irish cofee

Comment faire un café irlandais ? Découvrez le secret !

Si certains cocktails à base de café sont suffisamment complexes pour être confiés à des barmen professionnels, d’autres peuvent être préparés à la maison avec seulement une poignée d’ingrédients de qualité.

Le café irlandais est certainement l’un d’entre eux. Ce cocktail chaud simple est composé de café noir, de sucre et de whisky irlandais, et est recouvert d’une couche de crème.

J’ai parlé avec un barman et un expert en café pour mieux comprendre d’où vient cette boisson emblématique, comment elle est restée si populaire pendant des décennies, et comment nous pourrions la voir évoluer à l’avenir. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils ont dit.

barman préparant un café irlandais

Qu’est-ce que le café irlandais ?

John Jeide est barman au Buena Vista Café à San Francisco. Il dit que leur recette mondialement connue n’a pas changé depuis son introduction en 1952.

John explique que la recette du Buena Vista se compose de quatre ingrédients de base : du whisky irlandais, du café fraîchement infusé, du sucre et de la crème fraîche épaisse.

Bien qu’il soit normalement préparé avec du whisky irlandais pour sa saveur douce, il dit que les clients demandent parfois la liqueur de crème Bailey’s ou Tuaca (une autre liqueur) à la place.

John sert la boisson dans un verre trempé, étroit en bas et plus large en haut, ce qui, selon lui, représente les proportions parfaites pour un cocktail de café.

« Tout d’abord, vous réchauffez votre verre avec de l’eau bouillante, pour garder le café chaud après avoir ajouté le whisky », dit-il. « Ensuite, inclinez l’eau hors du verre et versez le café jusqu’à ce que le verre soit rempli aux trois quarts. Ajoutez deux morceaux de sucre, remuez, puis ajoutez votre whisky.

« Enfin, utilisez le dos d’une cuillère pour déposer la crème fouettée à la main sur le dessus. Sirotez le café chaud à travers la crème froide. »

Vous obtenez ainsi une combinaison satisfaisante de chaud, de froid, d’amer et de sucré, avec une couche de crème fouettée à la main. Parfois, la crème est fortifiée pour l’empêcher de fondre, ce qui lui permet de flotter à la surface de la boisson.

verser du café

Quelle est l’orgine de l’irish cofee ?

Comme pour de nombreuses boissons populaires, les détails sur l’origine du café irlandais sont contradictoires. J’ai parlé à Alin Giriada, PDG du Coffee Laboratory à Dublin, en Irlande, pour en savoir plus.

« Il existe de nombreuses histoires concernant l’invention de l’Irish Coffee », dit-il. « L’une d’elles est qu’il a été inventé par le barman Joe Sheridan en 1942.

« Apparemment, un avion a dû annuler un vol à cause du mauvais temps, et Sheridan a inventé la recette pour réconforter les passagers bloqués. »

Cependant, beaucoup pensent que c’est un voyageur américain du nom de Stanton Delaplane qui a fait connaître cette boisson sur la scène internationale. Selon la légende, Delaplane a d’abord essayé le « café gaélique » dans un aéroport irlandais et en a rapporté des témoignages aux États-Unis dans les années 1940.

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Après son arrivée, il a passé une soirée à essayer de le recréer au Buena Vista Café de San Francisco, où le propriétaire, Jack Koeppler, est devenu obsédé par son perfectionnement.

Par un étrange coup du sort, Koeppler s’est rendu plus tard au Foynes Flying Boat Terminal en Irlande, l’endroit même où – prétendument – Joe Sheridan a servi pour la première fois la boisson aux passagers fatigués.

Sheridan est ensuite retourné aux Etats-Unis avec Koeppler à un moment donné. Certains pensent même qu’il a passé une décennie à travailler au Buena Vista, ce qui en fait le « véritable » foyer de l’Irish Coffee.

Cependant, une autre tradition veut qu’il ait été inventé pendant la Seconde Guerre mondiale au Temple Bar de Dublin.

Le propriétaire, Michael Nugent, aurait ajouté du whisky et de la crème pour aider à masquer le goût amer et fumé du café de guerre.

remuer le café

Indépendamment de son origine, nous savons que l’Irish Coffee existe depuis plus d’un demi-siècle. Cependant, ces dernières années, il a connu un certain regain de popularité, tout comme les cocktails au café en général.

Les recherches montrent que depuis la pandémie de Covid-19, de plus en plus de consommateurs ont choisi de rester à la maison, de commander des spiritueux haut de gamme en ligne et de préparer des cocktails dans le confort de leur cuisine.

Néanmoins, John pense que l’Irish Coffee est polyvalent, et que les gens le préparent chez eux ou le commandent dans un bar, il affirme qu’il est parfait pour presque toutes les situations.

« Vous pouvez boire un Irish coffee à tout moment de la journée », dit-il. « Avant ou avec le petit-déjeuner, à l’heure du déjeuner, ou avant ou après le dîner ».

Il ajoute que les clients de Buena Vista le dégustent régulièrement avant des matchs sportifs importants, lors de fêtes comme la Saint-Patrick, ainsi qu’à l’occasion d’anniversaires.

Il est intéressant de noter que la boisson semble être plus populaire aux États-Unis qu’en Irlande même.

Alin est d’accord, et note que c’est particulièrement populaire auprès des touristes.

« Avec une pinte de Guinness, c’est l’une des choses que vous devez essayer lorsque vous visitez l’Irlande », dit-il. « Comme il implique une combinaison d’alcool et de café, ce n’est pas le type de boisson que l’on déguste un vendredi soir. Elle nécessite un contexte festif ou de célébration. »

buena vista barman

Quel café utiliser ?

Alin explique que pour préparer un excellent Irish Coffee, il faut naturellement trouver un café de haute qualité. Il me dit que son choix personnel est un éthiopien naturel, généralement infusé avec un Chemex.

Bien que les préférences individuelles diffèrent, la plupart des recettes recommandent d’utiliser un café qui complète la boisson au lieu de la dominer. Cela signifie souvent qu’il faut éviter l’espresso, car son intensité peut rendre la boisson trop amère.

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En fin de compte, cependant, Alin dit que c’est l’utilisation du whisky irlandais qui distingue l’Irish Coffee des autres boissons.

Alin dit : « Il y a beaucoup d’autres cocktails qui utilisent de l’alcool, du café et de la crème. Il est facile pour tout le monde de deviner leurs origines : Irish Coffee, White Russian, Café Brasileiro, etc.

« La particularité de l’Irish coffee réside dans le rapport entre le café et l’alcool. Pour obtenir un bon résultat, il est fortement recommandé d’utiliser un whisky irlandais. »

John est d’accord, disant : « Nous utilisons le whisky irlandais mélangé Tullamore D.E.W., et Peerless Coffee mélange pour nous un café biologique Buena Vista. Cette combinaison donne un goût délicieux et doux ».

whisky et crème

Comment le café irlandais pourrait-il évoluer à l’avenir ?

À quelques variations mineures près, le café irlandais est resté relativement inchangé depuis son invention il y a plusieurs décennies.

Pour les cafés comme Buena Vista, sa recette immuable fait partie de son attrait. John dit qu’il pense que la boisson restera populaire, quelles que soient les tendances futures.

« L’Irish Coffee ne semble jamais se démoder, et la recette est restée la même au fil des ans », dit-il. « Quelque chose dans le fait de siroter cette concoction chaude de whisky et de café à travers cette crème froide – il n’y a rien de tel. C’est mémorable. »

Cependant, si la recette de Buena Vista n’a pas changé, John dit qu’il a vu apparaître sur le marché de nombreux produits aromatisés au café irlandais, notamment des crèmes et des liqueurs.

Alin, quant à lui, pense que l’innovation dans le domaine du café de spécialité pourrait conduire à différentes itérations de la boisson.

Il explique : « Comme il s’agit d’une boisson qui nécessite des spiritueux, je vous recommande d’utiliser des cafés qui peuvent atteindre un caractère fruité, alcoolisé et vineux par le traitement.

« Donc, à l’avenir, je pense que nous pourrions voir davantage de cafés traités au miel ou macérés au carbone être utilisés pour cette boisson. »

café irlandais

Peu importe ce que vous pensez de l’Irish Coffee, il est clair que sa simplicité l’a distingué des autres combinaisons de café et d’alcool au fil des ans. Par conséquent, il est peu probable que sa recette de base change.

La question de savoir si les gens expérimentent ou non avec le café qu’ils utilisent pour le préparer est toutefois différente. Comme le dit Alin, les cafés qui ont naturellement une saveur vineuse ou funky peuvent s’équilibrer parfaitement avec le whisky irlandais et lui donner un goût très satisfaisant. C’est peut-être quelque chose que nous verrons plus souvent dans les années à venir.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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