Comprendre le fossé générationnel dans la production de café en Tanzanie

Bien que le café ait été introduit en Tanzanie au XVIe siècle en provenance de l’île voisine de la Réunion (également appelée autrefois Bourbon), il a fallu environ 200 ans pour que le pays commence à le cultiver à une échelle commerciale.

Depuis lors, le café est une culture commerciale importante pour la Tanzanie. Toutefois, un certain nombre de problèmes complexes tels que le changement climatique, les maladies et le vieillissement des caféiers ont entraîné une baisse significative des volumes de production.

En outre, la faiblesse des prix du café a contraint certains agriculteurs des Northern Highlands à arracher leurs caféiers et à les remplacer par des cultures commerciales plus rentables. Parallèlement, des familles et des agriculteurs abandonnent complètement la production de café et migrent vers les zones urbaines à la recherche d’un travail plus rentable.

Y a-t-il un moyen pour les producteurs de café tanzaniens de combler le fossé des âges et d’encourager les jeunes générations à se lancer dans la culture du café ?

J’ai parlé avec deux experts locaux du café pour en savoir plus sur le fossé générationnel dans la production de café en Tanzanie et sur ce qui peut être fait pour le résoudre. Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur ce qu’ils avaient à partager.

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Un bref aperçu de la production de café en Tanzanie

Actuellement, la Tanzanie est le quatrième plus grand producteur de café en Afrique. Cependant, l’industrie du café du pays a souffert d’une baisse constante des rendements depuis les années 1990, à l’exception d’une brève reprise de la production au milieu des années 2000.

Bien qu’il y ait eu plusieurs tentatives d’augmentation de la production au cours des dernières décennies, les volumes sont restés relativement faibles. Selon l’Organisation internationale du café, le pays a produit 900 000 sacs de 60 kg en 2020.

Cette situation est en grande partie le résultat d’un certain nombre de problèmes profondément enracinés auxquels les agriculteurs tanzaniens ont été confrontés depuis les années 1990, ce qui inclut l’émergence de la maladie du flétrissement du café en 1997. L’amélioration de la qualité du café a également été une lutte pour certains agriculteurs, ce qui a contribué à la faiblesse des prix à la production – l’une des raisons pour lesquelles de nombreux agriculteurs travaillent et vivent encore dans la pauvreté rurale.

Malgré ces défis, le café reste la principale culture d’exportation du pays. C’est l’une des principales exportations de la Tanzanie, dépassée seulement par le tourisme et les mines.

On estime que plus de 320 000 ménages – disposant chacun en moyenne de 0,5 à 1 ha de terrain pour la culture du café – sont responsables de près de 95 % de la production tanzanienne de café.

Homme âgé récoltant des cerises mûres dans la production de café tanzanienne.

Quelle est l’ampleur du fossé générationnel dans la production de café ?

Outre les vieux caféiers, les prix bas du café et la maladie du flétrissement du café, l’un des plus grands défis auxquels le café tanzanien est confronté est l’âge croissant des producteurs. Actuellement, l’âge moyen d’un producteur de café en Tanzanie est d’environ 55 ans.

Compte tenu du niveau de travail physique requis pour mener à bien la production de café de manière rentable, il s’agit d’un problème urgent pour le pays – comme pour d’autres pays producteurs de café en Afrique de l’Est, tels que le Rwanda et le Kenya.

Erica Brenda est acheteuse de café vert et torréfacteur pour Tanzania Asili Coffee en Tanzanie. Elle a également une expérience de la production de café, ayant grandi près de fermes dans la région du Kilimandjaro.

Selon Erica, la propriété foncière est l’une des principales raisons de l’écart d’âge important dans la production de café en Tanzanie.

« La culture du café a été la principale source de revenus de nos grands-parents pendant longtemps », explique-t-elle. « La plupart des terres ne sont pas détenues par les plus jeunes ; seulement par leurs parents et grands-parents. »

Elle me dit qu’il est très rare de trouver de jeunes Tanzaniens qui possèdent des exploitations de café, ce qui est l’un des principaux facteurs qui les découragent de travailler dessus en premier lieu.

Bahati Mlwilo est une agronome qui travaille avec les centres de soutien aux agriculteurs de Starbucks et opère depuis la Tanzanie. Elle dit que l’on ne trouve que quelques jeunes producteurs dans les régions du sud du pays.

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« Généralement, la majorité des producteurs de café sont plus âgés », explique-t-elle. « Les jeunes en général ne veulent pas être associés à la culture du café ».

La culture traditionnelle tanzanienne dicte souvent que les entreprises telles que les fermes de café sont détenues par le père de famille. Bien que le reste de la famille puisse travailler sur la ferme, le patriarche est propriétaire du café, de la ferme et de tous les revenus.

De plus, dans les fermes appartenant aux parents, les enfants ne sont généralement jamais impliqués dans la prise de décision, ce qui les décourage encore plus de travailler dans la production de café.

Bahati explique que c’est encore plus difficile pour les femmes et les filles en Tanzanie. En général, seuls les membres masculins de la famille héritent de la ferme de leur père. Cependant, il est possible pour les femmes d’hériter des terres de leur mari.

Bahati ajoute que, bien que l’inégalité entre les sexes dans la production de café soit une question complexe, le fait d’aborder les lois sur l’héritage des terres sera un moyen d’aider à combler le fossé des âges en Tanzanie.

Un groupe de femmes classe les grains de café dans un entrepôt de production en Tanzanie.

Le point de vue des jeunes en Tanzanie

Certains pensent que l’une des raisons pour lesquelles les jeunes Tanzaniens ne s’intéressent pas à la production de café est l’association de ce secteur avec le colonialisme.

Lorsque le café a commencé à être cultivé commercialement en Tanzanie, différentes parties du pays étaient sous la domination coloniale allemande et britannique. À cette époque, la grande majorité de la richesse des puissances coloniales était générée par le travail des esclaves – y compris la production de café.

Depuis que le pays est devenu indépendant en 1961, les jeunes générations ont commencé à migrer des zones rurales vers les grandes villes. C’est en grande partie parce qu’elles pensent qu’il y a des opportunités plus rentables dans les zones urbaines, comme c’est le cas dans de nombreux autres pays du monde.

Bahati pense qu’il y a un manque de publicité et de promotion des opportunités pour les jeunes dans le secteur du café du pays.

« Beaucoup de jeunes générations ne sont pas conscientes des opportunités disponibles », dit-elle. « Il n’y a pas de modèles à admirer, et les seules personnes auxquelles les jeunes sont exposés sont leurs aînés. »

Naturellement, les prix bas du café découragent également les jeunes de s’engager dans la production de café, comme l’explique Erica.

« Les jeunes ne sont pas prêts à attendre longtemps pour de petites sommes d’argent », dit-elle. « Par conséquent, ils préfèrent travailler dans des industries plus rentables ».

Erica ajoute que même lorsque les jeunes expriment leur intérêt pour devenir producteurs de café, les coûts de démarrage peuvent être trop élevés et l’éducation peut être inaccessible.

De plus, Bahati explique que la bureaucratie signifie qu’il y a encore plus d’obstacles que jamais pour les jeunes qui veulent travailler dans le café.

« Il y a tellement de paperasse et de retards dans l’enregistrement des entreprises de café », dit-elle.

Des personnes trient le café récolté en Tanzanie

Quelles sont les solutions ?

Erica me dit que les sociétés coopératives de commercialisation agricole (AMCOS) ont un rôle énorme à jouer pour combler le fossé des âges dans la production de café en Tanzanie. Elle pense que l’éducation de la nouvelle génération sur les avantages et l’importance de la production de café est un bon point de départ.

Cependant, les jeunes sont très peu représentés dans bon nombre de ces sociétés, en particulier aux postes de direction. Certains sont même exclus de ces rôles en raison des lois concernant la propriété des exploitations agricoles.

En 2018, de nouvelles réglementations ont forcé de nombreux producteurs à apporter des changements rapides et radicaux à leurs activités agricoles. Selon le négociant de café vert Atlas Coffee, ces changements stipulaient que les cerises ne pouvaient être commercialisées que par le biais d’un AMCOS.

Avant ces changements, les producteurs vendaient le café en tant que cerise par le biais de ventes aux enchères à Moshi – la capitale de la région du Kilimandjaro. Cependant, il y a maintenant des ventes aux enchères dans quatre zones différentes qui ont été conçues pour simplifier le commerce, mais certains agriculteurs se sont retrouvés dans une situation économique plus difficile qu’avant.

« Les coopératives doivent trouver un moyen de stabiliser les prix du café », explique Erica. « Vous pouvez éduquer les jeunes au café, mais s’ils découvrent que ce n’est pas une industrie rentable, ils seront découragés. »

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En l’état actuel des choses, International Coffee Partners soutient davantage d’organisations AMCOS pour encourager et impliquer les femmes et les jeunes dans tout le secteur du café tanzanien. Nous constatons déjà des changements ; certaines sociétés coopératives sont désormais dirigées par des femmes et les stéréotypes liés au genre commencent à changer.

Les programmes d’éducation des jeunes sont également essentiels pour combler le fossé des âges, comme l’explique Bahati.

« Les enfants des familles productrices de café doivent recevoir une éducation car le pourcentage de ceux qui ont reçu un certain niveau d’éducation est faible », dit-elle.

Nous constatons que de plus en plus d’acteurs de la chaîne d’approvisionnement s’impliquent pour soutenir les jeunes dans la production de café.

Hans R. Neumann Stifung, une organisation à but non lucratif, propose une formation aux jeunes âgés de 15 à 35 ans. Les participants au programme reçoivent un enseignement sur l’agriculture intelligente face au climat, la gestion des parasites et les meilleures pratiques de récolte et de traitement.

Un autre exemple est celui du négociant en café tanzanien Ibero, qui a récemment lancé un « Coffee Club ». Des cours sont dispensés dans des écoles secondaires situées à proximité de certaines organisations AMCOS, où des groupes d’environ 50 étudiants apprennent à gérer les semis.

Toutefois, Erica estime que c’est au gouvernement qu’il incombe d’encourager les jeunes à travailler dans le secteur du café. Une initiative actuelle permet aux personnes âgées de 15 à 35 ans de demander des prêts à faible taux d’intérêt au gouvernement afin de pouvoir créer leur propre entreprise de café.

Cependant, Erica et Bahati pensent que le gouvernement tanzanien se concentre trop sur les grands acteurs du secteur du café.

« Le gouvernement doit soutenir et encourager les petits entrepreneurs, au moins jusqu’à ce que leurs entreprises soient mieux établies », dit Bahati.

Un jeune homme verse des grains de café verts dans une ferme en Tanzanie.

Regarder vers l’avenir

Jusqu’à présent, le gouvernement a déjà augmenté le budget agricole, en mettant l’accent sur le café. Il est également en train d’acquérir des parcelles de terre pour encourager l’agriculture en bloc, une initiative qui vise à encourager spécifiquement les jeunes. En outre, d’autres services étendus ont également bénéficié de l’augmentation du budget.

Bien que l’écart d’âge soit une préoccupation majeure pour l’industrie du café en Tanzanie, Erica pense que davantage de jeunes continueront à hériter des fermes de leurs parents, ce qui est un début.

« Il y a des cas où des jeunes plus instruits s’impliquent davantage dans la production de café », dit-elle.

Bahati ajoute qu’elle gère un laboratoire de contrôle de la qualité qui travaille avec des jeunes pour les éduquer sur les opportunités dans le secteur du café, ainsi que pour leur fournir les compétences nécessaires pour devenir des professionnels du café.

Dans ce laboratoire, les directeurs de coopératives, les travailleurs des stations de lavage et les autres travailleurs agricoles peuvent également participer à des sessions de formation professionnelle. L’objectif de ces initiatives est d’aider à rationaliser les opérations dans la production de café tanzanienne et d’encourager davantage d’organisations AMCOS à adopter des pratiques modernes et à accroître la qualité du café.

En définitive, dans de nombreux cas, les enfants des caféiculteurs sont en bonne position pour réussir dans la production de café. En fait, certains professionnels du café dans le pays appellent déjà les parents à encadrer leurs enfants sur les techniques de culture du café de haute qualité.

grains de café verts lavés

Un certain nombre d’organisations et d’autres acteurs de la chaîne d’approvisionnement ayant pris conscience de l’urgence du problème du fossé générationnel dans le secteur du café en Tanzanie, on peut espérer que le problème sera résolu. En théorie, cela pourrait revigorer la production de café et aider le pays à augmenter sa production.

En l’état actuel des choses, cependant, les initiatives sont encore rares, ce qui signifie qu’elles ne sont pas accessibles à ceux qui en ont besoin.

Bahati conclut en disant que si le gouvernement peut aider les jeunes à acquérir plus de terres pour la culture du café, le secteur du café du pays pourrait avoir un avenir plus sûr.

« Nous pouvons alors donner la priorité aux jeunes producteurs », conclut-elle. « Si nous ne faisons pas de changement, le secteur du café du pays pourrait cesser d’exister ».

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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