Explorer l’impact de l’approvisionnement en café durable à long terme

Au cours des dernières années, la consommation mondiale de café a augmenté. Dans son rapport de février 2022, l’Organisation internationale du café a estimé un déficit mondial de plus de 3,1 millions de sacs de 60 kg de café. En fait, cela signifie que les signes indiquent que la consommation de café dans le monde dépasse la production mondiale.

Si l’industrie du café veut s’attaquer à ce problème, elle doit répondre au besoin croissant d’un approvisionnement en café durable à long terme. Ce faisant, nous pouvons soutenir une production de café plus respectueuse de la société et de l’environnement, tout en permettant aux petits exploitants d’améliorer leurs moyens de subsistance socio-économiques et de produire un café plus résistant au climat à l’avenir.

En quoi consiste exactement l’approvisionnement durable à long terme et comment y parvenir ? Pour en savoir plus, je me suis entretenu avec trois professionnels du secteur qui s’approvisionnent en café issu du commerce équitable. Lisez la suite pour en savoir plus sur leur point de vue.

Qu’est-ce que l’approvisionnement durable à long terme ?

La durabilité est devenue un mot à la mode dans le secteur du café au cours de la dernière décennie. Mais qu’entendons-nous réellement par approvisionnement durable ?

Les acheteurs et les torréfacteurs de café vert doivent s’approvisionner en café vert, soit auprès de négociants, soit directement auprès des producteurs. Pour le faire de manière durable, il faut répondre à un certain nombre de besoins qui tiennent compte de divers facteurs sociaux, économiques et environnementaux.

On estime que les petits exploitants produisent entre 70 et 80 % de l’offre mondiale de café, ce qui en fait un élément essentiel d’une industrie du café durable. Cependant, beaucoup d’entre eux ne gagnent pas leur vie, ce qui les rend, eux et leurs familles, économiquement vulnérables.

Qui plus est, malgré le prix élevé actuel du C, le marché du café a historiquement été volatile. Pas plus tard qu’en 2018, le prix du marché a fluctué autour de 1 $ US/lb – entraînant sans aucun doute de nombreux petits exploitants dans une pauvreté accrue.

Sans la capacité financière d’investir dans la gestion de l’exploitation, certains agriculteurs sont contraints d’abandonner complètement la production de café à la recherche de cultures commerciales plus rentables. Et comme le changement climatique menace de plus en plus l’avenir de l’industrie du café, il n’a jamais été aussi important de sauvegarder la production de café.

Pour ce faire, une grande partie de l’approvisionnement durable en café peut être résumée dans le concept de « café relationnel ». Cela signifie que les producteurs, les négociants et les torréfacteurs travaillent en étroite collaboration pour établir des partenariats solides et mutuellement bénéfiques.

À long terme, cela peut conduire à des relations de travail qui non seulement garantissent aux torréfacteurs un certain volume et un certain niveau de qualité, mais qui rassurent également les agriculteurs sur le fait que leur café sera acheté pendant un certain nombre d’années.

Amy Oroko est responsable du développement durable chez Matthew Algie, torréfacteur de Glasgow, qui travaille en partenariat avec Fairtrade UK depuis 25 ans.

« Nous nous concentrons sur le développement de relations à long terme avec nos principaux fournisseurs de gros volumes – il n’est pas rare que nous travaillions avec eux depuis au moins 10 ans », me dit-elle.

En fin de compte, plus les producteurs travaillent longtemps en étroite collaboration avec les négociants et les torréfacteurs, plus la communication peut être ouverte. Par exemple, les torréfacteurs peuvent faire savoir aux producteurs quels sont les cafés les plus populaires auprès des consommateurs, tandis que les agriculteurs peuvent être francs quant au soutien dont ils pourraient avoir besoin pour continuer à cultiver ces cafés.

Les certifications peuvent être un élément important des modèles de commerce direct. Un exemple en est Fairtrade, qui consulte les principales parties prenantes de la chaîne d’approvisionnement (y compris les coopératives, les gouvernements et le secteur privé) lorsqu’il établit ou révise ses normes sociales, économiques et environnementales dans le secteur du café.

« Le commerce direct et les certifications ne s’excluent pas mutuellement, mais constituent plutôt une opportunité d’exploiter le meilleur des deux mondes », explique Amy. « Ils permettent aux acteurs de la chaîne d’approvisionnement de bénéficier des certifications et des relations à long terme avec les producteurs. »

Priscilla Daniel est négociante en café senior et Q Grader chez DRWakefield. Cette négociante en café vert a été la première au Royaume-Uni à recevoir une certification Fairtrade.

« La durabilité fait partie intégrante non seulement du café que nous achetons, mais aussi de notre activité dans son ensemble », explique-t-elle. « Les certifications en sont un élément important – environ 30% de notre café est certifié Fairtrade ».

Une femme non identifiée travaille au séchage des grains de café le 6 janvier 2008 dans le village de Lat (Poulet), au Vietnam.

Pourquoi l’approvisionnement à long terme est-il important ?

Il va sans dire que l’approvisionnement durable à long terme en café présente un certain nombre d’avantages, notamment celui de permettre aux producteurs de recevoir plus d’argent pour leur café.

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Une grande partie du modèle Fairtrade vise à garantir que les entreprises paient le prix minimum et la prime Fairtrade afin d’améliorer les conditions de vie socio-économiques des petits producteurs de café dans le monde.

Les deux modèles de prix fonctionnent différemment. Alors que le premier garantit un prix minimum pour leur café Fairtrade pendant les fluctuations du marché, le second leur permet de gagner 20 cents US/lb en plus du prix payé pour le café. En retour, au moins 25% de la prime du commerce équitable est investie dans la formation et le soutien pour améliorer la qualité, la productivité et la durabilité du café.

Carlos Renato Alvarenga est le président de Cafésul, une coopérative brésilienne comptant plus de 180 membres et certifiée Fairtrade depuis 2008.

« L’un des piliers de la certification Fairtrade est qu’elle garantit le prix minimum du commerce équitable pour nos producteurs », explique-t-il. « Cela peut couvrir leurs coûts de production et aussi leur fournir un revenu suffisant pour améliorer leur qualité de vie et celle de leurs familles. »

Carlos poursuit en expliquant comment fonctionne la garantie du prix minimum du commerce équitable.

« La garantie peut être utilisée chaque fois que le prix du marché tombe en dessous d’une certaine valeur, l’acheteur ne peut donc pas acheter de café en dessous de ce prix minimum », explique-t-il. « Cela protège les agriculteurs des fluctuations négatives du marché.

« Lorsque le marché est au-dessus du prix minimum, les producteurs reçoivent le prix du marché et une prime basée sur la qualité du café », ajoute-t-il.

Et avec les fluctuations importantes des prix du marché du café depuis environ un an, la stabilisation des revenus des agriculteurs n’a jamais été aussi importante.

« Avoir la garantie du prix minimum Fairtrade intégrée dans votre chaîne d’approvisionnement est particulièrement important lorsque les prix du café sont bas », me dit Amy. « Auparavant, certains producteurs avaient du mal à assurer la rentabilité de leur exploitation.

« La garantie assure que les coopératives avec lesquelles nous travaillons reçoivent un prix plus juste », ajoute-t-elle. « La traçabilité des paiements est également importante ».

Les consommateurs étant de plus en plus nombreux à exiger un café plus durable, des facteurs comme la traçabilité et la transparence deviennent de plus en plus nécessaires pour les torréfacteurs et les négociants.

Parallèlement, l’amélioration de la qualité du café est également un élément essentiel de la demande croissante des consommateurs.

« L’éducation et les investissements supplémentaires permettent aux producteurs d’améliorer la qualité du café, ce qui les aide à recevoir les prix premium du commerce équitable », explique Priscilla. « La certification Fairtrade peut permettre aux agriculteurs de recevoir un revenu plus stable sur le long terme.

« Certains cafés certifiés Fairtrade obtiennent 87 points ou plus », ajoute-t-elle. « De plus, ils peuvent être entièrement tracés. »

Grains de café arabica fraîchement décortiqués juste après la récolte dans le pays Bamoun, au Cameroun.

Comment fonctionnent les modèles d’approvisionnement durable ?

Pour que les modèles d’approvisionnement durable en café soient efficaces à long terme, tous les principaux acteurs de l’industrie doivent en bénéficier. Si l’on considère les petits producteurs et les torréfacteurs, par exemple, cela peut signifier qu’il faut améliorer les moyens de subsistance socio-économiques des premiers tout en veillant à ce que les seconds reçoivent un café de haute qualité et respectueux de l’environnement.

Carlos me parle d’un certain nombre d’initiatives de commerce équitable chez Cafésul qui s’alignent sur l’approvisionnement durable.

« Nos organisations de petits producteurs (OPP) certifiées Fairtrade développent des projets qui aident nos petits exploitants à augmenter la qualité et le rendement du café », dit-il. « Les OPP fournissent une assistance technique sur la manière de cultiver des variétés plus productives et résistantes au climat.

« Les organisations soutiennent également les agriculteurs dans la transition vers la production de café biologique, ainsi que des conseils sur les techniques de gestion agricole durable », ajoute-t-il.

Toutefois, il est également important de veiller à ce que les agriculteurs et les coopératives disposent de l’autonomie nécessaire pour investir là où ils le souhaitent.

« Recevoir le prix de la prime du commerce équitable permet aux coopératives de prendre des décisions démocratiques sur la façon dont l’argent est dépensé », me dit Amy. « Par exemple, nos coopératives partenaires dépensent environ 25% du prix de la prime pour améliorer la productivité et la qualité.

« La coopérative Capucas a investi dans de nouvelles installations durables, comme des séchoirs solaires et des équipements de traitement », ajoute-t-elle.

Priscilla explique également comment d’autres coopératives sont en mesure d’investir dans la qualité et la productivité grâce à un approvisionnement durable à long terme.

« Depuis 2012, nous travaillons avec la coopérative certifiée Fairtrade Coope Tarrazú en raison de la qualité de son café », explique-t-elle. « Les agriculteurs ont choisi d’investir la prime du commerce équitable dans la construction d’une route qui reliait les fermes aux routes principales. »

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Avoir accès aux marchés internationaux peut être un défi, en particulier pour les petits exploitants agricoles. Les modèles d’approvisionnement durable peuvent toutefois aider à connecter les agriculteurs à davantage de marchés.

« Pour les agriculteurs qui font partie d’une coopérative certifiée Fairtrade, le modèle d’approvisionnement peut leur permettre d’accéder à la fois aux marchés nationaux et internationaux », explique Carlos. « Comme ils vendent le café collectivement, les producteurs peuvent parfois avoir plus de pouvoir de négociation ».

Mais pour parvenir à une plus grande durabilité dans la production de café, il faut tenir compte de facteurs sociaux, comme l’amélioration de l’équité entre les sexes et le soutien aux communautés caféicoles indigènes.

« DRWakefield travaille avec Café Femenino qui soutient les femmes cultivatrices de café », explique Priscilla. « Pour participer au programme, le café doit être certifié Fairtrade.

« Nous travaillons également avec Cencoic dans le Cauca, en Colombie – un groupe indigène qui fait partie de la coopérative Cosurca », ajoute-t-elle. « Nous avons développé avec eux un programme qui a permis d’améliorer la traçabilité de leur café ».

Un homme ratisse des grains de café séchant au soleil

Comprendre les avantages de l’approvisionnement à long terme

Malgré les avantages évidents des modèles d’approvisionnement durable à long terme, les producteurs de l’industrie du café doivent encore relever de nombreux défis.

« L’un des plus grands défis est la main-d’œuvre », explique Amy. « Même dans les petites exploitations, les producteurs font appel à des travailleurs saisonniers pour des tâches spécifiques comme la cueillette du café.

« De plus, des programmes comme celui développé par Asocafé en Bolivie aident les producteurs à faire face aux problèmes de gestion des parasites et des maladies », ajoute-t-elle. « Fairtrade a pu trouver des financements pour augmenter l’échelle et l’impact du projet ».

L’impact des ravageurs et des maladies peut être exacerbé par le changement climatique, qui a déjà un impact négatif sur l’industrie du café. On estime que quatre des cinq principaux pays producteurs de café connaîtront une réduction de la superficie des terres propices à la culture du café d’ici 2050.

« Chez Capucas, une coopérative de l’ouest du Honduras avec laquelle Matthew Algie travaille depuis plus de dix ans, les producteurs ont investi leur prime du commerce équitable dans le développement des semis », explique Amy.

« Cela a permis de cultiver de nouvelles variétés plus résistantes au climat – ce qui était particulièrement important lors de la reprise après les dégâts causés par une épidémie de rouille des feuilles de café il y a quelques années. »

S’assurer que la production de café est durable ne concerne pas seulement les agriculteurs.

« Environ 100 millions de personnes sont impliquées dans la production de café par des petits exploitants », me dit Priscilla. « Grâce au prix premium Fairtrade, ils sont en mesure d’investir dans ce que beaucoup d’entre nous considèrent comme des nécessités, comme des routes, des écoles, l’accès à l’eau douce et de bons soins de santé. »

Carlos mentionne également la manière dont l’approvisionnement durable à long terme peut soutenir plus largement les communautés de caféiculteurs.

« Le prix de la prime Fairtrade de chaque sac de café vendu par nos OPP est utilisé pour investir dans des projets sociaux et environnementaux, ainsi que pour améliorer la qualité et la productivité du café », explique-t-il.

« Parmi les exemples de ces projets, citons la vente de produits fabriqués localement pour soutenir les communautés défavorisées, le don d’équipements aux hôpitaux locaux, la protection des réserves d’eau, la construction d’installations de traitement des eaux usées et le don de fournitures scolaires aux enfants des membres de la coopérative. »

Enfin, Amy me dit que les consommateurs peuvent également bénéficier d’un approvisionnement durable à long terme.

« Il est important pour les consommateurs de savoir d’où vient leur café », dit-elle. « Notre engagement à nous approvisionner en café certifié Fairtrade donne également à nos fournisseurs la confiance nécessaire pour continuer à investir dans le café.

« [Certifications require independent] audits, qui permettent de s’assurer que les documents sont corrects et à jour et que les agriculteurs respectent des normes strictes « , ajoute-t-elle. « Cela crée un lien puissant avec nos fournisseurs ».

Café durable certifié Fairtrade dans des sacs de jute, prêt à être exporté.

Lorsqu’ils sont mis en œuvre correctement, les modèles d’approvisionnement durable à long terme peuvent soutenir les parties prenantes tout au long de la chaîne d’approvisionnement et améliorer les résultats pour tous. Ils permettent également aux producteurs, aux négociants, aux torréfacteurs et aux consommateurs de se fixer des attentes réalistes lorsqu’ils achètent du café, qu’il soit vert ou torréfié.

En fin de compte, l’approvisionnement durable permet d’établir des relations de travail à long terme, mutuellement bénéfiques, qui peuvent également améliorer les efforts environnementaux à l’origine et mieux aider les petits producteurs à gagner leur vie.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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