Guide de la production de café en Tanzanie

La Tanzanie est le quatrième producteur de café d’Afrique, derrière l’Éthiopie, l’Ouganda et la Côte d’Ivoire. Malgré cela, l’industrie locale du café a été confrontée à des difficultés ces dernières années, les rendements ayant chuté depuis le pic atteint à la fin des années 1990.

Malgré cette tendance à la baisse, le café reste un moteur essentiel de l’économie tanzanienne et constitue la principale culture d’exportation du pays. Alors, comment les choses changent-elles et que cherchent à faire les producteurs ?

Pour répondre à cette question et en savoir plus, je me suis entretenu avec un expert local de l’industrie du café. Il m’a parlé de l’industrie du café en Tanzanie et de la manière dont elle vise à augmenter ses chiffres de production. Lisez la suite pour en savoir plus.

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L’industrie du café en Tanzanie : Un profil

Le café a été introduit en Tanzanie à partir de la Réunion, une île française au large de la côte est de l’Afrique, anciennement connue sous le nom de Bourbon. Bien qu’il soit arrivé dès le XVIe siècle, il n’a pas fait l’objet d’une attention majeure dans la région avant l’arrivée des missionnaires allemands quelque 200 ans plus tard.

Depuis le 19e siècle, le café est l’une des exportations les plus importantes du pays. Il ne représente que 0,7% du commerce mondial du café, mais il s’agit de la plus grande culture d’exportation en Tanzanie – et n’a été que récemment dépassé par d’autres industries, telles que le tourisme et l’exploitation minière.

On estime que plus de 320 000 ménages de petits exploitants agricoles sont responsables de 95% de la production de café dans le pays.

Ces familles exploitent une superficie moyenne de 0,5 à 1,0 hectare chacune, les 5% restants de la production de café étant assurés par quelque 110 domaines. On estime que deux millions de personnes supplémentaires sont employées directement ou indirectement dans l’industrie du café en Tanzanie.

Cependant, depuis la fin des années 1990, les chiffres de la production ont stagné et chuté dans diverses régions du pays, pour se stabiliser autour de 50 000 tonnes métriques. Ils ont atteint un bref pic au milieu des années 2000, mais d’une manière générale, l’industrie se bat pour augmenter ses volumes de production.

Cela est dû à un certain nombre de raisons, mais la plus notable est sans doute l’arrivée de la maladie du flétrissement du café en 1997. Cette maladie (qui touche à la fois les plants d’arabica et de robusta) est causée par le champignon trachéomycose et entraîne la mort irréversible du caféier.

Depuis la fin des années 1990, la maladie du flétrissement du café et un certain nombre d’autres problèmes environnementaux ont entraîné une baisse des rendements individuels des plantes. En outre, les prix à la production en Tanzanie restent bas.

caféiculteur tanzanien

Régions de culture et profil de production

Keremba Brian Warioba est directeur et fondateur de Communal Shamba Coffee, une organisation tanzanienne qui se décrit comme un « catalyseur de changement social à long terme ». Elle travaille avec des petits exploitants agricoles dans les Southern Highlands du pays pour les aider à récolter et à traiter leur café.

M. Keremba indique que la Tanzanie produit à la fois du café robusta et du café arabica, dont plus de 90 % sont exportés. Il note que l’arabica est principalement produit dans les régions de Ruvuma, Mbeya, Arusha et Songwe, qui sont toutes situées dans les Southern Highlands du pays.

Cependant, le café est également cultivé sur les pentes tanzaniennes du Mont Kilimandjaro et du Mont Meru dans le nord du pays, souvent à l’ombre des bananiers. Des zones telles que la région de Mara cultivent également l’arabica dans cette partie du pays.

Keremba ajoute que l’arabica représente 70 % de l’ensemble du café cultivé en Tanzanie, et précise que les principales variétés sont le Bourbon et le Kent. Cependant, d’autres variétés populaires comprennent le Typica, le Nyassa et le N39.

L’Institut de recherche sur le café de Tanzanie a également mis à la disposition des producteurs locaux d’autres variétés expérimentales, notamment SC 3, SC 11, SC 14, SC 9 et KP 423.

Le robusta, cependant, représente les 30% restants. « Il est produit principalement dans la région de Kagera, au nord-ouest du pays, sur les rives du lac Victoria », explique M. Keremba.

Comme pour beaucoup de grandes origines africaines, l’arabica tanzanien est classiquement associé au profil du café lavé : propre, brillant et floral.

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Cependant, la répartition de la production d’arabica entre la zone montagneuse du nord du pays et les Highlands pluvieux du sud signifie qu’il existe une nette différence de goût entre les deux.

Les cafés du Nord ont tendance à avoir un arôme agréable, une acidité et une sensation en bouche riches, et un goût doux et équilibré. Ces caractéristiques proviennent des nutriments minéraux présents dans les sols volcaniques montagneux de la région.

Les cafés du Sud, quant à eux, sont typiquement moyennement corsés avec une acidité fine. Ils présentent généralement de bons arômes et saveurs fruités et floraux.

cerises de café

Récolte &amp ; traitement

Les périodes de récolte en Tanzanie dépendent de la région, mais l’OIC inclut le pays dans son groupe de juillet.

Keremba déclare : « Dans le nord, la récolte va de juillet à décembre, et il en va de même dans le sud. Cependant, dans l’ouest, la récolte s’étend de mai à octobre. »

Cependant, une fois le café cueilli, le traitement peut être un problème pour les agriculteurs qui sont loin des stations de lavage. Certains vont dépulper à l’aide de dépulpeurs manuels et traiter eux-mêmes, mais beaucoup livrent leurs cerises à des unités centrales de dépulpage.

« De nombreuses coopératives possèdent ces unités », explique Keremba. « Certains membres effectuent un certain niveau de traitement à domicile avant de les livrer à ces sociétés.

« Il existe des stations de séchage en Tanzanie qui visent à ajouter de la valeur aux cerises en les transformant en café vert de haute qualité, très commercialisable. »

Environ 90% de l’arabica produit dans le pays est lavé. Cependant, après avoir été traité et séché, le café est ensuite classé. La Tanzanie a son propre système de classification avec une douzaine de grades individuels : AAA, AA, A, B, PB, C, E, F, AF, TT, UG et TEX.

Il va sans dire que plus la taille est grande, plus le haricot est cher. Le plus populaire des grades est sans doute le Tanzanian Peaberry (PB), qui est extrêmement recherché au Japon et aux États-Unis.

Le robusta, quant à lui, est généralement traité naturellement. Après séchage, il est également classé en fonction de sa taille. Cependant, Keremba note que certaines expériences sont en cours avec du robusta lavé et de l’arabica naturel et au miel, les producteurs essayant de diversifier le profil de tasse de leur récolte.

lavage des grains de café

Structure de la production de café &amp ; traitement

« Les petits exploitants agricoles sont organisés en ce que nous appelons des sociétés coopératives de commercialisation agricole (AMCOS) », explique Keremba. « Chaque AMCOS est l’équivalent d’une coopérative traditionnelle ».

Le modèle AMCOS est devenu plus important après que le gouvernement a introduit un certain nombre de changements réglementaires spectaculaires et soudains dans le secteur du café en 2018.

Avant ces changements, les acheteurs privés et les exportateurs pouvaient acheter à la fois la cerise et la parchemin, aux côtés des coopératives qui les achetaient aux agriculteurs individuels. Cependant, la nouvelle réglementation stipulait que seules les coopératives pouvaient acheter de la cerise et de la parchemin.

Ces règlements sont entrés en vigueur avec peu de préavis il y a quelques années. Dans les mois qui ont suivi, plusieurs banques locales dans les régions productrices de café ont été contraintes de fermer, et une poignée d’investisseurs privés se sont complètement retirés.

Aujourd’hui, le modèle AMCOS est très présent dans les régions de Shilanga, Itete, Ilomba, Idiwili, Shinzingo et Sambewe, entre autres.

grains de café torréfiés

Commerce et marketing

« En Tanzanie, les grands domaines sont autorisés à traiter et à vendre leur propre café, explique Keremba. Cela se fait généralement par l’exportation directe. »

Par le passé, les acheteurs, exportateurs et transformateurs de café en Tanzanie préféraient généralement acheter des cerises de café, plutôt que des grains verts. Cela leur permettait de mieux contrôler le processus de lavage, car la qualité du lavage et du séchage peut varier considérablement entre les petits exploitants.

C’était le cas jusqu’en 2018, lorsque la nouvelle réglementation est entrée en vigueur. Désormais, le café n’est globalement vendu qu’en vert, que ce soit aux enchères ou par exportation directe.

Il existe un certain nombre d’échanges régionaux de café en Tanzanie, notamment Songwe, Mbinga, et la principale vente aux enchères à Moshi. Les ventes aux enchères ont lieu chaque semaine, tous les jeudis, en fonction de la saison et des volumes.

Lors de ces ventes aux enchères, l’AMCOS offre du café au nom des agriculteurs, et seuls les acheteurs et les négociants en café agréés sont autorisés à enchérir.

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Cependant, au-delà du système d’enchères, il existe un « marché interne » actif en Tanzanie. Les agriculteurs y vendent leur café à des acheteurs privés, à des groupes d’agriculteurs et à des coopératives aux prix à la production. Le café est vendu à la fois sous forme de cerise et de parchemin.

Certains producteurs de café de qualité supérieure sont également autorisés à contourner le cadre des enchères et à vendre leur café directement. Cela permet aux agriculteurs d’établir des relations à long terme avec les torréfacteurs et les négociants internationaux.

Les principales destinations d’exportation du café tanzanien sont le Japon, l’Italie, les États-Unis, l’Allemagne, la Belgique, la Suède et la Finlande.

café vert

Les défis de l’industrie

Outre les problèmes susmentionnés liés à la maladie du flétrissement du café, il existe un certain nombre de raisons pour lesquelles les chiffres de la production de café en Tanzanie sont en baisse.

Tout d’abord, Keremba note que les plants de café tanzaniens sont en général très vieux.

« Un grand nombre de caféiers âgés en Tanzanie ne sont pas capables de réaliser leur plein potentiel de rendement », dit-il. « Les agriculteurs en paient le prix.

« Au-delà de cela, les prix très volatils du café et d’autres facteurs provoquent des fluctuations dramatiques de la production de café en Tanzanie. »

Les infrastructures constituent également un problème. Le manque d’accès aux systèmes d’irrigation mécanisés est l’un des plus grands défis auxquels sont confrontés les petits exploitants, qui ont souvent du mal à trouver de l’eau à des périodes critiques de la saison de croissance.

« La Tanzanie souffre également de mauvaises pratiques agricoles dans de nombreux cas en raison d’un manque de services de vulgarisation et de soutien technique », ajoute Keremba. « Cela entrave la production et augmente ainsi le coût de production ».

Il conclut en notant que les agriculteurs ont également du mal à accéder au crédit et aux intrants agricoles. En général, dit-il, les engrais et les pesticides sont peu utilisés, ce qui entraîne des problèmes de parasites et de maladies.

Enfin, il y a un problème de réputation avec le café du pays en Tanzanie même. La plupart du café tanzanien est exporté, et il en reste très peu pour le marché intérieur sous-développé.

En conséquence, un rapport de 2020 suggère que la plupart des Tanzaniens considèrent que le café local est de faible qualité, car le meilleur produit est exporté. Même dans ce cas, le café de bonne qualité restant est généralement vendu aux attractions touristiques et ne se retrouve pas sur le marché intérieur tanzanien.

Bien que ce problème soit toujours d’actualité, les choses changent et la consommation intérieure est sur une trajectoire ascendante. Environ 7% du café tanzanien est maintenant consommé localement, contre 2% il y a quelques années.

récolte du café

L’avenir

Malgré ces défis, Keremba affirme que l’avenir du secteur tanzanien du café est très prometteur. Les parties prenantes de la chaîne d’approvisionnement prennent le secteur au sérieux, en mettant l’accent sur la qualité, la réduction des coûts de production et l’amélioration des rendements.

Il déclare : « Le Tanzania Coffee Board (TCB) met en œuvre un programme de café parrainé par le gouvernement qui vise à augmenter la production à plus de 300 000 tonnes en améliorant les pratiques agricoles. »

Cette stratégie se concentrera sur la production de plants et la distribution d’intrants agricoles à travers la Tanzanie. Elle a déjà connu un certain succès, avec une production de 73 000 tonnes de café vert pour la campagne 2020/21, contre 50 000 tonnes ces dernières années.

Les agriculteurs plantent également des variétés améliorées, tandis que le secteur privé est encouragé à créer entièrement de nouvelles exploitations. M. Keremba ajoute que les zones à « haut potentiel » sont en cours de développement afin de réaliser la pleine production du secteur.

tanzanie

Grâce à une combinaison d’efforts des coopératives et du gouvernement, le rendement moyen national de la Tanzanie devrait passer des 250 kg/ha actuels à 600 kg/ha au fur et à mesure que les initiatives de productivité prennent forme.

L’un des principaux problèmes du pays reste l’absence d’une culture locale du café. Si cet obstacle peut être surmonté, peut-être la perception du café par le pays changera-t-elle, ce qui entraînera des progrès dans toute la chaîne de production.

Keremba conclut en disant : « Attention au Kenya, attention à l’Éthiopie, le petit frère est prêt à monter en puissance. Nous allons directement au sommet. D’ici cinq à six ans, nous voulons être au sommet de la hiérarchie de la production. »

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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