La différence entre les dosettes de café en plastique et en métal !

Dans le monde entier, la consommation de dosettes de café continue de croître à un rythme soutenu. D’ici 2025, le marché mondial devrait représenter plus de 29 milliards de dollars US. Les facteurs de cette croissance sont la commodité, le coût et la qualité croissante du café utilisé dans les dosettes.

La popularité croissante des capsules de café a conduit de nombreux torréfacteurs spécialisés et d’autres marques de café à commencer à produire les leurs ces dernières années, dans le but d’améliorer la qualité du café proposé aux consommateurs.

Cependant, s’il est important d’utiliser du café de haute qualité dans les dosettes, il est tout aussi essentiel d’utiliser des matériaux à haute barrière pour l’emballage. Avec une mouture aussi fine, protéger correctement le marc permet d’améliorer la fraîcheur et la qualité, et donc l’expérience globale du consommateur.

Le plastique et le métal (principalement l’aluminium) sont les deux principaux matériaux utilisés pour fabriquer les dosettes. Mais lequel permet de mieux conserver la fraîcheur du café ? Lequel est le plus résistant ? Et lequel est le plus durable ?

Pour le savoir, je me suis entretenu avec le PDG de Novocapsule, Yuval. Lisez la suite pour découvrir ce qu’il a dit.

Comparaison des capsules en plastique et en aluminium

Avec la montée en flèche de la popularité des capsules de café et des autres options de café en portion individuelle, il y a plus de matériaux disponibles sur le marché que jamais auparavant. Pour les dosettes, il existe deux grandes catégories : le plastique et l’aluminium.

Mais en quoi les capsules en plastique et en aluminium diffèrent-elles exactement ? Et que doivent prendre en compte les consommateurs et les torréfacteurs lorsqu’ils les achètent ?

Recyclabilité et durabilité

L’aluminium est utilisé dans la fabrication des capsules de café depuis des décennies, depuis que Nespresso a commencé à produire ses dosettes.

Les déchets plastiques sont, à juste titre, une préoccupation majeure pour de nombreux consommateurs. Et si la production d’aluminium « vierge » est gourmande en énergie, elle est recyclable à l’infini. Environ 75 % de l’aluminium mondial jamais produit est encore utilisé aujourd’hui.

Un rapport de 2019 de l’Aluminium Association a révélé que le taux de recyclage des canettes en aluminium par les consommateurs aux États-Unis était de près de 50 %, tandis que le taux de recyclage de l’industrie était de plus de 63 %. Les chiffres de l’Association européenne de l’aluminium estiment qu’en 2015, le taux de recyclage des canettes en aluminium en Europe était de plus de 76 %.

Ces taux de recyclage élevés se reportent également sur les capsules de café. Bien que les dosettes à base d’aluminium puissent également inclure d’autres matériaux (tels que des revêtements en plastique), ceux-ci peuvent être séparés afin que l’aluminium puisse être recyclé.

Ainsi, un certain nombre de programmes de recyclage des dosettes de café ont vu le jour ces dernières années. Cependant, les taux d’adoption varient. Le taux d’adhésion des consommateurs au programme mondial de recyclage de Nespresso, par exemple, est estimé à environ 30%.

D’autres initiatives, telles que Podback au Royaume-Uni, soutiennent la collecte des capsules de café sur le trottoir, ainsi que le lancement de points de dépôt pour les consommateurs.

« Le réchauffement climatique est un facteur crucial qui pousse les détaillants vers les capsules en aluminium », explique Yuval. « Cependant, pour les fabricants de dosettes, la différence de prix entre l’aluminium et le plastique constitue un véritable obstacle.

« Cependant, le prix de l’aluminium pourrait bien baisser à l’avenir, et une différence moins importante en fera une option plus compétitive », ajoute-t-il.

En outre, il est beaucoup plus facile de recycler les capsules en aluminium qu’en plastique. Historiquement, l’une des plus grandes critiques de l’utilisation du plastique dans le segment des dosettes de café concerne l’utilisation des plastiques n° 7. Ceux-ci contiennent un type de plastique connu sous le nom de polycarbonates, qui sont en grande partie non recyclables.

Bien que cela puisse sembler être une preuve concluante, Yuval reconnaît que la part de marché des capsules à café en aluminium recyclé est encore relativement faible.

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« Seule une fraction des capsules de marque privée [currently] sur le marché sont fabriquées à partir d’aluminium recyclé « , me dit-il. « La plupart de l’aluminium recyclé est acheminé vers les canettes en aluminium et les composants automobiles, ce qui fait grimper le prix de l’aluminium recyclé pour d’autres applications ».

« Cela dit, les dosettes de café en plastique sont toujours en déclin et les détaillants à tous les niveaux passent aux capsules en aluminium », ajoute-t-il.

Maximiser la fraîcheur

Les capsules suscitent également des inquiétudes compréhensibles quant à la fraîcheur du café.

La fraîcheur est une priorité croissante pour les consommateurs de café d’aujourd’hui, et si les mauvais matériaux sont utilisés ou si les capsules ne sont pas correctement scellées, le café peut devenir périmé et perdre plus rapidement ses notes de saveur vibrante.

Une fois moulu, la surface du café augmente de façon exponentielle, ce qui signifie qu’il devient beaucoup plus enclin à s’oxyder et à perdre ses arômes complexes et subtils. Plus le café est moulu finement, plus ce problème est prononcé.

Lorsque l’on prépare du café torréfié destiné à être utilisé dans des capsules, il doit être moulu plus finement que pour l’espresso. C’est l’une des raisons pour lesquelles la fermeture hermétique est si importante.

Si les capsules ne sont pas emballées et scellées hermétiquement, le café qu’elles contiennent deviendra rapidement périmé.

« Avec les capsules en aluminium, les performances et l’étanchéité sont meilleures que pour les capsules en plastique », explique Yuval.

Il ajoute que le taux de transmission de l’oxygène (OTR) permet de mesurer cet aspect dans le segment des capsules de café.

« Chez Novocapsule, notre solution a un taux de transmission d’oxygène très faible », note-t-il. « Cela s’explique par le fait que nos capsules sont dotées d’un anneau d’étanchéité en polymère, et qu’elles sont fabriquées en aluminium, qui est par définition un matériau à haute barrière. Elles sont également exemptes de PVC. »

D’une manière générale, en termes de propriétés de barrière, les recherches menées ces dernières années ont indiqué que l’aluminium est meilleur pour créer une barrière imperméable à l’oxydation.

Résistance des capsules

Après des mois d’approvisionnement, de dégustation et d’élaboration de profils de torréfaction, les torréfacteurs veulent naturellement s’assurer qu’ils protègent les délicats composés aromatiques et gustatifs de leur café.

L’exposition à l’humidité, à la chaleur et à l’oxygène peut rapidement dégrader les arômes et les saveurs délicats du café. Un emballage de qualité est donc essentiel pour prévenir cette dégradation.

En plus de cela, Yuval note que l’autre facteur à prendre en compte est la résistance physique. Les capsules de café passent beaucoup de temps en transit et sont soumises à une certaine force physique lorsqu’elles sont remplies et scellées.

En ce qui concerne la résistance, il note que l’épaisseur est plus importante que le matériau, de manière générale. Cependant, l’épaisseur de la capsule est difficile à perfectionner, car vous voulez une solution qui protège votre café pendant son trajet jusqu’au client, mais aussi une solution qui ne soit pas trop lourde ou inadaptée aux machines à capsules courantes.

« L’épaisseur de la plupart des capsules en aluminium varie entre 97 et 115 microns », me dit Yuval. « Les capsules Novocapsule font environ 150 à 170 microns ».

Même si l’aluminium est peut-être plus protecteur, Yuval note que les torréfacteurs doivent faire preuve de prudence lors de la manipulation et du remplissage des dosettes.

« Le plastique peut être plus robuste que l’aluminium dans les gammes d’épaisseur inférieures, il y a donc une certaine meilleure pratique pour la manipulation des capsules en aluminium pendant le processus de remplissage », dit-il.

dosettes de café en aluminium et machine nespresso

Quelle quantité de plastique est réellement utilisée dans le segment des capsules à café ?

Depuis que les dosettes de café sont apparues sur le marché à la fin des années 1980, beaucoup d’entre elles ont toujours contenu une certaine quantité de plastique, même si elles sont principalement fabriquées en aluminium.

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Ces dernières années, les préoccupations concernant les déchets plastiques ont naturellement commencé à augmenter. Les estimations de l’ONU pour 2020 suggèrent que quelque 400 millions de tonnes de déchets plastiques à usage unique sont générés chaque année. En réponse, nous avons vu un nombre croissant d’initiatives pour combattre ce problème, qu’il s’agisse de produits compostables ou biodégradables, ou d’un meilleur accès aux flux de recyclage du plastique.

En outre, outre les polycarbonates, les plastiques n° 7 peuvent également contenir du bisphénol A (BPA). Des recherches ont montré que le BPA peut s’infiltrer dans les aliments et les boissons, en particulier lorsque l’emballage plastique est exposé à la chaleur, ce qui peut inclure l’extraction des capsules de café.

En plus d’affecter le goût du café, il est prouvé que la consommation de BPA peut interférer avec la production d’hormones, ce qui peut avoir un impact sérieux sur la santé des consommateurs.

Cependant, quel que soit le type de plastique utilisé, des problèmes de durabilité subsistent.

Certains plastiques peuvent mettre jusqu’à 500 ans pour se décomposer complètement et, dans de nombreux cas, ne se dégradent pas entièrement. Cela signifie que les microplastiques peuvent se retrouver dans le sol, sur les plages, dans les cours d’eau, dans les réserves alimentaires et même dans le corps humain.

Yuval dit : « Lorsque l’on considère l’impact du plastique sur le réchauffement climatique, le PVC est considéré comme l’un des pires des différents matériaux plastiques. »

Le chlorure de polyvinyle (PVC) peut être utilisé dans le revêtement de laque à l’intérieur des capsules de café en aluminium, mais il est en grande partie non recyclable et peut être toxique lorsqu’il est décomposé.

« Avoir une capsule qui ne contient pas de PVC est un avantage », ajoute Yuval. « Novocapsule est l’un des seuls fournisseurs à proposer une option de capsule sans PVC ».

Des dosettes compostables et biodégradables

Si l’aluminium est un précurseur en matière de durabilité, on voit apparaître sur le marché des capsules en plastique qui sont biodégradables et compostables.

Cependant, ces options sont encore des niches, et l’élimination ou la réutilisation peuvent souvent être plus difficiles qu’il n’y paraît au départ. Dans de nombreux cas, les capsules en plastique sont plus poreuses que celles en aluminium. Cela signifie qu’elles ont souvent une barrière plus faible, ce qui rend la fraîcheur plus préoccupante. Elles sont aussi généralement plus coûteuses.

Le plus grand obstacle, cependant, est le manque de sensibilisation à l’élimination. Par exemple, dans de nombreux cas, les capsules compostables sont en fait certifiées compostables industriellement – ce qui signifie qu’elles sont compostables dans un environnement industriel spécifique où la pression et la température sont contrôlées.

Les capsules compostables à domicile sont beaucoup plus rares, ce qui signifie en fait que si les consommateurs ajoutent de nombreuses dosettes de café « compostables » à leur tas de compostage domestique, cela ne fonctionnera pas vraiment.

café nespresso

Il peut être difficile pour de nombreux torréfacteurs de créer des capsules qui sont à la fois durables et garantissent la fraîcheur. Cependant, en sélectionnant les meilleurs matériaux, ils peuvent être sûrs que leur café reste frais, tout en réduisant les déchets de capsules.

Dans l’ensemble, les capsules en aluminium sont sans doute la meilleure option pour les torréfacteurs qui cherchent à préserver la fraîcheur et à contribuer à une économie circulaire ; les recherches suggèrent qu’elles constituent la meilleure option à haute barrière et qu’elles sont également beaucoup plus faciles à recycler à long terme.

Cependant, il reste à voir si le marché des dosettes de café continuera ou non à se développer selon cette trajectoire à l’avenir. À l’heure actuelle, le marché des dosettes compostables et biodégradables est en pleine croissance, mais les programmes de recyclage des dosettes en aluminium sont également de plus en plus accessibles.

Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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