L’essor des torréfacteurs des Caraïbes

Les Caraïbes ont une longue histoire de production de café, certaines des premières exploitations de café au monde ayant été établies en Jamaïque et en Haïti au début du 18e siècle. En fait, on pense que le premier plant de Typica cultivé en Amérique latine a été planté pour la première fois sur l’île antillaise de la Martinique.

Aujourd’hui, la région comprend 13 États souverains et 18 autres « nations dépendantes », dont plusieurs sont des pays producteurs de café.

Si la majorité du café des Caraïbes est exportée vers d’autres pays, il existe un nombre croissant de torréfacteurs locaux qui approvisionnent le marché intérieur. Malheureusement, nombre d’entre eux sont confrontés à des difficultés importantes.

Pour en savoir plus, j’ai parlé avec des torréfacteurs de Porto Rico, de la Barbade et de Roatán. Lisez la suite pour en savoir plus sur les torréfacteurs des Caraïbes et les difficultés qu’ils rencontrent dans l’industrie du café.

Comprendre les différences culturelles dans les Caraïbes

Bien que le nombre de torréfacteurs des Caraïbes soit en augmentation, nous devons d’abord reconnaître la diversité de la région.

Les Caraïbes comptent plus de 700 îles, avec des variations climatiques et géopolitiques considérables entre chacune d’entre elles.

Une grande partie de l’histoire de la région est liée au colonialisme et à l’esclavage. Les premiers pays des Caraïbes à être colonisés sont tombés sous la domination des Espagnols et des Portugais au 15e siècle, suivis par les Hollandais, les Britanniques et les Français aux 17e et 18e siècles.

La domination coloniale s’est accompagnée de l’influence (bien que souvent forcée à l’époque) des cultures européennes sur les populations autochtones des Caraïbes. Et si la domination coloniale a heureusement pris fin dans la région, nombre de ces influences européennes durables sont encore présentes aujourd’hui.

Toutefois, compte tenu de la diversité des influences coloniales historiques sur ces îles et de l’énorme variation de leur évolution au cours des décennies suivantes, il est difficile de généraliser les Caraïbes et leur culture du café. Il faut donc traiter chaque île ou pays comme sa propre partie des Caraïbes.

Une sélection de cafés de Wyndhams Coffee –, un torréfacteur des Caraïbes.

Torréfacteurs de café dans les Caraïbes

Dominic Wyndham-Gittens est copropriétaire et directeur du café chez Wyndhams Coffee à la Barbade.

La Barbade a été l’une des premières îles des Caraïbes à être colonisée par les Britanniques en 1625. De nombreux Britanniques juifs s’y sont installés après le début de la colonisation de l’île par les Hollandais en 1667.

À cette époque, de nombreux colons cultivaient le sucre et le café. Aujourd’hui, il n’y a plus de production de café sur l’île, mais la torréfaction du café est en constante augmentation.

Malgré sa riche histoire de production de café, le secteur de la torréfaction dans les Caraïbes est encore relativement nouveau pour un certain nombre de raisons. L’une d’entre elles est le coût élevé de l’importation de café dans la région.

« Les Caraïbes peuvent être un endroit très difficile pour être un torréfacteur commercial », dit Dominic. « Mais nous sommes passionnés par le café et nous pensons que cela en vaut la peine ».

Il me dit qu’il paie une taxe d’importation de 45 % lorsqu’il exporte du café vers d’autres îles des Caraïbes, plus 17,5 % de taxe sur la valeur ajoutée (TVA). Il ajoute toutefois que les exportations de café vers les États-Unis, le Royaume-Uni et le Canada sont exemptes de droits de douane.

Les taxes d’importation élevées des Caraïbes ont été instaurées par le Caricom, une organisation commerciale des Caraïbes, afin de protéger l’intégrité des produits de la région, notamment le café Blue Mountain de la Jamaïque.

Cependant, selon Dominic, les taxes élevées empêchent les petites entreprises de concurrencer les grandes sociétés.

« Il nous a fallu 23 ans pour arriver là où nous sommes », explique-t-il. « Il peut nous falloir jusqu’à sept ans pour accomplir une chose que… » peut faire en seulement deux ans parce que nous sommes situés sur une petite île des Caraïbes. »

un professionnel du café exploite un torréfacteur à la barbade

Les défis de la chaîne d’approvisionnement

Bien qu’il y ait un nombre croissant de torréfacteurs dans la région, beaucoup d’entre eux sont confrontés à un grand nombre de défis. Pour les petits torréfacteurs qui se concentrent sur le café de haute qualité, l’approvisionnement en grains verts peut être incroyablement difficile, car la loi leur interdit d’importer du café dans les Caraïbes.

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À la place, les gouvernements nationaux (comme celui de Porto Rico) importent du café partiellement torréfié de qualité commerciale en provenance de pays comme le Mexique et la République dominicaine. Malheureusement, ce café est généralement acheté par de grandes entreprises pour être vendu dans les supermarchés – parfois étiqueté de manière trompeuse comme étant du café portoricain.

Eduardo Trabada et Gabriel Beauchamp sont les fondateurs de Baraka Coffee à San Juan, Porto Rico. Ils me disent que l’île étant un territoire non incorporé des États-Unis, les torréfacteurs de café portoricains sont également confrontés à des difficultés liées à la loi Jones.

Cette législation stipule que toutes les marchandises expédiées vers l’île – y compris le café – doivent être transportées sur des navires battant pavillon américain. Non seulement cela crée davantage de problèmes logistiques, mais cela augmente également les coûts.

« C’est inefficace et cela prend du temps », dit Eduardo. « Cela, ajouté aux taxes et aux frais élevés, rend l’importation et l’exportation de marchandises vers et depuis l’île très coûteuses. »

Afin de contourner certains de ces problèmes, Baraka Coffee vend du café 100% portoricain, qui est torréfié sur commande en petits lots et vendu directement aux consommateurs.

Cependant, l’approvisionnement en café d’origine unique à Porto Rico s’accompagne également de ses propres défis. En 2017, l’ouragan María a entraîné une dévastation généralisée sur l’île – détruisant de nombreux plants de café.

« S’approvisionner en café portoricain de qualité constante n’a pas été facile pour nous depuis que nous avons commencé à torréfier en 2014 », explique Gabriel. « Il est cher et n’est disponible qu’en quantités limitées ».

Il me dit que pour rester compétitifs, les torréfacteurs portoricains n’ont guère d’autre choix que d’absorber ces coûts d’exploitation plus élevés. En fin de compte, bien que fonctionnant techniquement aux États-Unis, ces entreprises gagnent malheureusement beaucoup moins que leurs homologues du continent.

Pour contourner certains de ces problèmes, certaines entreprises de café choisissent d’importer du café torréfié. Cela nécessite des permis spéciaux, ainsi qu’une taxe supplémentaire de 2,50 $ US pour chaque livre achetée – ce qui signifie que les torréfacteurs portoricains ne récoltent pas toujours les avantages de l’achat de café torréfié.

Des problèmes similaires se posent également dans d’autres parties des Caraïbes. Roatán est une île des Caraïbes située au large des côtes du Honduras. L’île étant régie par les autorités honduriennes, les lois et réglementations relatives à l’importation de café peuvent différer de celles d’autres îles, comme la Barbade et Porto Rico. Cependant, les torréfacteurs sont toujours confrontés à un certain nombre de défis identiques.

José García Quijada est copropriétaire de Roa Reserve, une entreprise qui torréfie, brasse, met en bouteille et vend du cold brew à Roatán. Il m’explique que si le processus de fabrication a lieu sur l’île, des problèmes logistiques font que la torréfaction est basée à San Pedro Sula, sur le continent hondurien.

« Si notre torréfaction se trouvait à Roatán, il serait difficile de réexpédier le café à nos clients du Honduras continental », explique-t-il. « Cela s’explique en grande partie par des coûts logistiques plus élevés, ce qui, au final, aurait un impact négatif sur la croissance de l’entreprise ».

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« Il y a aussi des risques associés à l’expédition, comme les conditions météorologiques et le temps qu’il faut pour que le café arrive », ajoute-t-il.

Il dit qu’il y a quelques torréfacteurs sur l’île, mais qu’il n’est pas facile de torréfier à plus grande échelle pour atteindre d’autres marchés et développer sa marque – en grande partie à cause de ces défis logistiques.

« Il est important d’avoir des produits qui représentent l’île », ajoute-t-il. « Des opportunités existent à Roatán, mais il y a peu de marchés spécifiques pour des produits comme le cold brew, alors nous essayons de combler cette lacune. »

une bouteille de roa reserve cold brew du honduras

Comment le tourisme influence-t-il la culture du café dans les Caraïbes ?

Les Caraïbes sont une destination touristique populaire depuis de nombreuses années. De nombreuses îles dépendent du tourisme comme source essentielle de revenus, il n’est donc pas surprenant que cela influence également l’industrie du café de la région.

« Le tourisme à Porto Rico a contribué à façonner la façon dont nous pensons au café », explique Gabriel. « Il y a maintenant des menus plus diversifiés – surtout dans les zones plus métropolitaines – qui offrent tout, des boissons traditionnelles à base d’espresso et de cold brew, au café glacé, aux laits végétaux, et plus encore. »

Le climat chaud de la région étant plus adapté aux boissons glacées, au cold brew et aux cocktails de café, de nombreux torréfacteurs des Caraïbes commencent à s’adapter en conséquence. Les options prêtes à boire (RTD) deviennent également populaires – Roa Reserve propose actuellement six options différentes de cold brew, et utilise son concentré de cold brew dans les cocktails.

De même, Baraka Coffee Roasters a collaboré avec Ocean Lab Brewing Co. pour produire un coffee stout, qui est infusé avec du café portoricain provenant du village d’Adjuntas.

Cependant, alors que la culture du café se développe dans des endroits comme Porto Rico et Roatán, Dominic dit que d’autres îles, comme la Barbade, se développent à un rythme plus lent.

« La Barbade attire une foule de touristes différente ; la plupart des visiteurs de l’île sont un peu plus âgés », dit-il.

Une femme verse des grains de café verts sur une balance dans une torréfaction de Wyndhams Coffee dans les Caraïbes.

L’avenir

Malgré les nombreux défis qu’ils rencontrent, les torréfacteurs des Caraïbes restent passionnés par l’avenir de l’industrie du café de la région.

À Roatán, un partenariat avec la plateforme de développement économique hondurienne Próspera est prêt à lancer le premier centre économique durable de l’île. Le projet vise à fournir aux petites entreprises de l’île le soutien et l’infrastructure nécessaires à la croissance de leurs marques – y compris les torréfacteurs.

À Porto Rico, Baraka Coffee Roasters a lancé Re:Colecta, une initiative qui s’associe à des artistes locaux pour créer des œuvres d’art inspirées du café. Tous les bénéfices sont reversés aux cueilleurs de café.

Eduardo et Gabriel affirment que le projet aide les producteurs locaux à embaucher davantage de travailleurs, car les dons incitent davantage à travailler dans les plantations de café – ce qui pourrait contribuer à assurer l’avenir de la production de café portoricaine.

Quant à la Barbade, Dominic me dit qu’il faut soutenir et encourager davantage de torréfacteurs pour développer le secteur du café de l’île.

Le café Baraka dans son emballage

Il peut être difficile de définir collectivement l’empreinte de la torréfaction du café dans les Caraïbes, mais il est clair que la région pose un certain nombre de défis logistiques et structurels pour ceux qui cherchent à opérer. Cependant, il est clair que la vision unique de chaque île sur la culture du café aide certaines marques à innover et à se développer.

Avec du temps, des investissements, et peut-être la réforme de certaines législations, le café de davantage de torréfacteurs caribéens pourrait bien être disponible sur le marché mondial dans les années à venir.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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