Que signifie « qualité barista » ?

La popularité croissante du café de spécialité entraîne une évolution naturelle des exigences des consommateurs. Les gens veulent plus pour chaque tasse de café qu’ils boivent.

Dans ce contexte, les consommateurs sont de plus en plus informés sur la façon dont le café peut être préparé à la maison, avec un intérêt croissant pour la préparation de boissons de « qualité café ».

Par conséquent, de plus en plus d’entreprises de café s’adressant au marché domestique s’adaptent à l’évolution des attentes des consommateurs, et leurs messages changent en conséquence. L’émergence de l’expression « qualité barista », qu’il s’agisse d’équipement, de café instantané ou même de laits végétaux, en est un exemple.

Ce terme implique un produit d’une qualité supérieure, qui s’adresse aux buveurs de café les plus exigeants. Mais que signifie réellement ce mot ? Qu’est-ce qui distingue les produits de qualité barista de leurs concurrents, et comment ces produits sont-ils développés ?

J’ai parlé à deux professionnels du secteur pour obtenir leur point de vue. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils m’ont dit.

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Est-ce que « qualité barista » signifie « spécialité » ?

Malgré la récente montée en puissance du secteur des cafés de spécialité, le terme « spécialité » a été inventé en 1974. Dans un numéro de la revue Journal du thé et du caféErna Knutsen a décrit le café de spécialité comme étant de haute qualité, avec des profils de goût uniques.

Aujourd’hui, le mot « spécialité » est utilisé par les baristas, les torréfacteurs et les entreprises de café – généralement comme une indication de la qualité supérieure du café et d’un changement dans la culture du café. Et si le mot « spécialité » peut parfois être interverti à tort avec des termes comme « troisième vague » et « indépendant », les consommateurs associent largement la culture du café de spécialité à la qualité et à un meilleur service.

Un autre terme que les acteurs de l’industrie du café commencent à utiliser est celui de « qualité barista », bien qu’il soit beaucoup moins répandu que le mot « spécialité ».

L’expression « qualité barista » vient très probablement de l’appréciation croissante du rôle du barista dans le segment du café de spécialité. Cette expression est généralement associée à des produits à base de café, à des équipements de brassage et à des laits végétaux qui sont formulés pour être utilisés spécifiquement dans les boissons à base de café.

Muna Mohammed est la fondatrice de Eight50 Coffee, une marque de café de spécialité basée à Ottawa, au Canada. Elle me raconte comment il définirait un café de qualité barista.

« En général, [it’s equipment or a product] qui permet d’obtenir une boisson de qualité qui imite celle préparée par un barista compétent et expérimenté.  »

De manière générale, les connaissances et les compétences du barista sont devenues plus admirées par les consommateurs, et c’était quelque chose qui manquait à beaucoup pendant les fermetures de Covid-19 dans le monde entier. Par la suite, alors que de plus en plus de personnes tentaient de recréer un café de qualité à la maison, elles ont naturellement cherché à reproduire l’expertise de leur barista préféré.

Toby Weedon est le responsable du développement des baristas pour la région EMEA chez Oatly. Il pense que le terme « barista-grade » résonne généralement plus avec les jeunes consommateurs de café, qui sont naturellement plus conscients du marché du café de spécialité.

« Aujourd’hui, les gens en général ont une relation plus informée avec le café et associent naturellement le terme « barista » à un café de haute qualité », explique Toby.

« La communauté des baristas a fait un excellent travail ces dernières années pour susciter l’intérêt des consommateurs pour un café de meilleure qualité. »

lait d'avoine

Alors, qu’en est-il des produits de qualité barista ?

L’industrie du café s’est développée au cours de la dernière décennie, tout comme la diversité et la qualité des produits commercialisés sous l’appellation « qualité barista ».

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Le secteur du lait végétal en est l’un des exemples les plus marquants. Selon un rapport de Future Market Insights, le marché mondial des produits laitiers de substitution devrait atteindre plus de 30 milliards de dollars américains d’ici 2031. D’autres rapports de Mintel indiquent qu’environ 44 % des consommateurs britanniques âgés de 25 à 44 ans optent pour des laits végétaux – souvent dans les cafés également.

Naturellement, avec la demande croissante de laits non laitiers dans le secteur du café, les entreprises ont cherché à développer des options à base de plantes qui reproduisent le goût, la texture et les capacités moussantes des produits laitiers.

« La demande de produits à base de plantes augmente rapidement, car de plus en plus de personnes cherchent à faire des choix alimentaires plus durables », me dit Toby. « Cela se reflète dans la popularité du lait Barista Edition d’Oatly ».

Dans l’ensemble, les ventes de lait d’avoine aux États-Unis ont augmenté de 212 % en 2020. Selon la société de recherche marketing Nielsen, il s’agit de la plus forte augmentation de tous les produits alimentaires par rapport à l’année précédente.

La demande toujours croissante d’options à base d’avoine peut être en partie attribuée à la popularité de la marque Oatly. Oatly a été lancé aux États-Unis, non pas dans les supermarchés ou les petites épiceries, mais dans les cafés spécialisés.

Le lait formulé par les barista d’Oatly est devenu une référence pour les laits végétaux dans les cafés. Il a été très bien accueilli par les baristas pour sa capacité à mousser et sa texture crémeuse.

« Oatly Barista Edition est conçu spécifiquement pour fonctionner avec le café et d’autres boissons chaudes », explique Toby. « Sa teneur en matières grasses est plus élevée que celle de nos autres produits, ce qui signifie qu’il fait de la vapeur, qu’il a une texture et qu’il se verse vraiment bien. »

L’ajout du phosphate dipotassique, régulateur d’acidité, garantit également que l’Oatly Barista Edition se mélange bien lorsqu’il est ajouté au café.

Toby ajoute : « En plus de son goût riche et crémeux qui se marie bien avec l’espresso, Oatly Barista Edition a également été développé pour ne pas cailler ou se diviser lorsqu’il est associé à des torréfactions légères ou à des cafés plus acides. »

barista avec latte art

Les produits de qualité barista contribuent-ils à rendre le café de qualité plus accessible ?

En général, les cafés spécialisés adhèrent à des normes de qualité et de durabilité plus élevées, y compris pour la préparation des boissons.

Les baristas sont généralement formés pendant des semaines, voire des mois, à la préparation d’un café de haute qualité à l’aide d’équipements de cafés commerciaux, qui sont en grande partie inaccessibles aux consommateurs ordinaires.

Mais comme le café de spécialité devient de plus en plus populaire auprès des consommateurs, de plus en plus de personnes tentent de préparer des boissons au café de meilleure qualité à la maison.

Muna souligne que les fabricants d’équipements pour le café répondent de plus en plus à cette demande croissante et lancent des modèles de qualité « barista » ou « barista à domicile ».

Ces dernières années, on a assisté à un développement considérable des équipements pour le café de qualité « barista » qui peuvent être utilisés à la maison », explique-t-elle. « Cela va de la bouilloire électrique au mousseur à lait, en passant par les machines à espresso de qualité qui peuvent être utilisées à la maison. [deliver quality from a home kitchen].

« La qualité de fabrication, la baisse des prix et la facilité d’utilisation ont fait que… [replicating] le café de qualité barista est plus accessible à la maison. »

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En plus d’insinuer un niveau de qualité supérieur, le terme « qualité barista » offre également aux consommateurs moins expérimentés un moyen accessible d’en apprendre davantage sur le café de spécialité.

Toby note également que la sensibilisation et l’utilisation croissantes de l’expression « barista-grade » peuvent contribuer à faire tomber les barrières entre le barista et le client, améliorant ainsi l’éducation dans le secteur du café.

« Elle démystifie l’industrie du café et invite les consommateurs à s’instruire davantage », explique-t-il. « Nous avons également une excellente occasion d’éduquer les entreprises de café en matière de durabilité et d’alternatives à base de plantes, afin qu’elles puissent aider les gens à faire des choix plus éclairés. »

Muna ajoute qu’il est important que les entreprises de café diffusent des connaissances aux consommateurs, et les éduquent – cela permet aux clients d’apprécier encore plus le travail du barista, et contribue à conduire à une plus grande sensibilisation du secteur.

« Si vous voulez que les gens utilisent et apprécient votre produit, vous devez également leur donner les outils pour réussir », me dit-elle. « Nous voulons que nos clients disposent des ressources nécessaires pour préparer des boissons en utilisant différentes méthodes d’infusion afin d’obtenir le meilleur café possible. »

barista faisant du lait à la vapeur

Améliorer les connaissances des consommateurs

De la « durabilité » et de la « troisième vague » à l' »artisanat » et à la prolifération du mot « spécialité », il est clair que le secteur du café réagit à une terminologie que certains pourraient qualifier de mots à la mode. L’utilisation croissante de l’expression « qualité barista » dans le marquage des produits n’est qu’un autre exemple.

On peut également conclure que les termes émergents comme ceux-ci ont une influence sur le comportement d’achat des consommateurs et le développement des produits dans le secteur.

Mais la croissance de l’expression « qualité barista » pourrait en outre être le signe d’une évolution progressive vers une meilleure connaissance du café par les consommateurs.

« Le développement des compétences de barista nécessite beaucoup d’entraînement, de pratique et de créativité », explique Muna. « Plus vous apprenez et créez, plus vos compétences s’améliorent – que ce soit en magasin ou à la maison.

« Avec un grand nombre de vidéos de recettes sur TikTok, Instagram et Facebook, de nombreux consommateurs se tournent vers les médias sociaux pour trouver des vidéos de recettes comment faire pour les dernières tendances en matière de boissons. »

Des informations fournies par la société Foresight Factory, spécialisée dans les tendances du marché, ont révélé que depuis 2015, les posts Instagram de café « photogénique » ont connu une hausse vertigineuse de 4 500 %.

Sans aucun doute, ceux-ci en sont venus à inclure des images de consommateurs préparant leur propre café à la maison, à mesure que les compétences en matière de préparation de boissons s’améliorent.

Toby, quant à lui, me dit que l’utilisation croissante de termes comme « qualité barista » peut aider les consommateurs à comprendre la différenciation entre les produits de qualité différente sur le marché.

café lyophilisé

Bien que sa définition varie d’une marque à l’autre et qu’il s’agisse encore d’un terme marketing à la mode, il ne fait aucun doute que nous voyons apparaître de plus en plus de produits de qualité « barista » dans le secteur du café.

Nous pouvons conclure que sa présence croissante dans le secteur est le résultat d’une sensibilisation et d’un intérêt croissants des consommateurs pour la qualité de leur café et de l’équipement utilisé pour le préparer.

Reste à savoir si l’expression évoluera à l’avenir, mais une chose est sûre : elle montre que de plus en plus de personnes veulent reproduire l’expérience du café et les compétences du barista depuis le confort de leur propre maison.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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