Comment l’amélioration de l’équité entre les sexes profite-t-elle à la production de café ?

Selon un rapport de 2018 de l’Organisation internationale du café (OIC), seulement 20 à 30% des exploitations de café dans le monde sont exploitées par des femmes. Malgré cela, environ 70% du travail physique dans ces exploitations est effectué par des femmes et des filles.

Dans de nombreux cas, les femmes travaillant dans la production de café ont beaucoup moins de chances que les hommes d’avoir accès à la terre, à la prise de décision, aux finances et aux connaissances sur le café. Les barrières sociales et économiques à ces ressources retiennent souvent les femmes, les empêchant d’avoir un accès égal et élargissant le fossé de l’équité entre les sexes.

En raison de ces inégalités, le rendement moyen du café dans les exploitations gérées par des femmes peut être jusqu’à 25% inférieur à celui des exploitations gérées par des hommes. Si l’équité entre les sexes s’améliorait dans les communautés productrices de café, la production mondiale de café augmenterait-elle ?

Pour en savoir plus, je me suis entretenue avec trois professionnels du café qui s’efforcent d’améliorer l’équité entre les sexes dans le secteur du café.

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Questions d’équité entre les sexes dans la production de café

En 2017, un rapport du Forum économique mondial a révélé que l’écart mondial entre les sexes s’était creusé pour la première fois en plus de dix ans. Le rapport a également noté que sur 192 pays, 50 ne garantissent toujours pas l’égalité des droits et des chances entre les hommes et les femmes.

Pour comprendre l’égalité des sexes, nous devons d’abord intégrer l’équité entre les sexes dans l’équation. Mais en quoi sont-ils différents ?

Jennifer Yeatts est directrice du café chez Higher Grounds Trading Co, un torréfacteur certifié B-Corp du Michigan, aux États-Unis.

« Égalité signifie que tout le monde reçoit le même traitement, les mêmes outils et les mêmes ressources », explique-t-elle. « Cependant, équité signifie que chacun reçoit ce dont il a personnellement besoin pour atteindre le même objectif. »

Chris Treter est le directeur de Higher Grounds Trading. Il ajoute à la définition.

« L’équité tient compte de la réalité à laquelle les communautés et les individus sont confrontés, en fonction de leur situation et du contexte historique dans lequel ils sont nés », dit-il. « Chaque individu a des besoins et des défis divers auxquels il est confronté, il doit donc avoir accès à un soutien personnalisé pour répondre à ces besoins. »

Rendre compte des désavantages et des préjugés auxquels les femmes et les filles sont confrontées (et améliorer ainsi leur accès aux ressources et aux opportunités) est un élément essentiel pour combler le fossé de l’équité entre les sexes.

« Dans le monde en développement, nous voyons aujourd’hui davantage de cultures et de sociétés adopter des perspectives qui respectent la diversité et l’inclusion des genres », explique Jennifer. « Bien que cela soit formidable, nous devons appliquer ces mêmes principes dans les communautés de caféiculteurs. »

Chris me parle de certains des problèmes auxquels les femmes sont confrontées dans la production de café.

« Les femmes n’ont souvent pas accès aux ressources à un niveau égal à celui des hommes, comme la terre, le crédit et l’information », dit-il. « Cela entraîne des résultats négatifs, notamment une baisse de la productivité et des revenus des agriculteurs.

« Il y a également un accès réduit aux éléments de base qui sont essentiels pour fonctionner efficacement au-delà de ces communautés. Par exemple, un accès à l’éducation inférieur à celui des hommes conduit à l’analphabétisme, qui à son tour conduit à un manque d’accès aux ressources financières. »

femme récoltant du café

Pourquoi est-il si important d’atteindre l’équité entre les sexes ?

Le dernier rapport du ministère américain de l’agriculture (USDA) indique qu’en 2021, la consommation mondiale de café a augmenté de 1,5 million de sacs, tandis que la production mondiale a diminué de 8,5 millions de sacs.

Si cette tendance se poursuit sur une période assez longue, elle pourrait causer un problème d’approvisionnement mondial. Toutefois, la réduction de l’écart entre les sexes dans le domaine du café pourrait contribuer à stimuler la production – jusqu’à 30 millions de tasses de café supplémentaires par an, selon certaines sources.

« Si nous pouvons permettre à un plus grand nombre d’agriculteurs d’atteindre leurs objectifs de récolte en fournissant une variété d’outils adaptés aux différents individus et à leur situation, davantage de café sera produit et il sera produit à une qualité supérieure », explique Jennifer.

« En outre, un plus grand respect se développera dans la chaîne d’approvisionnement et nous aidera à établir des relations à long terme fondées sur la confiance et des valeurs partagées. »

Dans le même ordre d’idées, une recherche de l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture note que l’amélioration de l’équité entre les sexes dans l’agriculture mondiale pourrait augmenter le rendement des cultures jusqu’à 30 %, y compris pour le café.

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Cependant, pour aborder de manière exhaustive les questions d’équité entre les sexes dans le café, nous devons d’abord décomposer les défis auxquels les femmes et les filles sont souvent confrontées.

« De nombreuses femmes travaillant dans la production de café courent un risque accru de subir des violences sexistes et de ne pas avoir accès aux soins de santé sexuelle et reproductive », explique Chris. « En outre, des millions de filles dans le monde ne terminent pas leur scolarité ».

En Éthiopie, par exemple, on estime que seulement 25 % des filles fréquentent l’école secondaire. Un manque d’accès à l’éducation signifie moins de possibilités d’améliorer leurs moyens de subsistance. Les recherches montrent que lorsque les femmes ne peuvent pas augmenter leurs revenus ou s’impliquer davantage dans les décisions financières, c’est tout le ménage qui en souffre.

Café d'éducation mixte

Focus sur la République démocratique du Congo

Bien qu’il existe des possibilités d’améliorer l’équité entre les sexes dans les chaînes d’approvisionnement en café à travers le monde, Chris explique que Higher Grounds s’est davantage concentré sur les pays d’Afrique de l’Est.

« Higher Grounds a stratégiquement identifié les régions orientales de la République démocratique du Congo (RDC) comme étant l’un des pays du monde nécessitant l’aide et le soutien les plus urgents », explique-t-il. « Elle est classée 163e sur 170 pays dans l’indice Femmes, paix et sécurité de 2021. »

Depuis son indépendance de la Belgique en 1960, le pays a connu des conflits continus, une instabilité politique et des troubles civils.

« Dans l’est du Congo, on rapporte qu’il y a au moins 120 groupes militants différents basés dans trois provinces, où tout le café de spécialité du pays est produit », explique Chris.

« L’un de ces groupes mène actuellement des massacres continus dans les communautés où vivent nos partenaires agriculteurs de la coopérative Kawa Kanzururu », ajoute-t-il. « En fait, une station de lavage a récemment été fermée et son siège a été déplacé en raison de la menace permanente de violence. »

Herman Lwango est le coordinateur de programme de l’organisation à but non lucratif partenaire de Higher Grounds, On The Ground, en RDC. Il explique comment les femmes et les filles sont plus vulnérables dans le pays.

 » La RDC fait désormais partie des pays les plus pauvres du monde « , dit-il. « Les Nations unies rapportent que le pays a les plus fortes incidences de viols au monde.

« Les femmes et les filles sont confrontées à des taux plus élevés d’abus sexuels, de viols et d’exploitation sexuelle. Il existe une norme culturelle de ‘dot’ selon laquelle les femmes sont considérées comme des objets à acheter. »

Plus de 56% des femmes et des filles âgées de 18 à 49 ans en RDC ont déclaré avoir subi des violences sexuelles.

« Selon les normes culturelles historiques en RDC, les hommes se considèrent souvent comme supérieurs aux femmes », explique Herman. « Cela conduit à la subordination des femmes au sein du foyer, ce qui est une forme de violence basée sur le genre.

« En outre, un manque généralisé d’éducation sexuelle et d’informations sur la planification familiale signifie que de nombreuses femmes et filles accouchent à un jeune âge et sont plus exposées aux maladies sexuellement transmissibles. »

des femmes apprennent le café en classe

Soutenir les programmes d’équité entre les sexes

En 2015, Une étude de l’Association du café de spécialité a révélé qu’il existait un écart économique important entre les hommes et les femmes dans le secteur du café en Afrique de l’Est. En moyenne, les hommes interrogés gagnaient plus de 700 dollars américains en récoltant du café, tandis que les femmes gagnaient moins de 450 dollars américains.

Pour combler ce fossé, Herman souligne qu’il est impératif d’inclure les femmes dans un plus grand nombre de rôles de direction.

« Les femmes et les hommes doivent être informés de l’importance d’inclure les femmes dans les processus décisionnels », dit-il. « Pour que cela se produise, les filles doivent avoir un meilleur accès à l’éducation, afin qu’elles puissent étudier et se retrouver avec les mêmes opportunités que les hommes. »

Chris m’en dit plus sur le travail que Higher Grounds et On The Ground font en RDC pour améliorer l’accès à l’éducation des femmes dans le café.

« Higher Grounds et On the Ground soutiennent tous deux la formation et les cours d’éducation pour les agricultrices », explique-t-il. « En RDC, nous avons cofondé Saveur du Kivu – une conférence annuelle sur la chaîne d’approvisionnement et un concours de dégustation de spécialités. »

Chris explique que Saveur du Kivu a été lancé à la suite de l’opération Run Across Congo de On the Ground. Cette initiative de collecte de fonds a vu neuf femmes (cinq représentant des entreprises de café) courir sept marathons en sept jours à travers la zone de culture de café de spécialité de la RDC afin de collecter des fonds et de sensibiliser les gens aux initiatives d’équité entre les sexes. Il ajoute que cet événement a été un tremplin pour le travail plus large d’OTG sur le Gender Action Learning System (GALS).

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Herman ajoute que la présence de femmes à des postes de direction dans les coopératives peut également contribuer à améliorer la qualité du café, ce qui peut conduire à une hausse des prix.

« À On The Ground, nous avons mis en œuvre un programme d’équité entre les sexes avec la coopérative de café Muungano », dit-il. « Nous avons 125 femmes dans le groupe d’autonomisation des femmes (WEG), avec 25 femmes par groupe. »

Il m’en dit plus sur la manière dont le programme de On The Ground est mis en œuvre dans les communautés locales.

« Le système d’apprentissage par l’action en matière de genre (GALS) est un programme de formation mis en œuvre dans différentes régions productrices de café », explique-t-il. « Muungano se réunit maintenant deux fois par mois, et inclut les hommes et les femmes dans les réunions.

« Le programme GALS a contribué à la mise en place d’un système d’épargne et de crédit collectif, ainsi qu’à l’amélioration de l’alphabétisation des femmes et des jeunes filles locales. Il a également permis de sensibiliser les gens à l’atténuation de la violence, de promouvoir des associations plus positives sur la masculinité et de contribuer à l’élaboration de nouvelles lois sur la violence sexuelle. »

Le soutien de ces changements culturels vers des attitudes plus inclusives en matière de genre aide les femmes à obtenir une plus grande indépendance financière et sociale, et à être considérées comme égales à leurs collègues masculins.

« D’après les membres de la coopérative, ce programme a permis à beaucoup plus de femmes de participer aux processus décisionnels », déclare Herman.

Femme avec des caféiers

Profiter à l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement

On estime qu’à l’échelle mondiale, les femmes dirigent entre 5 et 30 % des ménages producteurs de café. Cela signifie que lorsque l’accès à l’éducation sur le café et aux ressources agricoles s’améliore pour ces agricultrices, la qualité et la productivité du café augmentent à leur tour – ce qui signifie plus de café de haute qualité sur le marché.

Jennifer me parle de certains des cafés proposés par Higher Grounds qui soutiennent des projets d’équité entre les sexes.

« Le mélange de printemps Awaken (disponible d’avril à juin) soutient le projet Congo d’OTG et ses programmes d’alphabétisation et d’égalité des sexes », dit-elle. « Mais au-delà de On the Ground, nous aimons aussi mettre en avant les micro-lots des agricultrices des coopératives de producteurs que nous achetons dans d’autres pays.

« Par exemple, la coopérative COMSA au Honduras a un excellent programme pour cultiver des lots spécialement traités et aider les membres à trouver des acheteurs pour ces lots », ajoute-t-elle. « Actuellement, nous avons trois micro-lots provenant des femmes de COMSA : Miriam Perez, Irma Garcia et Karla Portillo, récemment récompensée par le Good Food Award. »

L’intérêt des consommateurs pour le café durable et éthique ne cessant de croître, l’approvisionnement en café qui soutient l’équité entre les sexes dans le monde n’a jamais été aussi important.

« En soutenant le développement du rôle des femmes dans la production de café, nous avons constaté des améliorations dans les moyens de subsistance et des avantages plus larges dans le bien-être des ménages individuels », explique Chris. « En outre, en augmentant l’accès à l’éducation dans la production de café, nous sommes également en mesure de renforcer la résilience climatique, ainsi que de stimuler la productivité des exploitations. »

Jennifer conclut en notant combien il est important de reconnaître les expériences et les besoins uniques des femmes et des filles dans la production de café lors de la mise en œuvre de projets d’équité entre les sexes.

« Ces programmes doivent toujours garder à l’esprit le vaste éventail d’individus et leurs besoins divers – tous sexes confondus – afin de présenter des solutions qui peuvent être adaptées à chaque individu. »

les femmes dans le café

Malgré les nombreux défis auxquels les femmes sont confrontées dans la chaîne d’approvisionnement mondiale du café, nous constatons des progrès en matière d’égalité des sexes.

Avec le temps, grâce à un meilleur accès à l’éducation et à la participation accrue des femmes à la gestion des exploitations de café, il est probable que la qualité et la productivité des exploitations augmenteront également, ce qui signifie un meilleur café pour un plus grand nombre de personnes dans le monde.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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