Comprendre le café et le commerce direct en Afrique de l’Est

Le commerce du café est une étape cruciale de la chaîne d’approvisionnement mondiale. Cependant, dans de nombreux cas (notamment pour les petits exploitants), les producteurs de café sont des « preneurs de prix » plutôt que des négociateurs.

Ces dernières années, nous avons assisté à la croissance du modèle de commerce direct dans le domaine du café de spécialité. Les producteurs négocient directement avec les acheteurs sans passer par des intermédiaires. Malheureusement, ce modèle n’est pas toujours facile à négocier, et l’accès à ce modèle peut être difficile pour les producteurs.

Pour en savoir plus, je me suis entretenu avec trois experts africains du café afin de mieux comprendre le commerce direct en Afrique de l’Est et les raisons pour lesquelles il connaît ici une progression plus lente que dans d’autres grandes régions productrices de café dans le monde. Lisez la suite pour en savoir plus.

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Comment le café est-il commercialisé en Afrique de l’Est ?

Le commerce du café en Afrique de l’Est est vaste et complexe, les modèles variant généralement d’un pays à l’autre. Cependant, le commerce direct est beaucoup moins courant que les autres systèmes.

Mette-Marie Hansen est la directrice générale de Kenyacof (Sucafina Kenya). Selon elle, le commerce direct est un concept largement explicite : il s’agit du commerce direct du café entre les acheteurs des marchés consommateurs de café (torréfacteurs) et les producteurs, sans facteurs d’intervention ni intermédiaires.

Cependant, l’utilisation d’intermédiaires est de loin l’approche la plus courante en Afrique de l’Est. Bien que ce modèle fasse l’objet de critiques, Mette-Marie explique que ces intermédiaires peuvent apporter, et apportent souvent, une valeur ajoutée et une expertise au processus commercial.

Elle déclare : « [Intermediaries oversee] le financement des producteurs tout au long du cycle de culture, les conseils agronomiques basés sur l’observation et les mesures, toutes les préparations à l’exportation, l’emballage, le contrôle de la qualité, la documentation et l’exécution globale des expéditions. »

Elle ajoute que cela ne signifie pas nécessairement que la relation entre le cultivateur et le torréfacteur est moins directe.

« Ils externalisent simplement certains des détails nécessaires à l’expédition et au débarquement du produit », dit-elle.

Éthiopie

L’Éthiopie a deux méthodes distinctes de commerce du café : l’Ethiopian Commodity Exchange (ECX) et le système d’intégration verticale.

L’ECX a été créé en 2008 pour faciliter le commerce de différentes matières premières, dont le café. Bien qu’il ait ses partisans et ses détracteurs, le système est fonctionnel et populaire pour le commerce du café de qualité commerciale.

La plateforme rassemble le gouvernement, les acteurs du marché et les membres de l’ECX en un seul endroit, où ils peuvent faire des affaires avec le soutien d’un prix plancher, la transparence des prix et l’avantage de paiements électroniques instantanés.

Pour les agriculteurs, il y a moins de risques de défaillance des contrats, tandis que pour les acheteurs, il y a la garantie d’un approvisionnement régulier. L’ECX assure même l’entreposage et le transport du café, ce qui allège considérablement la charge financière des producteurs.

L’intégration verticale, quant à elle, est l’approche du pays en matière de commerce direct. Elle a été légitimée par l’ECX en 2017 suite à la pression des exportateurs de café de spécialité. Parce qu’ils sont autorisés à manipuler leur propre produit et à superviser le contrôle de la qualité et le classement, les acheteurs qui utilisent ce modèle ont souvent moins de préoccupations, tandis que les agriculteurs sont habilités à convenir des prix à l’avance.

Il y a cependant un problème : l’intégration verticale ne bénéficie pas du système de paiement rapide permis par l’ECX, ce qui signifie que les agriculteurs peuvent toujours attendre un certain temps avant de recevoir leur argent.

Burundi

Pendant de nombreuses années, les exportations de café du Burundi ont été sous le contrôle total du gouvernement. Ce n’est qu’en 1991 que le système est passé aux enchères, où le gouvernement a continué à fixer le prix plancher.

Cependant, en 2008, le commerce direct est devenu possible et les producteurs et les exportateurs ont finalement obtenu plus de contrôle sur le processus. Aujourd’hui, les acheteurs peuvent toujours choisir d’acheter par le biais d’enchères facilitées par le gouvernement, ou de faire du commerce direct.

Certains obstacles existent encore pour le commerce direct. Par exemple, les producteurs continuent de lutter contre le manque d’infrastructures et les problèmes de transport font qu’il n’est pas toujours facile pour les acheteurs de se rendre dans les fermes.

Kenya

Sur Kenya, il existe deux systèmes distincts pour le commerce du café : le système d’enchères et le « Second Window ».

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Bien que le système d’enchères soit parfois critiqué pour son impact sur les moyens de subsistance des agriculteurs, il représente encore plus de 94% des ventes totales de café dans le pays. S’il est bien géré, ce système garantit que le café sera vendu au prix le plus élevé possible, mais ce n’est pas toujours le cas.

La deuxième méthode, appelée « Second Window », est en fait le système de commerce direct du Kenya. Il a été établi en 2006 après des années de pression de la part des agriculteurs et des coopératives. Le commerce direct entre les agriculteurs et les acheteurs internationaux est devenu plus populaire au cours des 15 dernières années, mais cette méthode est encore sous-utilisée.

Les agriculteurs et les coopératives citent souvent leur manque de connaissances et les coûts initiaux élevés comme les principaux problèmes du commerce direct.

Tanzanie

En Tanzanie, il existe un système de vente aux enchères établi avec plusieurs centres de vente aux enchères dans des villes comme Mbeya, Mbinga et Moshi.

Comme au Kenya, le système d’enchères représente la majeure partie des ventes de café dans le pays, tandis que le commerce direct est moins établi.

la récolte du café

Ouganda

Sur Ouganda, le commerce est libéralisé. Cela signifie que tout le monde peut acheter et vendre du café sous n’importe quelle forme ou quantité. Les producteurs individuels, les coopératives ou les producteurs fermiers sont libres de vendre leur production à n’importe qui à des prix négociés.

En ce qui concerne les exportations, toute personne possédant une licence d’exportation peut exporter du café, torréfié ou vert. Les acheteurs peuvent acheter le café sous forme de cerise, de cerise sèche, de parchemin ou de café vert moulu. Le café est vendu par le biais de « traités privés » sans aucune restriction sur le volume échangé.

Rwanda

Comme en Tanzanie, le commerce direct est également possible au Rwanda. Il s’agit généralement de café de qualité supérieure, les qualités inférieures étant réservées au marché local. Les coopératives sont bien implantées au Rwanda et ont des relations avec divers acheteurs directs.

Certains critiquent le fait que dans certains cas, trop d’acteurs sont impliqués dans le commerce, la transformation et le transport du café rwandais, ce qui peut rendre le prix payé aux agriculteurs non viable. Dans de nombreux cas, la jeune main-d’œuvre du pays peut en être dissuadée.

Cependant, il existe des exemples de producteurs de café rwandais qui innovent sur le marché. Par exemple, certains acteurs ont commencé à négocier du café sur la plateforme Tmall d’Alibaba, ce qui ouvre les producteurs à l’énorme réseau d’acheteurs de la marque chinoise de commerce électronique.

café d'afrique de l'est

Pourquoi le commerce direct est-il souvent moins important ?

William Peters est un négociant en café basé en Tanzanie. Selon lui, les principales raisons pour lesquelles le commerce direct est moins établi en Afrique de l’Est sont le manque d’investissements et une dépendance excessive vis-à-vis du café pour rembourser les dettes existantes.

« Vous constaterez que la plupart des agriculteurs ont des avances de prêt et des dettes en suspens auprès des coopératives qui doivent être remboursées », dit-il. « Ils sont donc « collés » à la coopérative, et ils doivent attendre d’être payés pour leur café afin de rembourser ces prêts. »

En outre, la logistique peut être incroyablement coûteuse, et William dit que les sociétés coopératives de commercialisation agricole (AMCOS) ne peuvent tout simplement pas se permettre de la financer au nom des agriculteurs. Ce n’est qu’une fois que les importateurs ont payé le café que la récolte peut être déplacée.

En Tanzanie, les agriculteurs sont généralement payés dans les sept jours suivant la vente de leur café. Contrairement au commerce direct, où ils peuvent attendre un temps considérable avant d’être payés, le système d’enchères garantit un paiement plus rapide. Cependant, les prix peuvent être plus bas.

Robert Nsibirwa est un expert ougandais du café et PDG de l’Africa Coffee Academy. Il explique que les grands torréfacteurs ont tendance à regrouper leurs achats pour assurer un approvisionnement constant, et que c’est une simple question d’échelle.

« Si Nestlé a besoin de 30 millions de kilogrammes de café, il sera trop difficile de travailler avec 2,8 millions de petits exploitants qui fourniront la quantité requise », dit-il.

C’est pour cette raison précise que les grands torréfacteurs commerciaux choisissent de travailler avec des importateurs plutôt que de traiter directement avec les agriculteurs.

L’importateur sera également en mesure de traiter tout problème d’approvisionnement. Par exemple, si un torréfacteur a besoin d’un million de sacs et que seuls 500 000 sont disponibles, c’est à l’importateur de trouver le déficit, et non à lui.

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Si c’était le cas avec des agriculteurs individuels ou de petites coopératives, le contrat pourrait devoir être annulé, ce qui aurait de graves conséquences financières.

« C’est l’économie d’échelle avec les torréfacteurs et la certitude de l’approvisionnement », explique Robert. « C’est pourquoi de nombreux importateurs préfèrent s’adresser à l’exportateur, qui va se bousculer pour obtenir un conteneur auprès de 1 000 agriculteurs peut-être. »

traitement du café d'afrique de l'est

Autres obstacles au commerce direct

Pour de nombreux acteurs de la chaîne d’approvisionnement en Afrique de l’Est, le statu quo et les modèles commerciaux existants sont tout simplement trop rentables pour envisager un passage au commerce direct. Mais existe-t-il d’autres raisons spécifiques pour lesquelles le commerce direct est moins établi ?

Eh bien, les lois locales peuvent exiger dans certains cas que, lorsqu’il est vendu directement, le café soit vendu à un prix plus élevé qu’aux enchères. Cela rend le commerce direct beaucoup moins compétitif.

William dit : « Cela joue contre le producteur car les clients préfèreront s’adresser à la vente aux enchères ou aux exportateurs qui proposeront le même café à un prix moins élevé. »

La culture du café de spécialité nécessite aussi souvent une formation sur l’importance de la qualité de la tasse et des attributs sensoriels uniques ; elle peut même nécessiter le soutien d’un agronome.

Cela signifie que seul un petit pourcentage de café peut atteindre la qualité pour laquelle les torréfacteurs de café de spécialité sont prêts à payer des primes. Il est difficile d’accéder à ces connaissances et à cette formation en Afrique de l’Est sans le soutien d’une entité plus importante, comme un grand exportateur ou importateur.

Un autre problème est le manque généralisé de certifications. Celles-ci (souvent pour la durabilité environnementale ou éthique) sont souvent recherchées par les acheteurs individuels de café vert qui cherchent à pratiquer le commerce direct.

Bien que de nombreuses exploitations de café de la région répondent déjà aux normes minimales de ces certifications, le coût (en termes de temps et d’argent) de la certification est un autre obstacle.

producteur de café d'afrique de l'est

Comment les choses changent-elles ?

Robert dit : « Lorsque les coopératives ou les domaines vendent directement, ils [often] obtiennent des prix plus élevés que le café vendu localement, car ils vendent au marché spécialisé, qui est en mesure de payer des primes supérieures au prix du marché ordinaire.

« Grâce à la responsabilité sociale des entreprises et aux relations directes, les agriculteurs qui ont des acheteurs directs [often] bénéficient de subventions et d’aides. [We are seeing more] des organisations telles que la Fairtrade Labelling Organisation (FLO) aident en renforçant ces groupes d’agriculteurs et même en construisant des projets communautaires tels que des points d’eau. »

Mette-Marie convient que le commerce direct est bénéfique aux producteurs d’Afrique de l’Est, d’autant plus qu’il est généralement synonyme d’affaires répétées pour eux. Toutefois, elle affirme que, comme la plupart des cafés sont de qualité commerciale, la plupart des acheteurs tirent davantage de bénéfices du système des enchères.

« [Auctions provide] une découverte parfaite de la qualité pour les acheteurs, car nous pouvons voir les échantillons et les couper une semaine avant la vente aux enchères « , dit-elle.

Le café de spécialité, en revanche, se prête beaucoup mieux au commerce direct, et elle ne voit pas pourquoi les deux systèmes ne pourraient pas être complémentaires.

« Les meilleurs producteurs peuvent obtenir des primes importantes pour le café de qualité qu’ils produisent directement pour les acheteurs étrangers », explique-t-elle. « Dans l’ensemble, je ne vois pas comment cela pourrait affecter le système des enchères de quelque manière que ce soit ».

producteur de café d'afrique de l'est

Dans le monde entier, les producteurs de café sont souvent des preneurs de prix plutôt que des négociateurs. Cependant, le commerce direct a montré qu’il est possible de réduire la distance entre le torréfacteur et le cultivateur, et de donner à l’un et à l’autre plus de pouvoir et de contrôle dans le processus.

Si les ventes aux enchères, les négociants et les bourses de marchandises font toujours partie intégrante de la chaîne d’approvisionnement mondiale du café, le commerce direct offre quelque chose de différent : la possibilité de communiquer plus étroitement avec l’acheteur et de recevoir souvent un prix plus élevé pour sa récolte.

Malheureusement, le succès de ce système est loin d’être garanti et il se heurte à de nombreux obstacles en Afrique de l’Est. Reste à savoir si cela va changer dans les années à venir.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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