Explorer la production de café biodynamique

Les effets du changement climatique sont de plus en plus pressants pour les producteurs de café. Certaines estimations suggèrent que d’ici 2050, jusqu’à 40% de la surface agricole adaptée à la production de café pourrait être perdue.

En réaction, de plus en plus d’agriculteurs mettent en œuvre des systèmes de production respectueux de l’environnement. Ces systèmes visent à maximiser la fertilité des sols et à minimiser l’empreinte carbone de l’exploitation.

L’un de ces systèmes est l’agriculture biodynamique, qui prend de plus en plus d’ampleur dans le secteur du café. L’agriculture biodynamique se caractérise par son approche « holistique », qui concilie la durabilité avec la longévité et la santé des plants de café.

Pour en savoir plus, j’ai parlé à deux producteurs de café dont les exploitations utilisent des modèles d’agriculture biodynamique. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils ont dit.

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Qu’est-ce que l’agriculture biodynamique ?

En plus de suivre les principes de l’agriculture biologique – qui exclut l’utilisation d’intrants agricoles inorganiques – l’agriculture biodynamique se concentre sur le lien de l’exploitation avec la nature.

Fondée sur les travaux du philosophe autrichien Rudolf Steiner, l’agriculture biodynamique relie la science de l’agriculture à la spiritualité et à la nature. Elle se concentre sur la vitalité de la terre et cherche à « rendre plus que ce qui est pris ».

À cette fin, Steiner a développé plusieurs préparations biodynamiques différentes pour fertiliser les cultures. Ces préparations sont ajoutées au compost pour améliorer la fertilité ; Steiner a également affirmé qu’elles transféraient une sorte d’énergie « surnaturelle » au sol.

En raison de telles affirmations, l’agriculture biodynamique a toujours été confrontée à une série d’opposants et de détracteurs. Au fil des ans, elle a été critiquée pour son manque de preuves scientifiques.

Cependant, elle a évolué au fil des ans. Aujourd’hui, elle intègre de nombreuses pratiques agricoles efficaces, dont beaucoup sont reconnues individuellement par les agronomes.

Gibrán Cervantes est producteur de café au Cafetal El Equimite à Coatépec, Veracruz, Mexique. Il m’en dit plus sur l’agriculture biodynamique et sur certains aspects qui la différencient de l’agriculture biologique.

« L’agriculture biodynamique englobe une vision beaucoup plus large de l’agriculture biologique », explique-t-il. « En biodynamie, un système agricole est compris comme un être vivant intégral. Cet être vivant a une essence ; un corps et une vie qui lui sont propres. »

Il poursuit en disant que ce modèle encourage les systèmes fermés et une approche  » circulaire « .

« Cela signifie que lorsque les animaux créent du fumier, celui-ci doit être traité, mélangé et composté avec d’autres matières provenant de la plante de café », explique-t-il. « Ainsi, grâce au compostage, vous créez un processus digestif, et vous renvoyez du compost bien préparé à la ferme. »

Un autre aspect distinctif du système est son utilisation d’un « calendrier biodynamique », qui a été créé par Maria Thun en 1962. Ce calendrier est utilisé pour planifier les pratiques agricoles, telles que la taille, les semis et les récoltes. Il tient également compte de l’astronomie.

Un arbre avec des baies sur lui
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La biodynamie dans la culture du café

Henrique Leivas Sloper est un cultivateur de café biodynamique à la Fazenda Camocim à Espírito Santo, au Brésil. Il me dit qu’en ce qui concerne la culture du café, le système présente des avantages évidents.

« Le principe de la biodynamie est une ferme holistique », dit-il. « Dans une ferme holistique, on respecte tout, chaque animal, chaque partie de la nature, et on l’utilise à son avantage. La nature n’est pas une ennemie, c’est une amie. La biodynamie vous apprend à partager votre espace avec les insectes, les parasites et les animaux.

« Ce système holistique peut créer une cerise beaucoup plus riche en micro-organismes, une plante beaucoup plus résistante aux ravageurs, et en conjonction avec la pratique de l’agroforesterie productive, il crée une situation différente de la culture traditionnelle du café. »

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Henrique me dit que lorsqu’il compare un plant de café biodynamique avec un plant conventionnel, il peut remarquer des différences dans les racines et les feuilles. Celles-ci comprennent un plus grand niveau de consistance et une meilleure rétention du sucre.

Gibrán, quant à lui, me dit que dans sa plantation de café, il expérimente le potentiel productif de quatorze variétés de café, et explore leur résistance aux parasites et aux maladies.

« Nous nous diversifions pour minimiser les risques et éviter les monocultures », dit-il.

Dans un système de monoculture, la surproduction peut parfois déclencher un phénomène appelé érosion génétique. Ce phénomène se produit lorsque des gènes ou des allèles individuels sont « perdus ». C’est pourquoi, selon M. Gibrán, la biodiversité est importante.

« Nous avons une grande biodiversité dans nos exploitations », explique-t-il. « Nous avons environ 150 arbres d’ombrage par hectare, avec environ 2 500 à 3 500 plantes au total par hectare, selon la variété.

« Nous plantons également des fruits tels que des bananes, des citrons, des oranges, des goyaves, des chérimoles et des tomates arbustives. »

Il affirme que cette diversité rend l’installation agricole plus résiliente à long terme.

preparado biodinámico

En quoi le café biodynamique est-il différent ?

Selon Henrique, comme l’agriculture biodynamique intègre par défaut des techniques agricoles de qualité et exige un niveau élevé de soins aux plantes, le café est souvent de meilleure qualité.

« Dans la tasse, ils peuvent avoir plus de saveurs et d’arômes, et avoir moins d’oxydation », dit-il. « Cependant, cela ne dépend pas seulement de la qualité du café, mais aussi de l’étape post-récolte. »

Il affirme également que ces pratiques – qui font partie de la biodynamie par défaut – contribuent à améliorer la productivité et la durabilité.

Enfin, Henrique cite des exemples de cafés biodynamiques qui se sont répandus ces dernières années. Par exemple, il me dit que la Fazenda Camocim a cultivé le premier café biodynamique lauréat de la Cup of Excellence en 2017 (avec un score de 93,7 points).

Cependant, la qualité dépend aussi naturellement de la variété de café, des conditions climatiques, de la qualité du sol, de l’altitude de l’exploitation et des pratiques post-récolte, ainsi que d’une série d’autres facteurs.

« Nous avons une condition géographique (en termes de température et d’altitude) qui nous permet de le faire plus facilement », explique Henrique. « Nous avons un hiver fort et une période de maturation lente, tout cela rend l’agriculture biodynamique plus productive. »

D’après son expérience, le café biodynamique est également de plus en plus demandé.

« Au bout du compte, nous aurons une part de marché importante, mais cela prendra du temps car nous sommes trop petits », dit-il. « Il y a peut-être environ 200 producteurs biodynamiques dans le monde pour le moment.

« Cela dit, le marché du café biodynamique connaît une croissance de 13 à 15 % par an. »

grains de café

Cela aide-t-il les producteurs et les torréfacteurs à raconter des histoires ?

Alors que les consommateurs s’intéressent de plus en plus à la façon dont les aliments qu’ils achètent sont produits, il est facile de voir comment l’agriculture biodynamique peut renforcer l’histoire d’une marque de café.

Le café jacu en est un exemple. Henrique explique que la Fazenda Camocim est l’une des rares exploitations à produire ce café unique, et note qu’il se vend à un prix élevé. Ce café est transformé dans le système digestif du jacu, un oiseau brésilien protégé qui habite les zones de forêt tropicale.

Cependant, contrairement aux civettes qui sont parfois élevées en batterie pour transformer le café kopi luwak, le jacu va et vient librement dans un parc national voisin.

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« C’est un animal sauvage », explique Henrique. « C’est le meilleur cueilleur de café, car il ne mange que les bons fruits, pas les mauvais, les verts, les rassis ou les fermentés.

« Pour nous, le jacu est une ‘alarme de récolte’. Il indique où le café est mûr. C’est un ami à nous. »

Le jacu, comme l’explique Henrique, est reconnu par l’agriculture biodynamique comme un élément de la ferme, qui est un écosystème organique vivant et respirant. Le fait de pouvoir raconter cette histoire contribue non seulement à faire connaître l’agriculture biodynamique, mais sert également à commercialiser le café.

« C’est parce que cela vient de la réalité exotique du produit », explique Henrique. « À Londres, ils sont prêts à payer 1 800 dollars américains le kilo pour ce café. Ce n’est pas mon meilleur café, mais c’est le plus célèbre. »

préparation biodynamique

Passage à la production de café en biodynamie.

Selon M. Gibrán, les agriculteurs qui souhaitent passer à la production de café biodynamique doivent d’abord analyser ce qui est déjà disponible dans leur exploitation.

« Je recommanderais une transition graduelle, où vous utilisez l’agriculture intégrée pour passer d’abord à l’agriculture biologique, puis à la biodynamie », dit-il. « Cela vous donnera le temps de vous organiser, d’être rigoureux dans vos pratiques et votre gestion culturale, et d’établir un rythme de travail qui vous permettra de mettre en œuvre la biodynamie de manière ordonnée. »

Si quelques principes de l’agriculture biodynamique peuvent être mis en œuvre par le biais d’une telle transition, il existe également des certifications pour la biodynamie Le principal organisme international de réglementation de l’agriculture biodynamique est Demeter.

« Je pense que la certification est nécessaire car elle permet d’identifier le produit », explique Henrique. « Demeter est l’une des rares certifications qui est reconnue dans le monde entier. Ce n’est pas comme le mot ‘bio’, qui a plusieurs certifications différentes. »

Pour obtenir la certification, Gibrán explique qu’il faut réserver au moins 30 à 40 % de ses terres à la conservation. Cette zone devient alors un « réservoir de biodiversité ».

En outre, en plus de demander conseil à un consultant en biodynamie, il estime qu’il est toujours important d’avoir sous la main un agronome spécialisé dans le café. Le café présente des aspects techniques spécifiques que la biodynamie ne peut pas traiter à elle seule, ajoute-t-il.

Il est également important de garder à l’esprit que la biodynamie est une technique agricole destinée à enrichir le sol où le café est cultivé. Par conséquent, il est toujours nécessaire d’utiliser des pratiques post-récolte traditionnelles pour la manipulation, le stockage, le séchage et d’autres processus spécifiques au café.

« Il est important d’être bien documenté et bien informé, de s’informer sur les projets réussis, et de commencer par des pratiques culturales et une gestion très basiques », note-t-il.

« Je ne suggère pas non plus de commencer les pratiques dans des conditions financières vulnérables ou avec une faible fertilité du sol, car les producteurs peuvent avoir des problèmes. »

ferme biodynamique

Bien que la production de café biodynamique ne soit pas une solution à tous les problèmes auxquels les agriculteurs sont confrontés, ce système durable représente certainement un modèle alternatif et holistique pour la production de café.

L’accent mis sur l’enrichissement du sol et la gestion de sa nutrition améliorera naturellement les résultats à long terme, tandis que l’accent mis sur le traitement de l’ensemble de l’exploitation comme un système organique vivant et respirant est une façon beaucoup plus respectueuse de cultiver le café.

En fin de compte, si l’agriculture biodynamique est encore un concept relativement nouveau pour le secteur du café, il est clair que les agriculteurs peuvent tirer quelques avantages de ce modèle.

Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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