Guerre civile en Éthiopie : Comment la situation affecte-t-elle le secteur du café ?

Depuis plus d’un an maintenant, le conflit en Éthiopie a été dévastateur et a touché des millions de personnes. Dans tout le pays, des personnes ont été déplacées, portées disparues, ont eu un besoin urgent d’aide d’urgence et ont été tuées. En novembre dernier, le gouvernement éthiopien a décrété un état d’urgence national de six mois, qui a pris fin prématurément au début de l’année 2022.

Cet état d’urgence a vu l’introduction de barrages routiers, de couvre-feux, de contrôles de sécurité renforcés et de prises de contrôle militarisées dans certaines parties du pays. Mais qu’est-ce que cela signifie pour le secteur du café du pays ?

Si la guerre civile en Éthiopie s’aggrave, les perturbations continues risquent naturellement d’affecter considérablement l’industrie du café du pays. En outre, étant donné que le café représente plus de 30 % du produit intérieur brut (PIB) du pays, toute perturbation de la chaîne d’approvisionnement pourrait être préjudiciable au revenu global de l’Éthiopie.

Pour en savoir plus sur la façon dont le conflit pourrait affecter l’industrie du café du pays, j’ai parlé à trois professionnels du café, dont deux sont basés à Addis-Abeba. Lisez la suite pour en savoir plus.

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Pourquoi y a-t-il une guerre civile en Ethiopie ?

La guerre civile en Éthiopie dure depuis plus d’un an, mais quelles en sont les causes profondes ?

La situation est complexe, mais la guerre découle des tensions entre l’actuel Premier ministre en exercice Abiy Ahmed et le Front populaire de libération du Tigré (TPLF). Le 6 mai 2021, le gouvernement éthiopien a désigné le TPLF comme une organisation terroriste.

Le TPLF, quant à lui, s’identifie comme un mouvement de libération armé de gauche, représentant le peuple tigréen et les siècles de marginalisation qu’il a subis aux mains des gouvernements précédents. Il n’est pas reconnu mondialement comme une organisation terroriste (par des pays comme les États-Unis, par exemple).

Après avoir vaincu le gouvernement marxiste du pays en 1991, le TPLF a formé une coalition et a dirigé le pays pendant plus de 20 ans. Cependant, lorsque Abiy Ahmed a pris le pouvoir en 2018, son parti a tenté de défusionner le TPLF. Cela a provoqué le repli du groupe dans la région du Tigré, dans le nord du pays.

Les tensions ont atteint un point d’ébullition entre le TPLF et le gouvernement d’Abiy Ahmed en septembre 2020. Après l’annulation des élections nationales en raison du Covid-19, le TPLF a demandé au Conseil électoral national d’Éthiopie d’organiser une élection régionale pour le Tigré, mais cela lui a été refusé.

La région du Tigré a défié ces ordres et a quand même organisé les élections, ce qui a encore tendu les relations entre le TPLF et le gouvernement.

En novembre 2020, il a été signalé que le TPLF a attaqué une base militaire fédérale. C’était la première des nombreuses attaques en cours entre les deux partis.

La majorité du conflit a eu lieu dans la région du Tigré, ce qui a été catastrophique pour la population de la région.

Cydney Ross est le directeur national pour l’Éthiopie du négociant en café vert Tropiq.

« Le conflit a déplacé environ 2,2 millions de personnes en Éthiopie », dit-elle. « Beaucoup ont fui vers des camps de réfugiés en Éthiopie et dans les pays voisins ».

À la mi-novembre 2021, la BBC a rapporté qu’au moins 400 000 personnes étaient menacées par la famine au Tigré. Ce nombre a probablement augmenté au fur et à mesure que les troubles civils se sont poursuivis.

Will Corby est le responsable du café chez Pact Coffee, un torréfacteur basé à Londres, au Royaume-Uni.

« On rapporte que des personnes d’origine tigréenne sont rassemblées dans tout le pays et disparaissent du jour au lendemain, ce qui est une situation très inquiétante », dit-il.

En outre, il existe des preuves d’exécutions illégales, de violences sexuelles et de torture de la part des milices du TPLF et du gouvernement éthiopien – laissant certaines parties de la région du Tigré dans l’agitation.

Des avocats représentant des citoyens tigréens ont également déposé des plaintes pour violation des droits de l’homme contre le gouvernement éthiopien. En réponse, pour la première fois, la commission des droits de l’homme de l’Union africaine a déclaré qu’elle allait enquêter sur l’armée éthiopienne.

Et alors qu’Abiy Ahmed a fait des déclarations début février sur la résolution pacifique du conflit, les progrès semblent avoir été quelque peu étouffés.

Ces derniers mois, les rapports faisant état d’un débordement du conflit dans les régions voisines du nord-est de l’Afar et du nord-ouest de l’Amhara sont de plus en plus fréquents. En outre, un certain nombre d’attaques violentes contre des réfugiés érythréens ont eu lieu fin février.

café vert éthiopien

La guerre civile affecte-t-elle la production et les exportations ?

Il ne fait aucun doute que la situation actuelle affecte la sécurité du peuple éthiopien. Cependant, elle est également potentiellement désastreuse pour l’économie éthiopienne.

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Le 2 novembre 2021, le président américain Joe Biden a ordonné que l’Éthiopie soit retirée de la Loi sur la croissance et les possibilités économiques en Afrique après des rapports croissants sur le conflit.

« C’est généralement le premier signe qu’une nation fait pression sur un pays pour prévenir ou ralentir un conflit, et s’orienter vers des négociations ou des résolutions », explique Will.

Cependant, limiter les systèmes commerciaux de l’Éthiopie pourrait être catastrophique pour son industrie du café.

« Le café est le principal moteur de devises étrangères en Éthiopie », me dit Cydney. « La guerre a coûté cher et le pays a besoin de devises étrangères pour soutenir sa croissance économique. »

Cependant, Cydney note qu’à l’heure actuelle, la guerre civile a eu peu d’effet sur la production et les exportations – principalement pour des raisons géographiques.

« La majorité du conflit se situe dans le nord du pays et, heureusement, la plupart des zones de culture du café se trouvent dans le sud-ouest », dit-elle.

Kenean Dukamo est le responsable des exportations pour le producteur et exportateur éthiopien de café vert Daye Bensa. Il confirme que le conflit n’a pas encore affecté le processus de récolte du café.

 » Daye Bensa se concentre principalement sur la région de Sidamo « , explique Kenean. « La récolte du café s’y est déroulée normalement ».

Cependant, Cydney souligne que les restrictions liées à l’état d’urgence déclaré par le gouvernement ont ralenti la chaîne d’approvisionnement. Elle explique que cela a entraîné des pénuries pour certains exportateurs, dont les effets ne se feront pas sentir avant un certain temps en aval de la chaîne d’approvisionnement.

Cydney déclare : « Le café étant souvent récolté le matin, regroupé l’après-midi et livré la nuit, le couvre-feu de 20 heures dans la région d’Oromia a rendu presque impossible l’accès des camions de cerises aux stations.

« Même si ces restrictions ont finalement été levées, nous prévoyons toujours une pénurie de cafés lavés en raison du couvre-feu. »

En outre, les restrictions financières imposées par le gouvernement ont rendu la vie beaucoup plus difficile non seulement pour les producteurs de café, mais aussi pour l’ensemble de la population.

En décembre 2021, le taux d’inflation du pays a atteint le niveau le plus élevé depuis une décennie, soit un taux stupéfiant de 35 %. Cela a naturellement entraîné une augmentation de 41,6 % du coût des denrées alimentaires, notamment la viande, le poisson, les légumes et le café.

« L’augmentation du coût de la vie est l’une des raisons pour lesquelles le prix des cerises a considérablement augmenté cette année », explique Cydney. « Il y a eu une augmentation de 70 à 100 % du prix de la cerise par kilogramme ».

La hausse des prix, ainsi que l’imposition par les banques nationales de limites de retrait quotidiennes et le gel des prêts garantis, ont rendu extrêmement difficile le commerce du café pour certains producteurs.

« Par conséquent, il faut beaucoup de liquidités pour acheter des cerises, et les producteurs dépendent souvent du financement des banques pour produire du café », me dit Kenean. « Le gouvernement éthiopien a levé les restrictions sur le gel des prêts pour les plus gros exportateurs et les organisations de producteurs, mais il y a encore quelques limitations. Ce n’est pas aussi flexible que par le passé.  »

transporter le café éthiopien

Les exportations de café pourraient-elles être affectées à l’avenir ?

Malgré l’escalade du conflit en Éthiopie, les exportations de café se poursuivent normalement jusqu’à présent. Bloomberg a rapporté en novembre 2021 que les exportations se sont élevées à 86 000 tonnes au cours des trois mois précédant octobre. Il s’agit d’une augmentation de 77 % par rapport aux estimations de l’Autorité éthiopienne du thé et du café.

« Nous avons reçu le dernier rapport semestriel de l’Autorité éthiopienne du café et du thé indiquant que les exportations se sont élevées à 150 000 tonnes au cours des six derniers mois », me dit Kenean. « Cela a généré plus de 600 millions de dollars américains ».

Cependant, on ignore s’il pourrait y avoir des répercussions à long terme sur l’industrie du café en Éthiopie. Les exemples précédents de troubles civils dans d’autres pays producteurs de café ont connu un effet d’entraînement qui s’est fait sentir davantage à moyen et long terme.

Par exemple, en avril 2021, une réforme fiscale prévue en Colombie a donné lieu à une série de protestations qui ont provoqué plusieurs blocages de routes et de ports tout au long des mois de mai et juin. Les protestations se sont produites au milieu de la récolte de café du pays, laissant certains producteurs retenir le café dans les fermes pendant jusqu’à deux mois.

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En outre, une recherche sur le conflit en cours au Burundi a révélé que l’exposition à la « violence au niveau individuel » a entraîné une baisse des volumes de production de café.

Depuis qu’il a obtenu son indépendance en 1962, le Burundi a été sujet à des troubles civils, qui ont entraîné le déplacement d’au moins un million de personnes et des centaines de milliers de morts.

Une étude publiée dans le Journal africain de l’économie agricole et des ressources a conclu que les ménages burundais qui ont connu la violence du conflit avaient jusqu’à 18% moins de chances de cultiver du café. C’était le cas même quatre ans après que le conflit ait eu lieu.

« S’il y a une pénurie de café éthiopien, ou une perturbation de la chaîne d’approvisionnement, il y aura certainement une augmentation des prix du café tout au long de la chaîne d’approvisionnement », me dit Cydney.

Cependant, il est important de noter que les troubles civils en Éthiopie constituent une situation complexe unique en son genre. Il est donc difficile de prévoir ses effets sur l’industrie du café du pays et sur le marché en général.

Pour l’instant, l’impact économique immédiat de la guerre civile reste le plus visible.

« Il a été presque impossible pour les coopératives et les petits exportateurs d’accéder aux prêts bancaires cette saison », explique Cydney. « Il n’y a tout simplement pas assez de liquidités disponibles pour soutenir tous les acteurs du marché d’exportation du café.

« Il sera difficile pour les exportateurs commerciaux de café de rester compétitifs sur le marché mondial cette année. »

sacs de café éthiopien

Soutien à l’Ethiopie pendant le conflit

Pour les torréfacteurs et les acheteurs de café vert, il peut être difficile de savoir comment soutenir les producteurs de café éthiopiens.

« Lorsque des rapports sur les crimes de guerre dans la région du Tigré ont été publiés, j’ai contacté le conseil d’administration de Pact et j’ai fait part de mes inquiétudes quant à nos engagements existants en matière d’achat de café éthiopien », explique Will.

« De mon point de vue, je ne pensais pas que c’était la meilleure chose à faire à ce moment-là », poursuit-il. « Je craignais que les revenus générés par les ventes de café ne soient utilisés par le gouvernement pour financer le conflit en cours. »

La BBC a rapporté en août 2021 que les dépenses militaires de l’Éthiopie atteindraient plus de 500 millions de dollars américains d’ici la fin de l’année. On peut supposer que ce chiffre augmentera régulièrement au fur et à mesure que le conflit se poursuivra.

Cependant, Will note également qu’il y aurait des conséquences négatives pour les producteurs si les acheteurs de café vert devaient annuler leurs achats.

« Il y a des millions de personnes qui dépendent du café pour leurs revenus, donc se rétracter de tous les achats de café éthiopien serait exceptionnellement dommageable pour ces personnes et l’économie du pays dans son ensemble.

« Contrairement à la plupart des pays producteurs de café avec lesquels nous travaillons, Pact n’a pas de relations fixes à long terme avec des agriculteurs éthiopiens spécifiques », me dit-il. « Cependant, pour les torréfacteurs qui en ont, cela peut être un défi ».

Cydney souligne que continuer à acheter du café éthiopien est vital pour que l’industrie continue à progresser.

« Le café assure la subsistance d’environ 25 millions de personnes en Éthiopie et toute baisse de la demande du marché pourrait potentiellement conduire à une récession économique ou même à une inflation plus élevée », dit-elle.

manifestants éthiopiens

Le conflit en Éthiopie est une source permanente d’incertitude majeure pour l’ensemble du pays, et pas seulement pour son secteur du café. Cependant, étant donné que les exportations de café sont un élément clé de l’économie éthiopienne, il est important que l’industrie du café au sens large continue à sensibiliser et à montrer son soutien.

Si vous travaillez directement avec un partenaire en Éthiopie, la meilleure chose à faire est de lui demander si le conflit l’affecte ou non. Si c’est le cas, demandez-lui comment vous pouvez l’aider. Cela peut être aussi simple qu’un peu plus de patience à un moment difficile, mais cela peut être très utile.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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