Comment améliorer l’accès au financement pour les petits producteurs de café ?

Les petits producteurs de café sont responsables de 70 à 80% de l’approvisionnement en café dans le monde. Bien qu’ils répondent à un besoin mondial énorme, environ 75% d’entre eux vivent dans la pauvreté. Si les caféiculteurs sont confrontés à de nombreux défis, le manque d’accès au financement est l’un des plus difficiles et un problème qui exacerbe tous les autres.

Sans accès au financement, de nombreux caféiculteurs ont du mal à investir dans leur exploitation – leur entreprise – et rares sont ceux qui peuvent gérer leur exploitation suffisamment pour la rendre rentable. Les urgences familiales ou l’insécurité alimentaire peuvent maintenir les familles de caféiculteurs, avec peu d’options financières, piégées dans des cycles de pauvreté.

L’une des conséquences est que de nombreux agriculteurs sont tentés de se tourner vers des cultures commerciales à croissance plus rapide comme alternative à court terme, bien que cela puisse créer une incertitude à plus long terme pour eux – et pour l’industrie du café. En février 2022, l’Organisation internationale du café a réduit de moitié ses estimations de l’excédent mondial de café pour 2020/21, indiquant clairement que la sauvegarde de la production mondiale de café n’a jamais été aussi importante.

Pour en savoir plus sur les raisons pour lesquelles les petits producteurs de café n’ont pas accès aux prêts et au crédit, et sur la façon dont cela pourrait changer, nous avons parlé avec trois professionnels liés à l’industrie du café qui commencent à voir le changement.

Où commencent les problèmes ?

Les petits producteurs de café ont du mal à obtenir une aide financière pour de nombreuses raisons.

Larissa Céron travaille à l’unité commerciale durable de Neumann Kaffee Gruppe (NKG) à Hambourg. Selon elle, les raisons pour lesquelles l’accès est difficile sont très complexes.

« Le manque d’accès au financement est un problème systémique et circulaire dans la plupart des pays à faible revenu », explique-t-elle. « En raison de plusieurs problèmes économiques, notamment la hausse de l’inflation et les difficultés d’accès au crédit, la disponibilité financière pour les caféiculteurs a considérablement diminué au cours des dernières décennies. »

Larissa explique que lorsque les institutions financières sont sous pression en raison de récessions et autres ralentissements économiques, elles choisissent d’accorder des crédits aux « commerçants ou vendeurs de biens à court terme, car cela crée un flux de trésorerie plus rapide ».

En général, cela signifie prêter aux entreprises et aux commerçants des zones urbaines, qui sont perçus comme moins risqués. Les commerces ruraux et à plus long terme, comme la production annuelle de café, sont moins attrayants pour les prêteurs.

De plus, comme le café est une culture saisonnière qui dépend de conditions météorologiques favorables, il est également considéré comme « à haut risque » par les prêteurs, même parmi les autres produits agricoles de base.

Des petits exploitants chargent des plants de café dans un camion.

Quels sont les défis spécifiques aux producteurs de café ?

Larissa me dit qu’en plus des taux d’intérêt élevés, la documentation nécessaire, le manque d’historique de crédit et l’analphabétisme financier peuvent empêcher les agriculteurs de recevoir un soutien financier adéquat.

Rachel Nakasiita est responsable de l’unité de service aux agriculteurs (FSU) pour NKG Bloom Uganda. NKG Bloom est une initiative de NKG visant à assurer la viabilité à long terme de l’approvisionnement mondial en café vert en soutenant les petits exploitants.

« Tout financement agricole avancé aux agriculteurs est directement lié à leur productivité », dit-elle. « Mais la productivité est directement liée aux conditions climatiques.

« Si les conditions climatiques deviennent de plus en plus défavorables à la culture du café, les rendements seront très certainement affectés, ce qui aggravera l’évaluation des risques des agriculteurs et limitera davantage leur accès au financement », ajoute-t-elle.

 » La culture du café deviendra plus risquée en raison de l’augmentation du nombre de catastrophes naturelles « , explique Larissa. « [We need to invest in] une production durable de café qui préserve l’environnement tout en fournissant un revenu fiable et vivable aux petits exploitants. »

☕ Savourez cet article :   Comment se débarrasser des frissons du café

José Manuel Calero Moraga est responsable de la FSU chez Becamo. Il ajoute qu’une autre raison pour laquelle il est difficile pour les caféiculteurs d’accéder à des prêts est la fluctuation inhérente au prix du café.

La fluctuation des prix fait qu’il est plus difficile pour les agriculteurs d’estimer leur revenu, ce qui rend plus difficile pour eux de faire une demande de crédit ou de prêt.

« Dans la pratique, cela signifie que les institutions financières considèrent que le secteur du café [as too risky to invest in]surtout si l’on tient compte des risques liés à l’instabilité du marché du café, de l’impact du changement climatique, du manque de capacités commerciales des petits exploitants et de l’absence de retours sur investissement garantis », explique Manuel.

De plus, les agriculteurs sont généralement payés en une seule fois, ce qui est difficile à budgétiser sur les 12 mois restants jusqu’à la prochaine récolte. Même si quelqu’un parvient à budgétiser parfaitement son argent chaque mois, une réparation urgente et imprévue ou une autre dépense sérieuse peut être financièrement dévastatrice.

les petites productrices de café

Améliorer l’accès au financement

Manuel note que, bien qu’elles soient encore rares, des initiatives existent pour améliorer l’accès au financement des caféiculteurs.

Il explique qu’en particulier, NKG Bloom travaille avec les petits exploitants (généralement ceux qui cultivent le café sur 30 ha ou moins) pour leur fournir « un accès à l’assistance technique, qui favorise les bonnes pratiques agricoles, l’optimisation des ressources, notamment financières, et améliore la résilience au changement climatique ».

NKG Bloom opère au Honduras, au Mexique, au Kenya et en Ouganda pour aider les agriculteurs en leur apportant les ressources financières dont ils ont besoin pour poursuivre une production de café viable.

Rachel ajoute qu’en plus de l’assistance technique et du soutien financier, NKG Bloom aide également les agriculteurs à améliorer leurs connaissances financières. Elle précise que, dans ce cadre, l’accent est mis sur une perspective locale pour chaque communauté.

« NKG Bloom fournit un soutien financier saisonnier et à long terme, qu’il s’agisse d’argent liquide ou d’autres ressources coûteuses comme les engrais », explique-t-elle.

En Ouganda, Rachel déclare que « l’impact du travail que [they] s’étend sur 17 districts et soutient plus de 25 000 agriculteurs ».

Rachel note également que les résultats d’une étude indépendante ont conclu que « après avoir participé au programme NKG Bloom, les agriculteurs ont enregistré une augmentation moyenne de 187% de leur rendement, ainsi qu’une augmentation de 189% de leur revenu net ».

En fin de compte, les initiatives telles que NKG Bloom aident non seulement les agriculteurs à augmenter la qualité et la productivité du café, mais elles réduisent également les risques associés à la gestion de l’exploitation et améliorent leur résilience financière.

Manuel explique également que la personnalisation des contrats de prêt est importante pour améliorer l’accès financier des agriculteurs, car elle peut prendre en compte les chiffres de vente moyens et l’historique de crédit individuel.

« Grâce à ce système, nous pouvons offrir un meilleur accès au financement aux producteurs, car [we know their financial history and can accommodate for this] », dit-il.

Rachel ajoute : « Les agriculteurs peuvent également créer des profils de productivité et de performance en matière de prêt, qu’ils peuvent ensuite utiliser comme antécédents pour prouver leur capacité et leur comportement en matière de crédit. Ces profils peuvent être utilisés comme base pour obtenir des financements auprès d’autres institutions. »

Petit caféiculteur de sexe masculin portant des semis

Qu’en est-il des solutions à long terme ?

Au-delà des initiatives telles que NKG Bloom, des solutions basées sur le partenariat, parfois entre des parties inattendues, commencent à améliorer l’accès financier des caféiculteurs sur le long terme.

« [Producers need] meilleur et plus accessible [finance] pour leurs fermes et leurs cultures « , explique Larissa. « [With more] diversité dans le financement, les agriculteurs peuvent augmenter la productivité de leur exploitation et investir dans leurs terres et leurs actifs.  »

☕ Savourez cet article :   Qu'est-ce qu'un babyccino et pourquoi les cafés en servent-ils ?

Bien que cela puisse sembler plus facile à dire qu’à faire, Manuel explique que les partenariats sont une façon de progresser.

« L’industrie du café peut améliorer l’accès au financement en multipliant les partenariats avec les banques », explique Manuel. « Les exportateurs de café peuvent être des sociétés d’ancrage pour attirer des financements pour les producteurs avec de bonnes conditions financières.

« En outre, ces sociétés d’ancrage peuvent développer des systèmes de financement sans avoir besoin de l’intermédiation des banques », ajoute-t-il. « Cela peut souvent rendre le financement plus coûteux et peut augmenter la bureaucratie associée aux prêts. »

En outre, les agences de développement et les organisations non gouvernementales (ONG) peuvent collaborer avec le secteur privé pour combler les lacunes du financement agricole.

Au niveau gouvernemental, un regain d’intérêt pour la diversification du marché en promouvant une plus grande consommation intérieure de café peut aider en ajoutant plus de valeur et en améliorant l’accès au marché.

« En nous concentrant sur ce point, nous pouvons augmenter la demande de café, ce qui pourrait contribuer à stabiliser les prix et à réduire les risques associés à la production de café », explique Rachel.

« Améliorer l’accès au financement pour les petits exploitants n’est pas le travail d’une seule personne », ajoute-t-elle. « Il y aurait beaucoup plus de progrès si tous les acteurs de la chaîne d’approvisionnement unissaient leurs forces pour soutenir les agriculteurs. »

Toutefois, si l’amélioration de l’accès au financement est essentielle pour que les petits exploitants de café puissent améliorer leurs moyens de subsistance, la production durable de café dépend de bien d’autres choses.

« [Farmers need to develop skills so that they can] prendre des décisions plus stratégiques basées sur des données « , me dit Manuel.

Il est également essentiel de mettre l’accent sur l’amélioration de l’équité entre les sexes. Les contributions des femmes à la production de café ne sont souvent pas reconnues de la même manière – malgré le fait que les femmes peuvent effectuer jusqu’à 70% du travail physique dans les exploitations de café.

En outre, en raison d’un manque d’éducation sur l’équité entre les sexes, les femmes travaillant dans la production de café peuvent avoir un accès financier limité par rapport aux hommes et, par conséquent, gagner beaucoup moins d’argent avec la culture du café.

« Grâce au programme de genre de NKG Bloom, nous effectuons des visites de foyers et organisons des séminaires pour aborder les questions d’inégalité des sexes dans les communautés où nous travaillons », me dit Rachel. « Grâce à cette formation, nous avons entamé la conversation pour amener les femmes à la table de l’accès financier. »

Cerises de café mûres récoltées, cultivées dans une petite exploitation.

Nous savons que les caféiculteurs sont confrontés à de nombreux défis, et que le manque d’accès au financement est certainement l’un des principaux. L’impossibilité d’accéder à des crédits abordables rend plus difficile que jamais pour les agriculteurs d’investir durablement dans leur avenir.

Bien que ces défis ne puissent pas être surmontés facilement ni résolus du jour au lendemain, il existe un nombre croissant d’initiatives qui se forment pour sensibiliser et générer des partenariats. Souvent, il s’agit d’améliorer l’éducation financière et de mettre à la disposition des agriculteurs des prêts à court et à long terme, ainsi qu’une série d’autres facilités de crédit si nécessaire.

Si des initiatives de ce type parviennent à s’étendre et à susciter des actions dans toute la chaîne d’approvisionnement, ainsi qu’au niveau gouvernemental, de plus en plus d’agriculteurs seront en mesure d’accéder à des crédits abordables, de développer leurs exploitations et de passer d’une agriculture de subsistance à une agriculture rentable.

marion-dutille
Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

View stories