Comprendre le marché des machines à café en libre-service

Dans le monde entier, la commodité est désormais un facteur d’achat essentiel pour de nombreux consommateurs de café. Au cours des dernières années, la demande de café facile à préparer et de haute qualité s’est accrue. Nous avons donc assisté à l’émergence d’un marché en pleine expansion pour les machines à café en libre-service.

On pense que le premier distributeur automatique de café a été inventé aux États-Unis à la fin des années 1940. Il moulait et extrayait du café chaud sur commande. Les distributeurs automatiques de café prêt-à-boire étaient également populaires au Japon à la même époque, et le sont toujours aujourd’hui.

Dans les années qui ont suivi, ces machines se sont développées pour inclure des options plus personnalisables, telles qu’une gamme plus large de boissons à base de café, une variété d’options de lait, et des arômes supplémentaires.

Où va donc ce marché, alors que la demande de commodité et de qualité ne cesse d’augmenter ? J’ai parlé à trois professionnels du secteur pour en savoir plus sur le marché du café en libre-service.

Que sont les machines à café en libre-service ?

Les distributeurs rudimentaires d’aliments et de boissons en libre-service existent depuis des décennies, mais les distributeurs de café sont plus récents en comparaison.

Le Kwik Kafe est considéré comme le tout premier distributeur automatique de café chaud. Il mélangeait du café instantané et de l’eau chaude en quelques secondes, et les inventeurs affirmaient qu’il pouvait préparer environ 250 000 cafés par jour.

Après son lancement, les distributeurs automatiques de café sont rapidement devenus beaucoup plus populaires. On estime qu’en 1955, il y en avait 60 000 rien qu’aux États-Unis.

Dans les années 1970, le premier kiosque électronique en libre-service a été introduit aux États-Unis, avec une interface à écran tactile. Depuis lors, les bornes à écran tactile sont devenues incontournables dans des lieux tels que les supermarchés, les fast-foods, les aéroports et les gares.

Non seulement ces machines sont devenues populaires auprès des consommateurs en raison de leur commodité, mais les entreprises les ont également utilisées pour réduire les coûts de main-d’œuvre. Par exemple, le coût de l’enregistrement d’un passager dans un aéroport à l’aide d’une machine en libre-service est d’environ 0,14 cents US, contre 3 dollars US pour un comptoir avec personnel.

Dans l’industrie du café, les machines en libre-service ont évolué de manière similaire, et beaucoup d’entre elles proposent désormais des écrans tactiles et le paiement sans contact.

Parmi les marques les plus en vue sur le marché britannique des distributeurs automatiques de café figurent Pret A Manger, Costa Coffee et Lavazza. La chaîne de restauration et de café à emporter Pret A Manger s’est associée à JDE Peet’s pour lancer la solution en libre-service Pret Express dans un certain nombre de commerces britanniques, notamment des magasins de proximité et des stations-service.

En juillet 2021, Costa a lancé au Royaume-Uni sa machine à boissons chaudes et glacées Express, qui, selon la société, est la première machine à café en libre-service au monde capable de fournir des boissons chaudes et froides. La machine offre plus de 500 options de boissons personnalisées – ce qui montre l’importance de la personnalisation sur le marché du café en libre-service.

Quelles sont les différences entre les machines en libre-service et les machines super-automatiques ?

Comme les machines à café en libre-service, les super-automatiques automatisent une grande partie du processus de préparation du café. Avec ces deux types de machines, l’utilisateur sélectionne sa commande, avant que la machine ne moudre et extraie le café, et n’effectue la cuisson à la vapeur et le versement du lait.

Cependant, les super-automates sont plus souvent utilisés par les baristas que par les consommateurs. Par conséquent, ils sont plus courants dans les cafés que dans d’autres commerces, comme les dépanneurs et les hôtels.

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En outre, la qualité des machines super-automatiques augmente, et elles deviennent par conséquent plus courantes dans le secteur du café, y compris dans le café de spécialité. Les grandes chaînes de café, telles que Costa Coffee et Pret A Manger, utilisent davantage de machines super-automatiques dans leurs magasins – ainsi que des machines en libre-service dans d’autres endroits.

Femme utilisant une machine à café en libre-service dans un magasin de proximité.

Selon Allied Market Research, le marché mondial des technologies de libre-service devrait atteindre 88,33 milliards de dollars américains d’ici 2030, ce qui inclut les distributeurs automatiques de café.

Covid-19 a aussi sans aucun doute stimulé la croissance du secteur des machines à café en libre-service. Pret A Manger a testé ses distributeurs automatiques à la suite de la perte de revenus subie pendant la pandémie, lorsque la chaîne a fermé un grand nombre de ses magasins.

Gerassimos Sarafoglou est le directeur général pour le Royaume-Uni et l’Irlande de Jacob Douwe Egberts, qui s’est associé à Pret A Manger pour déployer ses machines Pret Express. Il explique comment les progrès de la technologie ont permis de mieux différencier les distributeurs automatiques des machines en libre-service.

« La qualité du café et la technologie de la machine établissent une différenciation claire entre les machines à café en libre-service de marque et les distributeurs automatiques plus traditionnels », me dit-il.

« Les attentes des consommateurs en matière de café sur le pouce ont évolué et ils veulent davantage d’options de type « barista » disponibles dans un plus grand nombre d’endroits », ajoute-t-il.

Grâce à une innovation continue, ces machines offrent également de plus en plus d’options de personnalisation, notamment différents types de laits et de sirops supplémentaires.

« Les machines à café en libre-service peuvent également fonctionner 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7, ce qui les rend plus rentables pour les entreprises qui cherchent des sources de revenus supplémentaires », explique M. Gerassimos.

Avec des heures de fonctionnement permanentes, les machines en libre-service sont nettement plus pratiques pour les consommateurs que les cafés – l’un des principaux facteurs de leur popularité.

Pourquoi le libre-service est-il un marché aussi important ?

Ces dernières années, la commodité est devenue essentielle pour les consommateurs. Retail Insight Network a constaté que jusqu’à 97 % des consommateurs ont abandonné un achat à un moment donné parce qu’ils considéraient que le service n’était pas assez rapide, quel que soit le prix du produit.

De plus, plus de 50 % des personnes interrogées ont déclaré que la plupart de leurs achats sont influencés par la commodité plutôt que par tout autre facteur d’achat – ce qui souligne la nécessité d’accroître la commodité des machines à café en libre-service.

Adrian Deasy est le fondateur et le PDG de la chaîne de drive-in automatique Octane Coffee à Milwaukee, aux États-Unis. Il explique pourquoi les machines à café en libre-service peuvent également être bénéfiques pour les propriétaires d’entreprises.

« La plupart des détails des achats des clients récurrents peuvent être enregistrés dans les systèmes de vente, de sorte que le service peut être beaucoup plus rapide que les méthodes plus traditionnelles », explique-t-il. « Cela nous permet de fonctionner beaucoup plus rapidement qu’un service au volant typique ».

Le bras robotique d'un barista sert des cafés aux clients.

Un mouvement général vers l’automatisation

Outre d’autres avancées technologiques sur le marché des machines à café en libre-service, nous avons assisté à une augmentation des systèmes de café entièrement automatisés, tels que les robots barista. Ces systèmes fonctionnent généralement de la même manière que les distributeurs automatiques : le client passe sa commande via un écran tactile ou un bouton, avant qu’une machine ne prépare sa boisson.

Cependant, l’expérience du consommateur qui achète un café à une machine en libre-service et à un robot barista est quelque peu différente. Lorsque le client commande un café auprès d’un robot barista, le fait de regarder la boisson être préparée et servie constitue une partie importante de l’attrait.

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Emanuele Rossetti est le PDG de Makr Shakr, qui fabrique des bras robotisés destinés à être utilisés comme barmans et baristas.

« Pendant de nombreuses années, la technologie a été utilisée pour aider les travailleurs de l’industrie alimentaire et des boissons, mais la pandémie a obligé de nombreuses marques à se tourner vers des solutions automatisées », explique-t-il.

L’automatisation présente un certain nombre d’avantages pour les professionnels du café. Pour les baristas, les tampons automatiques et les baguettes à vapeur peuvent non seulement réduire les microtraumatismes répétés, mais aussi contribuer à rendre la qualité de la boisson plus constante.

Adrian me raconte comment Octane est une chaîne de drive-in entièrement automatisée.

« Nous n’avons pas de hall d’entrée, pas de salles de bain, et pas d’employés sur place », dit-il. « Toutes nos boissons sont préparées par des robots baristas en 30 secondes ou moins, y compris le ramassage sans contact. »

Les options de paiement sans contact ont également connu un essor important dans le sillage de la pandémie, principalement pour des raisons de santé et de sécurité.

Malgré la croissance de l’automatisation dans l’industrie du café, il est peu probable que les machines à café en libre-service ou des technologies automatisées similaires remplacent complètement les baristas dans un avenir proche.

Bien que la commodité soit plus importante que jamais pour les consommateurs, les interactions personnelles avec les baristas sont importantes pour beaucoup – et constituent un élément clé de l’expérience client.

« Il y aura toujours besoin d’un aspect humain dans notre activité, car il y a de nombreuses variables qui affectent l’expérience du client et que nous devons contrôler, sinon il y a le risque d’une mauvaise expérience client », me dit Adrian.

Gros plan de l'eau qui coule dans une machine à café en libre-service.

L’avenir des machines à café en libre-service

En l’état actuel des choses, de nombreux cafés spécialisés et torréfacteurs n’investiront probablement pas dans des machines à café en libre-service, car l’investissement sera difficile à justifier pour toute entreprise qui fonctionne selon la philosophie du « café artisanal ».

« De gros investissements initiaux sont nécessaires, car il n’est pas facile de concevoir ou de mettre en œuvre une automatisation fiable qui fonctionne 24 heures sur 24 et 7 jours sur 7 toute l’année », conseille Adrian.

En outre, l’art de la torréfaction et de la préparation du café est généralement un argument de vente important pour de nombreuses marques de café de spécialité. En théorie, cela signifie que les interactions entre les clients et les baristas sont susceptibles d’avoir plus de valeur pour leurs entreprises que la nouveauté d’une machine en libre-service.

Malgré cela, il ne fait aucun doute que l’automatisation en général est appelée à se développer dans le secteur des cafés. Une étude du World Coffee Portal a révélé qu’un tiers des consommateurs britanniques étaient ouverts à une expérience entièrement automatisée dans les cafés, ce qui souligne l’importance de la technologie dans ce secteur.

Cependant, pour d’autres entreprises de café, d’hôtellerie ou de vente au détail qui cherchent à offrir une gamme plus large de produits, les machines en libre-service pourraient être une option viable.

La même étude a révélé que plus de 80 % des personnes interrogées souhaitaient recréer leur commande habituelle de café en utilisant des machines en libre-service. Cela signifie que la demande d’options de qualité supérieure pourrait augmenter au cours des prochaines années.

En fin de compte, plus la technologie des machines à café en libre-service sera innovante, plus les consommateurs disposeront d’options – la commodité étant au premier plan de la croissance.

Distributeur automatique de café Lavazza

Les machines à café en libre-service ont parcouru un long chemin depuis le milieu des années 1900, avec des avancées technologiques significatives comme les écrans tactiles et une variété accrue d’options de boissons.

Et comme l’automatisation continue de se développer dans l’industrie du café, le potentiel de développement du marché des distributeurs automatiques de café est considérable.

Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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