Comment les torréfacteurs peuvent-ils se diversifier sur le marché des capsules de café ?

Il est indéniable que le marché des capsules de café connaît une croissance exponentielle. Selon Mordor Intelligence, le marché des capsules et des dosettes était évalué à plus de 25 milliards de dollars US en 2020, et devrait passer à plus de 29 milliards de dollars US d’ici 2025.

Cela reflète l’opportunité du segment. Parallèlement à l’attention croissante portée à l’amélioration de la qualité et de la fraîcheur du café en capsule, ainsi qu’à l’attention croissante portée à la durabilité, il y a beaucoup de place pour que les marques innovent. L’une des plus grandes évolutions concerne les matériaux : par exemple, aujourd’hui, les capsules en aluminium sont une solution leader sur le marché.

Cependant, l’entrée sur le marché peut être difficile pour les torréfacteurs. Cela nécessite des connaissances spécialisées et l’accès à des équipements professionnels de broyage et de conditionnement. Si vous le faites vous-même, cela nécessite un investissement important, ainsi que de nombreuses connaissances spécifiques et de niche.

Mais qu’en est-il des autres moyens de proposer des capsules de café ? Devez-vous vous en occuper vous-même ou pouvez-vous travailler avec un partenaire ? Et quels sont les avantages pour les torréfacteurs qui cherchent à se diversifier sur le marché des capsules et à élargir leur gamme de produits ? Je me suis entretenu avec le PDG de Novocapsule, Yuval Weinshtock, pour en savoir plus.

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Explorer le marché des capsules

Bien que les capsules de café soient immensément populaires aujourd’hui, la méthode a en fait été lancée dès la fin des années 1980.

Son succès depuis lors peut être attribué principalement à l’ancien PDG de Nespresso, Jean-Paul Gaillard, qui a modifié l’image de marque de l’entreprise à la même époque. Alors que la marque avait historiquement mis l’accent sur la commodité et ciblé le segment des bureaux, il a changé les choses pour se concentrer sur « le café comme style de vie » et transmettre un sentiment de luxe.

Plus de 30 ans après, des milliards de capsules sont produites chaque année. En 2018, on estime que ce chiffre a atteint environ 59 milliards, et il n’y a aucune raison de croire qu’il a diminué depuis.

Aujourd’hui, l’Europe revendique la majorité de la part du marché mondial des capsules, mais le marché qui connaît de loin la plus forte croissance est l’Asie. Ici, la commodité et la qualité deviennent des tendances de plus en plus importantes pour les consommateurs de café.

Les ventes de capsules et de machines à capsules ont également augmenté aux États-Unis ces dernières années. Le nombre de machines à capsules dans les foyers du pays a atteint 20,7 millions en 2018, selon le cabinet d’études de marché Euromonitor.

Plus récemment, nous avons également vu une croissance stimulée par la pandémie de Covid-19, car davantage de personnes restent à la maison. En septembre 2021, l’Association nationale du café a indiqué que la consommation de café des personnes âgées de 25 à 39 ans atteignait un niveau record, 65 % des personnes interrogées ayant bu au moins un café au cours de la journée précédente.

Pendant la pandémie, la commodité des capsules à usage unique – parallèlement à la qualité croissante du café utilisé dans ces capsules – en a fait un choix populaire pour les consommateurs à domicile cherchant à imiter les boissons de type café.

capsules de café

Les ventes mondiales annuelles de capsules de café ont augmenté régulièrement d’environ 9 % d’une année sur l’autre – un taux nettement supérieur à celui des autres segments de l’industrie du café. On estime qu’en 2016, un tiers de toutes les ventes de café aux consommateurs en Europe occidentale étaient des capsules.

Alors, qu’est-ce qui rend les capsules si populaires auprès des consommateurs ?

Eh bien, comme la demande de commodité et de qualité du café continue de croître, les capsules représentent une option simple, accessible et propre.

Les machines à capsules atteignent la température d’infusion en quelques secondes, et leur fonctionnement est simple. Il suffit à l’utilisateur de remplir le réservoir d’eau et de placer une capsule dans la chambre.

Parallèlement à cela, la qualité du café utilisé dans les capsules ne cesse de s’améliorer. Le marché croissant des dosettes de café de spécialité permet de déguster un meilleur café de manière pratique, tout en gardant la même attention pour la fraîcheur et la saveur.

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Yuval explique que le processus de fabrication de chaque capsule joue un rôle clé pour garantir la fraîcheur. Il affirme que le processus et la conception uniques de Novocapsule ont contribué à maintenir cette fraîcheur.

« Nous avons développé notre conception brevetée pour optimiser les paramètres les plus importants du remplissage des gélules », explique-t-il. « Une plus grande zone de scellement permet de créer un joint plus étanche, ce qui préserve la fraîcheur, tandis qu’une plus grande zone de soudure permet d’accélérer les processus de remplissage et de scellement. »

Les contrôles de qualité obligatoires sont également monnaie courante dans le segment des capsules. Par exemple, le leader du marché Nespresso effectue plus de 70 contrôles de qualité distincts pour les capsules sur sa chaîne de fabrication.

« L’usine de production de Novocapsule dispose d’un laboratoire de qualité en ligne, qui teste les capsules en temps réel », me dit Yuval. « Le laboratoire mesure des paramètres clés, tels que la résistance du joint et la forme de la capsule. »

exposition d'un torréfacteur

Pourquoi est-il si difficile pour les torréfacteurs de fabriquer des capsules ?

Bien que l’entrée sur le marché des capsules puisse être rentable pour les torréfacteurs, cela représente souvent un défi.

Le processus de torréfaction, de broyage et d’emballage des capsules ne ressemble à rien d’autre dans le secteur du café et nécessite un équipement de qualité professionnelle qui est généralement unique à la fabrication de capsules.

« Tout d’abord, les torréfacteurs doivent investir dans une machine à remplir les capsules », explique Yuval. « Pour les torréfacteurs qui remplissent déjà des capsules en plastique, la dépense pour investir dans une machine de remplissage en aluminium est beaucoup plus faible, car la plupart des machines peuvent être converties du plastique à l’aluminium. »

Cependant, sans machine de remplissage existante, les torréfacteurs devront probablement faire un investissement important dans un équipement de qualité commerciale.

L’approvisionnement en capsules auprès de fabricants de marques de distributeur permet aux petits torréfacteurs de diversifier leur gamme de produits tout en minimisant les coûts.

Yuval note également que ce n’est pas seulement une question d’équipement, mais aussi d’expertise.

« Les torréfacteurs doivent souvent aussi développer les connaissances et les compétences nécessaires pour torréfier et moudre le café pour les capsules », dit-il. « C’est important pour capturer le meilleur profil de saveur et la fraîcheur optimale pour les capsules. »

Comme nous le savons, la fraîcheur est une priorité croissante pour de nombreux consommateurs de café, notamment sur le marché du café de spécialité. Une fois moulu, la surface du café augmente immédiatement et il commence à perdre ses notes de saveurs volatiles et ses arômes distinctifs en quelques minutes.

Lorsque les capsules sont remplies, Yuval explique qu’elles doivent être rincées à l’azote et scellées hermétiquement pour maximiser leur fraîcheur, sans aucun contact avec l’oxygène tout au long du processus.

« L’arôme et la fraîcheur du café sont principalement affectés par l’oxygène », explique Yuval. « Même des niveaux minuscules d’oxygène entrant en contact avec le café moulu auront un impact énorme sur le goût. »

La gestion de ce risque est donc particulièrement importante pour les fabricants de capsules de café. Selon lui, si l’on ne dispose pas d’un équipement de conditionnement et de scellement de haute qualité, les capsules finiront par donner un café plat ou éventé.

« De bons systèmes d’emballage et des capsules de qualité garantissent une étanchéité parfaite, et peuvent préserver la fraîcheur du café pendant 18 mois ou plus », conclut-il.

En définitive, la gestion des processus de torréfaction, de mouture et de scellement est particulièrement importante lors de la fabrication de capsules. En effet, la taille ultrafine de la mouture crée une marge d’erreur minuscule, bien plus que pour les autres méthodes de préparation.

C’est pourquoi les profils de torréfaction pour les capsules ont tendance à être plus foncés, car la plus grande solubilité des torréfactions foncées permet une extraction plus stable.

« En outre, comme pour toutes les lignes automatisées à haut volume, les torréfacteurs doivent savoir comment fonctionner pour atteindre l’efficacité de la production », ajoute Yuval. « C’est la clé pour transformer une entreprise de capsules en une entreprise rentable ».

torréfaction du café

Comment les torréfacteurs peuvent-ils entrer sur le marché des capsules ?

Les capsules offrent aux torréfacteurs une occasion unique de répondre aux besoins d’un large éventail de consommateurs. Alors que les capsules de qualité supérieure peuvent satisfaire les buveurs de café les plus exigeants, il y a un croisement important avec les consommateurs qui recherchent la commodité et l’efficacité.

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Cependant, pour réussir sur le marché des capsules, les torréfacteurs doivent disposer des matériaux, des équipements et de l’expertise appropriés. Cela leur permet de maximiser la fraîcheur et de s’assurer que les caractéristiques originales du café sont intactes lorsque le consommateur le boit.

Cela est plus facile à dire qu’à faire, c’est pourquoi de nombreux torréfacteurs travaillent avec des fournisseurs de marques privées comme Novocapsule.

Yuval explique que la conception de la capsule exclusive de l’entreprise commence par le choix du bon matériau – dans ce cas, l’aluminium.

« Nous utilisons l’aluminium, car c’est le meilleur matériau pour préserver la fraîcheur et la saveur sur une plus longue période », explique Yuval. « Les capsules en aluminium de haute qualité fonctionnent bien dans les machines à capsules domestiques, et causent moins de fuites et de problèmes de blocage. »

Des recherches ont révélé que l’utilisation d’aluminium à la fois pour le couvercle et le corps des capsules est le meilleur moyen de protéger le café de l’oxygène et de l’empêcher de se périmer. Un test mené par le Dr Chahan Yeretzian de la ZHAW a révélé que sur une période de 46 semaines, l’aluminium a conservé les niveaux les plus élevés des deux composés aromatiques les plus associés à la fraîcheur.

« Novocapsule n’utilise que des matériaux en aluminium vierge provenant de fournisseurs mondiaux certifiés », me dit Yuval. « Notre usine de production automatisée est située en Suisse et est entièrement certifiée ISO et BRC (British Retail Council, un système de certification de qualité alimentaire).

« De plus, les parois en aluminium des capsules ne se déforment pas lorsque les capsules sont expédiées au détaillant, ou du détaillant au consommateur. »

Cependant, il ajoute que l’utilisation d’emballages en aluminium permet également aux torréfacteurs de proposer des options de capsules plus durables – ce qui est une priorité croissante pour les torréfacteurs de café.

« L’aluminium est recyclable – en fait, il peut être recyclé un nombre infini de fois, c’est donc un matériau plus durable que le plastique », explique Yuval. « Nos capsules sont 100 % sans PVC, ce qui signifie qu’elles ont une empreinte carbone beaucoup plus faible que les alternatives en plastique. »

L’infrastructure de recyclage des capsules usagées ne cesse de s’améliorer et de se développer. Par exemple, le leader du marché Nespresso exploite 100 000 points de recyclage dans 33 pays, qui sont spécialisés dans le retrait du revêtement en silicone de ses capsules en aluminium afin qu’elles puissent être recyclées.

Yuval conclut en soulignant que l’utilisation du bon matériau de capsule peut conduire à la meilleure – et la plus sûre – expérience du consommateur.

« Il a également été démontré que certaines capsules en plastique libèrent du bisphénol-A (BPA) dans le café, ce qui est considéré comme nocif pour la santé humaine », dit-il. « Nous avons également constaté qu’il peut endommager les machines à capsules ».

équipement de torréfaction du café

L’innovation fait partie intégrante du secteur du café d’aujourd’hui, et le segment de marché des capsules de café ne fait pas exception. Il n’est donc pas surprenant que l’accès à ce marché florissant soit une perspective attrayante pour un certain nombre de torréfacteurs.

Cependant, comme l’a expliqué Yuval, il est important de s’appuyer sur le bon équipement et l’expertise adéquate. Travailler avec un fabricant de capsules externe peut aider certaines marques à cet égard. Quelle que soit l’option choisie par les torréfacteurs, une chose est claire : il est essentiel de se concentrer sur des matériaux, des processus de fabrication et d’emballage de haute qualité pour assurer un succès continu.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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