Comment le greffage de porte-greffes peut-il rendre les plants de café plus résistants ?

Les effets du changement climatique sont de plus en plus préoccupants pour l’industrie du café, en particulier pour les agriculteurs.

Les conclusions d’un document de recherche publié au début de l’année indiquent que quatre des cinq principaux pays producteurs de café dans le monde verront la superficie des terres adaptées à la production de café diminuer d’ici 2050. On pense que le café sera l’une des cultures les plus touchées au monde par les effets du changement climatique, ce qui rendra certains agriculteurs encore plus vulnérables qu’ils ne le sont actuellement.

Cependant, il existe un certain nombre de choses qui peuvent être faites au niveau de l’exploitation pour atténuer l’impact du changement climatique. L’une d’entre elles est le greffage de porte-greffe. Lorsqu’elle est réalisée avec succès et de la bonne manière, elle peut aider les plants de café à devenir plus résistants aux conditions climatiques extrêmes.

Qu’est-ce que le greffage de porte-greffe et comment fonctionne-t-il ? J’ai parlé à deux personnes impliquées dans le projet BOLERO (Sélection pour la résilience des racines de café et de cacao dans les systèmes agricoles à faibles intrants, basée sur des porte-greffes améliorés.), une initiative financée par l’UE à hauteur de 8,5 millions d’euros dans le cadre d’Horizon Europe, pour en savoir plus. Lisez la suite pour découvrir ce qu’ils ont dit.

Que sont les porte-greffes ?

Pour réussir à greffer des caféiers, il faut d’abord comprendre les différentes parties de la plante.

Le site Porte-greffe comprend les racines et les segments de tige qui poussent sous le sol et qui sont essentiels pour soutenir la plante et absorber les nutriments. Le site scions Les scions sont les pousses ou les rameaux qui poussent au-dessus du sol. Ils contiennent le matériel génétique de la plante qui détermine les types de fleurs et de fruits qui pousseront.

Fabrizio Arigoni est le responsable de la science des plantes chez Nestlé Research.

« Le système racinaire d’une plante est un élément important pour évaluer l’adaptabilité aux facteurs de stress, tels que les maladies et la sécheresse », explique-t-il. « Le greffage permet de créer des plantes plus résilientes en combinant ensemble des espèces ou des variétés de café complémentaires. »

Par exemple, greffer un scion arabica sur un porte-greffe robusta est un moyen courant de renforcer le système racinaire d’un plant arabica. En effet, les porte-greffes robusta sont plus grands et plus forts, ce qui signifie que la plante peut alors absorber plus d’eau et de nutriments.

Benoît Bertrand est généticien au CIRAD, organisme français de recherche agricole.

« La pratique du greffage des porte-greffes est couramment utilisée pour de nombreuses cultures, notamment les agrumes, les pommiers et la vigne », explique-t-il.

Comment fonctionne le greffage de porte-greffe ?

« La greffe de porte-greffe consiste à connecter la partie supérieure d’une plante au système racinaire d’une autre », explique Fabrizio.

Essentiellement, après que la plante ait poussé pendant 50 à 70 jours, une petite incision est faite sous les premières feuilles de la plante. Le porte-greffe et le scion sont ensuite attachés ensemble avec du ruban adhésif et on les laisse se développer l’un dans l’autre.

« Dans le processus de greffe, les porte-greffes vont dicter le développement du système d’enracinement – la ramification et ses extensions horizontales et verticales », ajoute Fabrizio.

Cependant, il est conseillé que seules les personnes ayant les connaissances et l’expérience requises effectuent la greffe de porte-greffe, car elle est délicate et complexe.

Des femmes s'occupent de plants de café dans une pépinière.

Pourquoi la greffe de porte-greffe est-elle si importante ?

Le greffage de porte-greffe n’est pas une pratique nouvelle ; il est pratiqué depuis la fin du 19ème siècle. Cependant, on peut dire qu’elle devient plus nécessaire que jamais pour le secteur du café.

« La production de café est menacée par les maladies et la sécheresse, qui sont toutes deux exacerbées par le changement climatique », explique Fabrizio. « Cela peut signifier que l’agriculture devient de plus en plus difficile pour certains producteurs.

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« Une étude récente a montré que d’ici 2050, tous les principaux pays producteurs de café seront sérieusement touchés par la sécheresse et la hausse des températures – avec un effet potentiellement dramatique sur la production de café », ajoute-t-il. « De plus, la consommation mondiale de café augmente, ce qui exerce une pression sur la chaîne d’approvisionnement mondiale. »

Parmi un certain nombre d’autres techniques de durabilité mises en œuvre dans les exploitations de café, y compris l’agroforesterie, la recherche a montré que le greffage réussi des porte-greffes peut être bénéfique aux plants de café en les rendant plus résistants aux conditions météorologiques extrêmes.

« De nombreuses études scientifiques montrent que le greffage de porte-greffes bien sélectionnés peut aider les caféiers à s’adapter à des conditions de sol et/ou de climat difficiles », explique Benoît. « Le greffage de porte-greffes peut permettre aux plantes de mieux s’adapter à des températures plus élevées, à une sécheresse prolongée, à un excès d’eau et à des niveaux plus élevés d’aluminium (qui entraîne une toxicité dans de nombreux sols).

« Les variétés de porte-greffes peuvent être rapides et efficaces pour atténuer les effets du réchauffement climatique, tant pour le robusta que pour l’arabica, sans aucun effet sur la qualité ou les rendements », ajoute-t-il.

Benoît indique également que la greffe de porte-greffe peut offrir aux caféiers une meilleure protection contre certains ravageurs et maladies, dont certains deviennent plus fréquents en raison du changement climatique.

« Dans la culture du café arabica, le greffage de porte-greffe est utilisé pour protéger les plantes contre les nématodes », explique-t-il. Il s’agit de petits vers parasites qui peuvent drainer les nutriments du système racinaire des caféiers, inhibant ainsi leur croissance.

En outre, comme le greffage de porte-greffe aide les caféiers à absorber davantage de nutriments, l’utilisation d’engrais devient moins nécessaire.

« Les engrais contribuent à environ 20% de l’empreinte carbone totale de l’ensemble de l’industrie agricole », explique Fabrizio. « En outre, l’azote présente les niveaux les plus élevés d’émissions de gaz à effet de serre ». [out of all fertilisers] car le processus de production est à forte intensité énergétique, mais aussi parce que les émissions se poursuivent après l’application de l’engrais sur le sol. »

une femme âgée récolte des cerises de café

Améliorer la résilience des agriculteurs

Nous savons que les conditions météorologiques extrêmes et irrégulières causées par le changement climatique se manifestent surtout dans les régions équatoriales et tropicales. C’est également là que l’on cultive la grande majorité du café dans le monde.

Il est donc vital d’aider les caféiculteurs à devenir plus résilients si nous voulons assurer l’avenir de l’industrie du café.

« Une exploitation de café est une petite entreprise, et le revenu de l’agriculteur dépend de l’équilibre entre les intrants et les extrants », explique Fabrizio. « Le projet BOLERO vise à cultiver des plants de café mieux adaptés au changement climatique, afin qu’ils puissent être proposés aux agriculteurs pour rendre leurs moyens de subsistance plus résilients. »

Benoît nous en dit plus sur le projet, qui est mené par le CIRAD. Parmi les 18 partenaires du projet figurent de grandes entreprises (telles que Nestlé, Jacob Douwe Egberts, Lavazza, illycaffè et ECOM Trading), des instituts de café (tels que WASI, NACORI, CATIE et Promecafe) et plusieurs universités européennes prestigieuses.

« L’objectif du projet BOLERO est de développer des porte-greffes pour les plants de robusta et d’arabica », me dit Benoît. « Le Cirad évaluera ensuite si ces porte-greffes peuvent augmenter la fixation du carbone, diminuer la consommation d’eau et augmenter la consommation d’azote.

« Le projet évaluera également si le microbiome (la communauté de micro-organismes, tels que les bactéries, les champignons et les levures) dans les racines des plants de café est amélioré par la greffe de porte-greffe », ajoute-t-il.

Fabrizio me dit : « Participer au projet BOLERO a été une occasion unique pour Nestlé de collaborer et de partager ses connaissances et son expertise sur la recherche sur le café avec une plus grande communauté de personnes, comme le CIRAD.

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« Les contributeurs au projet BOLERO ont tous des domaines d’expertise différents, notamment la physiologie végétale, la génétique végétale, la génomique et la sélection », ajoute-t-il.

Le projet, qui débutera en octobre 2022, se déroulera dans des exploitations de café au Vietnam, au Nicaragua et en Ouganda. Benoît explique pourquoi le greffage de porte-greffe est essentiel pour la production de café dans ces pays.

« Au Vietnam, les producteurs greffent fréquemment le robusta sur le liberica », explique Benoît. « En Ouganda, le réchauffement climatique affecte déjà la production de robusta.

« Enfin, au Nicaragua, le Cirad évaluera si le greffage du robusta sur l’arabica permet de protéger les plantes contre les épisodes de plus en plus fréquents de sécheresse et de températures élevées. « Nous utiliserons à la fois des espèces de caféiers robusta et sauvages pour développer des porte-greffes ».

En utilisant des espèces de caféiers sauvages pour greffer les porte-greffes, les chercheurs pourraient également avoir plus de chances de protéger les espèces moins connues de l’industrie du café. Coffea On estime que 60 % de ces espèces risquent de disparaître en raison du changement climatique.

Cerises mûres et non mûres sur un caféier.

Un regard vers l’avenir

Le changement climatique est un problème complexe aux proportions immenses qui constitue une menace importante pour l’avenir de l’industrie du café. Cependant, il est clair que des pratiques préventives comme le greffage de porte-greffes peuvent aider les caféiculteurs à s’adapter à des conditions environnementales en constante évolution.

« La recherche sur les porte-greffes de café est cruciale lorsqu’il s’agit d’atténuer l’impact du changement climatique », explique Fabrizio. « Elle conduit à la découverte de solutions inédites, durables et pouvant être mises en œuvre à l’échelle. »

Benoît est d’accord, il me dit : « Les porte-greffes vont considérablement améliorer la productivité et l’adaptation au climat des caféiers.

« La technique du greffage est très simple », dit-il. « Elle est déjà mise en œuvre à grande échelle dans certains pays producteurs, comme le Guatemala – y compris par des petits exploitants. »

Mais Benoît souligne certains des problèmes liés à la mise en œuvre de cette technique.

« Le véritable défi est d’encourager davantage de producteurs à adopter cette pratique », dit-il. « Le prix des semences est un facteur dissuasif important, c’est pourquoi le Cirad veut développer une nouvelle méthode, [more accessible] semence.

« De plus, l’observation de la croissance des racines est toujours difficile avec le greffage », ajoute Benoît. « Pour lutter contre cela, l’Institut Leibniz de génétique végétale et de recherche sur les plantes cultivées a développé l’imagerie proche infrarouge pour observer les racines des jeunes plants. »

Si cette technologie n’est pas forcément accessible à tous les caféiculteurs, le Cirad a également créé une autre série d’outils numériques pour accompagner les producteurs.

« Dans les exploitations, nous utiliserons des scanners développés par le Cirad pour mesurer la croissance des racines sur plusieurs années », ajoute-t-il. « L’analyse sera réalisée par des algorithmes d’intelligence artificielle qui ont été développés dans le cadre du projet. »

En plus d’accroître la résilience climatique, le greffage de porte-greffes pourrait même améliorer la qualité et la saveur du café. Par exemple, un hybride de Gesha et de Caturra connu sous le nom de CGLE 17 a été cultivé dans des exploitations colombiennes et vendu au prix de 75 dollars américains la livre lors d’une vente aux enchères en 2021, ce qui montre le potentiel d’amélioration des revenus.

Plants de café disposés dans un plateau en plastique

Le greffage de porte-greffe présente des avantages avérés pour les caféiculteurs. Si elle est réalisée avec succès et avec les connaissances et les compétences requises, elle peut valoir l’investissement initial, d’autant plus que la production de café est de plus en plus affectée par le changement climatique.

Tant que les producteurs moins expérimentés recherchent les conseils et le soutien de professionnels qualifiés en matière de greffage, cette technique pourrait être l’un des meilleurs moyens d’atténuer l’impact du changement climatique et d’assurer l’avenir du secteur du café.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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