Conduire des programmes éducatifs dans les communautés de producteurs de café

Dans le monde entier, les acheteurs et les torréfacteurs de café vert cherchent de plus en plus à soutenir les communautés auxquelles ils achètent du café. L’une des façons les plus importantes de le faire est de contribuer de manière significative à l’éducation : quelque chose qui profitera aux producteurs de café actuels et futurs, dans le but d’induire un changement à long terme.

L’un des objectifs de développement durable des Nations unies consiste à « assurer une éducation de qualité inclusive et équitable et à promouvoir les possibilités d’apprentissage tout au long de la vie pour tous ». Cela montre que l’éducation est un élément clé de la création d’une société plus durable. Mais comment promouvoir l’éducation dans les communautés de caféiculteurs et en faciliter l’accès à ceux qui en ont le plus besoin ?

Pour en savoir plus, je me suis entretenu avec Craig Russell, directeur général de Mercon Specialty, et Rosa Rivas, directrice exécutive de Seeds for Progress. Lisez la suite pour découvrir comment ils travaillent avec des communautés de caféiers au Nicaragua et au Guatemala pour améliorer l’accès à l’éducation.

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Un accent sur l’éducation dans les communautés du café

Selon le rapport annuel de Seeds for Progress de 2020, deux raisons principales expliquent le faible accès des familles des régions rurales à l’éducation : les difficultés financières et le risque de se rendre dans les écoles rurales.

Le rapport indique que 85% des familles avec lesquelles Seeds for Progress travaille sont des petits exploitants de café dont le revenu mensuel moyen est « inférieur à la valeur du panier alimentaire ». Plus de 60% de ces familles se déplacent de ferme en ferme pour récolter le café.

Sans accès à l’éducation, ces familles n’ont aucun moyen d’aller de l’avant et d’améliorer leurs revenus ou leurs exploitations, et donc leur qualité de vie.

Il convient également de noter que la pandémie de Covid-19 n’a fait que renforcer ces difficultés. Les Nations unies estiment que 20 ans de progrès en matière d’éducation ont été anéantis par la pandémie et que « 9 % supplémentaires des enfants de la première à la huitième année d’études n’atteindront pas le niveau minimum de compétence en lecture en 2020 ».

« Cela se produit à l’échelle mondiale, et cela a un impact certain sur les pays où nous travaillons », déclare Rosa. « Je dirais que c’est encore pire, car ce sont des pays en développement.

« Les progrès académiques et les taux d’achèvement des études risquent de se détériorer. Cela vous donne une idée de l’importance de continuer à investir dans l’éducation. »

Selon Craig, c’est pourquoi Seeds for Progress et Mercon travaillent ensemble pour améliorer la qualité de l’éducation au Guatemala et au Nicaragua.

« La Fondation Seeds for Progress améliore l’accès à une éducation de qualité, un droit humain fondamental qui contribue au développement social et à la croissance économique durable », explique-t-il. « De nombreuses générations dans ces communautés rurales ont peu ou pas d’éducation ou de capacité à lire, écrire ou comprendre les mathématiques au-delà d’un niveau très basique. »

Enfants de la communauté de producteurs de café

La qualité par la coopération

« L’accent est mis sur l’amélioration de la qualité de l’éducation », explique Rosa. « C’est une façon de contribuer à une croissance économique durable dans ces communautés de producteurs de café ».

En plus d’un meilleur accès, l’amélioration de la qualité de base de l’enseignement offert dans ces écoles rurales contribue à améliorer les résultats et à ouvrir davantage de possibilités aux enfants des communautés caféières.

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Rosa explique que c’est la raison pour laquelle Mercon et Semences de Progrès travaillent ensemble avec le ministère de l’éducation au Guatemala et au Nicaragua.

Cependant, pour améliorer la qualité, il faut s’attaquer à d’autres domaines ainsi qu’au programme des différentes matières.

C’est pourquoi la fondation a cinq programmes différents, dont un programme préscolaire, des cours de compétences de base comme la lecture, l’écriture et les mathématiques, et un enseignement technique. En plus de l’enseignement, elle construit des infrastructures, comme des salles de classe, des bibliothèques, des centres technologiques et des installations sanitaires, et elle forme également les enseignants.

« Nous avons différents programmes que nous développons depuis plus de 20 ans, et nous adaptons nos programmes aux différents contextes du Nicaragua et du Guatemala », explique Rosa.

« Mercon contribue directement au financement de l’administration, donc tous les fonds donnés par d’autres personnes vont directement aux programmes et aux projets », explique Craig. « Nous reversons également une partie des ventes aux torréfacteurs directement à Semences du Progrès pour l’allocation des fonds généraux. »

Les enfants de la communauté des producteurs de café

De la garde d’enfants à l’éducation au café

S’il est important d’améliorer la qualité de base de l’éducation dans les communautés du café, les écoles remplissent également un rôle précieux dans ces communautés : la garde des enfants.

Afin de maximiser leurs revenus pendant la saison des récoltes, les parents doivent s’assurer que leurs enfants sont surveillés afin qu’ils puissent travailler à plein temps. Cependant, plutôt que de simplement occuper ce temps, le secteur s’attache de plus en plus à rendre la garde des enfants éducative.

L’un des programmes de Seeds for Progress s’appelle Cultivating Education.

« Il offre des services de garde et d’éducation aux enfants pendant la saison des récoltes, lorsque l’école est fermée », explique Craig. « Ce programme offre un environnement sûr et éducatif aux enfants tout en contribuant à prévenir le travail des enfants pendant la récolte. »

Un autre programme s’appelle Seeds to Lead. Rosa explique qu’ici, les enfants apprennent les bases du café, et examinent comment il est spécifiquement arrivé au Nicaragua et au Guatemala. L’idée, dit-elle, est de montrer comment et pourquoi la production de café est si importante pour leurs communautés – ce qui aide à combler tout fossé générationnel potentiel.

« Nous voulons donner aux enfants et aux jeunes de nouvelles possibilités de s’occuper réellement de leurs communautés, et de rester dans leurs communautés. »

Elle affirme que la migration est un problème, car de nombreux jeunes partent pour trouver de « meilleures opportunités », souvent au Mexique ou aux États-Unis. Rosa pense plutôt que l’accent devrait être mis sur l’apprentissage de « l’importance du café pour leurs communautés et pourquoi il est important de rester et d’avoir un impact sur le progrès des lieux où ils vivent ».

enfants d'une communauté de producteurs de café

Un impact réel dans les communautés du café

« La véritable durabilité est un modèle global », explique Craig. « Nous pensons que cela signifie une communauté saine et prospère avec un accès à une éducation de haute qualité, créant un meilleur avenir pour tous. »

Il explique que certains effets à court terme qu’ils ont observés comprennent une plus grande fréquentation scolaire, ainsi qu’une amélioration des taux de rétention. À plus long terme, ces effets peuvent se traduire par des emplois significatifs, une meilleure santé et un meilleur bien-être dans les communautés, ainsi qu’une diminution de la migration.

Rosa est d’accord. Elle affirme que l’investissement dans la qualité de l’éducation favorise le progrès social de ces communautés et les aide à progresser.

« Quand on pense au progrès social, on parle de trois choses principales », dit-elle. « Il s’agit de la manière dont vous répondez aux besoins humains fondamentaux, de la manière dont vous créez les bases du bien-être et de la manière dont vous offrez des opportunités à ces communautés.

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« Il ne s’agit pas seulement d’éducation, mais d’une éducation dont l’objectif final est d’améliorer ou de garantir le développement social de ces communautés. »

Elle précise qu’à son tour, elle peut favoriser un meilleur accès à l’eau et à l’assainissement, une meilleure nutrition et de meilleurs soins de santé, de meilleures conditions de scolarisation, des enseignants responsabilisés, de meilleurs résultats scolaires et une culture communautaire locale qui valorise l’école et l’éducation.

Rosa note également que l’éducation devient de plus en plus accessible dans des endroits comme le Nicaragua, où 80 % des écoles soutenues par la fondation ont désormais accès à Internet. Elle explique que cela a été particulièrement important pendant la pandémie, lorsque la formation des enseignants a été transférée en ligne.

« Puisque nous avions investi dans les écoles avec la technologie, l’internet et la formation des enseignants, c’était plus facile pour nous que pour d’autres organisations qui ne disposaient pas de toutes les infrastructures », dit-elle. « En termes de suivi et de mise en œuvre des programmes de formation, tout s’est fait virtuellement. »

Malgré la pandémie, en 2020, Seeds for Progress a touché plus de 5 800 élèves et soutenu plus de 3 000 familles, en plus de fournir un soutien direct à 341 enseignants.

région productrice de café

Education et la valeur de la production durable de café

À long terme, Rosa affirme qu’il ne fait aucun doute que l’amélioration de l’accès à l’éducation pour les producteurs de café et leurs communautés au sens large est essentielle pour garantir la durabilité de la production de café.

« Si vous n’investissez pas dans les éléments de base dès maintenant, à long terme, vous perdrez beaucoup », explique-t-elle. « La plupart des producteurs ont entre 45 et 65 ans, il faut donc investir dans la prochaine génération.

« Parfois, vous ne regardez pas ce genre de choses, car vous considérez plutôt combien les fermes produisent et quelle est la qualité du café, mais vous devez prendre du recul », dit-elle. « Si vous n’avez pas de producteurs qui ont les connaissances techniques accompagnées de l’éducation de base pour les communiquer, alors comment peuvent-ils produire à l’avenir ? ».

Rosa explique que dans le cadre de leurs programmes, une grande partie de ce que les enfants apprennent à l’école sera appliquée à la ferme avec leurs familles.

Elle décrit cela comme une « jonction générationnelle », et dit que c’est « la façon dont vous intégrez l’expérience des anciennes générations de producteurs avec les nouvelles technologies et toutes les connaissances que nous essayons de construire pour les générations futures ».

Elle conclut en disant : « En combinant les deux, vous pouvez atteindre une meilleure qualité ou des rendements plus élevés, ainsi que la durabilité. »

Craig, quant à lui, note : « Beaucoup de ces étudiants contribuent maintenant à l’amélioration de la famille en utilisant leur éducation pour améliorer l’entreprise familiale et peut-être maintenir l’héritage de l’agriculture. »

enfants de la communauté des cultivateurs de café

En payant une prime, les torréfacteurs peuvent soutenir ces importants projets éducatifs et contribuer à la création de communautés caféières durables, ce qui est également de plus en plus important pour leurs clients.

« Les torréfacteurs qui soutiennent ces programmes peuvent être fiers de contribuer à la durabilité du secteur du café », conclut Craig. « Ils peuvent faire savoir en toute confiance à leurs clients qu’ils achètent du café qui fait une différence pour les communautés où ils s’approvisionnent et les familles dont ils s’approvisionnent. »

Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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