Explorer la consommation de café au Kenya

Le Kenya est le cinquième plus grand producteur de café en Afrique. Selon les données de l’Organisation internationale du café, le pays a produit environ 775 000 sacs de 60 kg en 2020.

Le pays exporte environ 95 % de son café vers de nombreux marchés internationaux, les États-Unis et l’Allemagne important les plus gros volumes.

Cela signifie que les 5 % restants de la production de café du pays sont consommés sur place. Et si la consommation de thé reste élevée au Kenya, le nombre de personnes buvant du café est en augmentation.

Le département américain de l’agriculture (USDA) estime que la consommation intérieure de café au Kenya atteindra 43 000 sacs de 60 kg d’ici à la fin de 2022. Alors que la réputation du pays en matière de production d’arabica de haute qualité semble être appelée à croître, qu’est-ce qui attend les consommateurs de café kenyans dans les années à venir ?

Je me suis entretenu avec Ritesh Doshi de Spring Valley Coffee et Rozy Rana de Dormans Coffee pour en savoir plus.

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Un profil de la production de café au Kenya

Bien que les volumes de production de café au Kenya aient quelque peu fluctué au cours des dernières années, ce pays d’Afrique de l’Est est bien connu pour ses cafés de spécialité.

Le pays compte cinq régions distinctes de culture du café. Il s’agit de la région centrale (Mont Kenya et la chaîne de montagnes Aberdare), de la région occidentale (Kisii, Nyanza et Bungoma), de la vallée du Grand Rift (Nakuru et Kericho), de la région orientale (Machakos, Embu et Meru) et de la région côtière (collines de Taita).

Ces régions cultivent une gamme de variétés, notamment SL-14, SL-28, SL-34, Batian, Ruiru 11 et K7. Le groupe SL, sélectionné à partir de la variété Bourbon dans les années 1930, a contribué à améliorer considérablement la qualité et les rendements du café kenyan au fil des ans.

En plus de ses variétés uniques, le pays est également connu pour son système de classement distinctif. Les grains de café sont classés en fonction de leur taille, de leur forme et de leur qualité générale. Ces grades sont AA, AB, PB, C, E et TT.

Le traitement par lavage est la méthode la plus courante au Kenya, donnant aux cafés un profil de saveur acide et brillant. Historiquement, il a été utilisé par les agriculteurs kenyans pour créer un profil de saveur plus reproductible ; cependant, le marché du café kenyan naturel est également en croissance.

Le système commercial du pays le rend également unique. Les cafés sont classés par l’Association des producteurs et des négociants de café du Kenya (KCPTA), avant d’être échangés dans le cadre d’une vente aux enchères centrale gérée par la Bourse du café de Nairobi.

Cependant, la plupart des cafés sont d’abord traités par des « agents de commercialisation du café », qui limitent parfois les achats directs auprès des petits producteurs.

torréfaction du café kenyan

Changer la culture du café

Le Kenya est une ancienne colonie britannique, il n’est donc pas surprenant qu’il s’agisse d’un pays où l’on boit principalement du thé.

Comme dans de nombreux autres pays qui consomment des volumes plus importants de thé, la consommation de café reste comparativement faible. De plus, le café instantané de qualité inférieure est dominant.

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Ritesh Doshi est le propriétaire et le PDG de Spring Valley Coffee à Nairobi. Il est l’un des rares titulaires de licence au Kenya à pouvoir acheter des cafés directement aux petits producteurs.

Ritesh me dit : « Le café est loin de représenter 10% de toutes les boissons consommées au Kenya. Cependant, cette situation est en train de changer et la consommation de café augmente. »

Selon Statista, les Kényans ont consommé environ 500 tonnes de café en 2009. Cependant, en 2020, ce chiffre a plus que triplé pour atteindre plus de 1 500 tonnes.

On pense que l’augmentation de la classe moyenne kényane dans les zones urbaines est à l’origine de la consommation de café, probablement en raison de leurs revenus disponibles plus élevés.

Comme dans la culture européenne classique du café, les Kenyans préfèrent passer plusieurs heures dans les cafés pour socialiser.

« La vitesse ne fait généralement pas partie de la culture du café kényane », explique Ritesh. « Les gens viennent dans les cafés pour s’asseoir et déguster leurs cafés ».

Cela pourrait être le résultat de niveaux historiquement élevés de consommation de thé. Dans de nombreux pays où l’on boit du thé, les cérémonies traditionnelles peuvent durer plusieurs heures, ce qui encourage une interaction beaucoup plus tranquille avec cette boisson.

Contrairement à d’autres pays consommateurs internationaux, comme les États-Unis et la Chine, la commodité semble être un facteur d’achat moins important pour les buveurs de café kenyans. Cependant, à mesure que la consommation intérieure de café augmente, la demande de café sur le pouce pourrait augmenter.

cappuccinos

Si l’on compare la consommation de café au Kenya à celle des pays voisins, l’Éthiopie et l’Ouganda, on constate des similitudes et des différences. Selon les chiffres de l’OIC, la consommation de café en Éthiopie et en Ouganda est beaucoup plus élevée qu’au Kenya.

Tout comme la relation du Kenya avec le thé, en Éthiopie, les cérémonies du café font partie intégrante de la vie quotidienne de nombreuses personnes.

Pendant ce temps, en Ouganda, des villes comme Kampala connaissent une augmentation du nombre de cafés spécialisés, similaire à celle de Nairobi.

Cependant, dans l’ensemble, le café instantané est le produit de café le plus consommé au Kenya. Selon Market Research, le marché du café soluble du pays devrait atteindre une valeur de plus de 434 millions de dollars américains d’ici 2025.

Au Kenya, comme dans de nombreux autres pays producteurs, les volumes de café instantané consommés sont bien supérieurs à ceux du café de spécialité.

Ritesh explique pourquoi le café soluble est si populaire au Kenya.

« Dans les zones rurales et urbaines, si vous demandez un café, vous recevrez presque toujours un café instantané Nescafé avec du lait et du sucre. »

Certains Kenyans préparent leurs cafés en faisant bouillir les grains et en filtrant l’infusion obtenue, ce qui donne très probablement un café plus faible que les autres méthodes de préparation.

Cependant, Ritesh me dit qu’il y a une « communauté qui se développe lentement » dans le pays qui prépare son café avec la méthode de la presse française et du filtre.

Certaines entreprises de café au Kenya, comme Dormans, contribuent à rendre les cafés de qualité supérieure plus accessibles aux consommateurs.

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Rozy Rana est directrice générale de Dormans Coffee. « Nous avons été l’une des premières entreprises à rendre le café plus accessible au Kenya », dit-elle. « Nous avons contribué à la mise en place d’initiatives telles que le championnat kényan des baristas, afin d’encourager une plus grande consommation interne. »

La 18e édition du Kenyan Barista Championships s’est tenue en 2020, qui comptait plus de 60 participants. En revanche, la première compétition comptait moins de dix participants – ce qui indique un intérêt croissant pour le café de spécialité.

Lors des Championnats du monde des baristas de 2021, le concurrent kényan Martin Shabaya s’est classé cinquième lors des finales. Cela a mis en évidence la scène émergente du café de spécialité dans le pays à un niveau international.

Clients d'un café kenyan

Quel est l’avenir de la consommation domestique de café ?

Comme pour tout autre pays consommateur de café, des tendances générales se dessinent sur le marché kenyan. Rozy explique que dans l’ensemble du secteur du café, la consommation augmente et que de plus en plus de marques commencent à apparaître.

« Il y a une plus grande variété de marques de café dans les supermarchés, surtout par rapport à il y a dix ans », dit-elle. « Davantage de nouvelles marques cherchent à tirer profit de la croissance de la consommation. »

Elle ajoute que la capitale du pays, Nairobi, est à l’avant-garde de la scène croissante du café de spécialité.

Les jeunes consommateurs aspirent de plus en plus à être « branchés » en fréquentant les cafés », explique Rozy.

Ritesh pense que la popularité croissante de l’espresso et des boissons à base de lait contribue à la nouvelle scène spécialisée. Au Kenya, les gens boivent plus que jamais des boissons telles que les cappuccinos, les lattes et les flat whites.

Les cafés offrent également aux baristas l’occasion d’éduquer les consommateurs sur la chaîne d’approvisionnement, en mettant l’accent sur les origines et les profils de goût.

« Nous avons pu le faire avec des cartes d’information qui renseignent les clients sur nos producteurs et nos profils de torréfaction », explique Ritesh. « Nous organisions également des cuppings le samedi matin avant la pandémie, ce qui était un excellent moyen d’initier notre communauté locale à la dégustation de café. »

Naturellement, à mesure que les consommateurs kényans en apprennent davantage sur le café de spécialité, la consommation pourrait commencer à augmenter – ouvrant ainsi un marché potentiellement florissant.

Et avec le problème du vieillissement de la population agricole au Kenya, faire découvrir le café de spécialité à des personnes plus jeunes pourrait inspirer une nouvelle génération de producteurs de café.

Le Kenya est bien établi en tant que pays producteur de café, mais son marché de consommateurs de café est encore relativement petit. Cependant, il ne fait aucun doute que cela peut changer et que la consommation de café de spécialité du pays pourrait augmenter dans les années à venir.

Quoi qu’il en soit, à mesure que la consommation de café au Kenya augmente, il sera intéressant de voir quelles tendances émergent et comment les professionnels du café du pays cherchent à innover.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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