Explorer la culture du café en Iran

Le café a une longue histoire en Iran. Depuis le XVIe siècle, le café est populaire dans tout le pays.

Cependant, le paysage culturel et politique du pays a changé au cours des derniers siècles, tout comme sa culture du café. En conséquence, l’industrie iranienne du café présente un mélange unique et riche de tradition et de modernité en matière de préparation et de consommation du café.

Depuis une dizaine d’années, le café de spécialité est devenu de plus en plus populaire. Le nombre de cafés spécialisés qui s’ouvrent dans les grandes villes est en augmentation, notamment dans la capitale, Téhéran. Cependant, les sanctions économiques mises en place vers la fin des années 2010 ont eu un impact compréhensible.

Pour explorer davantage le secteur du café distinctif du pays, je me suis entretenu avec trois professionnels iraniens du café. Lisez la suite pour en savoir plus sur l’histoire du café en Iran et sur la direction que pourrait prendre la scène des coffee shops.

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Une brève histoire du café en Iran

Selon l’Encyclopaedia Iranica, la date d’arrivée du café dans le pays est relativement inconnue. Les historiens pensent qu’il a probablement été apporté par des pèlerins et des marchands de retour au XVIe siècle. À l’époque, l’Iran était connu sous le nom de Perse.

Dans d’autres pays du Moyen-Orient et d’Afrique, à la même époque, le café était souvent utilisé par les adeptes du soufisme (une pratique religieuse de l’islam) pour les aider à rester éveillés pendant la prière de nuit.

Lorsque le café est arrivé en Perse, sa consommation était principalement réservée à des fins médicinales. D’éminents médecins de l’époque affirmaient que la consommation de café pouvait éliminer les maux de tête et abaisser la tension artérielle.

Au fil du temps, cependant, le café est devenu une boisson plus populaire pour la consommation à domicile, ainsi que dans les cafés du pays (« ghahveh khaneh »). » en persan ou en farsi).

Ali Heidary est un niveleur Q agréé et le PDG de la société Akam Coffee à Shīrāz, Fars, Iran.

« Historiquement, le café était une boisson populaire lors des rassemblements des classes sociales élevées », me dit-il. « Après quelque temps, il a gagné en popularité auprès du reste de la population également. »

Le café était traditionnellement infusé dans de petits pots en cuivre avec de longues poignées (semblables au cezve ou à l’ibrik) et servi dans de petites tasses en porcelaine. Cette méthode d’infusion donne un café très concentré, qui est donc servi avec quelque chose de sucré pour équilibrer l’amertume.

« Les gens se rencontraient dans les cafés pour discuter de questions politiques, sociales et commerciales », explique Ali. « Les Iraniens sont réputés pour leur hospitalité, ils préfèrent donc généralement être sociables en buvant du café. »

Cependant, Ali affirme que vers la fin du 19e siècle, le thé est devenu plus populaire dans le pays.

« Pendant de nombreuses années, on a commencé à boire du thé dans les cafés iraniens », me dit-il.

Cela a été principalement attribué aux influences russes et chinoises sur le pays à l’époque, car la Russie et la Chine sont deux des plus grands consommateurs de thé au monde. En outre, à peu près à la même époque, l’Iran a commencé à cultiver son propre thé, ce qui l’a rendu beaucoup plus accessible pour la consommation domestique.

Le thé reste populaire en Iran jusqu’à aujourd’hui. Par habitant, la consommation de thé a atteint près de 3 kg en 2013.

Ali explique : « Jusqu’à la dernière décennie, le café avait commencé à redevenir populaire ».

L’évolution de la culture des cafés

Les premiers cafés en Iran sont apparus pendant la dynastie safavide, l’une des plus importantes dynasties régnantes en Iran, qui a régné de 1501 à 1736.

À l’époque, les cafés étaient des lieux de rencontre animés et sociables, qui accueillaient souvent des lectures de poésie, des sermons religieux et des discussions intellectuelles.

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Aujourd’hui, les cafés jouent un rôle similaire dans la société iranienne. Cependant, la culture moderne des cafés a attiré les jeunes générations à socialiser dans les cafés…

Fariba est une formatrice de barista freelance basée à Téhéran. Elle explique : « Aujourd’hui, comme les bars et les clubs servant de l’alcool ne sont pas autorisés en Iran, les cafés sont devenus un lieu de rencontre privilégié pour les jeunes. »

Depuis l’instauration de la République islamique en 1979, les citoyens iraniens musulmans ont l’interdiction légale de consommer de l’alcool. À ce titre, les cafés sont un pilier social important pour de nombreux citoyens du pays.

Il existe de nombreux coffee shops à l’échelle nationale, notamment dans la capitale iranienne ; le Financial Tribune a rapporté en 2017 qu’il y avait quelque 250 coffee shops autorisés à Téhéran. Il ne fait aucun doute que ce nombre a augmenté à mesure que le café de spécialité est devenu plus populaire.

Ali souligne que le Covid-19 a eu quelques effets négatifs sur le côté social des cafés iraniens. « Pendant la pandémie, presque tous les cafés ont dû passer à des services à emporter uniquement », dit-il.

Ce n’est pas le seul revers que le secteur du café du pays a connu ces dernières années.

De nombreux cafés, en particulier les cafés Internet, ont été fermés de force par le gouvernement iranien. Un certain nombre de raisons ont été invoquées, allant du manque de contrôle et de surveillance de l’accès à Internet aux accusations de non-respect du code vestimentaire islamique par les femmes.

Jusqu’à présent, heureusement, les fermetures ont été de courte durée, permettant à la culture du café de prospérer et de se diversifier.

Améliorer l’inclusivité

L’une des façons dont la culture iranienne du café évolue est de devenir plus inclusive.

Hossein Mirmohamadi est chercheur et formateur à l’Académie Buno à Mashad. Il me raconte comment le droit du travail iranien excluait les femmes de l’industrie du café.

« Jusqu’à récemment, il était interdit aux femmes de travailler dans les cafés », dit-il.

En 2014, le chef de la police de Téhéran a annoncé que les femmes ne pouvaient pas travailler ou se rendre dans les cafés en raison des règles de ségrégation des sexes prévues par la loi islamique.

Cependant, des progrès récents ont été réalisés pour atteindre l’égalité des sexes, comme me le dit Ali.

« Aujourd’hui, davantage de femmes participent activement en tant que baristas, torréfacteurs et concurrents dans l’industrie du café. »

Shylee Mosali et Mahsa Niyayesh sont deux professionnelles iraniennes du café qui ont contribué à faire pression pour une plus grande représentation féminine. Shylee est devenue la première femme torréfacteur du pays, tandis que Mahsa a fondé l’Association iranienne des femmes du café – la première du genre dans le pays.

café iranien

Fariba explique comment le marché du café de spécialité est en plein essor en Iran.

« Il y avait auparavant plusieurs cours SCA disponibles, y compris des cours de formateur SCA agréé (AST), et divers événements et concours de café », me dit-elle.

Cependant, en raison des restrictions économiques internationales imposées à l’Iran, les cours de café du pays sont maintenant largement organisés par des organismes régionaux ou nationaux, et la SCA n’est plus présente dans le pays.

Néanmoins, l’importance croissante accordée à l’éducation sur le café a eu un impact positif sur les consommateurs en leur permettant de prendre des décisions d’achat plus éclairées.

« La consommation de café à base d’expresso est toujours plus élevée que celle des autres boissons », explique Ali. « Cependant, nous pouvons constater que les préférences des gens en matière de café évoluent avec le temps.

« Par exemple, l’intérêt pour les cafés d’origine unique et leur consommation augmentent de façon spectaculaire en Iran. »

Fariba convient que les goûts des consommateurs commencent à changer.

« La majorité des consommateurs de café préfèrent l’espresso et les boissons à base de lait, comme les lattes et les cappuccinos », dit-elle. « Cependant, il y a une demande croissante pour les verseuses d’origine unique, souvent de la part d’amateurs de café. »

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L’amélioration des connaissances des consommateurs a conduit certains d’entre eux à préparer davantage de café à la maison, ainsi qu’à investir dans de meilleurs équipements de préparation.

« L’accessibilité accrue des appareils de brassage de meilleure qualité a également permis aux consommateurs de café de préparer des cafés d’origine unique à la maison », me dit Ali.

Hossein note également que, bien que la presse française soit la méthode de préparation à domicile la plus populaire en Iran, les verseuses arrivent juste derrière, ce qui indique une tendance croissante vers les cafés de spécialité.

la préparation de l'espresso en iran

L’avenir du café de spécialité iranien

Bien que l’industrie du café de spécialité se développe rapidement en Iran, Hossein reste sceptique quant à la poursuite de cette croissance à un rythme aussi soutenu.

« Au cours des dix dernières années, l’émergence d’un plus grand nombre de torréfacteurs nationaux et la mise en œuvre de lois sur le commerce équitable en Iran ont contribué à établir l’industrie du café de spécialité du pays », dit-il.

« Cependant, compte tenu de la hausse mondiale des prix du café et de la récession économique en Iran, je ne prévois pas un avenir brillant pour le café de spécialité en Iran, à moins que le gouvernement ne s’attaque aux pressions économiques et aux sanctions. »

En 2018, l’administration de l’ancien président américain Donald Trump a imposé des sanctions aux industries iraniennes de l’énergie, du transport maritime et de la finance. Cela a provoqué la chute du produit intérieur brut (PIB) de l’Iran, ainsi que l’augmentation du taux de chômage et la perte de la moitié de la valeur du rial iranien par rapport au dollar américain.

Fariba pense que ces sanctions vont freiner l’industrie iranienne du café pendant un certain temps.

« Ces sanctions entravent la croissance de l’industrie iranienne du café », dit-elle. « Elle ne sera tout simplement pas en mesure de suivre le rythme de croissance des marchés spécialisés dans d’autres pays. »

Cependant, elle souligne comment la communauté internationale du café apporte son soutien aux professionnels du café dans le pays.

« Heureusement, de bonnes connexions se sont formées entre les amateurs et les professionnels du café à l’intérieur et à l’extérieur de l’Iran », dit-elle. « Cela conduira à plus de croissance et nous aidera à partager nos connaissances ».

Fariba ajoute : « Espérons que ce soutien conduira également à davantage de révisions et de mises à jour pour les cours de l’ACS en Iran, ainsi qu’à l’obtention du droit de participer à des événements et des compétitions internationales de café, ce qui est actuellement impossible en raison des sanctions. »

Ali pense que la croissance et le succès futurs de l’industrie iranienne des spécialités seront attribués à sa participation à des événements et des compétitions de café de premier plan.

« Après que les professionnels du café iraniens se soient inscrits aux cours de la SCA, le nombre de personnes intéressées par le café de spécialité a augmenté », me dit-il. « Des championnats de café impliquant des juges du World Coffee Event ont été organisés en Iran, ce qui a permis aux concurrents iraniens d’avoir une chance de participer à des championnats de café internationaux.

« Dans les années à venir, nous assisterons à l’émergence d’une nouvelle génération de baristas qui s’investiront davantage dans la conduite de l’innovation dans l’industrie du café en Iran. »

café iranien

Bien que l’industrie iranienne du café soit confrontée à un certain nombre de problèmes uniques et difficiles, la culture du café du pays continue d’attirer les gens, tant à l’échelle nationale qu’internationale.

Si les conditions économiques s’améliorent pour l’Iran, son industrie du café est prête à mettre en valeur la passion croissante du pays pour cette boisson à un niveau encore plus élevé.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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