• Menu
  • Menu

Les cafés peuvent-ils préparer des expressos neutres en carbone ?

Il est difficile d’ignorer l’impact de la demande de café plus durable sur l’ensemble du secteur. Des producteurs aux torréfacteurs en passant par les propriétaires de cafés, de plus en plus de professionnels du secteur cherchent des moyens nouveaux et innovants de réduire leur empreinte écologique.

La production et l’exportation de café sont au cœur des préoccupations en matière de développement durable. Cependant, un nombre croissant de cafés cherchent à devenir neutres en carbone.

Il existe de nombreuses façons pour les cafés de réduire leur empreinte carbone. L’une des plus importantes consiste à investir dans des équipements plus économes en énergie et plus durables, tels que des machines à expresso neutres en carbone.

Pour en savoir plus, je me suis entretenu avec Francesco Bolasco, chef de projet produits et innovation chez Dalla Corte. Lisez la suite pour en savoir plus.

Qu’est-ce que le café neutre en carbone ?

Ces dernières années, l’expression « neutralité carbone » est devenue plus courante dans de nombreux secteurs, y compris dans celui du café de spécialité. Mais qu’est-ce que cela signifie vraiment ?

Essentiellement, la neutralité carbone est un état d’émissions nettes de carbone nulles. L’Union européenne définit officieusement ce terme comme « un équilibre entre les émissions de carbone et l’absorption du carbone de l’atmosphère dans les puits de carbone ». Un puits de carbone est un système qui absorbe plus de carbone qu’il n’en émet, y compris des « systèmes » naturels comme le sol et les forêts.

Tous les produits de base ont une empreinte environnementale mesurable, y compris le café.

« Chaque produit ou service a un impact sur l’environnement », me dit Francesco. « Cet impact peut être évalué à l’aide d’une analyse du cycle de vie (ACV).

Mesurer les émissions de carbone

Il est certainement difficile de mesurer avec précision l’empreinte carbone du café. Cependant, un certain nombre d’études ont utilisé les ACV pour recueillir des données plus fiables. L’une d’entre elles, réalisée en 2020 par l’University College London, s’est penchée sur l’empreinte carbone de la production et de l’exportation de café du Brésil et du Viêt Nam vers le Royaume-Uni.

En résumé, l’étude a révélé que :

  • L’empreinte carbone moyenne du café arabica brésilien et vietnamien a été calculée comme étant de 15,33 (±0,72) kg d’équivalent dioxyde de carbone par 1 kg de café vert (kg CO2e kg-1) pour la production conventionnelle de café.
  • L’empreinte carbone moyenne du café arabica brésilien et vietnamien produit de manière plus durable a été calculée comme étant de 3,51 (±0,13) kg CO2e kg-1.
  • La réduction de 77 % de l’empreinte carbone de la production durable de café par rapport à la production conventionnelle est en grande partie due à l’exportation du café par cargo (plutôt que par avion) et à l’utilisation de moins de produits agrochimiques.
  • La majorité des émissions de carbone produites tout au long de la chaîne d’approvisionnement provenait de l’exportation et de l’expédition.

De même, une autre étude mesurant les émissions de carbone du café costaricain a révélé que l’empreinte carbone totale de l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement était de 4,82 kg CO2e kg-1. Il convient également de noter que le Costa Rica est considéré comme l’un des pays les plus durables au monde. Cela explique sans doute en partie le faible niveau d’émissions.

Les entreprises de café peuvent devenir neutres en carbone grâce à deux méthodes : l’insertion et la compensation du carbone. La première consiste à réduire les émissions de carbone au sein de la chaîne d’approvisionnement d’une entreprise. La seconde, quant à elle, consiste à investir dans des initiatives durables en dehors de ses propres activités.

Par exemple, une entreprise de café qui cherche à devenir neutre en carbone et à compenser ses émissions peut financer des projets de plantation d’arbres dans d’autres pays. L’insertion, quant à elle, signifie qu’une entreprise doit créer un projet de reforestation (ou un autre projet durable similaire) dans le cadre de ses propres activités.

Cependant, il peut s’écouler des années avant qu’une entreprise n’élabore et ne mette en œuvre son propre projet de réduction des émissions de carbone. C’est pourquoi les programmes de compensation des émissions de carbone sont de plus en plus populaires. Mais les entreprises doivent d’abord mesurer l’empreinte carbone de l’ensemble de leur chaîne d’approvisionnement avant d’opter pour cette méthode.

☕ Savourez cet article :   Torréfacteurs de café : Que faites-vous après avoir été torréfacteur en chef ?

Francesco me raconte comment Dalla Corte a utilisé la méthode d’évaluation « du berceau à la porte » pour calculer l’empreinte carbone de ses machines à espresso Zero, XT et Icon.

L’expression « du berceau à la porte » fait référence à l’empreinte carbone d’un produit, depuis sa fabrication jusqu’à son arrivée chez le client, explique-t-il. « Comme nous sommes une entreprise B2B, nous considérons que la destination finale de nos produits est l’entrepôt de nos distributeurs mondiaux.

Après avoir calculé l’empreinte carbone de chaque machine, Francesco explique que l’entreprise a compensé toutes les émissions par le biais du projet Ntakata Mountains, qui protège et préserve la faune, les forêts et les communautés indigènes en Tanzanie.

La machine à café espresso Zero de Dalla Corte, neutre en carbone.

Qu’en est-il de la durabilité dans les cafés ?

L’attention portée au développement durable dans le secteur du café concerne essentiellement la production et l’exportation, et ce à juste titre. De nombreuses études indiquent que ces étapes de la chaîne d’approvisionnement sont les plus gros émetteurs de dioxyde de carbone (CO2).

C’est pourquoi un certain nombre de pratiques durables ont été mises en œuvre dans les exploitations de café. Par exemple, les producteurs peuvent utiliser davantage d’engrais naturels et éliminer les sous-produits de manière plus respectueuse de l’environnement.

Cependant, cela signifie que la charge d’améliorer la durabilité dans l’industrie du café repose en grande partie sur les agriculteurs, y compris les petits exploitants. Étant donné que l’agriculture à grande échelle est responsable de la majeure partie des émissions de carbone dans la production de café, le partage de la charge entre les autres professionnels de l’industrie est essentiel pour parvenir à une « véritable » durabilité.

C’est pourquoi, en plus de devenir neutres en carbone, les cafés du monde entier ont commencé à mettre en œuvre des pratiques commerciales plus durables. Il s’agit notamment de

  • Réduire l’utilisation de gobelets à emporter à usage unique
  • Recycler davantage de déchets, y compris le marc de café usagé
  • Adopter des pratiques zéro déchet
  • Proposer davantage de laits végétaux, dont l’empreinte carbone est généralement plus faible que celle du lait de vache.

Machines à expresso et autres équipements

Avec la récente flambée des coûts pour les entreprises du secteur de l’hôtellerie et de la restauration, l’efficacité énergétique des équipements est devenue plus importante que jamais.

Les machines à expresso sont particulièrement concernées, car elles ont tendance à produire plus de CO2 que les autres équipements des cafés.

« Pour nos machines en particulier, entre 90 et 95 % des émissions de carbone proviennent de l’utilisation générale, car elles ont besoin d’électricité pour fonctionner », explique Francesco.

En outre, en raison des pertes de chaleur, les chaudières mal isolées peuvent gaspiller jusqu’à 50 % de l’énergie qu’elles consomment. C’est pourquoi certains fabricants de machines à espresso ont développé des modèles plus économes en énergie et plus durables pour résoudre ces problèmes, y compris des machines neutres en carbone.

Francesco explique comment Dalla Corte a calculé l’empreinte carbone de certaines de ses machines à espresso, à commencer par la XT. Il explique que la première étape du processus a consisté à analyser l’impact environnemental de toutes les pièces de la machine, y compris les matériaux utilisés et leur lieu de fabrication.

« Plus le fournisseur d’une pièce donnée est éloigné, plus les niveaux d’émissions sont élevés », explique-t-il. « Nous avons également interrogé nos principaux fournisseurs sur leurs processus de production et leurs meilleures pratiques en matière de développement durable afin d’obtenir une évaluation plus précise de l’impact.

« La deuxième étape a consisté à mesurer les émissions de carbone pour chaque pièce en termes de consommation d’énergie », ajoute-t-il. « Enfin, nous avons dressé une liste de toutes les expéditions et de tous les autres moyens de transport vers nos distributeurs mondiaux au cours d’une période donnée (généralement un an). »

Grâce à ces données, les entreprises peuvent mesurer l’empreinte carbone moyenne d’une seule machine à espresso.

« En moyenne, la production et la distribution d’une seule machine à espresso Dalla Corte produit environ 600 kg de CO2 », explique Francesco.

La machine à café espresso Zero de Dalla Corte, neutre en carbone.

Peut-on vraiment avoir une machine à expresso neutre en carbone ?

Francesco explique ce qu’est une machine à espresso neutre en carbone.

« Par définition, il s’agit d’une machine à espresso dont vous avez compensé toutes les émissions de carbone par l’achat d’un volume égal de crédits de carbone », explique-t-il.

☕ Savourez cet article :   Guide de la variété de café Ruiru 11

Il ajoute que Dalla Corte compense les émissions de ses machines à espresso XT, Zero et Icon par le biais de son nouveau projet de durabilité PlaNet, qui a été officiellement lancé en décembre 2022.

 » Avec PlaNet, nous regroupons tous nos projets de durabilité sous un même nom, ce qui ajoute une autre couche importante à notre plan de durabilité « , explique-t-il. « Ces trois machines sont désormais certifiées neutres en carbone. »

Outre la compensation (ou l’insertion) de l’empreinte carbone des machines, un certain nombre d’autres caractéristiques ont été conçues dans une optique de développement durable.

« Par exemple, les machines Zero, XT et Icon de Dalla Corte n’utilisent pas de chaudières pour chauffer l’eau de brassage », me dit Francesco. « Au lieu de cela, l’eau est chauffée directement dans chaque tête de groupe séparée en utilisant la quantité précise d’énergie nécessaire.

« Cela permet de réduire la consommation d’énergie », ajoute-t-il. « Et grâce à notre nouveau système de contrôle PID (Proportional Integral Derivative), nous avons obtenu une efficacité encore meilleure.

Un barista tient une dose d'espresso dans un verre.

Les avantages du café neutre en carbone

Pour toute entreprise de café, la réduction des émissions de carbone et la neutralité carbone présentent de nombreux avantages évidents.

Tout d’abord, de nombreuses instances dirigeantes mondiales incitent les entreprises à minimiser leur impact sur l’environnement. Par exemple, le Green Deal de l’UE prévoit de créer une économie climatiquement neutre d’ici 2050, ce qui signifie que les entreprises peuvent être amenées à se conformer à certaines règles en matière d’émissions de carbone.

En d’autres termes, cela n’a jamais été aussi important qu’aujourd’hui, y compris pour l’industrie du café. En janvier 2023, une étude publiée dans PLOS Climate a constaté qu’au cours des quatre dernières décennies, les conditions climatiques susceptibles de réduire les rendements du café sont devenues plus fréquentes. Il s’agit notamment de températures plus élevées, ainsi que de précipitations et de niveaux d’humidité plus irréguliers, qui pourraient entraîner des « chocs systémiques permanents » pour la production mondiale de café.

Répondre à la demande des consommateurs

« Les consommateurs de café sont plus avisés et demandent des produits plus ‘verts' », explique Francesco. « En incitant les propriétaires de cafés à améliorer leurs propres pratiques en matière de développement durable, on renforce également ce besoin chez leurs fournisseurs. »

Dans cette optique, M. Francesco recommande aux cafés et aux torréfacteurs d’inclure des informations sur les équipements neutres en carbone qu’ils utilisent (y compris les machines à expresso) dans leurs rapports sur le développement durable, s’ils les publient.

En fin de compte, les entreprises devraient s’efforcer de fournir des informations plus accessibles sur leur impact environnemental, d’autant plus que les consommateurs y attachent de plus en plus d’importance.

Par exemple, selon une enquête YouGov réalisée en 2021, 60 % des consommateurs américains (en particulier les jeunes générations) sont prêts à payer un supplément pour des produits durables.

En outre, sur un marché très concurrentiel, les machines à expresso neutres en carbone peuvent constituer un argument de vente unique pour les cafés.

Consommation d’énergie

Tout en réduisant l’impact sur l’environnement, les machines à espresso neutres en carbone sont conçues dans un souci d’efficacité énergétique.

« Les machines Dalla Corte sont non seulement neutres en carbone, mais elles sont également dotées de technologies brevetées qui réduisent la consommation d’énergie pendant leur durée de vie », explique Francesco.

Étant donné que les coûts énergétiques sont en hausse dans les cafés du monde entier, l’investissement dans une machine à espresso plus durable peut contribuer à réduire la consommation d’énergie et, par conséquent, les coûts.

La machine à café Icon, neutre en carbone, de Dalla Corte.

Au cours des dernières années, l’industrie du café de spécialité a fait de grands progrès pour devenir plus durable. Il s’agit en grande partie de minimiser les émissions de carbone, réduisant ainsi l’impact de la chaîne d’approvisionnement sur l’environnement.

Si la plupart d’entre nous pensent d’abord aux projets de reforestation et aux techniques de production durable, il est clair que la durabilité ne s’arrête pas à l’origine.

Il est possible de créer une machine à expresso neutre en carbone et, en outre, en investissant dans des initiatives de compensation ou d’insertion de carbone, les entreprises de café peuvent réduire l’empreinte carbone de leur équipement, ce qui pourrait donner à leur entreprise un nouvel argument de vente unique.

marion-dutille
Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

View stories