La location des terres dans la production de café au Kenya

Ce n’est un secret pour personne que l’industrie du café kényane est confrontée à un certain nombre de défis – notamment une baisse constante des volumes de production annuels. Entre 2018 et 2020, les informations de l’Organisation internationale du café montrent que les chiffres de production de café du pays ont chuté de 8,1 % en glissement annuel, passant de 930 000 à 775 000 sacs de 60 kg.

Parmi d’autres facteurs, cela peut être partiellement attribué à l’urbanisation et au développement sans cesse croissants du Kenya. Cela a entraîné une diminution de la superficie des terres utilisées pour la production de café, car une grande partie de celles-ci sont vendues ou abandonnées.

En réponse à cette situation, certains caféiculteurs kenyans choisissent de louer des terres afin d’augmenter la superficie disponible pour la culture du café. Mais comment ce processus fonctionne-t-il ?

J’ai parlé à trois professionnels locaux du café pour en savoir plus. Lisez ce qui suit pour savoir ce qu’ils ont à dire sur la location des terres dans l’industrie du café au Kenya.

Pourquoi certains producteurs louent-ils des terres ?

L’abandon des terres est un problème sérieux dans le secteur du café au Kenya. Les raisons en sont complexes, mais elles résultent généralement de la faiblesse des prix du café vert et de la hausse des coûts de production, ainsi que de la demande croissante de logements à proximité des grandes villes.

Cela a conduit certains producteurs de café du pays à louer des parcelles de terre à d’autres agriculteurs.

La location de terres, en tant que concept général, consiste à ce qu’une partie paie une somme d’argent convenue pour une parcelle de terre pendant une période de temps prédéterminée. Cependant, la location de terres dans la production de café est quelque peu différente.

Dans de nombreux cas, les plants de café poussent déjà sur les parcelles de terre qui doivent être louées. Le propriétaire louera la terre après avoir cessé la production de café pendant une courte période, ou s’il ne veut plus continuer à cultiver du café.

Dans les cas où la terre louée est cultivée en café, le locataire est généralement tenu de poursuivre ou de relancer la production de café.

Malheureusement, beaucoup de ces exploitations sont en mauvais état, avec des plants de café abandonnés qui poussent parmi d’autres cultures commerciales. De plus, certains de ces plants de café sont souvent inaccessibles – et nécessitent des investissements et un entretien importants.

Paul Mburu cultive le café depuis plus de dix ans et a été le témoin direct de l’abandon croissant des exploitations caféières au Kenya.

« Il est difficile de comprendre pourquoi les gens laissent les caféiers pourrir dans les fermes », dit-il. « Les gens disent que cultiver du café n’est pas un travail facile, mais quel type de travail peut être fait ? [farming isn’t labour-intensive]? »

Au fil des ans, Paul a loué trois fermes qui avaient été abandonnées auparavant. Il me dit qu’il n’a jamais été propriétaire d’une ferme de café, mais qu’il prévoit d’en créer une dans un avenir proche.

« J’ai eu beaucoup de chance de louer une ferme à côté de chez moi », dit-il. « Les propriétaires ont arrêté la culture du café, mais comme beaucoup de gens, ils n’ont pas déraciné ou coupé les caféiers.

« Cela m’a permis de poursuivre plus facilement la culture du café », ajoute-t-il.

ferme rurale de café au kenya

Comment fonctionnent les contrats de location ?

Les saisons de récolte du café sont semestrielles au Kenya, et vont de mars à juillet et de septembre à décembre. Ces périodes sont souvent utilisées pour les contrats de location, mais certains bailleurs considèrent que la durée standard est de janvier à décembre. En définitive, les conditions dépendent largement de l’accord en question.

Il existe plusieurs modèles de location de terres pour la production de café qui sont utilisés au Kenya. Le modèle le plus courant est celui où l’agriculteur loue la totalité de la parcelle de terre, y compris les plants de café. Cela signifie que le locataire peut utiliser la terre avec très peu de restrictions, ce qui lui donne plus de contrôle sur l’exploitation.

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Un autre modèle consiste à louer uniquement les plants, mais pas la terre elle-même. De ce fait, le bailleur est légalement autorisé à intervenir de manière significative dans l’utilisation de la terre, mais il n’interfère généralement pas dans la gestion de l’exploitation.

Jayne Karani est une productrice de café au Kenya. Elle possède une ferme de café et en loue une autre. Selon elle, le plus important en matière de location est d’établir un accord clair entre les deux parties.

« L’accord doit être basé sur le nombre d’années pendant lesquelles vous allez cultiver le café, et il doit être signé par un avocat ou un chef », dit-elle. « Il doit également être tamponné pour éviter l’annulation du contrat ».

Elle ajoute que si le bailleur demande à reprendre la propriété de la ferme, il doit payer aux fermiers le montant indiqué dans le contrat, qui est basé sur un certain nombre de conditions.

Jayne explique également que certains propriétaires fonciers imposent certaines exigences lors de la signature du contrat de location. Par exemple, ils peuvent stipuler que les agriculteurs ne doivent pas interférer avec les plants de café qui poussent déjà sur le terrain. En outre, ils peuvent également exiger des preneurs à bail qu’ils greffent de nouveaux arbres, qu’ils plantent davantage de jeunes plants ou qu’ils procèdent à l’élagage.

« Certains propriétaires vous autoriseront à planter de nouveaux plants de café, ou même à effectuer des greffes et des élagages », explique Paul. « Dans ces cas, les baux sont à long terme ; généralement six ans ou plus. »

« Mais certains propriétaires terriens ne veulent pas [want farmers to modify coffee trees already growing] », dit Jayne. « C’est généralement parce qu’ils veulent reprendre le contrôle de la terre après la fin de la période de location ».

Cela peut être avantageux pour les locataires car les caféiers sont généralement maintenus en bon état – ce qui signifie que moins de travail manuel est nécessaire.

Inévitablement, lorsqu’un bail prend fin, certains problèmes peuvent survenir si les agriculteurs ont replanté des caféiers. En effet, l’exploitation appartient toujours au propriétaire, mais les nouveaux plants peuvent appartenir au locataire. Cela peut naturellement entraîner des confusions et des désaccords sur ce qui est dû à qui.

« Avant de planter de nouveaux caféiers sur une terre louée, réfléchissez à la durée de la location de l’exploitation », suggère Jayne. « Une fois le bail terminé, aucun arbre ne sera déraciné, il vaut donc la peine de prendre le temps de comprendre si la plantation de nouveaux arbres en vaut la peine. »

Paul est d’accord, disant que pour les baux qui sont de six ans ou plus, planter de nouveaux caféiers a du sens.

« [If you plant more trees]Vous aurez récolté du café au moins huit fois. [over longer time periods]explique-t-il. « Cependant, pour des baux plus courts, il est préférable de réhabiliter les arbres qui poussent déjà.

« Le travail de la cime est une technique efficace dans ces cas-là », ajoute-t-il. Cette pratique est très répandue au Kenya, où les caféiculteurs utilisent les souches des arbres plus anciens pour établir la production de nouvelles variétés.

Des travailleurs du café versent des sacs de café vert au Kenya.

Coûts liés à la location des terres

Le coût de la location de terres pour la culture du café varie considérablement pour un certain nombre de raisons. Parmi celles-ci figurent les préférences du propriétaire, la région où se trouve l’exploitation, la taille de l’exploitation, le nombre de caféiers sur l’exploitation et la durée du contrat de location.

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Dans l’ensemble, de nombreux caféiculteurs kenyans considèrent la location de terres comme un investissement qui permettra de reconstituer les frais généraux sur de longues périodes. Cependant, cela dépend principalement de la taille de la terre et de la durée de la location.

Paul dit que, d’après son expérience, les négociations avec les bailleurs peuvent parfois être difficiles.

« Il est important d’avoir de bonnes compétences en matière de négociation », explique-t-il. « Certains propriétaires peuvent être difficiles à négocier et exigeront plus d’argent. Certains peuvent demander cet argent avant que vous ne commenciez à travailler sur la ferme. »

Steve Nganga est un producteur de café kényan qui possède une ferme et en loue deux autres.

Il me dit que dans les régions où la production de café est répandue, les terres disponibles pour la location sont généralement réduites, ce qui augmente les prix pour un contrat.

« Dans ces régions, il n’est pas facile de louer une ferme », ajoute-t-il. « Même s’il y en a une de disponible, elle est parfois louée à titre privé, sans disponibilité pour le public. »

Cependant, toutes les fermes louées ne sont pas établies, ce qui réduit les prix contractuels. Dans certaines régions du Kenya, les propriétaires louent des terres « vierges » et ne plantent que des caféiers neufs.

Steve ajoute que les preneurs à bail doivent également prendre en compte les coûts supplémentaires, tels que les engrais, les pesticides, le fumier et la rémunération des ouvriers.

rangées de plants de café dans une ferme kenyane

Regarder vers l’avenir

Selon Steve, la location de terres contribue déjà à stimuler la production de café au Kenya.

« Les exploitations qui ont été relancées étaient auparavant comptabilisées dans les statistiques nationales de production de café, ce qui signifie que les chiffres de production globale étaient faibles », dit-il. « Ces exploitations produisent désormais près de cinq fois plus qu’avant, ce qui fait que les chiffres de production augmentent. »

Jayne est d’accord, mais elle pense que les propriétaires ne devraient pas abandonner la production de café en premier lieu.

« Si la culture du café est rentable pour les locataires, elle doit l’être aussi pour les agriculteurs », dit-elle. « C’est une situation délicate parce que nous avons besoin de plus de terres, et pourtant nous voulons que plus d’agriculteurs se lancent dans la culture du café. »

Steve explique que la location de terres est une perspective attrayante pour de nombreux producteurs de café au Kenya.

« Les fermes sont là pour être louées, alors que le prix de la cerise est en hausse », dit-il.

Toutefois, il avertit que les agriculteurs doivent être « pondérés et conscients de ce dans quoi ils s’engagent » lorsqu’ils louent des terres, en particulier dans le cas de fermes abandonnées.

« Beaucoup de travail est nécessaire pour faire revivre ces fermes », dit-il. « Vous devez être conscient que vous faites un investissement à long terme.

« Il est utile d’avoir plus d’expérience dans la culture du café et d’être plus conscient des coûts associés », ajoute-t-il.

trier les grains de café kenyan séchés

En définitive, toute initiative susceptible d’aider la production de café kenyane à se développer sera accueillie favorablement par une grande partie de la population agricole du pays. Et si la succession des terres est un problème clé dans l’industrie du café du pays, la location des terres est un moyen pour les agriculteurs d’aller de l’avant.

Cependant, si de nombreux exploitants récoltent les fruits de la location de caféières, cela ne signifie pas que cette pratique n’est pas exempte de difficultés.

En conclusion, tout caféiculteur intéressé par la location de terres doit être prudent. Bien qu’il y ait des avantages, le processus peut être difficile, les termes du contrat ne sont pas universels, et certains propriétaires expriment leur intérêt à reprendre leurs terres après de bonnes récoltes.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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