Les capsules de café peuvent-elles être durables ?

On ne peut nier l’immense popularité des capsules et dosettes de café à travers le monde. L’organisme de recherche Mordor Intelligence a estimé que le marché mondial était évalué à plus de 25 milliards d’euros en 2020. Il s’attend également à ce que le marché connaisse une croissance annuelle de plus de 7 %, car de plus en plus de consommateurs optent pour la commodité et la qualité.

Cependant, parallèlement à cette hausse de popularité, nous assistons également à une sensibilisation accrue des consommateurs à la durabilité environnementale dans l’industrie du café au sens large.

En 2021, Deloitte a publié un rapport sur la durabilité qui indique une évolution plus large vers un comportement plus durable des consommateurs dans le monde. Les résultats ont montré que plus de 61% des personnes interrogées ont déclaré avoir réduit leur utilisation de produits en portions individuelles, et que près d’un consommateur sur trois a déclaré avoir cessé d’acheter auprès de marques perçues comme « non éthiques ».

Il est juste de dire que les capsules de café ont suscité des préoccupations environnementales importantes depuis leur arrivée sur le marché dans les années 1990. Malgré cela, on estime que plus de 400 capsules Nespresso sont consommées chaque seconde dans le monde, ce qui crée potentiellement de grandes quantités de déchets.

Mais peut-on éviter cela ? Pour le savoir, je me suis entretenu avec deux professionnels du segment de marché des capsules de café. Lisez la suite pour en savoir plus.

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Les principales questions

Statista rapporte qu’en 2020, 40 % des ménages américains possédaient un système de brassage à usage unique, et ce nombre aurait augmenté au cours de la pandémie.

Mais malgré leur immense popularité, les capsules de café ont fait l’objet de nombreuses préoccupations en matière de durabilité au cours de la dernière décennie. Selon une étude menée par une marque de café britannique, sur les 39 000 capsules produites chaque minute dans le monde, 29 000 sont mises en décharge.

Les deux matériaux les plus couramment utilisés pour la fabrication des capsules sont l’aluminium et le plastique. Et bien que l’aluminium soit recyclable à l’infini, le nombre de capsules envoyées à la décharge ne semble pas diminuer de manière significative.

Reinhard Trumme est l’agent autorisé de Golden Compound : une entreprise qui utilise des coques de graines de tournesol pour produire des capsules de café recyclables et compostables à domicile.

« Les capsules en aluminium ont une mauvaise image auprès du public car elles produisent de gros volumes de déchets, tandis que les capsules en plastique ne sont généralement pas recyclables », explique-t-il.

Cela a finalement conduit davantage de marques à produire des capsules recyclables, compostables et réutilisables pour éviter de contribuer à ces niveaux croissants de déchets.

Mais Reinhard me dit que des problèmes se posent également avec les alternatives plus durables, même lorsqu’elles sont apparemment correctement éliminées.

« Peu de capsules biosourcées se dégradent en fait complètement dans les installations de compostage industriel », explique-t-il.

Cela est dû au fait que la plupart des installations de recyclage n’ont pas la capacité d’éliminer correctement les capsules, ce qui signifie qu’elles seront probablement envoyées à la décharge.

Saul Lakofski est le propriétaire et le directeur de Coffeecaps, un fabricant australien de capsules compatibles avec Nespresso. Il explique pourquoi la mise en décharge des capsules compostables et biodégradables reste un problème majeur de durabilité.

« Si les capsules sont jetées dans les poubelles ordinaires, elles finissent par aller à la décharge et ne se décomposeront pas ; elles agissent de la même manière que le plastique. »

Selon la législation européenne, les matériaux industriels compostables doivent se décomposer complètement au bout de six mois maximum, mais cela ne peut se produire que dans des conditions optimales.

Si les capsules biodégradables et compostables sont envoyées à la décharge, elles sont souvent privées d’oxygène, de chaleur et de circulation d’air – ce qui signifie qu’elles pourraient rester intactes pendant des années.

capsules de café en plastique

Perception des capsules par les consommateurs

Même si les capsules posent un certain nombre de problèmes environnementaux, elles restent incroyablement populaires auprès des consommateurs.

Dans une enquête de 2019, Wired a révélé qu’un tiers des ménages britanniques possédait une machine à capsules. Dans toute l’Europe occidentale, on estime que les capsules représentent un tiers des ventes totales de café, selon le BBIA.

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Cependant, ces dernières années, les opinions des consommateurs ont commencé à devenir plus contradictoires. Cette opinion est fondée sur des questions de durabilité environnementale, mais elle est contrebalancée par la commodité qu’elles offrent, ainsi que par l’amélioration constante de la qualité du café qu’elles contiennent.

Un sondage réalisé en 2019 par la publication en ligne sur les aliments et les boissons. The Grocer a révélé que 10 % des consommateurs britanniques pensaient que les capsules étaient mauvaises pour l’environnement. Toutefois, pour mettre en évidence ce conflit d’intérêts, 22 % des personnes interrogées dans le cadre du même sondage ont déclaré posséder une machine à capsules.

Reinhard pense que certains groupes démographiques sont plus susceptibles de désapprouver les capsules et les dosettes de café.

« Les jeunes sont particulièrement critiques à l’égard des capsules », explique-t-il.

En 2021, Forbes a indiqué que la plupart des consommateurs de la génération Z (personnes nées après 1997) sont prêts à dépenser 10 % de plus pour des produits et des marques durables. Une tendance similaire se dessine chez les milléniaux.

En fin de compte, cela peut signifier que les jeunes démographes sont moins susceptibles d’acheter des capsules en raison de leur plus grande attention à la durabilité.

Ces préoccupations croissantes concernant la production de capsules ont également conduit à plusieurs interdictions, notamment à Hambourg en 2019. Le conseil de la ville a mis en place une interdiction d’acheter des produits  » polluants  » et des  » emballages portionnés  » (ce qui inclut les capsules).

Cependant, certains affirment que les problèmes environnementaux liés aux capsules de café tiennent surtout à un manque de connaissances des consommateurs sur la manière de s’en débarrasser.

« La grande majorité des consommateurs de capsules ne savent pas comment s’en débarrasser correctement », déclare Saul. « Ils ne savent pas non plus de quels matériaux sont faites les capsules.

« Les capsules Nespresso et autres capsules en aluminium peuvent être recyclées grâce à des programmes de retour dédiés, mais de nombreuses capsules finissent encore dans des décharges. »

En 2017, Nespresso a testé un programme de collecte des capsules en aluminium pendant six mois avec le Royal Borough of Kensington and Chelsea de Londres. Les services de recyclage des conseils locaux ont collecté les capsules usagées et les ont transportées vers les installations de recyclage de Nespresso.

Parallèlement à cet essai, le programme de recyclage de l’aluminium de Nespresso est désormais actif dans 53 pays et compte plus de 100 000 points de collecte. L’entreprise investit 40 millions de francs suisses par an (plus de 43,2 millions de dollars américains) dans ce programme, avec un taux de recyclage mondial de 30 % à partir de 2020.

En attendant, certains pensent que la sensibilisation des consommateurs à l’élimination correcte des capsules pourrait être améliorée par de meilleures instructions sur les emballages.

Au début du mois de janvier 2022, Keurig Canada a payé 3 millions de dollars canadiens (2,4 millions de dollars américains) dans le cadre d’un procès concernant des déclarations fausses et trompeuses faites aux consommateurs au sujet du recyclage de ses capsules K-Cup – rejetant la responsabilité sur les fabricants plutôt que sur les consommateurs.

capsules de café biodégradables

Les capsules deviennent-elles plus durables ?

Malgré les préoccupations environnementales évidentes, des progrès constants sont réalisés dans la production de capsules plus durables. Certains affirment même qu’elles constituent déjà une forme plus durable de consommation de café, malgré les volumes élevés de déchets auxquels elles sont souvent associées.

Par exemple, en 2019, l’Université de Bath a mené une étude sur l’impact environnemental de la consommation de café, en examinant chaque étape de la chaîne d’approvisionnement (y compris l’élimination). Les résultats ont conclu que les capsules avaient le deuxième plus faible niveau d’impact environnemental, tandis que l’expresso avait le plus fort.

Toutefois, la principale raison de cette conclusion est que la quantité de café utilisée dans une capsule est inférieure à celle d’une tasse de café filtre ou d’un espresso.

En fin de compte, cela signifie que par capsule, moins d’eau, d’engrais et d’autres ressources sont utilisés pour produire le café, ce qui entraîne une réduction globale des émissions de gaz à effet de serre.

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L’agence de conseil en environnement Quantis a également constaté que les machines à capsules consommaient globalement moins d’énergie que les machines à filtre ou à expresso.

« Les machines à capsules dotées d’un mode d’arrêt automatique ont un impact environnemental plus faible que les grandes machines à expresso dans les cafés, par exemple », ajoute Saul.

Cependant, l’industrie se concentre plus largement sur la mise en œuvre de moyens permettant de réduire les déchets de capsules, plutôt que sur la production de capsules. Reinhard explique comment les capsules Golden Compound sont produites en utilisant davantage de matériaux organiques afin de rendre l’élimination des déchets plus durable.

« La matière première des capsules Golden Compound est principalement biosourcée et contient une forte proportion de coquilles de graines de tournesol », explique-t-il. « Il s’agit d’un sous-produit, qui tombe lors de la récolte des graines de tournesol. Nous produisons ensuite des capsules en utilisant un procédé de moulage par injection. »

Saul réaffirme que la réduction des déchets de capsules est une grande priorité pour de nombreuses entreprises de café.

« Coffeecaps travaille avec de nombreux torréfacteurs qui nous envoient leur café, puis nous moulons le café et remplissons les capsules pour eux », me dit-il. « La grande majorité de ces torréfacteurs prennent la durabilité au sérieux – ils veulent une solution circulaire. »

café nespresso

Quel est l’avenir de la durabilité des capsules ?

Il est évident que le taux de consommation mondial de capsules ne ralentit pas. Comment pouvons-nous réduire les déchets à long terme ?

« Les consommateurs veulent faire ce qu’il faut : les fabricants doivent simplement leur donner la possibilité et les moyens de le faire, principalement par le biais de programmes de recyclage et de retour », me dit Saul.

« Même les capsules compostables ont besoin d’un programme de retour dédié, si elles sont compostables industriellement », ajoute-t-il. « Cela signifie qu’elles doivent aller dans une installation de compostage industriel.

« Coffeecaps s’est associé à Terracycle pour proposer un programme dans lequel les consommateurs peuvent retourner nos capsules industrielles-compostables pour un compostage gratuit. »

Cependant, Reinhard pense que des changements plus larges dans les infrastructures sont nécessaires pour parvenir à un modèle plus circulaire.

Il déclare : « Il est important d’adopter une approche uniforme pour améliorer les taux de recyclage et de compostage.

« Les capsules devraient répondre à au moins deux certifications – OK compost-industriel et OK compost-maison – afin que les consommateurs puissent être sûrs que les capsules seront entièrement biodégradables. »

Les certifications OK compost de TÜV Autriche sont largement reconnues comme l’une des principales certifications pour les produits compostables, aux côtés du logo Seedling.

Pour qu’un emballage de capsule soit classé comme « compostable », il doit se décomposer en composés organiques non toxiques qui profitent au sol. De même, les capsules biodégradables ne doivent pas polluer le milieu environnant après leur décomposition.

« Nous sommes la seule entreprise de capsules en Australie qui est certifiée par l’Australian Bioplastics Association », me dit Saul. « Nos partenaires torréfacteurs peuvent utiliser le logo Seedling sur leurs emballages.

« Nous allons fabriquer cette année les premières capsules certifiées compostables à domicile ».

Toutefois, pour que les matériaux des capsules plus durables produisent tous leurs effets, il faut que les installations de recyclage et de compostage soient en mesure de les éliminer correctement.

Actuellement, les bioplastiques et les plastiques compostables prennent trop de temps pour se dégrader dans les installations de compostage standard, et ne sont donc pas largement acceptés. Comme ces matériaux sont généralement testés en laboratoire dans des conditions strictement contrôlées, ils mettent beaucoup plus de temps à se dégrader lorsque la température, le flux d’air et les niveaux d’oxygène ne sont pas régulés.

café en capsule

Les problèmes environnementaux liés aux capsules dépassent le cadre de l’industrie du café. Afin d’améliorer la durabilité des capsules, des changements importants et généralisés seront nécessaires pour faciliter leur élimination de manière responsable.

Bien que la tâche ne soit pas simple, plus les organisations responsables s’engageront dans ces changements – à savoir les fabricants de capsules et les autorités locales – plus le résultat sera positif.

Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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