Pourquoi les boissons au café à base de plantes sont-elles devenues si populaires ?

De nos jours, il y a tellement de façons différentes de préparer du café, et beaucoup plus d’endroits où nous pouvons le faire préparer pour nous. Que ce soit dans un café, un restaurant, un supermarché ou un magasin de proximité, les consommateurs d’aujourd’hui peuvent boire du café de bien plus de façons qu’auparavant.

Parmi ces nombreuses formes de café, le café prêt à boire (RTD) devient rapidement populaire auprès des consommateurs. Pour beaucoup, son attrait réside dans sa commodité : les consommateurs peuvent s’arrêter rapidement quelque part, prendre un café prêt à boire dans une glacière ou sur une étagère, et repartir.

Cependant, à mesure que le café à la pression devient plus populaire, le segment a évolué pour répondre aux besoins du client moderne. Il n’est donc pas surprenant que les boissons à base de plantes soient de plus en plus populaires auprès des consommateurs du monde entier.

J’ai parlé à deux personnes dont les marques se concentrent sur les options sans produits laitiers pour en savoir plus sur l’espace RTD, les différentes options disponibles pour les consommateurs et l’avenir de cette catégorie en pleine croissance. Lisez la suite pour en savoir plus.

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Comment le segment RTD s’est-il développé et modifié ?

Au cours des dernières années, la catégorie des cafés prêts à consommer a connu une croissance rapide et explosive, qui ne peut que se poursuivre. Selon une étude de Mordor Intelligence, le segment devrait connaître une croissance annuelle de 7,69 % entre 2021 et 2026.

Cette croissance est alimentée par les consommateurs qui recherchent la commodité, l’émergence des tendances du café froid et, dans certains cas, l’accent mis sur des alternatives plus saines. Ces tendances sont elles-mêmes toutes portées par des consommateurs issus de générations plus jeunes : la génération Z et les milléniaux.

De plus, au cours des deux dernières années, la pandémie de Covid-19 a poussé davantage de consommateurs à commander du café en ligne, les entreprises d’hôtellerie du monde entier ayant fermé leurs portes. Cela a entraîné un énorme pic de consommation de café à domicile (en particulier en 2020), qui a contribué à son tour à la croissance de l’espace RTD.

Les cafés prêts à boire se trouvent souvent dans des bouteilles et des canettes, et sont vendus sous différentes formes. Au cours des dernières années, les marques de cafés prêts à boire se sont adaptées pour lancer de nouveaux produits répondant à la demande croissante des consommateurs, notamment des cafés froids, des cafés au lait, des cafés durs et des options à base de plantes.

rtd café sans lait

Lait végétal &amp ; l’espace RTD

Jarrett McGovern est le cofondateur de Rise Brewing Company, une entreprise de café RTD basée à New York, aux États-Unis. Il m’explique comment il a pu constater de visu que le marché évolue et se développe pour accueillir des options à base de plantes.

« Nous avons constaté un énorme changement en faveur des aliments et des boissons à base de plantes », dit-il. « Les consommateurs commencent à se rendre compte que les produits à base de plantes peuvent être plus sains et avoir un meilleur goût. »

Il ajoute que l’empreinte carbone des laits à base de plantes est généralement beaucoup plus faible, ce qui signifie qu’ils sont plus respectueux de l’environnement – ce qui plaît également à de nombreux consommateurs millénaires et de la génération Z.

« Dans de nombreux cas, ils ont même une durée de conservation plus longue pour le consommateur et célèbrent des pratiques agricoles plus durables », ajoute-t-il.

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Abby Sutton est responsable du marketing chez First Press Coffee, une entreprise basée à Melbourne, en Australie, qui se concentre sur le café prêt à boire. Elle partage l’avis de Jarrett sur les produits à base de plantes.

« Nous avons d’abord lancé nos cafés glacés à base de plantes au début de 2020 en réponse à la demande croissante d’une alternative plus saine et indulgente », explique-t-elle.

rtd café sans produits laitiers

Pourquoi les consommateurs choisissent-ils d’adopter une alimentation à base de plantes ?

Les deux personnes interrogées notent que l’une des principales motivations pour opter pour des boissons à base de plantes est la santé et le bien-être.

Au cours des dernières années, nous avons constaté une augmentation de l’adoption du végétalisme et des régimes alimentaires flexibles sur de nombreux marchés importants de consommation de café.

Aux États-Unis, une enquête de 2019 a vu jusqu’à 6 % de tous les consommateurs se déclarer végétaliens, ce qui représente une augmentation stupéfiante de 500 % en seulement cinq ans. Parallèlement, l’organisation caritative britannique Viva ! affirme que 45 % des végétaliens interrogés ont choisi ce mode de vie pour des raisons de santé.

Cependant, ce n’est pas la seule motivation pour choisir le lait végétal.

« Les consommateurs choisissent les produits sans produits laitiers pour diverses raisons », explique Jarrett. « Il y a un goût propre et rafraîchissant dans les produits à base de plantes, et la valeur nutritionnelle est souvent meilleure que celle des produits laitiers. »

Jarrett fait également remarquer que les produits sans produits laitiers de Rise sont totalement exempts de cholestérol, et qu’ils sont respectueux de l’environnement.

« Lorsque vous choisissez un produit sans produits laitiers, vous encouragez également les agriculteurs qui cultivent l’alternative végétale », dit-il. « Souvent, leurs pratiques créent une terre plus saine et introduisent moins de toxines dans la terre ».

Abby, cependant, note que le régime alimentaire est un changement clé, mais aussi que les gens ne doivent pas nécessairement être végétaliens pour choisir les laits végétaux.

« La montée en puissance du flexitarisme a encouragé les gens à essayer de nouvelles façons d’apprécier les boissons à base de lait », dit-elle. « Celles-ci peuvent être bénéfiques pour ceux qui ont des exigences diététiques, ainsi que pour ceux qui cherchent à filer un peu plus léger sur l’environnement. »

rtd café sans lait

Alors, quelles sont les options disponibles pour les boissons à base de plantes ?

Il y a encore 10 ou 15 ans, le lait de soja était à peu près la seule alternative aux produits laitiers. Cependant, dans les années 2010, la situation a radicalement changé et de nombreux laits d’origine végétale ont fait leur apparition sur le marché.

« L’époque où un café ne pouvait proposer que des produits laitiers et du soja est révolue », explique Abby. « De plus, la quantité de choix sur le marché a définitivement alimenté une discussion autour de la durabilité et des exigences diététiques normalisées. »

De plus en plus de marques et de cafés proposent désormais une gamme d’options de lait à base de plantes, reconnaissant qu’il peut y avoir une différenciation des saveurs sous le parapluie sans produits laitiers. En plus des laits traditionnels tels que l’avoine, l’amande et le soja, nous avons vu la noix de coco, la noix de cajou, le pois et même la pomme de terre entrer sur le marché ces dernières années.

Cela est vrai pour les marques de boissons gazeuses comme pour les cafés. Au sein du segment, il semble y avoir un désir généralisé d’innover et de proposer de nouveaux laits et de nouvelles « saveurs ».

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Dans le même ordre d’idées, Jarrett me dit que Rise’s a connu un grand succès en investissant et en innovant dans l’étendue de sa gamme de produits.

« Tous les produits Rise sont sans produits laitiers », dit-il. « Nous proposons du café noir nitro à infusion froide, ainsi qu’une série de lattes, dont l’original au lait d’avoine, la vanille et le chocolat. Nous proposons également notre ‘London Fog’, un latte au thé et une gamme de laits d’avoine biologiques. »

Historiquement, les produits RTD ont également été sucrés ou aromatisés pour les rendre plus attrayants pour les consommateurs de tous les jours qui ont moins de connaissances dans le secteur du café. Cependant, l’utilisation de laits végétaux permet souvent d’atteindre cet objectif sans ajouter de sucre.

Le lait d’amande, par exemple, ajoute un agréable goût de noisette à une boisson RTD, mais permet à la marque de conserver son label « sans sucre ajouté » – ce qui séduit les consommateurs soucieux de leur santé.

Comme Jarrett, Abby pense qu’il est important de continuer à innover et d’offrir aux clients une gamme d’options à mesure que la demande de café prêt à boire et de lait végétal augmente.

« Notre entreprise a commencé avec une gamme de boissons à base de café froid noir goutte à goutte conçues pour fournir une énergie propre et naturelle », dit-elle. « Elle s’est depuis développée pour inclure trois cafés glacés au lait d’amande australien (original, sans sucre ajouté et moka) et un café glacé au lait d’avoine australien. »

En introduisant des options de café RTD à base de plantes et en développant continuellement les lignes de produits existantes avec de nouveaux laits et de nouvelles saveurs, les marques offrent aux consommateurs à la fois le choix et la flexibilité.

café rtd sans lait

Regarder vers l’avenir

Le segment de marché des boissons gazeuses et la consommation de lait à base de plantes étant tous deux appelés à continuer à croître, l’avenir du segment est prometteur. Les consommateurs et les marques constatent que les options sans produits laitiers ne sont pas seulement meilleures pour l’environnement, mais qu’elles ont aussi un goût aussi bon, sinon meilleur, que certains de leurs homologues laitiers.

Abby dit qu’elle est enthousiasmée par cette évolution des goûts des consommateurs. « Les gens recherchent des alternatives meilleures, locales et plus durables », dit-elle. « Les consommateurs veulent minimiser leur impact sur l’environnement tout en se faisant plaisir et en se faisant plaisir. »

Jarrett est d’accord, disant qu’il y a beaucoup d’espace pour que l’innovation continue. « À l’avenir, nous allons voir encore plus d’options étonnantes sans produits laitiers, et trouver de nouvelles plantes, de nouveaux fruits et de nouvelles noix qui non seulement ont un goût incroyable, mais qui ont aussi des avantages incroyables pour la santé. »

rtd café sans produits laitiers

Les boissons au café à base de plantes offrent un choix et une flexibilité en croissance rapide à une base de consommateurs qui veulent des moyens pratiques de boire des boissons au café sans produits laitiers.

Ainsi, les supermarchés et les magasins de proximité accordent progressivement plus de place à ces produits à base de plantes, de nouvelles marques arrivant régulièrement sur le marché.

« En fin de compte, nous ne vendons pas seulement un produit, nous vendons une croyance. Nous créons des boissons pour les personnes qui ont une vision similaire de la vie », conclut Jarrett. « Nous sommes très enthousiastes à l’idée de créer la boisson la plus savoureuse possible en utilisant des ingrédients organiques à base de plantes, et nous sommes attirés par d’autres marques qui font de même. »

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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