Certifications et commerce direct dans l’industrie du café

Ces dernières années, le commerce direct a pris une place de plus en plus importante dans le secteur du café de spécialité. L’idée est simple : en réduisant le nombre d’intermédiaires dans la chaîne d’approvisionnement, le producteur reçoit un pourcentage plus élevé du prix de vente final.

Cependant, il n’existe pas de définition officielle du commerce direct, ce qui laisse le modèle quelque peu ouvert à l’interprétation. Il n’existe pas non plus de certification spécifique de « commerce direct » pour le café – et en tant que telle, sa définition peut être utilisée de manière plutôt vague dans l’industrie du café.

Cela dit, un certain nombre de programmes de certification dans le secteur du café établissent certaines exigences éthiques et environnementales qui ne sont pas obligatoires pour le commerce direct, mais qui y sont certainement associées. Où cela nous mène-t-il ?

Pour en savoir plus sur la relation entre le commerce direct et les certifications dans le secteur du café, je me suis entretenu avec deux professionnels du café qui travaillent avec des initiatives de certification privées. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils ont à dire.

Que sont les programmes de certification ?

Dans l’industrie du café, les certifications sont généralement utilisées pour prouver qu’un café spécifique a été cultivé ou acheté de manière durable sur le plan environnemental, social ou financier.

Cela peut signifier que les producteurs adhèrent à des pratiques agricoles spécifiques qui respectent l’environnement local, ou que les acheteurs de café vert prouvent que tous leurs lots ont été achetés à un taux de marché « équitable » ou supérieur.

Il existe de nombreux programmes de certification dans le secteur du café. Parmi les plus populaires, citons :

  • Fairtrade
  • Biologique USDA
  • 4C
  • UTZ
  • Rainforest Alliance

Par exemple, Rainforest Alliance travaille avec plus de 400 000 producteurs de café certifiés en Amérique latine, en Asie et en Afrique, en mettant l’accent sur la durabilité et la résilience climatique de la production de café.

Grâce à son programme de certification, l’organisation contribue à former les producteurs de café à l’agriculture régénérative et aux pratiques agricoles intelligentes face au climat. En plus de cela, Rainforest Alliance aide à connecter les petits exploitants agricoles aux marchés internationaux.

Cependant, la certification ne garantit pas nécessairement un prix minimum payé pour le café. Au contraire, elle aide les agriculteurs à améliorer la qualité et le rendement de leur café afin qu’ils puissent recevoir plus d’argent de manière durable – améliorant ainsi leurs moyens de subsistance à long terme.

La certification UTZ, quant à elle, a été lancée en 2002 avant de rejoindre Rainforest Alliance en 2018. UTZ se concentre également sur les pratiques agricoles durables afin d’offrir plus d’opportunités aux producteurs de café du monde entier.

Afin de recevoir une certification UTZ, les producteurs doivent se conformer à des exigences strictes. Celles-ci comprennent des conditions de travail sûres et saines, des programmes de protection de l’environnement et l’interdiction du travail forcé ou du travail des enfants.

Dégustation de cafés au laboratoire privé de contrôle de la qualité de la certification Falcafé.

Programmes de certification dans le commerce direct

Bien qu’il n’existe pas de certification officielle pour le commerce direct, certains programmes de certification sont souvent impliqués ou mis en avant lorsque le modèle est utilisé.

Cela s’explique en grande partie par le fait que le commerce direct est plus populaire parmi ceux qui cultivent et achètent du café de haute qualité produit de manière transparente et traçable. En tant que tels, les producteurs qui cultivent ces lots et les acheteurs qui les achètent sont souvent déjà en conformité avec les diverses exigences d’un certain nombre de certifications.

En théorie, le commerce direct favorise également des lignes de communication plus claires entre l’acheteur et le producteur afin de réduire la distance entre les deux. Il s’agit d’un concept souvent appelé « café relationnel », dans lequel les torréfacteurs et les producteurs de café travaillent ensemble et établissent des partenariats de travail à long terme, mutuellement bénéfiques.

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Grâce à cette communication claire, les acheteurs peuvent en dire plus aux producteurs sur ce qu’ils doivent faire pour répondre à des exigences de certification spécifiques. En retour, cela peut ouvrir le café à un marché plus large.

Cependant, à l’heure actuelle, il n’existe pas de certification officielle généralisée garantissant exclusivement qu’un café a été acheté par le biais du commerce direct.

agriculteur montrant ses grains de café séchés

Explorer les programmes de certification privés

Alors que de nombreux programmes de certification sont bien établis dans l’industrie du café d’aujourd’hui, il existe un nombre croissant de certifications privées dans le secteur du café.

Humberto Florezi Filho est le PDG de Falcafé au Brésil – un négociant en café vert qui opère dans plus de 70 pays. La société a sa propre certification, Falcafé Certified, qui est un programme privé utilisé pour certifier le café de haute qualité vendu par le commerce direct.

« L’une des raisons les plus déterminantes pour lesquelles nous avons créé notre programme Falcafé Certified est que nos acheteurs exigeaient plus de transparence », explique Humberto. « Minimiser la distance entre le producteur et le consommateur devient de plus en plus nécessaire pour toute entreprise de café. »

Il explique que lorsqu’ils sont utilisés correctement, les programmes de certification privés peuvent aider les petits producteurs à devenir plus rentables et à augmenter leurs revenus.

« Falcafé Certified profite largement aux petits producteurs dont le café est la principale source de revenus pour eux et leurs familles », dit-il. « Ces producteurs sont plus susceptibles d’avoir besoin d’aide pour commercialiser leur café. [and receive fair prices]. »

Humberto souligne également que la qualité est un facteur crucial, et affirme que les programmes de certification privés peuvent effectivement contribuer à améliorer la qualité.

« L’une des façons dont nous contribuons à améliorer la qualité du café dans les régions où nous opérons est par le biais de nos concours de qualité, qui impliquent les agriculteurs des États de São Paulo et de Minas Gerais », me dit-il.

« Tout au long de chaque année, nous évaluons les meilleurs cafés des deux régions. Nous sommes actuellement dans la septième année de notre concours de qualité, et grâce à ces concours, nous avons obtenu des améliorations continues de la qualité du café en encourageant les agriculteurs à mettre en œuvre des pratiques agricoles plus durables », ajoute Humberto.

Humberto note également que la collecte de données et l’accès à la technologie peuvent également soutenir les producteurs impliqués dans ces programmes de certification privés.

« Falcafé Certified offre des rapports techniques détaillés sur chaque café, y compris une analyse de la méthode de traitement et de tout problème ayant pu entraîner une baisse de la qualité », explique Humberto.

plus de cafés chez fal café ;

Comment les programmes de certification bénéficient-ils aux torréfacteurs ?

De manière générale, les programmes de certification présentent un certain nombre d’avantages simples et clairs pour les torréfacteurs. Les certifications environnementales et sociales peuvent indiquer aux clients des torréfacteurs qu’un café a été cultivé de manière éthique et responsable, et qu’il peut donc accéder à un marché plus large.

Les consommateurs sont de plus en plus exigeants quant aux produits qu’ils achètent et recherchent de plus en plus un certain nombre de labels indiquant le caractère durable d’un café.

Ces certifications peuvent également donner aux torréfacteurs une certaine confiance dans leurs fournisseurs, leur donnant une bonne base sur laquelle construire une relation commerciale à long terme. Cela leur donne de la stabilité, ce qui peut également profiter au producteur à long terme – cela peut signifier, par exemple, qu’ils peuvent s’engager à acheter un certain café d’année en année.

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Mais qu’en est-il des programmes de certification privés comme Falcafé Certified ?

Jiwook « Henry » Kim est un acheteur de grains verts pour Coffea, un torréfacteur et importateur de commerce direct en Corée du Sud. L’entreprise utilise le programme Falcafé Certified pour acheter du café. Il dit qu’en plus d’assurer la durabilité, il l’utilise comme une garantie d’un certain niveau de qualité minimum.

« Lorsque nous choisissons un producteur partenaire, nous visitons toujours sa ferme et son bureau avant de nous engager à acheter du café, afin d’établir une relation », explique Henry. « Nous sommes situés loin des exploitations de café, il est donc important d’établir la confiance.

« Il s’agit d’une communication claire, pas seulement de vendre ou d’acheter des produits », ajoute-t-il. « Au cours des deux dernières années, Coffea a remporté plusieurs prix de l’Association brésilienne des cafés de spécialité. En 2020, nous avons gagné dans la catégorie ‘exploitation’ pour notre café de la Fazenda Santa Izabel-MG. »

Connexion avec les producteurs

Combler les lacunes de la chaîne d’approvisionnement est un sujet de plus en plus important dans l’industrie du café.

Humberto me dit qu’à cette fin, le programme Voisins et amis de Falcafé aide à mettre en relation les torréfacteurs et les agriculteurs.

« Grâce à ce programme, nous offrons aux petits producteurs la possibilité de commercialiser leurs cafés de manière plus accessible », explique-t-il. « Mais notre travail va encore plus loin que cela.

« Dans le cadre du programme Voisins et amis, nous évaluons la qualité en fonction de plusieurs critères, notamment la variété de café, les méthodes de gestion de l’exploitation et les techniques de transformation », ajoute-t-il. « Ce faisant, nous pouvons diffuser nos connaissances auprès d’autres producteurs locaux, en plus de les encourager à adopter des pratiques agricoles plus durables. »

Humberto explique que pour un nombre croissant de consommateurs de café de spécialité, il est de plus en plus important de connaître l’histoire et le producteur qui se cache derrière chaque café.

 » Nous racontons l’histoire de chaque producteur et partageons la valeur de leur travail en prenant des photos et des vidéos de leurs exploitations « , explique Humberto. « Falcafé partage également des informations avec chaque producteur sur la destination de leur café, et parfois nous sommes en mesure de partager les commentaires des acheteurs après qu’ils aient goûté le café.

« Grâce à ce niveau de transparence, nous pouvons réduire la distance entre les torréfacteurs et les producteurs, et contribuer à mettre en valeur le travail de ces derniers. [characteristics of Brazilian coffees]qui présentent un intérêt particulier pour les consommateurs notamment », ajoute Humberto.

Henry réitère également l’importance du partage d’informations entre les torréfacteurs et les agriculteurs.

« La communication est encore plus importante de nos jours ; tant les torréfacteurs que les producteurs connaissent des problèmes liés à la pandémie et à l’impact du changement climatique », dit-il.  » farmer showing off his dried coffee beans in a sieve

Lorsqu’ils sont mis en œuvre efficacement, les programmes de certification et les modèles de commerce direct peuvent présenter un certain nombre d’avantages pour les producteurs, les torréfacteurs et les consommateurs. Le fait de réduire le fossé entre les parties prenantes de l’industrie du café permet une communication plus claire et donne à chacun la possibilité de définir ses attentes.

Et s’il est clair que le commerce direct n’a jamais été formalisé par une certification de l’industrie au cours des années précédentes, des systèmes de certification privés viennent combler cette lacune. Reste à savoir s’ils prendront de l’importance dans les années à venir.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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