Comment l’industrie du café peut-elle contribuer à la réinsertion des ex-détenus ?

Dans le monde entier, il est malheureusement trop fréquent que les anciens délinquants récidivent et se retrouvent en prison. Aux États-Unis, plus de 76 % des prisonniers sont réarrêtés dans les cinq ans suivant leur libération.

Bien que le problème soit très complexe, on pense généralement que le manque généralisé de systèmes de soutien pour les ex-délinquants – tant à l’intérieur qu’à l’extérieur des prisons – est le principal obstacle à la réinsertion.

En outre, de nombreux ex-délinquants ont le sentiment de ne pas être acceptés par la société en général, ce qui perpétue le cercle vicieux.

Bien que l’industrie du café ne soit pas la première à laquelle on pense lorsqu’on parle d’intégration des anciens délinquants, certaines initiatives sont en cours pour soutenir cette démarche.

Certains professionnels du café ont reconnu le potentiel de l’industrie à contribuer à ces efforts de réinsertion. J’ai parlé à Hayley Meyer et Chris Pfeiffer pour en savoir plus.

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Opportunités dans la torréfaction du café

De nombreux systèmes pénitentiaires dans le monde ont de mauvais résultats en matière de réhabilitation. Le Royaume-Uni en est un exemple. Les statistiques du Prison Reform Trust indiquent que 47% des ex-détenus adultes au Royaume-Uni sont réincarcérés dans l’année qui suit leur libération.

De plus, une fois libérés, les ex-délinquants sont plus susceptibles de trouver plus difficile de retourner au travail.

Cependant, la recherche a montré que les programmes de travail de réinsertion réussissent à réduire les taux de récidive. Selon une étude publiée dans le Journal européen de criminologie, les possibilités de travail en prison peuvent améliorer l’employabilité d’un individu dans la société en général, ce qui lui permet de mieux se réinsérer.

Bien que la torréfaction du café ne soit pas la pratique de réhabilitation la plus courante dans la plupart des prisons, ces initiatives ont connu un succès considérable.

Redemption Roasters, à Londres, est le premier torréfacteur de café en prison au monde. L’entreprise investit dans les délinquants britanniques en les formant à la torréfaction du café.

Redemption Roasters a été créé dans le but de réduire le taux de récidive au Royaume-Uni. Après avoir formé de jeunes délinquants pour qu’ils acquièrent des compétences dans l’industrie du café, l’entreprise les aide à trouver un emploi stable en dehors de la prison.

Hayley travaille chez Redemption Roasters. Elle explique comment les fondateurs de l’entreprise ont voulu créer une marque avec une « histoire significative à raconter » pour avoir un réel impact social.

« Après une rencontre fortuite avec le ministère de la Justice (MoJ) du Royaume-Uni lors d’un salon du café en 2017, l’idée de Redemption Roasters est née », explique-t-elle. Hayley me raconte comment le MoJ était à la recherche d’entreprises de café pour aider à mettre en œuvre des programmes de formation de barista dans les prisons.

« Les stéréotypes négatifs de l' »ex-taulard » créent de profonds obstacles pour les ex-délinquants dans les milieux professionnels et les empêchent de participer pleinement à la société », dit-elle.

« En créant une marque de café haut de gamme qui inclut des ex-détenus, nous espérons effacer ces attitudes et aider à mener un changement culturel vers l’octroi de secondes chances. »

grains de café verts

Réinsertion des anciens délinquants à l’origine

Les programmes de réinsertion dans l’industrie du café ne se limitent pas aux pays consommateurs.

Certaines initiatives visant à réhabiliter les ex-détenus par la production de café à l’origine ont également été lancées ces dernières années. Ces initiatives peuvent également contribuer à soutenir les régions où il existe un fossé générationnel croissant dans la production de café, en s’attaquant à un problème systémique et en suscitant l’intérêt de davantage de personnes pour le secteur.

Un exemple est le Crossroads Prison and Rehab Ministry Trust au Kenya, créé en 2005. Le projet Crossroads vise à améliorer l’accès à l’éducation et à l’emploi pour les jeunes locaux incarcérés.

En 2014, le trust a piloté un projet de culture de café. Deux ans plus tard, la première récolte de café a eu lieu.

Chris Pfeiffer est le cofondateur et le PDG de Wertkaffee GmbH, qui exploite la marque Mehrwert Kaffee. Mehrwert importe le café du projet Crossroads, et ses ventes soutiennent directement l’initiative.

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« Nous voulions nous impliquer », me dit-il. « La motivation du programme est de donner une chance aux gens, surtout à ceux qui n’en ont pas.

« C’est comme un cercle vicieux », ajoute Chris. « Lorsque vous êtes un criminel et que vous allez en prison, vous pouvez souvent finir par récidiver une fois libéré ».

Le grand-père de Chris a fondé le projet Crossroads en Allemagne. Il a été inspiré de donner du pouvoir aux personnes défavorisées après avoir visité le Kenya dans les années 1970. Le projet est désormais présent dans plusieurs pays, dont la Russie, la Mongolie, le Brésil, le Kenya et l’Inde.

À Crossroads, les anciens délinquants (généralement de jeunes hommes) ont une seconde chance de vivre pleinement leur vie grâce à la production de café. Ils sont formés par des producteurs de café pour aider à la récolte, au traitement et à la préparation du café pour l’exportation.

« Certains des garçons qui viennent à Crossroads n’ont pas plus de 14 ans, mais peuvent avoir jusqu’à 21 ans », me dit Chris. « Trois mois avant leur sortie de prison, ils s’entraînent à Crossroads pendant deux semaines, avant de retourner en prison pour finir leur peine. »

En 2018, quelque 5 000 plants de café ont été donnés à Crossroads, qui a formé 19 jeunes ex-détenus . Lors de la dernière récolte, Crossroads a exporté environ 1 070 kg de grains verts – ce qui indique le potentiel de réussite à plus grande échelle.

torréfaction du café

Comment les projets de réhabilitation peuvent-ils soutenir la production de café ?

Ces dernières années, les communautés productrices de café ont été confrontées à un nombre croissant de problèmes.

Pendant la saison des récoltes, les exploitations de café ont généralement besoin de beaucoup de main-d’œuvre pour subvenir à leurs besoins. Cependant, les jeunes générations recherchent de plus en plus un emploi en dehors de la production de café. Il en résulte un fossé générationnel, ce qui signifie que la population des caféiculteurs vieillit dans la plupart des pays et qu’il n’y a pas assez de jeunes producteurs pour faire progresser le secteur.

Cette situation est exacerbée par la hausse constante des coûts de production, qui conduit souvent les producteurs à abandonner le café pour des cultures plus rentables.

Il y a une trentaine d’années, Chris me raconte que les producteurs de la région entourant la plantation de café Crossroads avaient déraciné leurs caféiers pour passer à la culture de la canne à sucre. Cependant, le projet a contribué à revigorer la production locale de café.

« Au cours des quatre années où nous avons importé du café de l’ouest du Kenya, nous avons vu deux sociétés coopératives se former », note Chris. « C’est bien de voir ces résultats en si peu de temps, principalement grâce au projet Crossroads. »

Le succès du programme de réhabilitation a également eu un impact positif sur d’autres agriculteurs de la région, puisque leur café est également exporté en Allemagne.

Redemption Roasters a également fait état d’impacts positifs similaires qui profitent à l’ensemble des communautés. Hayley explique qu’avant la pandémie, Redemption touchait principalement les personnes purgeant des peines derrière les barreaux. Cependant, l’enseignement en milieu carcéral ayant été suspendu ces deux dernières années, l’accent a été mis sur les personnes « à risque » de délinquance.

« Notre rapport d’impact social a montré que 23% de notre personnel provenait de nos groupes bénéficiaires », explique Hayley.

« Nous sommes heureux d’encourager les gens à ne pas commettre de délits à un stade plus précoce, car cette pratique a des résultats élevés démontrables en matière de prévention de nouveaux délits », ajoute Hayley.

Elle me parle de James, un ancien délinquant qui a fait son temps à l’institution pour jeunes délinquants d’Aylesbury.

« Il était évident dès le début que James était destiné à travailler dans l’industrie du café », explique-t-elle. « Sa passion pour le café le distinguait ; il sortait souvent des livres de la bibliothèque de la prison pour les étudier avant et après les heures d’atelier. »

James a finalement écrit et illustré un livre de 60 pages en utilisant ses nouvelles connaissances sur le café. Il a été libéré en octobre 2019 et a commencé à travailler avec Redemption peu de temps après.

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James a ensuite décroché un poste à temps plein chez New Ground, une torréfaction dont la mission est similaire à celle de Redemption. Quelques mois plus tard, il est devenu torréfacteur en chef de l’entreprise.

à l'intérieur d'une prison

Quels sont les défis auxquels ces programmes sont confrontés ?

Malgré le succès de ces initiatives, elles sont confrontées à un certain nombre de difficultés.

Naviguer dans des systèmes pénitentiaires complexes et dans la bureaucratie du gouvernement local peut être ardu et accablant. Les changements imprévus dans les régimes pénitentiaires quotidiens représentent des défis pour le personnel qui visite et travaille dans les établissements.

De plus, chaque livraison et ramassage de café torréfié ou d’équipement doit être fouillé avant d’être escorté vers l’atelier concerné. Les nouveaux membres du personnel doivent également se soumettre à un programme intense de vérification des antécédents, qui prend souvent des semaines ou des mois.

« Les taux d’attrition sont élevés, ce qui entraîne des coûts de recrutement plus importants », explique Hayley. « Nous travaillons avec des entreprises de logistique spécialisées et avons passé des années à mettre au point des processus qui nous permettent de faire fonctionner des installations sans wifi, sans téléphones portables et sans outils mécaniques dans les prisons.

« Cela ne comprend pas le temps que notre personnel passe à la comptabilité, à la vente en gros et au conseil d’administration lorsqu’il s’agit de tâches liées aux prisons », ajoute-t-elle. « Globalement, travailler dans les prisons n’est pas facile, mais c’est la raison d’être de notre entreprise. »

Au Kenya, pendant ce temps, le projet Crossroads a été confronté à sa propre série de défis – en grande partie un manque de soutien financier constant. Chris indique que depuis 2014, le produit des ventes de café a été la seule source de revenus du projet Crossroads.

mehrwert kaffee

Les avantages durables

Hayley me dit que récemment, Redemption Roasters a demandé à devenir une B Corp. Les B Corps sont des entreprises dont on a vérifié qu’elles respectent des normes élevées en matière de responsabilité, de comportement social et environnemental, et de transparence.

Elle ajoute que l’équipe de Redemption a travaillé dur pour s’assurer que sa stratégie d’achat de café vert reflète également l’énoncé de mission de l’entreprise.

« Nous avons identifié les moyens d’avoir un impact sur la façon dont nous nous approvisionnons en café, ainsi que d’offrir des opportunités à ceux qui en auraient peu autrement », dit-elle.

« Cela signifie travailler avec des productrices et des groupes indigènes, qui sont souvent marginalisés ou privés de leurs droits dans l’industrie du café », explique Hayley. « Nous nous approvisionnons auprès d’origines et de régions moins connues et difficiles d’accès ».

Dans le cas du projet Crossroads, les agriculteurs sont payés 30% de plus que les taux réguliers de la Bourse du café de Nairobi. Après la récolte, les producteurs envoient leurs relevés de mouture à Mehrwert, qui se rend ensuite à Nairobi pour goûter et évaluer les cafés.

À leur tour, les torréfacteurs soutiennent les producteurs en leur fournissant des équipements de traitement de meilleure qualité. Crossroads construit également un laboratoire de qualité du café qui permettra aux agriculteurs de goûter leurs propres cafés.

« Vous pouvez voir l’effet que cela a sur la qualité du café », me dit Chris. « À l’origine, nous produisions du café obtenant 84 points, mais aujourd’hui nous atteignons 86 points – et ce chiffre continue de grimper. »

l'intérieur d'une prison

Grâce au soutien continu d’initiatives telles que Redemption et Crossroads, il semble que les taux de récidive puissent diminuer – aidant ainsi les anciens délinquants vulnérables à améliorer leur qualité de vie.

Le café joue un rôle essentiel dans l’amélioration de nombreuses communautés, et les anciens délinquants peuvent avoir la chance de profiter du succès de cette industrie.

Dans le même temps, les communautés productrices de café bénéficient de nouvelles sources de main-d’œuvre, ce qui renforce l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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