Comment la numérisation peut-elle connecter les consommateurs aux producteurs de café ?

La numérisation devient de plus en plus un domaine d’intérêt pour l’industrie mondiale du café.

Pour les producteurs, cela signifie améliorer la façon dont les données sont stockées, ainsi que l’accès à ces données et aux outils nécessaires pour les utiliser. D’autre part, cela signifie que les acheteurs, les torréfacteurs et les consommateurs peuvent savoir de manière fiable d’où vient leur café et qui l’a cultivé.

La numérisation est un sujet important aux deux extrémités de la chaîne d’approvisionnement. Mais comment l’utiliser pour réduire le fossé entre les producteurs et les consommateurs ? Et cela aidera-t-il l’industrie du café à devenir plus transparente et durable ?

Pour répondre à ces questions et en savoir plus, je me suis entretenu avec trois personnes de Yara. Vous trouverez ci-dessous leur point de vue sur la numérisation de l’industrie du café.

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Que signifie la numérisation pour les producteurs ?

De manière générale, la numérisation à l’origine signifie l’amélioration de la manière dont les producteurs peuvent saisir, accéder et utiliser les données. Ces données peuvent aller des prix du café et des prévisions météorologiques aux cartes d’exploitation et à la santé des sols.

José R. Sanín Abisambra est le directeur principal du Coffee Club de Yara, une application mobile conçue pour les producteurs de café.

« La numérisation signifie garder la trace de toutes les variables pertinentes et s’assurer que les informations seront disponibles », explique-t-il. « Cela permet à toutes les parties prenantes de prendre des décisions plus éclairées et d’améliorer les pratiques agricoles, la productivité et la qualité du café – ce qui favorise la durabilité et améliore les moyens de subsistance des agriculteurs ».

« La plupart des parties prenantes – y compris les agriculteurs – sont parfois incapables de retracer les coûts (économiques et environnementaux) de la production, du commerce et du transport du café. »

Si les données ne sont pas stockées électroniquement tout au long de la chaîne d’approvisionnement du café, il peut être difficile pour les producteurs, les négociants, les torréfacteurs et les consommateurs de retracer les cafés jusqu’à l’exploitation où ils ont été cultivés. Cela limite également l’accès aux informations concernant le prix payé pour le café, notamment les prix à la production ou les prix FOB (freight-on-board).

L’une des raisons pour lesquelles le café peut être économiquement et écologiquement non durable est que la majeure partie de sa production et de son commerce reste « invisible » », me dit José. « Pour résoudre ce problème, nous avons lancé le Coffee Club en Colombie en mars 2021 : une application conçue spécialement pour les producteurs de café et disponible pour les utilisateurs d’Android et d’iPhone. »

Statista estime que d’ici 2027, environ 7,7 milliards de personnes auront accès à un smartphone – ce qui inclut sans aucun doute une partie des 125 millions de personnes qui dépendent du café pour leurs revenus.

José explique : « Au départ, nous pensions qu’il serait difficile pour l’application de toucher un large public, mais nous nous sommes connectés avec plus de 20 000 agriculteurs des régions productrices de café à travers la Colombie.

« La taille moyenne des exploitations agricoles des utilisateurs de l’application est de 2 hectares. Cela signifie que nous touchons les petits exploitants agricoles qui pourraient bénéficier le plus d’un accès aux outils numériques sur leur exploitation. »

cerises de café

Améliorer la qualité et la productivité du café

L’un des nombreux avantages que nous voyons dans la numérisation de la chaîne d’approvisionnement du café est l’amélioration de l’accès à l’éducation et aux outils agricoles.

Lorsqu’elle est correctement mise à l’échelle, elle peut avoir un impact positif à long terme sur la qualité et la productivité du café. Mais comment y parvenir ?

« Le Coffee Club de Yara présente quatre caractéristiques clés qui permettent d’accéder à des informations numériques importantes – aidant les agriculteurs à prendre des décisions éclairées et à améliorer la productivité et la qualité du café », me dit José.

 » Avec une prévision météorologique locale, les agriculteurs peuvent accéder à une prévision météorologique détaillée et hyperlocale à cinq jours pour leurs exploitations, y compris les chances de pluie, les fourchettes de température prévues et le volume de précipitations anticipé « , dit-il. « Cela permet aux caféiculteurs de planifier leur travail et d’identifier les meilleurs moments pour réaliser des activités clés, comme l’application de contrôles sanitaires. »

Il est prouvé que l’application correcte des engrais améliore la productivité, ce qui contribue en fin de compte à accroître la rentabilité de l’exploitation. Une façon d’évaluer l’application optimale des engrais est de mesurer la santé du sol.

Victor Ramirez Builes est un scientifique senior et expert technique en production de caféiers pour Yara. Il m’explique pourquoi la santé du sol est si importante pour les caféiculteurs.

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« La santé du sol indique la capacité du sol à soutenir la production de café, mais aussi à maintenir l’écosystème, comme la qualité de l’eau, le cycle des nutriments et la fixation du carbone », explique-t-il. « Lorsque la santé du sol se dégrade, la productivité des plants de café chute, il est donc important d’améliorer et de maintenir la santé du sol par des applications appropriées et équilibrées d’engrais. »

En améliorant l’accès aux outils agricoles numériques – tels que les outils numériques Ayra, AtFarm et Farm Weather de Yara – les producteurs de café peuvent stocker avec précision et en toute sécurité les données relatives à la santé des sols. L’enregistrement de ces données permet aux agriculteurs de suivre les variables de la santé du sol (comme la teneur en nutriments) de manière plus fiable.

« La mesure continue de la santé du sol permet aux producteurs de prendre de meilleures décisions concernant l’application d’engrais, comme la fréquence et la quantité d’application », explique Victor. « De plus, l’amélioration du stockage et de la fixation du carbone protège le sol dans des conditions météorologiques extrêmes, réduit le risque d’érosion et contribue à atténuer le changement climatique ».

« Lorsque le sol est plus sain, moins d’intrants externes sont nécessaires », ajoute-t-il. « Il y a également un impact plus positif et direct sur l’obtention d’une réduction nette des émissions de gaz à effet de serre, sur la réduction des coûts de production et sur l’amélioration de la durabilité économique et environnementale. »

L'agriculteur profite de la numérisation

Rendre les données accessibles grâce à la numérisation

Si l’enregistrement et le stockage de données agricoles précises constituent une étape importante dans le processus plus large de numérisation, ils ne peuvent être efficaces que si la majorité des producteurs y ont accès.

Simone Sala est la directrice de Global Soil Ecosystem Solutions chez Varda.

 » En 2022, Yara a créé Varda : une nouvelle start-up qui facilite la découverte et le partage de données agricoles pour soutenir la transformation de l’industrie agricole et alimentaire « , explique-t-il. « Varda exploite une plateforme numérique où les données des fermes et des champs sont générées par les producteurs grâce à des capteurs, des machines, des outils agricoles numériques, des systèmes logiciels de gestion agricole et des journaux de bord d’agronomes.

« Les données sont stockées en toute sécurité et mises à la disposition de ceux qui opèrent dans les chaînes de valeur agricoles afin de rendre l’agriculture plus durable, plus résiliente et plus transparente. »

En partageant ces données avec un plus grand nombre de caféiculteurs, les connaissances sur le café peuvent être diffusées dans les communautés locales afin de constituer une base de connaissances partagée.

José explique comment combler le fossé entre les chercheurs et les caféiculteurs peut être bénéfique pour la productivité du café.

« Avec Coffee Club, Yara a mis des décennies de recherche et d’expertise à la portée des caféiculteurs », me dit-il.

« Coffee Club fournit aux agriculteurs un plan nutritionnel détaillé qui comprend une liste de produits, le nombre d’applications requises et la quantité de produit par plante nécessaire pour maximiser la productivité de l’exploitation. »

Cependant, il peut être utile pour les agriculteurs d’avoir accès à des informations et à des connaissances en temps réel, notamment en cas de conditions météorologiques extrêmes ou d’augmentation de l’occurrence des parasites et des maladies.

« Les agronomes numériques de Yara spécialisés dans le café peuvent aider nos utilisateurs pour tout problème concernant leur exploitation », explique José. « Les caféiculteurs peuvent contacter nos experts et leur poser toute question relative à leur exploitation.

 » La communication est directe et flexible, utilisant des canaux numériques familiers aux caféiculteurs, tels que WhatsApp « , ajoute José. « Des photos et des notes audio peuvent être ajoutées pour illustrer davantage les problèmes. »

De nombreux petits producteurs de café ont un accès limité à des équipements d’analyse de laboratoire de haute qualité pour évaluer des facteurs tels que la santé du sol ou l’application optimale des engrais.

 » Yara a un service de portefeuille numérique, connu sous le nom de Megalab « , me dit Victor. « C’est un service d’analyse qui peut recevoir des échantillons de sol provenant d’exploitations agricoles. Les échantillons sont analysés en laboratoire, décomposant la fertilité, la respiration, et la quantité de carbone stockée dans le sol.

« Ces résultats peuvent être intégrés à d’autres outils, comme le système de recommandation d’engrais de Yara, qui interprète les résultats de laboratoire et recommande d’autres actions nécessaires. »

sac de café brésilien

Comment améliorer la transparence ?

Dans l’industrie du café, on répète souvent que pour assurer la durabilité de la chaîne d’approvisionnement, les données sur les pratiques agricoles et les prix du café doivent être plus transparentes.

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Les prix du café fluctuent continuellement, à tel point qu’ils ont atteint les niveaux les plus élevés enregistrés depuis 10 ans début février 2022.

« Le prix du C est très volatile, il est donc très important pour les caféiculteurs de connaître le prix actuel », explique José.  » Le Coffee Club de Yara permet un accès rapide aux prix actuels, y compris le prix de la bourse de New York et les prix locaux dans chaque région de Colombie dans les différentes unités (kg, sac ou arroba).

« Il s’agit d’une fonctionnalité populaire ; les utilisateurs sont avertis lorsque les prix sont mis à jour. »

Pour les agriculteurs, suivre l’instabilité et les fluctuations continues des prix du café est important, car cela les aide à améliorer leurs revenus. Mais il est également important de s’assurer qu’un éventail de données est disponible pour les producteurs.

« L’un des problèmes de la collecte et du stockage des données est que souvent, différents systèmes et outils sont utilisés, ce qui crée une énorme fragmentation et rend l’agrégation des données très longue », explique Simone.

« C’est pour ces raisons que Varda a développé Field ID – un système de référence spatiale commun pour faciliter et simplifier l’agrégation des données des exploitations et des champs », ajoute-t-il.

Fournir des conseils plus approfondis sur les pratiques agricoles peut permettre aux producteurs de café de mettre en œuvre des systèmes plus durables – conduisant à des modèles d’économie plus circulaires dans les exploitations.

café à verser

Se connecter au consommateur

Cependant, les producteurs ne sont pas les seuls à bénéficier de la numérisation de la chaîne d’approvisionnement du café.

Les consommateurs et les détaillants exigent de plus en plus d’informations sur les caractéristiques et l’origine du café, tandis que les torréfacteurs et les négociants se fixent des objectifs « net zéro » de plus en plus ambitieux en faveur d’un système alimentaire plus écologique », explique Simone.

La Confederation of British Industry indique que les acheteurs de café européens exigent de plus en plus d’informations sur l’origine de leurs cafés, comme la ferme où le café a été cultivé ou le salaire du producteur.

« Documenter les données sur comment et où le café est cultivé et traité est essentiel », explique-t-il. « Malheureusement, il s’agit d’une activité très complexe et lourde en ressources ».

Mais l’amélioration de l’accès aux données par la numérisation peut permettre aux consommateurs et aux acheteurs d’avoir plus facilement confiance dans le fait que leur café a été sourcé et produit de manière éthique et durable, car les données sont stockées de manière sécurisée.

« Des outils tels que Field Stories facilitent la recherche des informations requises et l’utilisation intégrée des données disponibles par les utilisateurs finaux, comme les auditeurs qui peuvent certifier la neutralité climatique de la production de café », explique Simone. « En facilitant l’accès à de multiples sources de données, Varda peut faciliter la traçabilité de bout en bout des informations liées à la production et au traitement du café. »

Le retour d’information lié à l’amélioration de la traçabilité et de la transparence profite également aux agriculteurs, me dit José.

« Lorsque les agriculteurs reçoivent un retour d’information direct, ils peuvent ajuster leurs pratiques pour répondre aux besoins des consommateurs qui sont prêts à payer un prix plus élevé pour leur café », dit-il.

En fin de compte, combler le fossé entre les producteurs et les consommateurs ne servira qu’à renforcer la résilience d’une industrie mondiale du café durable.

« Le rapprochement des consommateurs et des producteurs apportera efficacité et transparence à la chaîne d’approvisionnement, ce qui permettra aux agriculteurs d’augmenter la valeur de leurs cafés et d’en conserver une plus grande partie », ajoute José.

Simone précise : « Favoriser la collaboration entre les acteurs de la chaîne d’approvisionnement du café permet aux agriculteurs et aux consommateurs de partager les avantages de la numérisation. »

Les agriculteurs profitent de la numérisation

Les efforts continus pour numériser la production de café aideront les producteurs à maximiser la qualité et la productivité de leurs plants. Lorsqu’ils sont correctement mis à l’échelle, cela peut améliorer leurs résultats économiques.

Toutefois, il ne faut pas oublier que de tels avantages se répercutent ensuite sur l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement du café, car les consommateurs peuvent être certains que leurs achats sont transparents, traçables et éthiques.

« Rendre le café traçable et transparent donnera aux consommateurs et aux agriculteurs le pouvoir de prendre des décisions en connaissance de cause », conclut José.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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