Comment les cafés peuvent-ils réduire les déchets de gobelets à usage unique ?

Les gobelets à usage unique sont utilisés par les cafés du monde entier. Cependant, les consommateurs étant de plus en plus conscients de leur impact sur l’environnement, il est clair que de plus en plus d’entreprises doivent s’adapter et abandonner les gobelets jetables.

Selon Clean Water Action, les États-Unis utilisent à eux seuls quelque 130 milliards de gobelets jetables par an, y compris les gobelets à café. Comme ils sont difficiles à recycler, on peut également en déduire que la plupart de ces gobelets finissent à la décharge, où ils contribuent à un problème croissant de déchets.

Cependant, en réponse au problème du gaspillage des gobelets à usage unique, certains cafés offrent désormais des réductions aux clients qui apportent leurs propres gobelets réutilisables, ainsi que d’autres programmes d’échange. Mais comment ces initiatives fonctionnent-elles ? Et quels en sont les avantages, tant pour les cafés que pour les consommateurs ?

Pour le savoir, j’ai parlé avec quatre professionnels du café impliqués dans le programme de gobelets réutilisables HuskeeSwap. Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur ce qu’ils avaient à me dire.

Pourquoi les gobelets à usage unique sont-ils un problème ?

Il existe un certain nombre de problèmes de durabilité dans l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement du café, mais aucun n’a reçu le même niveau d’attention que les gobelets à usage unique.

De nombreux gobelets jetables sont fabriqués à partir de plastiques dérivés du pétrole comme le polystyrène, le polypropylène ou le papier recouvert de polyéthylène. Si ces matériaux sont utiles pour conserver la chaleur et éviter les fuites, leur fabrication consomme beaucoup d’énergie et ils ne sont pas facilement recyclables.

On estime qu’il faut environ 20 millions d’arbres et 12 milliards de gallons d’eau pour produire 58 milliards de gobelets en papier chaque année. En outre, une étude réalisée par la société de test de produits Intertek a révélé que l’empreinte carbone de la production, de l’utilisation et de l’élimination d’un seul gobelet à usage unique équivaut à plus de 60 g de dioxyde de carbone.

Si l’on considère l’ampleur de l’utilisation des gobelets jetables dans le monde, les émissions sont pour le moins inquiétantes.

En outre, même lorsqu’ils sont jetés, les gobelets à usage unique continuent de poser un problème environnemental majeur. Les experts estiment que les tasses à café à usage unique peuvent mettre jusqu’à 30 ans à se décomposer en raison des faibles niveaux d’oxygène, de chaleur et de circulation d’air dans les décharges.

En réponse à ces préoccupations, nous avons vu un certain nombre de pays commencer à mettre en œuvre des interdictions de plastique à usage unique. En 2019, les dirigeants de 170 pays se sont engagés à « réduire considérablement » leur utilisation de plastique (y compris les tasses à café jetables) d’ici 2030.

Au cours des trois années qui se sont écoulées depuis, les Nations unies ont également rédigé son… Mettre fin à la pollution plastique qui pourrait voir les dirigeants mondiaux faire pression pour réduire encore davantage les plastiques et les gobelets à usage unique.

Un agent d'assainissement tenant des tasses à café en plastique vides.

Pouvez-vous recycler les gobelets à usage unique ?

Alors que de plus en plus de pays interdisent les gobelets et plastiques à usage unique, nous constatons que le nombre d’alternatives biodégradables, compostables et recyclables augmente.

Cependant, ces alternatives aux gobelets à usage unique posent également leurs propres problèmes, notamment en ce qui concerne leur élimination.

Un rapport de 2017 de la commission d’audit environnemental de la Chambre des communes du Royaume-Uni a révélé que seul un gobelet à usage unique sur 400 est correctement recyclé au Royaume-Uni. Cela signifie que la grande majorité d’entre eux vont directement à la décharge, indépendamment du fait qu’ils soient recyclables ou non.

De nombreux gobelets à usage unique sont fabriqués en polystyrène, en polyéthylène ou en polypropylène, qui sont tous difficiles ou impossibles à recycler. Cependant, même les tasses à café en papier sont difficiles à recycler, car la plupart sont doublées de plastique pour éviter les fuites. De nombreuses installations de recyclage dans le monde ne disposent pas de l’infrastructure adéquate pour séparer les matériaux, ce qui signifie généralement que les tasses sont mises en décharge.

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En outre, si les gobelets à usage unique biodégradables et compostables sont conçus pour se décomposer plus rapidement, cela dépend largement de la façon dont ils sont éliminés.

Dans des conditions appropriées, les matériaux industriels compostables sont tenus par la législation européenne de se biodégrader complètement en six mois. Toutefois, dans les décharges anaérobies, les gobelets compostables et biodégradables peuvent rester intacts pendant des années.

Systèmes d’échange de gobelets réutilisables

L’interdiction des gobelets à usage unique étant de plus en plus répandue dans le monde, de nombreux cafés cherchent des moyens de réduire leur utilisation. Les initiatives d’échange de gobelets réutilisables, auxquelles participent de plus en plus de grandes chaînes, sont l’une des solutions les plus en vue.

Par exemple, Starbucks teste son programme d’échange de gobelets réutilisables. Emprunter une tasse dans ses magasins de Seattle, du Japon, de Singapour et de Londres. La société a également réussi à éliminer toute utilisation de gobelets jetables dans 16 de ses magasins en Corée du Sud.

Michael McFarlane est le responsable des ventes et du marketing chez Huskee, qui conçoit et fabrique des gobelets réutilisables avec un programme d’échange d’associés.

« Les programmes d’échange de gobelets offrent une solution aux cafés », me dit-il. « Ils peuvent continuer à servir des cafés à emporter, même si les interdictions et les taxes sur les gobelets à usage unique entrent en vigueur dans le monde entier. »

Parallèlement aux programmes des grandes marques, les programmes d’échange de gobelets réutilisables ont également connu un essor récent dans de nombreux cafés indépendants. Un exemple est le programme HuskeeSwap, qui est actif dans plus de 1 000 cafés dans 22 pays.

Pour participer, il suffit au client d’acheter une HuskeeCup (s’il n’en a pas déjà une) et de la remettre au barman qui prépare son café dans un café participant. Une fois qu’il a terminé sa boisson, il rend le gobelet au barman lors de sa prochaine commande, qui l’échange contre un gobelet prélavé rempli de sa commande de café, ce qui permet au client d’économiser le temps de lavage de son gobelet.

Michael explique plus en détail le fonctionnement de ce système.

« Les cafés détiennent un ‘flot’ de tasses HuskeeCups prélavées, ils échangent donc une tasse lorsqu’un client commande », explique-t-il. « Toutes les tasses qui sont échangées sont ensuite lavées pour reconstituer le stock. »

Cyrus Hernstadt est le directeur de la communication de Think Coffee à New York, aux États-Unis. Le torréfacteur est également membre du programme HuskeeSwap.

« Notre personnel lave et désinfecte les tasses utilisées, puis les replace dans le flotteur, prêtes pour le client suivant », me dit-il. « Cela évite aux clients de nettoyer leur gobelet réutilisable à la maison, tout en détournant un gobelet à usage unique de la mise en décharge. »

Bien que de nombreux clients possèdent leur propre gobelet réutilisable, les visites dans les cafés sont souvent spontanées, ce qui signifie qu’il est facile pour les consommateurs d’oublier de les apporter. De plus, le fait de devoir nettoyer le gobelet peut dissuader certains clients.

Jay Yu est le barista en chef de Campus Life, qui gère plusieurs cafés à l’Université Macquarie de Sydney, en Australie. Il me dit que depuis que le café a rejoint le programme HuskeeSwap, 75 % de ses boissons sont préparées dans des gobelets réutilisables.

« En tant que client, il vous suffit d’acheter en une seule fois un gobelet et un couvercle Huskee », explique-t-il. « Ensuite, vous pouvez l’apporter dans n’importe quel café participant au programme HuskeeSwap.

« En tant que propriétaire de café ou barista, il vous suffit de récupérer la tasse usagée et de l’échanger contre une tasse propre », ajoute-t-il.

Idées fausses sur le Covid-19

Avant la pandémie, les programmes d’échange de gobelets réutilisables étaient de plus en plus populaires. Malheureusement, à la suite de l’épidémie de Covid-19, de nombreux cafés ont dû cesser d’accepter les gobelets réutilisables par crainte de la propagation du virus.

Cependant, au cours des deux dernières années, les responsables de la santé mondiale ont confirmé que le Covid-19 ne peut raisonnablement pas être transmis par des articles alimentaires réutilisables, tels que les tasses à café. Les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies ont déclaré qu’aucun cas de Covid-19 transmis par contact de surface n’a été enregistré.

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Avec des procédures de nettoyage et d’assainissement correctes, les programmes d’échange de tasses à café comme HuskeeSwap peuvent continuer à contribuer à la réduction des déchets de tasses à usage unique.

Comment les initiatives de gobelets réutilisables peuvent-elles bénéficier aux cafés ?

Julia Auchey est responsable de la marque pour 92 Degrees, un torréfacteur britannique qui participe au programme HuskeeSwap.

« Depuis que nous avons adhéré au programme HuskeeSwap, les gobelets eux-mêmes ont suscité beaucoup d’intérêt, ce qui nous a naturellement sensibilisés au problème du gaspillage des gobelets jetables », explique-t-elle. « De nombreux clients nous posent des questions sur la composition des gobelets et sur la raison pour laquelle nous les utilisons.

« Ce petit changement dans nos cafés est un pas de plus vers la réalisation de certains des objectifs de durabilité de notre entreprise », ajoute-t-elle.

Outre la réduction des déchets de gobelets à usage unique, la mise en place d’un programme d’échange de gobelets réutilisables dans les cafés présente plusieurs avantages.

Pour les baristas, les programmes d’échange de gobelets réutilisables peuvent contribuer à améliorer le flux de travail. Au lieu de devoir rincer le gobelet réutilisable d’un client, ils peuvent simplement l’échanger contre l’un des gobelets réutilisables prélavés du café.

En plus d’être plus pratique pour les baristas, c’est aussi plus hygiénique.

« HuskeeSwap permet de réduire le risque de contamination croisée car les gobelets sont lavés sur place selon des normes de sécurité alimentaire plus strictes, au lieu d’être apportés dans le café depuis les transports publics, une voiture ou un sac », explique Michael.

En outre, les initiatives d’échange de gobelets réutilisables sont plus pratiques et plus accessibles pour de nombreux consommateurs, notamment s’ils ont oublié d’apporter leur propre gobelet réutilisable et ne veulent pas utiliser un gobelet jetable. Dans le cas de HuskeeSwap, Cyrus explique que les gobelets peuvent être empruntés ou stockés via l’application.

« L’application HuskeeSwap permet aux clients de déposer leurs gobelets usagés et d’obtenir un crédit électronique. [at a designated drop-off point]ce qui leur évite d’avoir à les transporter », explique Cyrus. « C’est une chose si simple, mais qui élimine l’un des obstacles pour les consommateurs. [more people opting into] les programmes d’échange de gobelets réutilisables. »

cascara séché café thé

Réduire les déchets tout au long de la chaîne d’approvisionnement

Les déchets de gobelets à usage unique sont en grande partie un problème pour les cafés et les consommateurs, mais il est également important de créer une économie circulaire dans toute l’industrie du café.

« Environ 1,35 million de tonnes de déchets de coques sont générés chaque année dans le monde », explique Jay. L’enveloppe est un sous-produit de la cerise du café, qui comprend la peau séchée et la balle.

Toute la gamme des tasses HuskeeCup est fabriquée à partir d’un polymère écocomposite unique, composé de coques de café jetées.

« La transformation des déchets en d’autres produits utiles ne manquera pas d’inciter davantage de producteurs, de torréfacteurs et de consommateurs de café à être plus durables », ajoute Jay.

Julia est d’accord, disant : « Des initiatives comme HuskeeSwap ont la capacité d’accroître la durabilité plus loin dans la chaîne d’approvisionnement – d’autant plus que la pandémie a augmenté notre utilisation de plastiques et de gobelets à usage unique. »

Michael me parle du programme HuskeeLoop, qui vise à garantir que plus de 90 % de tout ce que fabrique Huskee est collecté et réutilisé dans de nouveaux produits, et qu’aucun gobelet ne va à la décharge.

« Les gobelets peuvent être recyclés dans de nouveaux produits grâce à notre système de recyclage en circuit fermé. Le premier produit de cette gamme sortira dans le courant de l’année », explique-t-il, soulignant que cela permet de réduire encore davantage les déchets.

Une femme tient un plateau et deux cafés à emporter.

Comme de plus en plus de cafés adoptent des systèmes de gobelets réutilisables, nous pouvons espérer que l’utilisation de gobelets à usage unique dans l’industrie du café commencera à diminuer progressivement dans les années à venir.

« Le véritable pouvoir d’un programme d’échange de gobelets réutilisables est qu’il encourage les gens à y participer », conclut Cyrus. « Ce faisant, il pousse plus largement à un secteur du café plus durable ».

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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