Qu’est-ce qu’un babyccino et pourquoi les cafés en servent-ils ?

Bien que les enfants soient loin d’être le principal groupe démographique de consommateurs des cafés, le secteur de l’alimentation et des boissons pour enfants connaît une période de croissance importante. D’ici 2025, le marché mondial devrait être évalué à plus de 146,7 milliards de dollars américains.

En dehors des discussions continues sur le moment où les enfants devraient être initiés au café, nous voyons de plus en plus de parents amener leurs enfants dans les cafés. Lorsqu’ils le font, le babyccino sans caféine est un choix populaire dans de nombreux cas.

Mais qu’est-ce qu’un babyccino et pourquoi les cafés devraient-ils en servir ?

Pour le savoir, j’ai parlé à trois professionnels du café d’Australie, du Royaume-Uni et d’Irlande. Lisez ce qui suit pour en savoir plus sur ce qu’ils m’ont dit.

D’où vient le babyccino ?

Il est facile de repérer que le mot babyccino est une combinaison de « baby » et « cappuccino ». Dans sa forme la plus simple, il s’agit d’une boisson moussante à base de lait pour les enfants, qui ne contient pas de café. Mais d’où vient-il ?

Certains professionnels du café pensent que le babyccino a été servi pour la première fois en Amérique du Nord, où il est parfois appelé « steamer ».

Cependant, de nombreuses personnes s’accordent à dire que le terme a été inventé en Australie lorsque la boisson est apparue sur les menus des cafés au début des années 2000. En fait, le mot a été officiellement ajouté au dictionnaire national australien en 2016, car il est considéré comme une partie importante de la culture du café du pays.

Aujourd’hui, de nombreux cafés à travers le monde servent des babyccinos, bien qu’il soit beaucoup plus présent sur les grands marchés consommateurs de café et pas toujours visible sur les menus.

Par exemple, Starbucks ne mentionne pas officiellement cette boisson sur son site Web, mais elle peut être commandée hors menu dans de nombreux magasins – et est parfois gratuite.

Costa Coffee propose également un babyccino, qui est généralement accompagné d’un flocon de chocolat ou de quelques marshmallows. De même que Starbucks, Costa facturait initialement 1 £ (1,22 $ US) pour cette boisson, mais depuis 2018, l’entreprise les sert gratuitement.

Les babyccinos peuvent également être trouvés sur les menus de McCafé, bien que cela dépende généralement de la région.

Un barista fait chauffer du lait dans une cruche.

Comment le faites-vous ?

Contrairement à la plupart des boissons servies dans les cafés, le babyccino ne contient qu’un seul ingrédient principal : du lait cuit à la vapeur.

Il n’existe pas de recette officielle du babyccino, mais la boisson tend à être similaire quel que soit l’endroit où elle est servie dans le monde. Selon le Barista Institute, la recette de base est la suivante :

  • Versez 60ml de mousse de lait dans une tasse à espresso.
  • Saupoudrez la boisson de cacao ou de cannelle en poudre.
  • Garnissez le babyccino de quelques marshmallows et d’un flocon de chocolat.

Dearbhla Barron est la propriétaire du Signal Box Coffee à Waterford, en Irlande. Elle dit que le babyccino est « la réponse des enfants au cappuccino ». Cependant, contrairement au cappuccino qui contient au moins 1 cm de micro-mousse, le babyccino contient environ 80 % de mousse et 20 % de lait chaud.

« Les babyccinos sont préparés avec du lait entier cuit à la vapeur (qui est chauffé à une température inférieure à la normale) et une poudre de chocolat pour lui donner l’apparence d’un cappuccino », explique-t-elle. « La boisson vise les parents d’enfants âgés d’un an et demi à huit ans qui recherchent une alternative de boisson plus saine dans les cafés. »

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Même saupoudré de chocolat ou servi avec une guimauve, le babyccino peut contenir moins de sucre qu’une boisson gazeuse ou qu’un jus de fruit fortement concentré, par exemple.

Bien que la base du babyccino soit toujours du lait, les garnitures et les garnitures latérales peuvent varier selon le café.

Claire Williams est la directrice de Claire’s Cottage Kitchen à Towcester, au Royaume-Uni. Ce café mobile propose une gamme d’ajouts à son babyccino.

« Nous garnissons les nôtres de crème fouettée, de paillettes et de marshmallows en standard », explique-t-elle. « Nous avons également des flocons de chocolat qui peuvent être ajoutés moyennant un coût supplémentaire ».

Dans certains cafés, les babyccinos peuvent également être préparés en mélangeant de la poudre de cacao dans le lait pour obtenir une petite boisson de type chocolat chaud.

Un barista verse du lait à la vapeur dans une tasse de babyccino.

Ajustez votre technique de cuisson à la vapeur

La plupart des boissons au café à base de lait sont servies à une température comprise entre 55°C et 65°C (139°F et 149°F). Cela permet de créer la meilleure texture et de mettre en valeur la douceur naturelle du lait.

Cependant, les jeunes enfants sont beaucoup plus sensibles aux températures plus élevées que les adolescents et les adultes. Pour les enfants, le lait cuit à la vapeur à ces températures peut entraîner des brûlures, d’autant plus que les enfants impatients sont moins susceptibles d’attendre que la boisson refroidisse.

Paul Rosenkranz est copropriétaire de Quest Coffee Roasters dans le Queensland, en Australie, qui propose des babyccinos végétaliens et sans gluten.

Il explique que les enfants étant plus sensibles, les babyccinos ne doivent pas être cuits à la vapeur à la température recommandée. Le lait doit plutôt être cuit à la vapeur à environ 40,5°C (105°F).

Pour préparer un babyccino, le barista fait simplement cuire le lait à la vapeur comme d’habitude. Le lait doit être cuit à la vapeur jusqu’à ce que de grosses bulles apparaissent à la surface, contrairement à la micro-mousse qui est utilisée pour préparer la plupart des boissons à base de lait, comme les lattes et les flat whites.

Les grosses bulles contribuent à créer une couche épaisse sur le dessus de la boisson, ce qui permet aux garnitures de rester à la surface de la boisson.

un babyccino à côté d'un cookie

Pourquoi servir le babyccino ?

En général, les cafés sont le territoire des adultes et des adolescents. Alors, pourquoi proposer un babyccino ?

« Cela donne aux enfants un sentiment d’égalité lorsqu’ils s’assoient et boivent leur ‘café’ comme leurs parents », explique Mme Dearbhla.

Claire explique que la boisson permet aux parents de socialiser plus facilement et d’amener les enfants avec eux s’ils ont quelque chose à faire.

« Les enfants savent que leurs parents boivent du café, certains pensent qu’un babyccino est comme un café miniature », me dit-elle. « C’est formidable de voir des parents apprécier une boisson chaude avec leurs enfants ».

Dearbhla souligne que même si les babyccinos ne sont pas nécessairement rentables, ils peuvent contribuer à attirer de nouveaux clients pour la première fois. Elle ajoute que Signal Box fait payer un petit supplément qui couvre le coût du lait et des garnitures supplémentaires.

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Paul est d’accord, disant : « La boisson est un excellent moyen d’occuper les enfants pendant que les adultes apprécient leurs boissons, ce qui est important pour attirer plus de clients dans le café. »

Un barista fait chauffer du lait à l'aide d'une baguette à vapeur.

Contrairement à de nombreuses autres boissons émergentes, il est simple et facile d’ajouter un babyccino à votre menu si vous le souhaitez. Il peut être facilement préparé avec des ingrédients qu’un café a généralement toujours en stock – en particulier le lait.

Paul dit que beaucoup de grandes chaînes de cafés proposent des babyccinos car c’est une boisson facile et abordable à préparer. Cela peut également encourager les clients à dépenser plus et à rester dans un café pendant un certain temps afin d’augmenter le prix de vente moyen des clients avec enfants.

Les cafés qui souhaitent inclure cette boisson dans leurs menus n’ont pas non plus besoin d’investir dans de nouveaux équipements ou dans une formation substantielle du personnel.

Cependant, il y a un certain nombre d’éléments à prendre en compte pour ajouter un babyccino à votre menu. Les cafés doivent se demander s’ils vont faire payer la boisson aux clients et, dans l’affirmative, quel sera le prix.

Le prix d’un babyccino fera la différence pour certains clients, il est donc important de le fixer correctement. S’il y a un autre café à proximité qui ne fait pas payer, par exemple, les clients avec de jeunes enfants peuvent préférer y aller.

Les propriétaires de cafés doivent prendre en compte le prix que les clients sont prêts à payer, et rester compétitifs par rapport aux autres cafés locaux.

Cependant, la décision d’ajouter un babyccino à votre menu dépend largement de la clientèle de votre café. Si vous êtes un café désireux de créer un environnement plus inclusif pour les familles avec de jeunes enfants, le babyccino peut être un excellent moyen d’encourager cette population à visiter votre café.

A l’inverse, si vous cherchez à créer une atmosphère plus calme dans votre café, il est préférable d’éviter d’ajouter le babyccino à votre menu.

De plus, avec plus de 20 % des enfants au Royaume-Uni qui suivent déjà ou souhaitent adopter un régime végétalien, proposer des laits végétaux pour les babyccinos pourrait être un argument de vente unique pour les cafés. Cependant, il est important de noter que cela pourrait augmenter le coût d’un babyccino, car les laits végétaux ont tendance à être plus chers que le lait de vache.

En fin de compte, M. Dearbhla recommande aux cafés de l’ajouter à leur menu, mais il a quelques derniers conseils à donner.

« C’est simple et efficace », conclut-elle. « Souvenez-vous du marché cible de la boisson, ne la compliquez pas trop et ne la rendez pas trop chaude ».

guimauves sur un babyccino

Si le babyccino ne semble pas être une solution naturelle pour certains cafés, il a certainement sa place dans les entreprises qui accueillent des clients ayant de jeunes enfants.

L’ajout de cette boisson à votre menu n’augmentera peut-être pas directement vos profits, mais elle peut attirer un plus grand nombre de clients. De plus, si elle est bien faite, elle peut contribuer à créer un espace plus inclusif pour les parents et leurs enfants.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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