Comment minimiser l’impact environnemental du stockage du café vert ?

Il y a un certain nombre de facteurs à prendre en compte lors du stockage du café vert. Il est évident que la préservation de la fraîcheur est l’un des plus importants, car les grains verts sont particulièrement sensibles aux facteurs externes, notamment la température et l’humidité.

Le maintien de la fraîcheur est une partie essentielle du stockage du café vert, mais il est également crucial de minimiser les dommages environnementaux à ce stade de la chaîne d’approvisionnement, d’autant plus que la demande de café plus durable augmente.

Alors, comment les acheteurs et les négociants de café vert peuvent-ils conserver leur café vert correctement tout en respectant la durabilité ? Pour le savoir, j’ai parlé à trois professionnels du café qui travaillent avec Fibtex, une entreprise qui produit et distribue des emballages pour le café et qui travaille en Colombie et au Pérou. Lisez la suite pour découvrir ce qu’ils ont dit sur la façon de minimiser l’impact environnemental du stockage du café vert.

Comprendre l’impact environnemental du stockage du café vert

L’emballage et le stockage adéquat jouent un rôle clé dans la préservation de la fraîcheur du café vert.

Lorsque le café vert est expédié, il est généralement emballé dans des sacs qui sont attachés à des palettes en bois. Cela permet de créer un moyen plus efficace de transporter le café.

Jute & fique

Les sacs de jute et de fique (ou sacs) sont les formes les plus traditionnelles d’emballage du café vert. Dans certains pays, comme la Colombie et le Pérou, on utilise la fique, une fibre naturelle similaire au jute qui peut être utilisée pour l’emballage une fois séchée.

Les sacs fabriqués à partir de ces matières végétales sont entièrement biodégradables, ce qui en fait une option écologique pour l’emballage du café vert.

María Patricia Berrío Romero est la directrice de la durabilité de Fibtex, une entreprise qui distribue des emballages hermétiques à haute barrière GrainPro en Colombie et au Pérou. L’entreprise est également un représentant commercial de Pinhalense et Carmomaq et un fabricant de ses propres « big bags » SUMMA 100% recyclables et réutilisables.

Elle me dit que même si le jute et la fique sont techniquement biodégradables, cela dépend largement de la façon dont le matériau est éliminé.

Il est difficile pour eux de se biodégrader correctement », explique-t-elle.

En effet, les conditions de mise en décharge ne présentent généralement pas les niveaux optimaux de lumière solaire et d’oxygène, ce qui signifie qu’il peut être difficile, voire impossible, d’éliminer correctement les matériaux biodégradables.

De plus, comme ces matériaux sont perméables, ils ne sont souvent pas la meilleure option pour une fraîcheur maximale.

« Bien que ces sacs soient conçus pour protéger le café, les grains peuvent rapidement être contaminés si les sacs sont stockés de manière inappropriée », explique-t-elle. « Les fibres naturelles augmentent le risque de contamination par des odeurs qui peuvent affecter négativement les caractéristiques organoleptiques du café. »

Sacs en plastique traditionnels

Pour lutter contre ces problèmes, les exportateurs ajoutent généralement une autre couche de matériau à l’intérieur des sacs de jute et de fique, à titre de précaution supplémentaire. Il peut s’agir de sacs d’expédition en plastique standard ou de sacs GrainPro, par exemple.

Les sacs GrainPro en particulier sont populaires parce qu’ils peuvent être fermés hermétiquement. Cela crée une barrière hermétique qui protège le café vert des facteurs externes, comme l’humidité et la chaleur, et empêche l’oxydation.

De plus, si ces sacs sont utilisés en conjonction avec des sacs plus grands au lieu de sacs de jute ou de fique, ils peuvent contenir plus de café. Les sacs à café standard peuvent contenir entre 60 et 70 kg de café, tandis que les grands sacs en plastique et les doublures peuvent contenir entre 1 et 20 tonnes de grains verts.

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Cependant, l’augmentation de l’utilisation du plastique signifie que l’emballage du café vert produit davantage de déchets à usage unique.

« Une fois que le café arrive à destination, les sacs GrainPro sont souvent jetés », me dit María Patricia. « Ces plastiques ne sont généralement pas recyclés ou réutilisés, ils sont donc incinérés ou finissent à la décharge, ce qui signifie qu’ils mettent des années à se décomposer », ajoute-t-elle.

Sergio Campuzano Diaz est le directeur général de Fibtex.

« Les plastiques sont fabriqués à partir d’un mélange de différentes résines. [separate them] et d’éliminer les matériaux correctement – en particulier dans les endroits où les modèles d’économie circulaire sont moins établis », dit-il.

la main d'un homme se déplaçant dans du café vert

Réduire l’impact environnemental du stockage du café vert

Aujourd’hui plus que jamais, il existe une demande croissante de café produit de manière durable.

De plus en plus de torréfacteurs utilisent des matériaux recyclables, biodégradables et compostables dans leurs emballages de café vendus au détail, ainsi que des tasses à café à emporter plus recyclables ou réutilisables. En outre, des pratiques plus durables sont mises en œuvre dans les exploitations de café, ce qui contribue à réduire les émissions globales de carbone dans la chaîne d’approvisionnement.

Par conséquent, la réduction de l’empreinte carbone du stockage du café vert – tout en se concentrant sur la préservation de la fraîcheur – devient un sujet clé.

En définitive, cela signifie que les négociants et les acheteurs de café vert s’efforcent de trouver des options d’emballage durables.

« Les emballages de Fibtex sont fabriqués avec des résines 100% recyclables », explique María Patricia. « Nous distribuons les emballages en polyéthylène GrainPro, ainsi que notre propre gamme de polypropylène SUMMA recyclable et réutilisable, qui comprend des big bags et des emballages pour conteneurs en vrac.

« Nous travaillons en étroite collaboration avec nos alliés et d’autres parties prenantes pour traiter et recycler le plastique ; lorsque le polyéthylène est traité séparément des autres types de plastique, il peut être réutilisé de nombreuses fois dans un certain nombre de produits différents. »

En outre, María Patricia explique que Fibtex pratique la compensation des émissions de carbone. Elle explique que cela fait partie de « l’approche holistique et axée sur les solutions » de Fibtex, qui s’engage à préserver à la fois la qualité et l’environnement.

Pour équilibrer ses émissions de carbone, l’entreprise mène également une initiative de restauration régénératrice respectueuse de l’environnement qui consiste à planter des arbres indigènes dans la réserve naturelle d’El Amparo, située dans la région des plaines orientales de Colombie.

L’utilisation d’emballages réutilisables et recyclables est devenue essentielle dans le cadre des efforts déployés par les entreprises de café pour obtenir la certification de neutralité carbone.

María Patricia et Sergio me disent que Fibtex est en train d’atteindre des émissions « nettes » et de recevoir la certification B Corp. Les B Corps sont des entreprises qui sont réputées répondre à des normes élevées en matière de responsabilité sociale et environnementale.

María Patricia souligne également que la préservation de la qualité du café est vitale du point de vue de la durabilité, car les deux facteurs sont interconnectés. Il est donc essentiel d’utiliser des emballages qui favorisent une transformation plus durable.

« [Fibtex’s packaging] assure les conditions optimales pour protéger le café des facteurs externes, tels que l’humidité, la température et l’oxygène, ainsi que pour atténuer la présence de parasites et de moisissures », dit-elle.

Les sacs Fibtex GrainPro placés devant les sacs de jute

Le stockage du café vert peut-il être neutre en plastique ?

Les matériaux à usage unique sont devenus un sujet de débat majeur dans de nombreuses industries, y compris dans le secteur du café. L’abandon des plastiques à usage unique est exacerbé par un certain nombre d’interdictions imminentes de ces types de matériaux, notamment au Royaume-Uni et en Europe.

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Sergio me raconte comment Fibtex utilise une approche d’économie circulaire tout au long de son processus de fabrication, ce qui contribue à réduire les niveaux de déchets plastiques produits.

« Nous [adopt a circular economy model to reuse and recycle the plastic waste we produce] », dit-il. « Cela signifie que moins de matériaux « vierges » sont utilisés, ainsi que moins de ressources naturelles, lors de la fabrication de ces matériaux.

« Nos solutions d’emballage sont fabriquées en polyéthylène basse densité (PEBD) et en polypropylène (PP), qui sont tous deux 100% recyclables et réutilisables », ajoute Sergio.

Grâce à son propre programme dédié, Fibtex collecte les déchets plastiques des entreprises en Colombie et au Pérou, qui comprennent des sacs et des fibres en PP et en LDPE. Les déchets plastiques sont ensuite recyclés en granulés, qui peuvent être utilisés de différentes manières. À l’avenir, l’objectif est de les utiliser pour créer des emballages neutres en plastique.

Carlos Felipe Torres Triana est le coordinateur de projet de Clima Soluciones, une société colombienne qui mesure l’empreinte carbone des entreprises qui cherchent à être plus durables.

Il me dit que Fibtex a travaillé avec Clima Soluciones pour mesurer l’empreinte carbone grâce à l’application CarbonBox.

« L’application peut [show companies how to optimise] d’améliorer leur empreinte carbone, ainsi que de suivre leurs compensations volontaires de carbone », dit-il.

La compensation et l’insertion du carbone sont naturellement devenues des concepts plus répandus dans la chaîne d’approvisionnement du café au cours des dernières années. Essentiellement, les entreprises peuvent investir dans leurs chaînes d’approvisionnement ou dans celles des autres pour réduire leur empreinte carbone – même si c’est ailleurs dans l’industrie.

María Patricia explique que Fibtex gère ses émissions de carbone de plusieurs autres manières.

« Dans un effort pour atteindre le zéro net, nous prenons la décision active de nous associer, dans la mesure du possible, à des entreprises neutres en carbone », dit-elle. « Nous travaillons avec des entreprises dont la vision s’aligne sur la nôtre.

« Cela signifie que, dans la mesure du possible, si nous devons voyager, nous le ferons d’une manière qui minimise l’impact environnemental. »

L’un des moyens les plus courants d’y parvenir est de prendre des initiatives environnementales. Le travail de Fibtex à Reserva Natural El Amparo en Colombie en est un excellent exemple, mais María Patricia explique que ce projet de restauration est intrinsèquement lié au plastique fourni par d’autres entreprises.

« Si l’un de nos alliés nous donne des déchets plastiques, nous plantons 40 arbres par tonne », explique-t-elle. « Lorsqu’ils nous achètent des sacs, nous plantons 25 arbres par tonne. Cela les aide à gérer leurs émissions de carbone, ainsi qu’à équilibrer les nôtres dans le but d’atteindre le zéro net. »

María Patricia conclut en expliquant que Fibtex fonctionne conformément à trois piliers clés : « Il s’agit d’une culture durable, d’un accent sur l’économie du plastique et l’élimination responsable, et d’un programme de restauration plus large. »

Verser des grains de café vert dans un récipient en métal

Il ne fait aucun doute que la demande de café durable continuera de croître à l’avenir. Cela signifie qu’il est plus important que jamais pour les entreprises de café de créer une stratégie pour réduire leurs émissions.

Cependant, cela ne signifie pas que la qualité doit être sacrifiée, en particulier lorsqu’il s’agit de solutions de stockage du café vert. En optant pour des matériaux à haute barrière plus durables, les négociants et les producteurs peuvent conserver la fraîcheur tout en réduisant au minimum l’impact environnemental.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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