Comprendre la succession des terres dans la production de café au Kenya

Le Kenya est le cinquième producteur de café d’Afrique et est réputé pour sa production d’arabica de haute qualité. Cela est dû aux hautes altitudes et aux sols riches du pays, ainsi qu’au travail acharné d’environ 800 000 caféiculteurs kenyans.

Cependant, le pays est confronté à un certain nombre de problèmes, notamment le vieillissement de la population de caféiculteurs, qui entraîne la formation d’un fossé générationnel, les jeunes générations se désintéressant de plus en plus de la production de café.

Parallèlement à ce problème de vieillissement de la population, la succession des terres peut susciter d’autres inquiétudes quant à l’avenir de la production de café au Kenya. Pour en savoir plus, je me suis entretenu avec trois producteurs de café kenyans. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils ont dit.

La succession des terres dans la production de café au Kenya

Bien que les différents acteurs de la chaîne d’approvisionnement du café au Kenya aient déployé des efforts croissants pour encourager les jeunes générations à travailler dans la production de café, un fossé générationnel subsiste.

On estime que plus de 50 % des caféiculteurs kenyans ont 60 ans ou plus. Naturellement, cela signifie qu’assez tôt, de nombreux agriculteurs plus âgés atteindront rapidement un point où ils ne pourront plus gérer les exploitations par eux-mêmes. Cela entraîne plusieurs problèmes, notamment une baisse de la production et de la qualité du café.

Les agriculteurs hésitent également à transmettre des terres et des plants de café à leurs enfants. Cela est dû en grande partie à la crainte que les plus jeunes vendent les exploitations, plutôt que de se concentrer sur leur développement.

Ce problème est également exacerbé par la question de l’héritage. Lorsqu’une exploitation de café appartenant à un seul agriculteur est partagée par sa famille, il arrive souvent que plusieurs membres de la famille aient des opinions divergentes sur ce qu’il faut en faire.

Certains peuvent vouloir la vendre, tandis que d’autres veulent la cultiver. Dans de nombreux cas, la terre finit par être divisée en parcelles beaucoup plus petites, qui sont ensuite vendues individuellement ou utilisées pour la culture. Cependant, dans certains de ces cas, la terre elle-même peut ne pas être d’une superficie assez importante pour que la culture du café soit économiquement viable.

Cela signifie que lorsque les parents âgés qui cultivent le café décèdent, les plus jeunes membres de la famille sont contraints de vendre l’exploitation, quel que soit leur intérêt pour la production de café. Beaucoup d’entre eux sont également enclins à migrer des zones rurales vers les villes, principalement parce qu’ils pensent qu’il existe des opportunités économiques et éducatives plus viables pour eux dans les zones urbaines.

Toutefois, il est important de noter que, dans certains cas, de nombreux Kenyans vivant en milieu rural prévoient effectivement de retourner chez eux à plus long terme. Dans une enquête menée par l’institut à but non lucratif Research Triangle Institute, 76 % des jeunes hommes kenyans ont déclaré avoir des projets permanents de retour dans leur région rurale d’origine.

Cela peut encourager certains des caféiculteurs kényans les plus âgés à confier leurs terres aux jeunes générations, mais ce n’est en aucun cas une garantie que la production de café sera florissante à l’avenir.

Dans ces cas, les propriétaires peuvent éduquer les plus jeunes sur les meilleures pratiques d’agriculture et de récolte, afin que les exploitations puissent rester en activité pendant des années.

Un producteur de café kenyan évalue des caféiers

Qu’arrive-t-il aux plantations de café lorsque les terres sont vendues ?

Les questions relatives à la succession des terres dans la production de café sont les plus importantes dans les comtés entourant Nairobi, la capitale du pays. Par exemple, le comté de Kiambu, au nord-ouest du pays, était autrefois l’une des principales régions productrices de café du Kenya, jusqu’à ce que la région connaisse une période de développement et d’urbanisation intense il y a quelques années.

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Cette situation résulte en grande partie de la demande croissante de logements et d’hébergements à Nairobi, qui a laissé des fermes de café entières abandonnées ou vendues.

Certaines de ces fermes ont été vendues par des personnes plus jeunes qui en ont hérité de leurs parents, car l’investissement dans la production de café est considéré comme moins viable économiquement que la vente pure et simple de la ferme.

Dans les cas où la terre est divisée entre plusieurs frères et sœurs ou parents, il peut être difficile de parvenir à une décision unanime sur ce qu’il faut faire avec la terre – en particulier en ce qui concerne la production de café.

Par exemple, si cinq bénéficiaires héritent de la terre, il est peu probable qu’ils veuillent tous utiliser la terre de la même manière, ou qu’ils soient d’accord pour vendre les parcelles de manière égale.

Cela signifie que certaines parties des terres divisées peuvent être vendues et développées d’une manière qui affecte négativement la production de café, par exemple en diminuant la fertilité du sol. En fin de compte, il est difficile pour la caféiculture d’être économiquement viable ou durable, même si certains des bénéficiaires sont prêts à investir dans cette activité.

De plus, à moins que le propriétaire initial de la terre ne laisse des instructions claires sur ce qu’il faut faire avec les caféiers, il reste souvent peu d’expertise dans la famille pour justifier la conservation de la terre.

Une fois que la ferme est vendue, la terre est généralement divisée entre plusieurs promoteurs, qui offrent une grosse somme d’argent qui peut être attrayante pour de nombreux jeunes.

Paul Kariuki est un producteur de café d’une région du Kenya où la production de café est en déclin.

« Lorsqu’une ferme est vendue, la première chose qui se produit est la division des terres », explique-t-il. « Cela peut parfois même entraîner de fortes tensions et, dans certains cas, des violences entre les parties qui achètent les terres. »

Il ajoute que même lorsqu’il n’y a pas de conflit, la division de la terre nécessite plus d’infrastructures, ce qui peut à son tour affecter la fertilité de la terre.

« En fin de compte, l’augmentation du développement signifie que la terre ne peut pas être utilisée pour une production significative de café », dit-il.

Naturellement, le développement urbain signifie aussi que les caféiers sont alors déracinés et éliminés pour faire de la place aux bâtiments et autres infrastructures.

Francis Wambugu est un petit producteur de café au Kenya. Il me dit que les jeunes générations ne comprennent pas toujours les dommages causés par l’arrachage des caféiers, tant pour leurs propres finances que pour l’industrie du café en général.

« Il vaut mieux louer la terre que de la vendre purement et simplement, sinon vous ne gagnerez jamais plus d’argent avec la terre », dit-il. « Les caféiculteurs devraient conseiller leurs enfants sur la bonne gestion des terres et renforcer le fait que la terre est censée profiter aux générations futures également. »

Des ouvriers trient des grains de café.

Quelles sont les perceptions de la culture du café ?

Francis me dit que ses fils pourront hériter de sa ferme lorsqu’il se retirera de la production de café – ce qu’il espère.

« La culture du café a été une partie importante de ma vie, il serait donc triste de voir mes caféiers déracinés pour d’autres cultures », dit-il. Je pense que les idées fausses qui circulent sur la production de café sont souvent à blâmer ». [for young people abandoning coffee farms].

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« La plupart des parents au Kenya ne veulent pas que leurs enfants travaillent dans l’agriculture, surtout s’ils sont instruits », ajoute-t-il.

Cependant, Francis me dit que la pandémie de Covid-19 a en fait stimulé un changement de mentalité dans certains cas. Il affirme qu’aujourd’hui plus que jamais, davantage de jeunes retournent dans les fermes pour aider à la production de café, mais beaucoup n’ont toujours pas les compétences nécessaires pour une agriculture de qualité.

« Les générations plus âgées doivent soutenir les plus jeunes avec les meilleures pratiques agricoles », dit Francis. « Le café est une culture unique et il nécessite des soins et de l’attention – nous, en tant que producteurs de café, sommes les meilleures personnes pour enseigner à nos enfants la production. »

Cerises de café mûres et non mûres sur un caféier kenyan.

Quelles sont les solutions ?

Une population d’agriculteurs vieillissante et un désintérêt croissant pour la production de café sont des préoccupations majeures pour l’industrie du café au Kenya. Que peut-on faire pour les résoudre ?

Paul suggère que les producteurs de café doivent d’abord laisser derrière eux des directives claires sur la meilleure façon d’utiliser la terre.

« Les jeunes générations devraient éviter de déraciner les caféiers », me dit-il. « Le café pousse bien lorsqu’il est cultivé en association avec d’autres plantes, et il ne gênera pas la croissance d’autres cultures vivrières, comme le maïs ou les haricots.

« En fait, certaines cultures vivrières, comme les haricots, peuvent bénéficier de la culture intercalaire du café », ajoute-t-il.

Gerald Muriithi est un caféiculteur à la retraite du Kenya. Il me dit que ses deux fils ont hérité de sa ferme et ont continué à travailler dans le café – ce dont il est fier.

« J’ai enseigné à mes fils, dès leur plus jeune âge, les avantages de la production de café », dit-il. « Je suis heureux à la retraite en sachant qu’ils continuent à cultiver le café ».

Gerald pense que les jeunes générations doivent être patientes avec les exploitations de café dont elles héritent.

« Une fois que vous héritez de la terre, vous devez y ajouter de la valeur, et non la détruire », explique-t-il. « La production de café a la capacité de fournir aux jeunes gens un revenu pendant de nombreuses années. »

Cependant, de nombreux caféiculteurs kényans sont encore préoccupés par l’avenir du secteur du café du pays. Améliorer l’accès à l’éducation sur le café pour combler le fossé dans la chaîne d’approvisionnement permet aux plus jeunes de mieux comprendre la valeur de la production de café.

Par exemple, l’entretien d’environ 150 caféiers peut produire entre 2 250 kg et 2 500 kg de cerises par récolte. Cela signifie qu’une quantité substantielle de terre peut être nécessaire aux agriculteurs pour exploiter une ferme rentable, en particulier avec la fluctuation des prix du café.

Comme alternative, comme le mentionne Francis, les jeunes générations qui héritent de terres peuvent les louer à d’autres producteurs. Cela leur permet de tirer un revenu récurrent à long terme de la terre tout en soutenant l’industrie du café du pays.

Un producteur de café kenyan s'occupe de ses plants de café.

Afin d’encourager les jeunes à prendre part à la production de café, les acteurs du secteur doivent offrir davantage de possibilités d’éducation pour soutenir cette transition. Cela inclut les organisations locales, les dirigeants communautaires et les agriculteurs expérimentés.

En fin de compte, plus les jeunes sont impliqués dans la production de café au Kenya, plus les chances sont grandes que l’industrie du café du pays puisse se développer à l’avenir.

Cependant, il reste à voir si les problèmes liés à la succession des terres dans la production de café et au vieillissement de la population agricole vont s’aggraver ou non. Si l’on veut que cela change, des investissements importants dans la formation et l’éducation sont sans aucun doute essentiels.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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