Démystifier les défis logistiques dans le secteur du café

La logistique du secteur international du café a toujours été difficile à négocier, mais au cours des deux dernières années, certains de ces défis ont augmenté de façon spectaculaire.

Outre les restrictions imposées par la pandémie, les prix des expéditions augmentent désormais, et il y a un manque de travailleurs à diverses étapes cruciales. Cela a entraîné une hausse des coûts et des retards dans les expéditions pour les acteurs de l’ensemble du secteur, des négociants aux torréfacteurs, etc.

Pour en savoir plus, j’ai parlé à deux experts du secteur chez Ally Coffee : Danilo Vitor et Ricardo Pereira. Ils m’ont expliqué comment les problèmes logistiques dans le secteur du café ont affecté leur entreprise et ceux avec lesquels ils travaillent étroitement. Lisez la suite pour en savoir plus.

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Comment le café est-il expédié ?

Après avoir été récolté, traité, séché, moulu, calibré et stocké, le café est considéré comme prêt à être transporté.

Les grains sont chargés dans des conteneurs d’expédition, transportés au port, et chargés dans un conteneur sur un cargo.

Une fois ces navires arrivés à destination, les conteneurs sont déchargés. Le café est ensuite acheminé vers des entrepôts où il attend d’être vendu aux torréfacteurs.

Ce processus prend des semaines, voire des mois, et tout au long de celui-ci, l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement repose sur un certain nombre de professionnels de la logistique.

Ces personnes orchestrent les tenants et les aboutissants de tout – de la location de conteneurs à l’expédition, en passant par le transport routier et le chargement des marchandises – pour s’assurer que le café arrive à bon port en temps voulu.

conteneur d'expédition sur camion

Alors, quels sont les défis actuels ?

Danilo Vitor est le responsable de la logistique chez Ally Coffee, un importateur de café de spécialité dont le siège est en Caroline du Sud, aux États-Unis. Il m’explique que ces questions se posent depuis un certain temps, dès le début de la pandémie.

« Cela a commencé au début de la pandémie, lorsque les gens demandaient beaucoup de marchandises », explique Danilo. « Lorsque les gens ont entendu parler de Covid-19, ils sont allés au supermarché et ont tout acheté en masse, ce qui a fait bondir les ratios de vente avant que les entreprises ne liquident leurs stocks.

« Ensuite, les industries ont commencé à fermer à cause du virus. Mais, alors que l’économie se redressait et que la demande augmentait, les entreprises n’ont pas été en mesure de ramener complètement les stocks aux niveaux pré-pandémiques, ce qui a entraîné une chute des ratios de stocks et une vaste perturbation de la chaîne d’approvisionnement. »

Outre les effets à moyen et long terme de la pandémie, il y a eu l’impact de l’Ever Given : un navire qui a bloqué le canal de Suez pendant six jours et interrompu une grande partie du commerce mondial.

Selon Danilo, l’ensemble de ces facteurs a bouleversé le statu quo de la chaîne d’approvisionnement du café.

« La logistique fonctionne d’une manière spécifique, notamment pour le secteur du café », explique-t-il. « Au cours des 20 dernières années, vous pouviez vous attendre à ce qu’une expédition arrive à une certaine heure, et elle le faisait. »

Mais Covid-19 a eu un autre impact, plus spécifique, autre que le simple ralentissement des délais d’expédition et les pics et chutes inhabituels de l’offre et de la demande.

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Danilo explique que dans le monde entier, les gouvernements ont encouragé leurs citoyens à rester chez eux pendant la pandémie afin de réduire la propagation du Covid-19.

Cela signifie que de nombreux travailleurs de la logistique mondiale ont cessé de travailler ou ont travaillé avec des restrictions qui ont réduit leur capacité à transporter des marchandises.

Cette pénurie de travailleurs est toujours d’actualité et constitue un autre obstacle à surmonter si nous voulons réparer la logistique de la chaîne d’approvisionnement du café. Par exemple, Danilo dit qu’en raison du manque de chauffeurs, les conteneurs restent encore aujourd’hui dans les ports.

chargement d'un conteneur d'expédition

Comment cela affecte-t-il le secteur du café ?

Avec la pénurie de travailleurs, les pics de la demande et les retards qui en découlent, les conteneurs d’expédition qui seraient régulièrement en circulation sont maintenant « en retard ». Cela signifie qu’ils ne sont souvent pas disponibles pour des expéditions fraîches de café vert alors qu’ils devraient l’être.

Les difficultés à trouver de l’espace pour stocker et manipuler les marchandises, qui incluent la pénurie de conteneurs d’expédition facilement disponibles, signifient que l’espace de chargement devient de plus en plus coûteux.

Danilo dit : « Comme les conteneurs ne retournent pas à leur point d’origine, cela signifie que lorsque vous trouvez de l’espace sur un cargo, il n’y a souvent pas de conteneur disponible. En raison de cette situation, les entreprises ont commencé à augmenter leurs frais de transport.

« Avant, nous payions 1 600 $ US pour le fret maritime de Santos, au Brésil, à New York, aux États-Unis. Aujourd’hui, le même trajet coûte entre 7 000 et 10 000 dollars. »

Il ajoute également que, pour le café en particulier, les chances sont parfois bien minces pour les négociants et les exportateurs.

« Le café n’est pas intéressant pour les compagnies maritimes parce que c’est une marchandise lourde », explique Danilo. « Il faut plus de carburant pour transporter des marchandises lourdes, ce qui coûte plus cher. Par rapport aux produits électroniques, qui sont plus légers, il n’est pas aussi rentable pour les compagnies maritimes de transporter nos marchandises. »

Cela signifie que, dans de nombreux cas, les producteurs de café n’ont pas été en mesure de faire sortir leur récolte du pays. En retour, cela signifie que les importateurs ne sont pas en mesure de répondre à la demande régulière de café à laquelle ils s’attendaient.

De plus, il ne semble pas y avoir d’alternatives. Il est difficile de trouver d’autres moyens de transporter le café à l’échelle internationale, car le coût du fret aérien est encore plus élevé que le coût actuellement exagéré de l’espace sur un cargo.

café vert du brésil

Comment les torréfacteurs et les importateurs se sont-ils adaptés ?

Ricardo Pereira, en plus d’être le directeur de l’exploitation d’Ally Coffee, a des années d’expérience dans l’industrie du café.

Face aux retards d’expédition et à l’augmentation des coûts logistiques, Ricardo dit que le plus grand changement qu’il a vu a été le choix de différents cafés par les torréfacteurs.

Aujourd’hui, comme aucune date n’a été fixée pour la résolution de ces problèmes, beaucoup sont plus conservateurs et prudents dans leur planification, et donnent la priorité à la longévité.

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« Le fait est que nous ne savons pas quand tout cela va se terminer », dit Ricardo. « Donc, pour l’instant, il s’agit de planifier, d’assurer tout l’approvisionnement possible dans un avenir proche, et d’espérer que la situation s’améliore l’année prochaine.

En travaillant avec les importateurs, les torréfacteurs peuvent profiter d’une compréhension du commerce mondial du café qu’ils n’ont pas. Ceci est particulièrement pertinent lors d’une crise logistique comme celle que nous traversons actuellement.

Ricardo dit qu’à travers ces problèmes de logistique, Ally a soutenu ses partenaires en leur fournissant des conseils d’experts. Il me dit que certains de leurs clients étaient initialement méfiants, mais qu’ils réalisent maintenant que c’était essentiel.

« Je me souviens quand ce cauchemar logistique a commencé, et que nous avons commencé à mettre en garde certains de nos clients », dit-il. « Certains pensaient que nous essayions de leur vendre plus cher. Au contraire, nous voulions les aider à protéger leur entreprise contre d’éventuelles pénuries. »

Maintenant que ces pénuries deviennent de plus en plus courantes, Ricardo dit qu’une grande partie de l’attention d’Ally s’est déplacée pour aider les partenaires torréfacteurs à planifier l’avenir. Il ajoute que l’entreprise accueille toute entreprise de café qui n’est pas sûre de ses prochaines étapes.

« Il est temps pour les torréfacteurs de se pencher sur leurs besoins », dit-il. « Soyez réels et ne surcompensez pas. Ne faites pas de prévisions excessives. Chacun doit examiner la demande qu’il a pour les prochains mois, et travailler avec ses importateurs pour comprendre ses besoins.

« Posez des questions comme : ‘De quoi ai-je besoin pour couvrir mes bases pour les six prochains mois à un an ?’. Nous travaillons toujours avec des gens qui demandent des choses comme ça. Notre objectif est de répondre aux besoins des torréfacteurs et de prendre soin d’eux pendant cette période difficile. »

séchage des grains de café

La logistique à l’horizon 2022

La pandémie de Covid-19 a fait des vagues dans le secteur mondial du café, et certains de ses effets à moyen et long terme commencent seulement à se faire sentir.

Les problèmes logistiques semblent être là pour rester au moins pour les prochains mois, ce qui signifie plus de difficultés pour les torréfacteurs et les acheteurs de café vert.

« Les spécialistes de la logistique et les transitaires semblent penser que nous ne verrons pas de grande amélioration avant la fin de 2022 », me dit Ricardo.

Danilo, quant à lui, souligne que le chemin de la reprise est encore long pour le secteur de la logistique après ces défis.

Il déclare : « Relancer l’économie après une pandémie et une récession n’a pas été et ne sera pas simple.

« Des centaines de milliers de petites et grandes entreprises doivent rouvrir, des millions de travailleurs licenciés doivent trouver de nouveaux employeurs et les fabricants doivent remettre en service les chaînes de production qui ont tourné au ralenti pendant la pandémie. De tels changements prennent du temps. »

pelleter le café

En fin de compte, il est rafraîchissant de voir que cette incertitude est affrontée avec résilience par des milliers d’entreprises de café dans le monde.

En forgeant des relations solides avec leurs partenaires nationaux et internationaux, les torréfacteurs, les cafés et les négociants se préparent tous à un avenir qui dépasse ces problèmes.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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