Qu’est-ce que l’espresso tonic ?

Aussi délicieux que puisse être l’espresso, son goût intense et concentré ne convient pas à tout le monde. De même, l’eau tonique, avec sa puissante astringence, peut être tout aussi polarisante.

L’espresso tonic est une boisson qui combine les deux. Cependant, au lieu de devenir deux fois plus forte que ses composants, cette boisson peut être parfaitement équilibrée lorsqu’elle est préparée correctement. Au cours des dernières années, beaucoup ont appris à apprécier son goût unique et rafraîchissant.

Pour en savoir plus, j’ai parlé avec Anne Lunell de Koppi Roasters et Jonathan Riethmaier de Mammoth Espresso. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils m’ont dit sur les origines, la préparation et la popularité de l’espresso tonic.

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L’origine de l’espresso tonic

On pense que les concurrents baristas avaient déjà expérimenté l’eau tonique et l’espresso dès 2015. En effet, les catégories de « boisson signature » de nombreuses compétitions exigent souvent un avantage créatif unique. Cependant, l’émergence de la boisson sur la scène mondiale est plus largement attribuée à Koppi Roasters à Helsingborg, en Suède.

Anne Lunell est une ancienne championne suédoise de barista et de la Coupe des brasseurs suédois. Elle a cofondé Koppi Roasters en 2007. Mais c’est en travaillant dans un café d’Oslo qu’elle a eu l’idée d’un espresso tonique.

« Un jour chaud d’été, un de nos collègues a préparé une boisson avec du tonic, de l’espresso et quelque chose d’étrange, comme des pistaches », raconte Anne. « Nous avons trouvé que c’était super rafraîchissant et tellement différent de toutes les boissons glacées que l’on trouve normalement, qui sont principalement des boissons lactées.

« Nous avions l’habitude de faire des boissons au café étranges après le travail lorsque nous fermions, et c’était l’une des rares qui avait vraiment un bon goût. »

Quelques mois plus tard, Anne a ouvert Koppi Roasters. Elle savait qu’il fallait mettre l’espresso tonic au menu, et elle affirme que la boisson a rapidement attiré l’attention des gens.

« Ce qui l’a rendu populaire à travers le monde, c’est que nous avons reçu la visite de journalistes d’un grand journal comme le New York Times ou le Observer« , dit Anne. « Beaucoup de gens ont écrit à ce sujet, et maintenant c’est partout ».

Jonathan Riethmaier est le propriétaire et barista du Mammoth Espresso à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane. Il est devenu un fan de la boisson alors qu’il rendait visite à sa famille à San Francisco, où l’espresso tonique est apparu pour la première fois aux États-Unis.

Il déclare : « Je ne sais pas quand j’ai eu vent de l’espresso tonic, mais je peux vous dire où j’en ai bu mon premier bon : Le café Saint Frank.

« Il était servi dans un verre highball. Ce n’était pas ce truc mousseux, c’était élégant avec une très belle présentation. J’ai trouvé ça vraiment rafraîchissant et j’ai pensé que ça allait devenir un produit de base. »

toniques en rayon

Qu’est-ce qui fait un bon espresso tonic ?

Le tonique de l’espresso est assez simple à préparer. Cependant, il existe de nombreux types de toniques, ainsi que de nombreuses origines, profils de torréfaction et méthodes de traitement pour l’espresso. Il est évident que la qualité des deux ingrédients a un impact important sur la saveur de la boisson finale.

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Le tonic préféré d’Anne est la saveur méditerranéenne de Fever Tree. Elle dit que les saveurs vives et citronnées se marient bien avec les grains qu’elle aime utiliser pour l’espresso.

« Mon style d’espresso préféré est tout ce qui est fruité, comme les cafés éthiopiens et kenyans », dit-elle. « J’aime aussi les cafés colombiens qui sont plus vifs et plus acides.

« Tout ce qui a une bonne acidité et qui n’est pas trop lourd ».

Jonathan, lui, utilise le Fentimans Tonic. Comme Anne, il a commencé par un café éthiopien fruité et citronné, et a trouvé qu’il se mariait bien avec la forte saveur d’agrumes du Fentimans.

Par la suite, Jonathan est passé à une recette plus polyvalente, préparant la boisson avec un café maison.

Il dit : « [It] est généralement un mélange de colombien et d’éthiopien qui est destiné à fonctionner bien mélangé ou en tant que tel.

« Le mélange a des notes d’orange, de framboise et de chocolat noir. Mais le Fentimans était trop agressif pour ça, alors on est passé au Fever Tree. »

Un expresso tonique préparé

Préparation de la boisson

Selon Anne, la façon de combiner les ingrédients est tout aussi importante. Selon elle, l’un des principaux problèmes de cette boisson dans les cafés est qu’elle n’est pas servie avec suffisamment de glace. Cela, dit-elle, l’empêche d’être exceptionnellement rafraîchissante.

Elle dit : « La clé est de le remplir de glace, puis de tonic presque jusqu’en haut, et seulement ensuite d’ajouter l’espresso. »

Jonathan est d’accord pour dire qu’il faut beaucoup de glace, mais il dit que l’espresso et le tonic gazeux peuvent être une combinaison volatile et désordonnée si vous ne faites pas attention.

Il dit : « Vous devez lui donner autant de temps que possible pour se stabiliser. Cela vous donne un moment pour préparer et tirer votre shot.

« Lorsque vous ajoutez votre espresso, l’élément clé est de ne pas le déverser sur l’eau tonique, car le mélange sera super effervescent et coulera sur tout le comptoir, créant un désordre collant. »

La méthode préférée de Jonathan est de verser d’un pichet à bec directement sur une cuillère à boule, qui est tenue au-dessus de la surface du tonic. De cette façon, dit-il, l’impact est très doux.

« Non seulement cela élimine les bulles excessives, mais cela permet à la boisson de se superposer à l’eau tonique, ce qui signifie que, pendant un certain temps au moins, vous avez une histoire visuelle fascinante pour compléter la boisson », dit-il.

Faites-le vous-même

Si vous voulez essayer l’espresso tonic à la maison, voici une recette pour vous lancer :

Ingrédients

  • 200ml de tonique
  • 30 à 40ml d’espresso
  • Tranche de citron (facultatif)

Méthode

  • Remplissez un verre standard Lowball (227 ml) de glaçons et de tonic, presque jusqu’au bord du verre.
  • Tirez votre espresso.
  • Versez lentement l’espresso sur le tonic ; faites attention à ne pas verser trop rapidement.
  • Servez et appréciez
barista versant un espresso tonic

La nature rafraîchissante et la simplicité de l’espresso tonic en font une boisson idéale à ajouter à votre menu, surtout pendant les mois d’été.

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« Si vous pouvez faire un magnifique espresso tonic, et que vous avez une file d’attente, vous finirez par en faire quatre ou cinq parce qu’il attire les gens », explique Jonathan. « C’est intriguant. Cela ajoute un peu de flair à votre café ».

Jonathan dit que son menu de mocktails au Mammouth s’inspire des bars à cocktails de la Nouvelle-Orléans. Il note que pour les cocktails de coffee shop, la présentation doit être presque aussi importante que la qualité de la boisson elle-même.

« Pour notre menu signature, nous voulions présenter nos boissons comme le ferait un bon barman de cocktails », dit-il. « Nous voulions un style de service similaire et nous voulions les articles de bar et la technique que vous verriez dans un bar à cocktails de la Nouvelle-Orléans.

« Nous voulions emprunter cette crédibilité et ce savoir-faire que l’on trouve dans la communauté des cocktails de la Nouvelle-Orléans, et les mettre dans notre café. »

Jonathan dit que la plus grande chose qu’il a apprise des bars à cocktails artisanaux est que ce n’est pas seulement une boisson – c’est une expérience. S’il est bien préparé et présenté, l’espresso tonic peut donner à la carte des boissons d’un café quelque chose qui l’aide à se démarquer.

Jonathan note également que contrairement à de nombreuses autres boissons saisonnières, il est très rapide à préparer. Jonathan dit qu’une fois qu’on s’y habitue, il peut être préparé aussi rapidement qu’un latte glacé.

barista versant un espresso tonic

Est-ce que les gens aiment vraiment ça ?

Anne dit : « Environ 95% des gens qui l’ont essayé l’ont aimé… les 5% restants l’ont trouvé trop bizarre. Nous l’avons toute l’année, simplement parce que les gens l’ont demandé toute l’année. »

La plupart du temps, dit Jonathan, les gens l’aiment aussi dans son magasin. Le climat typiquement chaud de la Nouvelle-Orléans fait de cette boisson un produit de base de Mammoth Espresso, plutôt qu’un simple élément saisonnier du menu.

Il me dit également que si un client n’est pas sûr de la boisson, il lui suffit de poser quelques questions.

Il dit : « Il y a deux questions faciles à poser : aimez-vous l’espresso ? Aimez-vous l’eau tonique ? Si la réponse à l’une de ces questions est ‘non’ ou ‘je ne suis pas sûr’, alors ce n’est peut-être pas une bonne boisson pour vous. »

espresso tonic préparé

Bien qu’il ne convienne pas à tout le monde, l’espresso tonic figure à la carte des cafés du monde entier depuis 2007 et attire encore aujourd’hui de nouveaux adeptes.

S’il est bien fait, il peut être l’une des boissons froides au café les plus rafraîchissantes qui soient. Dans un monde où le bien-être des consommateurs et le café glacé prennent de plus en plus d’importance, il est probable qu’il continuera à attirer l’attention des gens.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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