Exploration des communautés indigènes productrices de café en Colombie

Les communautés indigènes font partie des groupes les plus sous-représentés et négligés dans l’industrie du café. Pourtant, on estime que la population indigène de Colombie compte à elle seule environ 1,5 million de personnes, soit environ 3,4 % de la population totale. Dans les zones rurales, nombre de ces communautés dépendent de l’industrie du café pour leurs revenus.

L’histoire et les cultures traditionnelles des peuples autochtones font qu’ils ont souvent un héritage unique de la production de café, contrairement aux autres communautés agricoles. Cependant, dans de nombreux cas, les défis auxquels ces groupes sont confrontés lorsqu’ils vendent leurs cafés ne sont pas toujours pris en compte par l’industrie du café au sens large.

Il est essentiel de comprendre l’histoire complexe de ces communautés lorsqu’il s’agit de parler du café produit par les autochtones en Colombie. Pour en savoir plus, j’ai parlé avec Daniel Jaramillo, propriétaire d’Antioqueña de Cafés Especiales, et Lisardo Domico, membre de la tribu indigène colombienne Emberá Chami. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils ont dit.

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Un aperçu du colonialisme en Colombie

Les colons espagnols sont arrivés en Colombie au début du XVIe siècle. Les colons européens ont souvent introduit le café dans les communautés indigènes – y compris dans des pays d’Amérique latine, d’Afrique, d’Asie et des Caraïbes – en tant que culture rentable, mais exploitable.

On pense que la première trace de production de café en Colombie se trouve dans le livre du prêtre missionnaire José Gumilla en 1741.

La production de café dans de nombreux pays a un lien inhérent avec le colonialisme, mais les communautés indigènes ont sans doute connu les formes d’exploitation les plus graves. Dans de nombreux cas, ces groupes ont été forcés de quitter leur terre natale pour s’installer dans des régions où la production de café était plus rentable pour les puissances coloniales.

Aujourd’hui, malgré le fait que beaucoup de ces anciennes colonies soient devenues indépendantes, les problèmes structurels causés par le colonialisme continuent d’être importants pour les producteurs de café indigènes.

Parmi les nombreuses régions productrices de café en Colombie, la chaîne de montagnes de la Sierra Nevada de Santa Marta et les départements d’Antioquia, de Caldas et de Nariño abritent plusieurs communautés autochtones productrices de café.

La tribu de Lisardo est située près de Ciudad Bolívar à Antioquia, mais le groupe est en fait indigène du département de Chocó dans l’ouest de la Colombie. Les Emberá constituent la troisième plus grande population indigène de Colombie, estimée à environ 71 000 personnes.

Lisardo explique comment le café est devenu une culture importante pour la tribu Emberá.

« Lorsque ma tribu a été poussée hors du Chocó et a migré vers Antioquia, nous sommes arrivés dans des champs de caféiers », dit-il. « A partir de là, nous avons compris que le café était une culture de rente et une forme de revenu pour notre communauté. Depuis lors, nous nous sommes adaptés aux défis de la production de café. »

Si cette histoire est propre à la tribu des Emberá Chami, chacune des communautés indigènes du café de Colombie a sa propre expérience personnelle de la culture et de la vente du café. D’autres tribus autochtones, comme les Arhuacos de la Sierra Nevada de Santa Marta et les Awá de Nariño, ont également été exposées à la production de café à cause du colonialisme.

producteur indigène de café en colombie

Comment les effets durables du colonialisme continuent-ils d’affecter les populations autochtones ?

Bien que les communautés indigènes de Colombie soient devenues largement autonomes, la production de café reste vitale pour les moyens de subsistance d’un grand nombre de ces groupes.

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Des histoires similaires se sont déroulées dans diverses communautés productrices de café à travers le monde ; plusieurs générations de tribus indigènes peuvent souvent rester dépendantes de la culture du café comme principale source de revenus.

Malheureusement, de nombreux peuples indigènes sont encore confrontés à des problèmes hérités des structures coloniales existantes.

L’ajout de valeur a lieu principalement à la fin de la chaîne d’approvisionnement du café, car c’est là que le café est torréfié et vendu. Cela signifie que les producteurs reçoivent souvent beaucoup moins d’argent pour leurs cafés, bien qu’ils fassent partie intégrante du marché mondial du café.

Le système actuel de fixation du prix mondial du café signifie également que les producteurs ont peu ou pas d’influence sur le prix de vente de leur café. Bien que la situation évolue dans une certaine mesure, les producteurs sont toujours à la merci des fluctuations des prix, qui échappent souvent à leur contrôle.

De nombreux producteurs indigènes dépendent également de parties étrangères qui exploitent des moulins et des installations de traitement. Bien que ces parties accordent généralement des crédits aux producteurs, cela peut enfermer les agriculteurs dans des prix fixes pendant plusieurs années.

Cela peut les empêcher d’augmenter leurs revenus : si le prix du marché du café augmente, ces producteurs sont toujours liés à un taux plus bas.

Heureusement, les appels à la réforme du marché et les nouvelles initiatives sociales contribuent à encourager les agriculteurs. De plus en plus de producteurs commencent à reconnaître la valeur de leur café, tandis que les initiatives en faveur de l’égalité des sexes permettent aux femmes d’accéder à des postes de direction dans la production de café.

Dans certains cas, le café peut être utilisé comme un outil par les communautés indigènes pour éviter une nouvelle exploitation. Un exemple est le projet de développement de Doi Tung en Thaïlande qui soutient les producteurs de café indigènes.

La région de Chiang Rai fait partie du « Triangle d’or », une zone qui borde la Thaïlande, le Laos et le Myanmar. Les trafics d’opium, d’armes et d’êtres humains ont toujours été importants dans cette région.

Cependant, grâce au projet, les agriculteurs indigènes ont reçu des parcelles de terre pour vivre et produire du café, ce qui les a aidés à devenir plus autonomes et indépendants.

producteur de café indigène en colombie

Défis pour les producteurs de café indigènes

Les principaux défis auxquels sont confrontées de nombreuses communautés autochtones de producteurs de café sont le manque d’infrastructures et les mauvaises pratiques de contrôle de la qualité.

Si les communautés indigènes sont souvent autonomes, elles peuvent aussi parfois manquer de soutien de la part des gouvernements et d’autres parties étrangères.

Lisardo explique que les groupes indigènes vendent généralement leurs cafés sous forme de cerises, car ils n’ont pas accès aux infrastructures appropriées pour le séchage et le traitement du café.

« Pendant trop longtemps, les communautés indigènes ont vendu leur café sous forme de cerise, ce qui les laisse ensuite dans un cercle de pauvreté », dit-il. « Nous ne sommes pas en mesure de passer à l’échelle et de réinvestir dans notre communauté agricole, ce qui nous conduirait à pouvoir sécher nos cafés et à avoir un meilleur contrôle sur la qualité. »

Ce manque commun d’accès aux infrastructures de transformation crée finalement des obstacles pour de nombreuses communautés de café indigènes qui cherchent à augmenter leurs revenus. Cependant, la tribu de Lisardo a travaillé dur pour créer des relations avec des acheteurs qui reconnaissent le potentiel de ces producteurs.

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Daniel est le propriétaire d’une entreprise de commerce de café colombien à Itagüí. Il explique l’importance subséquente d’investir dans les infrastructures et l’éducation, surtout en ce qui concerne la qualité du café.

« Nous avons établi une relation avec la tribu Emberá Chami qui nous a permis d’investir dans des installations de séchage », me dit-il. « La communauté peut faire sécher ses cafés et les vendre en parchemin ». Cela signifie que les agriculteurs devraient recevoir des prix plus élevés, car ils ont ajouté de la valeur au café après avoir effectué la transformation.

Daniel ajoute : « Nous avons également profité de cette occasion pour enseigner à la communauté l’importance de la qualité et la manière dont elle peut obtenir des cafés de meilleure qualité. »

L’achat de cafés auprès de communautés indigènes peut également poser des problèmes de transparence, car ces groupes sont souvent vulnérables aux pratiques commerciales non éthiques.

Dans son expérience de travail avec les communautés indigènes, Daniel dit qu’il y a souvent peu de connaissances financières. Cela s’explique par le fait que ces groupes ont souvent un accès limité aux ressources éducatives, ainsi que par le fait qu’ils ont moins de possibilités d’accéder aux marchés nationaux et internationaux.

Pour résoudre ces problèmes, les acheteurs peuvent demander aux producteurs de café indigènes avec lesquels ils travaillent s’il y a quelque chose qu’ils peuvent soutenir dans la recherche d’une relation à long terme plus productive. Sans l’infrastructure et le soutien adéquats, il est peu probable que ces communautés améliorent d’elles-mêmes la qualité et les rendements du café.

producteur de café indigène en colombie

Reconnaître les différences culturelles

Lorsqu’il s’agit d’acheter du café à des communautés indigènes, il y a souvent des différences culturelles importantes dont il faut tenir compte. Cependant, de nombreux acteurs de la chaîne d’approvisionnement peuvent ne pas être familiarisés avec ces pratiques culturelles.

En fait, les stigmates infondés concernant les communautés autochtones produisant des cafés de mauvaise qualité peuvent être courants, comme me le dit Lisardo.

« La stigmatisation des producteurs de café indigènes est malheureuse », dit-il. « En plus de cela, nous venons d’une région entourée de nombreuses exploitations concurrentes, il est donc difficile pour nous de trouver des acheteurs qui sont prêts à investir à long terme.

« Cependant, notre culture indigène a montré que nous sommes persévérants dans l’amélioration de nos cafés ».

Daniel explique : « Ces communautés sont habituées à un mode de vie communautaire fortement basé sur la durabilité de la nature, il y a donc peu de connaissances financières. »

Il ajoute que lorsqu’on négocie avec des producteurs indigènes, il ne s’agit pas seulement de payer un prix équitable pour leur café. Selon lui, il est plus important de construire des relations à long terme qui permettent à ces communautés d’améliorer durablement leurs moyens de subsistance.

producteurs de café indigènes en colombie

Dans le monde entier, les communautés autochtones de producteurs de café offrent un point de vue unique et important sur le secteur, qui est rarement pris en compte par l’industrie au sens large.

La richesse de leurs cultures et leur héritage séculaire en matière de culture du café leur donnent les moyens de jouer un rôle important dans le secteur du café de demain, malgré les stigmates et les idées fausses.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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