Guide de la production de café à Madagascar

Madagascar est la quatrième plus grande île de la planète, située juste au large de la côte sud-est de l’Afrique. Au milieu ou à la fin du 19e siècle, le café a été introduit ici depuis l’île de la Réunion voisine (connue à l’époque sous le nom d’île Bourbon).

Les chiffres de l’OIC suggèrent qu’aujourd’hui, Madagascar est le 23ème plus grand producteur de café au monde, produisant un volume similaire à des pays comme le Cameroun et le Laos. Cependant, la production de café malgache présente une différence essentielle : les estimations indiquent qu’une quantité importante de tout le café cultivé dans le pays est consommée au niveau national.

Pour en savoir plus sur la production de café dans le pays et sur ce que l’avenir nous réserve, j’ai parlé à deux experts régionaux du café. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils m’ont dit.

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Une brève histoire de la production de café à Madagascar

Le café a été introduit à Madagascar en provenance de la Réunion entre le milieu et la fin du 19ème siècle. Les premiers comptes rendus sur la production de café sont rares jusqu’en 1895, date à laquelle les colons français sont arrivés sur l’île et ont pris le contrôle de l’industrie.

Les Français ont rapidement commencé à promouvoir sa culture auprès des petits exploitants malgaches et, en quelques décennies seulement, le café est devenu la principale exportation malgache. Au début des années 1930, il faisait partie intégrante de l’économie de l’île.

Cependant, en 1947, un conflit a éclaté pour les ressources entre les colons français, les nationalistes malgaches et les créoles réunionnais. L’île est devenue indépendante en 1960, mais ses relations commerciales étroites avec la France ont ouvert la voie à la croissance et à la stabilité du secteur du café du pays.

De 1960 aux années 1980, la production de café malgache a prospéré, et le pays est devenu le huitième producteur mondial.

Au début des années 1970, la CAVAGI a été fondée : il s’agissait d’un organisme gouvernemental central qui surveillait la vente et le prix du café, de la vanille et des clous de girofle, qui restent tous des exportations malgaches importantes à ce jour.

La situation s’est toutefois détériorée à la fin du 20e siècle. L’effondrement des prix à la fin des années 1990 et la faiblesse des infrastructures de production du café ont empêché de nombreux agriculteurs malgaches de rester compétitifs sur le marché mondial.

De nombreux producteurs ont réagi en déracinant leurs caféiers et en se tournant vers le riz, qui était une option bien plus stable. À la fin des années 1980, les estimations suggèrent que la production de café malgache a atteint un pic de plus de 1,1 million de sacs de 60 kg ; aujourd’hui, ce chiffre est plus proche de 500 000.

cultivateur de café à madagascar

Production moderne de café à Madagascar

James Wilkinson est un expert en café de spécialité et le propriétaire d’Omwani Coffee à Londres. Il affirme que le secteur moderne du café malgache a souffert d’un manque d’investissement et d’implication du secteur public. Il note également que cela a également conduit à un manque sévère de connaissances techniques sur la production de café.

« Il est très difficile d’évaluer toute l’étendue de la production », dit-il. « La majorité des agriculteurs cultivent le café pour leurs besoins personnels, sans aucun encadrement. »

De manière générale, la majeure partie du café malgache est cultivée dans de petites exploitations. La plupart des cafés malgaches sont biologiques ; cependant, James affirme que ce n’est pas par choix, mais plutôt en raison d’un manque d’accès aux engrais et autres intrants agricoles.

Les agriculteurs pratiquent couramment la culture intercalaire et utilisent des engrais naturels pour que la récolte de café soit aussi saine que possible. Cela encourage toutefois la biodiversité et l’utilisation continue de méthodes de lutte contre les parasites sauvages.

Ces dernières années, le succès de Madagascar avec d’autres cultures à forte valeur ajoutée (comme la vanille et le clou de girofle) a suscité un certain optimisme quant à l’avenir de la culture du café arabica. La croyance, cependant, est que ces cultures de luxe peuvent servir de modèle à Madagascar pour commencer à produire du café de spécialité.

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James, cependant, dit que beaucoup de développement sera nécessaire avant que cela ne se produise.

« Il existe des sociétés coopératives locales. Cependant, elles manquent de financement et d’intérêt général de la part des agriculteurs », dit-il. « Les agriculteurs locaux sont largement habitués à protéger leurs propres intérêts, principalement en raison du manque de soutien de la part du gouvernement.

« C’est pourquoi, à Omwani, nous avons en tête un plan sur trois à cinq ans sur la façon dont nous pouvons introduire davantage de plants d’arabica, et encourager les plants d’arabica cultivés par la communauté grâce à des investissements et à l’éducation. »

En outre, il n’y a pratiquement pas de grandes fermes ou de domaines caféiers à Madagascar pour créer un quelconque précédent de production organisée. Cela est dû au fait que, dans les années 1970, de nombreuses grandes exploitations ont été nationalisées et que les terres ont été redistribuées entre les coopératives. Toutefois, même à cette époque, les grands domaines ne représentaient que 5 % de la production totale de café dans le pays.

cerises de café

Le café malgache : Un profil

Madagascar est principalement un producteur de robusta. Cette espèce représente environ 90% de la production totale de café dans le pays. Les 10% restants sont des arabica.

Le robusta malgache est cultivé dans les régions tropicales du pays, entre 100 et 300 m d’altitude, et est récolté à partir de juin et juillet. Il est particulièrement présent sur la côte est, dans des régions comme Vatovavy, Fitovivany, Antalaha et Tamatave. Il est également cultivé à Nosy Be, au nord-ouest, près d’Ambanja et au bord de la rivière Sambirano.

La plupart des cafés malgaches sont cueillis à la main et traités de manière naturelle, car James explique que la disponibilité de l’eau est un problème. Il note qu’il existe un petit volume de café malgache lavé, mais précise qu’il s’agit d’un procédé « purement expérimental ».

Cependant, comme il y a peu de connaissances techniques sur la production de café parmi les agriculteurs, de nombreux robustas malgaches sont vieillissants – et ont environ 70 ans en moyenne. Cela signifie qu’ils ont un rendement réduit et qu’ils sont plus sensibles aux maladies.

L’arabica, quant à lui, est cultivé à des altitudes plus élevées dans les hautes terres centrales de la région d’Antananarivo, ainsi que près du lac Alaotra.

Un agriculteur, Jacques Ramarlah, se dit confiant que l’arabica du pays peut atteindre le statut de spécialité.

« Les classificateurs Q ont goûté et évalué notre café de la récolte 2019/20 et l’ont noté entre 83 et 84 », dit-il. « La tasse était propre et corsée. Espérons que nous pourrons l’améliorer. »

Le Dr Nicole Motteux est un défenseur du café durable et un spécialiste du développement du café. Elle indique qu’en incluant le robusta et l’arabica, Madagascar abrite 65 espèces de café – dont six espèces totalement nouvelles découvertes plus tôt cette année.

Cependant, ces espèces ne sont pas cultivées à grande échelle et Nicole note que beaucoup sont menacées par l’érosion des sols et d’autres facteurs.

« Madagascar est exceptionnel, car il possède le plus grand nombre d’espèces menacées, la majorité des 65 espèces étant menacées d’extinction », explique Nicole. « La plupart n’ont aucune valeur commerciale, mais c’est tout de même du café ».

vendeur de café à madagascar

Exportation &amp ; le commerce du café à Madagascar

Les exportations de café à Madagascar sont dominées par un petit nombre de sociétés, dont la grande majorité a des liens étroits avec des maisons de commerce internationales (souvent françaises). Cependant, il existe quelques petits exportateurs qui expédient un ou deux conteneurs par an.

Alors que le CAVAGI était un élément incontournable dans les années 1970 et 1980, l’agriculture à Madagascar a été libéralisée à la fin de 1988, permettant aux entreprises privées d’exporter directement du café.

Depuis lors, la principale organisation régissant les exportations de café est la CAVAGI. Comité National de Commercialisation du Café (CNCC). Les neuf membres du CNCC sont élus par les exportateurs de café agréés, qui comprennent une série de sociétés internationales.

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« Le plus grand exportateur de café est TAF », dit James. « Ils ne proposent pas de café de propriété unique de Madagascar, cependant ; ils ne proposent qu’un mélange ».

Malgré cela, l’opinion générale est que le robusta malgache est d’une qualité globalement bonne. Historiquement, ce café est réputé pour sa douceur en bouche et son « goût classique de robusta » moins prononcé que celui de nombreuses autres origines.

petit-déjeuner malgache

Nicole dit que beaucoup de Malgaches commencent leur journée avec quelque chose appelé « andao hisotro kafe » un café intense souvent servi par les vendeurs de kiosques avec une grosse cuillerée de lait concentré.

« C’est la chose la plus incroyable que vous puissiez vivre », dit-elle. « Vous vous réveillez le matin et vous vous précipitez dehors vers un vendeur. Ils se réveillent le matin et préparent du café. Les principaux compléments sont mokary (gâteaux de riz), mofo baolina (boules de beignets frits), et menakely (beignets d’anneaux). »

Par ailleurs, une part importante du café malgache est consommée au niveau national. Cela signifie que les sacs de café vert sont un spectacle courant sur les marchés locaux ; Nicole dit que n’importe qui peut en acheter et le torréfier pour la vente ou la consommation individuelle.

Nicole dit : « La vente de café est un moyen de survie et d’indépendance pour ceux qui peuvent gérer les longues heures et le travail avec compétence et ténacité.

« Vendre du café dans la rue est un moyen fiable de générer un revenu dont on a bien besoin, surtout pour les femmes et les familles les plus pauvres. »

Il existe quelques cafés établis dans le pays, mais la majeure partie de la consommation est alimentée par les vendeurs de kiosques en bord de route. Les entreprises traditionnelles de torréfaction du café sont pratiquement inexistantes.

« Cependant, il y a plusieurs cafés haut de gamme, en particulier dans les grandes villes, qui offrent des expériences de café qui sont quelques crans au-dessus des simples kiosques en bois parsemés dans tout Madagascar », ajoute Nicole. « L’un des plus célèbres est La Pâtisserie Colbert à Antananarivo, connue pour son superbe café malgache, son chocolat et ses desserts. »

vendeur de café malgache

Défis &amp ; regard vers l’avenir

L’un des problèmes les plus urgents pour la production de café malgache est la déforestation. De nombreux agriculteurs pratiquent des techniques de culture sur brûlis, et l’utilisation de systèmes agroforestiers est limitée.

Selon Nicole, les rivières sont « rouges » à cause de l’érosion excessive du sol causée par la déforestation. Les chauves-souris frugivores et les lémuriens, qui jouent tous deux un rôle dans la dispersion des graines et la fertilisation des plantes, perdent également leurs habitats.

Au-delà de la déforestation, l’âge des plants de robusta dans le pays est également un problème. En raison de leurs faibles rendements et de leurs grains plus petits, la perception mondiale du café malgache s’est déjà effondrée.

« L’industrie du café ne survit que grâce au soutien des acheteurs étrangers », déclare James. « La voie à suivre est de consacrer des ressources à l’éducation des agriculteurs locaux, en leur donnant la possibilité de vendre le café en dehors du marché local. »

Malheureusement, ajoute-t-il, il y a un problème majeur avec la barrière de la langue dans le pays. De nombreux agriculteurs ne parlent que le malgache, ce qui rend l’éducation et l’assistance technique difficiles. Pour contourner ce problème, James affirme que la participation du secteur public est essentielle.

lavage du café madagascar

Bien que Madagascar produise des centaines de milliers de sacs de café, une grande partie est consommée et commercialisée localement, et l’île est loin de devenir une référence en matière de café de spécialité.

Le café lui-même est certainement populaire dans la culture malgache, mais cette consommation domestique seule ne peut pas soutenir un réel progrès pour le secteur de production du pays. Cependant, grâce à l’éducation, l’investissement et l’implication du secteur public, un changement pourrait se produire et le secteur du café malgache pourrait retrouver les sommets du milieu et de la fin du 20ème siècle.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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