Guide de la production de café en Haïti

Haïti est le troisième plus grand pays des Caraïbes. Cette nation insulaire est devenue la première république dirigée par des Noirs et le premier État indépendant des Caraïbes au début du XIXe siècle.

La production de café a historiquement été importante pour la croissance économique d’Haïti. Les colons français ont apporté les premiers plants de café sur l’île au 18ème siècle.

Depuis lors, le café a été une culture de base pour les agriculteurs haïtiens. Avec le sucre, le café a contribué à établir l’économie agricole du pays. Cependant, aujourd’hui, la production de café est quelque peu tombée en désuétude, les mangues et le cacao étant désormais les cultures les plus exportées du pays.

Cependant, de nombreuses personnes voient encore un potentiel dans l’industrie du café du pays, malgré les défis et les revers auxquels ses habitants sont confrontés. J’ai parlé avec deux experts locaux pour en savoir plus sur le café haïtien. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils m’ont dit.

Vous aimerez peut-être aussi notre article sur le café Blue Mountain de Jamaïque.

Une brève histoire du café en Haïti

On pense généralement que le café a été introduit dans le pays vers 1715, lorsqu’un officier de marine français a apporté des plants de l’île de la Martinique (située au sud-est d’Haïti). À l’époque, Haïti et son pays voisin, la République dominicaine, étaient désignés collectivement sous le nom de Saint-Domingue.

La production de café haïtienne n’a cessé d’augmenter au cours des décennies suivantes. À la fin des années 1780, Saint-Domingue fournissait environ la moitié du marché mondial du café. De ce fait, l’économie haïtienne était fortement dépendante des exportations de café.

Cependant, à cette époque, l’industrie du café du pays dépendait presque entièrement du travail des esclaves. Les colons français transportaient de force des Africains sur l’île, qui devaient travailler dans les plantations de café.

Les conditions de travail dans ces plantations de café étaient épouvantables, et il n’était pas rare que des Africains asservis soient battus ou tués par les propriétaires de plantations européens.

En 1791, de nombreux esclaves africains se sont révoltés et se sont affranchis, ce qui a entraîné de violents conflits entre eux et les propriétaires de plantations. Cela a conduit au déclin de l’industrie du café en Haïti, et de nombreuses plantations ont été brûlées.

Il y a eu plusieurs tentatives pour relancer la production de café d’Haïti au cours des deux siècles suivants, notamment en 1949, lorsque le pays est devenu temporairement le troisième plus grand producteur de café au monde. Cependant, après plusieurs restrictions commerciales imposées par les États-Unis et des années de régime dictatorial, ainsi qu’une main-d’œuvre agricole en déclin, la production de café a de nouveau diminué.

Au cours des derniers siècles, un certain nombre de catastrophes naturelles ont également dévasté le pays et son secteur du café. En 2010, un tremblement de terre d’une magnitude de 7,0 a frappé Haïti, laissant environ 1 million de personnes déplacées et un nombre de morts estimé à 316 000.

Alors que le pays se remettait encore de ce tremblement de terre, un autre a frappé en 2021 – laissant 600 000 personnes dans le besoin d’une aide humanitaire urgente.

Un profil de la production de café haïtienne

Selon les données d’Index Mundi, les exportations de café du pays au cours des sept dernières années ont été négligeables, mais de petits volumes de café sont produits dans ses régions montagneuses. Celles-ci comprennent le Massif du Nord, les Montagnes Noires, la Chaîne des Matheux, les Montagnes du Trou d’Eau, le Massif de la Hotte et le Massif de la Selle.

La majorité de la production de café en Haïti est biologique, mais ce n’est pas par choix. La plupart des agriculteurs n’ont pas les moyens d’acheter des engrais ou d’autres intrants agricoles coûteux.

☕ Savourez cet article :   Explorer la Zambie comme origine du café

Justin Dena est le directeur du développement de Singing Rooster, une entreprise sociale qui travaille avec les producteurs de café haïtiens depuis plus de dix ans. L’organisation aide les producteurs à mettre en place de meilleures techniques agricoles, ainsi qu’à récolter, traiter et exporter le café.

« Beaucoup des plants de café cultivés en Haïti sont de la variété Typica et sont vieux », explique-t-il. « Les arbres n’ont pas été beaucoup taillés, ils sont donc grands, élancés et produisent de faibles quantités de cerises. »

Parmi les autres variétés, citons le Caturra et le Catimor, ainsi que le Mundo Novo.

Au lieu de grandes fermes et de domaines, Justin me dit que la plupart du café du pays est cultivé dans les jardins des agriculteurs.

« En Haïti, une grande partie du café est produite par de petits agriculteurs dans ce qu’on appelle des « jardins créoles » », dit-il. « Dans ceux-ci, vous trouverez quelques plants de café, ainsi que des bananes, du manioc, de la papaye, d’autres légumes et des fruits. »

Il ajoute que de nombreux agriculteurs haïtiens ne produiront qu’environ 5 à 10 kg de cerises par an. De nombreux agriculteurs travaillent avec des coopératives qui possèdent des stations de lavage, ainsi que des moulins à sec et des installations de stockage du café vert.

Gumais Jean Jacques est le fondateur et le PDG du Kaiser Kafe à Port-Au-Prince, la capitale du pays.

« Les membres de la coopérative sont des petits exploitants agricoles organisés », me dit-il. « La plupart des grands domaines ou des fermes privées appartiennent à des sociétés haïtiennes comme Rebo S.A. et Selecto.

« Il y a aussi des plantations de café qui appartiennent à des familles depuis des générations ».

La récolte du café en Haïti commence généralement en septembre et peut parfois durer jusqu’en juin. Les agriculteurs récoltent à la main et la cerise est livrée aux moulins humides pour être traitée.

Justin me dit que la plus grande partie du café du pays est lavée. Il dit qu’un programme des années 1990 a permis de construire des stations de lavage pour de nombreuses coopératives. Cependant, les agriculteurs optent généralement pour des cafés traités naturellement pour leur propre consommation. Ils disposent en effet de l’infrastructure nécessaire pour le faire eux-mêmes.

En raison des pénuries d’eau et du fait que le café traité par lavage rend l’eau non potable, Justin ajoute que Singing Rooster a également travaillé avec les agriculteurs pour introduire le café traité au miel. Ils ont également planté des dizaines de milliers de caféiers pour aider les petits producteurs à augmenter leur production.

Exportation et consommation intérieure

« Le commerce dans le secteur du café haïtien est dirigé par l’Institut national du café haïtien (INCAH), un organisme gouvernemental indépendant qui relève du ministère de l’Agriculture et des Ressources naturelles », explique Gumais. « L’institut est la principale organisation de recherche sur le café dans le pays ».

Il ajoute : « Haïti est à la fois un pays producteur et un pays consommateur. Alors que nous exportons notre café sous forme de grains verts sans réelle valeur ajoutée, les torréfacteurs et les grandes entreprises du pays vendent du café torréfié sur le marché intérieur.

« La promotion du marché intérieur est assurée par les négociants, les entreprises et les coopératives. »

Certaines des plus grandes coopératives gèrent des installations de conditionnement du café et contribuent à l’exportation des cafés, mais la plupart d’entre elles travaillent à plus petite échelle.

Dans la plupart des cas, les acheteurs achètent le café directement aux coopératives qui ne sont pas en mesure d’exporter directement elles-mêmes. Il existe également un certain nombre de sociétés exportatrices qui achètent du café aux agriculteurs haïtiens avant d’exporter les grains verts, bien que le commerce avec les agriculteurs haïtiens individuels ne soit généralement pas possible. Cela s’explique par le fait qu’ils produisent généralement de très faibles volumes de café.

☕ Savourez cet article :   Guide du secteur du café en Papouasie-Nouvelle-Guinée

Les modèles de commerce direct sont aussi parfois utilisés en Haïti. En général, un représentant de la coopérative, élu démocratiquement, supervise les transactions de commerce direct, le café étant conservé jusqu’à ce qu’il ait été payé.

Justin me dit que la plupart des gens dans le pays boivent du café à la maison, principalement parce qu’il y a peu de cafés. En outre, la plupart du café consommé dans le pays n’est pas d’une qualité suffisante pour être exporté.

Cependant, lorsqu’il est cultivé et traité selon des normes élevées, le café haïtien peut avoir un corps moyen avec peu d’acidité. Il est généralement décrit comme ayant un goût doux mais raffiné.

L’un des cafés les plus connus produits dans le pays est le café bleu haïtien, qui tire son nom de la teinte bleu-gris qu’il a en tant que café vert. Ce café est généralement cultivé à l’ombre et subit le plus souvent un traitement par lavage.

Que nous réserve l’avenir ?

La longue histoire d’instabilité politique d’Haïti continue de poser d’énormes défis à la croissance de l’industrie du café du pays. En outre, M. Gumais explique que le café haïtien est souvent rebaptisé « dominicain », ce qui ne permet pas d’obtenir des données précises sur les exportations.

« Empêcher que cela ne se produise est une étape essentielle pour améliorer la durabilité et la traçabilité », explique-t-il. « En outre, l’accès au crédit pour soutenir l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement est absolument nécessaire. »

Une série de catastrophes naturelles a rendu de nombreuses exploitations de café haïtiennes improductives, et la plupart des agriculteurs ont peu d’infrastructures ou de soutien financier pour replanter des caféiers.

Cependant, Justin explique que les Haïtiens sont résilients et que Singing Rooster travaille avec des coopératives et des groupes d’agriculteurs depuis plus de 11 ans.

Il ajoute que ces types de partenariats à long terme sont importants pour permettre l’accès aux marchés internationaux et aider les agriculteurs à augmenter leur production et à améliorer la qualité.

« Les gens en Haïti sont très résilients à ces incidents parce qu’ils les vivent si souvent », dit-il. « Les agriculteurs ont également d’autres moyens d’apporter des revenus ».

En outre, Gumais me dit que l’augmentation du coût de la vie en Haïti encourage de nombreux agriculteurs à remplacer le café par d’autres cultures plus rentables.

« Le problème est que les agriculteurs reçoivent de faibles prix pour le café », dit-il. « De plus, le manque d’investissement dans le secteur du café crée un grand vide pour que les dirigeants haïtiens puissent développer la production. »

Cependant, les entités privées s’intéressent de plus en plus à l’amélioration du secteur du café en Haïti. En plus d’apporter un soutien financier, ces acteurs privés remplacent également les vieux plants de café par des variétés plus récentes.

Ainsi, M. Gumais croit que l’avenir du café haïtien réside dans le marché du café de spécialité.

« Toutefois, sans un soutien financier important, la production de café pourrait chuter, au point qu’Haïti pourrait devenir un importateur net », conclut-il.

ouvrier haïtien triant le café

Bien qu’il soit peu probable que les volumes de production de café en Haïti se rapprochent un jour des niveaux antérieurs, il existe certainement un potentiel de croissance.

Bien que de nombreux agriculteurs se tournent vers des cultures plus rentables, le secteur du café du pays fait l’objet d’une attention croissante, notamment de la part des acteurs privés. En conséquence, nous pourrions voir la production de café d’Haïti commencer à augmenter dans les années à venir.

Vous avez aimé cet article ? Alors lisez notre article Répartition de la production de café dans les Caraïbes.

marion-dutille
Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

View stories