Les dosettes de café réutilisables sont-elles une option viable ?

Dans le monde entier, le nombre de machines à café à capsules installées dans les foyers et les bureaux a explosé au cours des deux dernières décennies, et rien ne laisse présager un ralentissement de la croissance.

Selon Statista, le nombre de personnes qui possèdent des machines à café à usage unique aux États-Unis a augmenté de 40 % en 2020. L’Europe détient la plus grande part du marché mondial des capsules avec 33 %, mais l’Asie-Pacifique devrait dépasser l’Europe au cours des prochaines années.

La commodité et la qualité croissante sont les plus grands moteurs des ventes de capsules, mais une conscience croissante de l’impact environnemental devient un facteur d’achat de plus en plus important.

Le gaspillage est l’une des principales préoccupations des consommateurs de café en capsule, ce qui a conduit certains fabricants de café en portion individuelle à proposer un certain nombre de solutions. L’une d’entre elles est la capsule réutilisable : une dosette de café qui peut être remplie et réutilisée plusieurs fois.

Pour en savoir plus, je me suis entretenu avec deux entreprises européennes qui produisent des capsules de café réutilisables – Evergreen Capsules en Espagne et Maverick Coffee Company au Royaume-Uni.

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Quels sont les différents types de dosettes de café ?

Le marché mondial des capsules de café a été évalué à plus de 25 milliards de dollars américains en 2020 et devrait croître de 7% par an jusqu’en 2026. Le marché mondial comprend un certain nombre de solutions différentes pour réduire les déchets de capsules, notamment des options biodégradables, compostables et réutilisables.

Compostable

Natalie Hancock est la copropriétaire de Maverick Coffee. Elle définit les capsules compostables.

« Les matériaux compostables peuvent être placés dans le sol pour se décomposer, mais ils doivent se décomposer en une matière qui profite au sol », dit-elle.

« Les matériaux doivent également se décomposer relativement rapidement pour être certifiés compostables, généralement au même rythme que les déchets alimentaires ou de jardin. »

Pour être conformes aux normes européennes EN 13432 sur le compostage industriel, les capsules de café doivent se décomposer dans un délai maximum de six mois. Cependant, pour les consommateurs, il peut être déroutant de savoir comment les différents types de capsules compostables doivent être éliminés.

Alors que les capsules compostables compatibles avec l’industrie doivent être envoyées dans des installations spécialisées pour être entièrement biodégradées, les capsules compostables compatibles avec la maison peuvent être placées dans des tas de compost personnels. Cependant, il n’existe pas de délai certifié dans lequel les capsules compostables domestiques doivent se décomposer.

Biodégradable

Bien que toutes les capsules de café compostables soient également biodégradables par défaut, tous les matériaux biodégradables ne sont pas certifiés comme étant compostables.

« Biodégradable fait référence à tout matériau qui se désintègre dans l’eau, le sol ou l’air au fil du temps, avec l’aide des bactéries et des enzymes », me dit Natalie. « Cela peut se produire rapidement ou prendre des années ».

Cependant, certaines capsules biodégradables peuvent se décomposer en microplastiques : des particules de plastique de taille microscopique qui contaminent le sol, l’air et l’eau à travers le monde.

Jean-Michel Palagos est le fondateur d’Evergreen Capsules. « Il peut y avoir de forts doutes sur les taux de biodégradabilité réels de certaines capsules », dit-il. « Certaines études ont montré que certaines capsules ne se biodégradaient pas autant que l’entreprise l’affirme ».

Réutilisable

« Les capsules réutilisables ont été développées pour résoudre les problèmes de déchets et rendre l’utilisation d’une machine à café à capsules plus écologique », explique Natalie.

En fait, les capsules de café réutilisables peuvent être remplies en continu de café moulu pour être utilisées encore et encore, ce qui permet de réduire les déchets.

« Habituellement, les capsules réutilisables sont fabriquées en acier inoxydable », explique Natalie. « Vous pouvez les laver après chaque utilisation, afin qu’elles soient prêtes pour la prochaine infusion.

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« Parfois, les capsules réutilisables sont munies d’un couvercle en aluminium ou en acier inoxydable, ce qui vous permet de les remplir avec le café de votre choix », ajoute-t-elle.

Jean-Michel ajoute : « Les capsules réutilisables nécessitent généralement moins de café (environ 5g) que les autres méthodes d’infusion. »

sealpod capsule de café réutilisable

Natalie me dit que Maverick Coffee a été l’une des premières entreprises britanniques à proposer des capsules de café réutilisables. Aujourd’hui, cependant, plusieurs marques vendent des capsules réutilisables sur le marché britannique – ce qui indique une demande croissante.

« Nos capsules réutilisables SealPod se vendent bien depuis le lancement du site web », explique Natalie. « Elles représentent environ 60 % de nos ventes ».

De son côté, Jean-Michel affirme qu’environ 130 000 clients ont acheté des capsules réutilisables chez Evergreen au cours des trois dernières années.

« Le marché des capsules de café est immense, il ne s’agit donc que d’une petite fraction du marché global », explique-t-il. « On estime qu’environ 60 milliards de capsules sont jetées dans le monde chaque année ».

Natalie me dit qu’il est difficile d’estimer la taille exacte du marché des dosettes de café réutilisables, mais la demande d’options de capsules durables continue de croître.

« Nos ventes de SealPod augmentent d’année en année », dit-elle. « Nous constatons également qu’un nombre croissant de clients recherchent des options réutilisables pour leurs machines Nespresso Vertuo. »

Cependant, elle explique que le brevet Vertuo de Nespresso crée des problèmes pour les fabricants qui cherchent à innover sur le design. Le brevet Vertuo de Nespresso est protégé jusqu’en 2030, ce qui signifie que le design de ses capsules ne peut être reproduit par aucune autre société avant cette date.

« Cela signifie que les fabricants de capsules réutilisables sont incapables de reproduire la forme de Vertuo pour les machines compatibles avec Nespresso », explique-t-elle.

Bien qu’il existe plusieurs autres modèles de capsules sur le marché, la protection par brevet des formes de capsules crée des obstacles potentiels à la croissance du marché des capsules réutilisables.

capsule de café réutilisable sealpod

Qui achète des capsules réutilisables ?

Natalie explique qu’en général, il y a deux types de consommateurs de capsules de café réutilisables.

« Tout d’abord, il y a les clients qui recherchent une tasse de café rapide », dit-elle. « La commodité est leur principale priorité lorsqu’ils préparent du café, et les machines à capsules ont été conçues en tenant compte de ce type de consommateurs ».

« Deuxièmement, il y a les buveurs de café qui veulent la commodité, mais ils veulent aussi rendre leur expérience de consommation de café aussi ‘verte’ que possible », me dit-elle.

La demande de solutions de capsules plus durables ne cesse de croître. Un rapport de Deloitte sur la durabilité en 2021 a révélé que plus de 61 % des personnes interrogées avaient réduit leur utilisation de produits en portion individuelle tout au long de l’année – ce qui inclut les dosettes de café à usage unique.

Natalie explique : « Pour Maverick Coffee, beaucoup de nos clients ont des machines Nespresso à la maison, mais ils ne les utilisent plus en raison des niveaux élevés de déchets que cela crée avec les capsules à usage unique. »

On estime que sur les 39 000 capsules produites dans le monde chaque minute, 29 000 sont envoyées à la décharge.

Cependant, si le nombre croissant de solutions durables est prometteur, Jean-Michel souligne que les consommateurs doivent encore être informés de la manière de vider, nettoyer et recharger correctement les capsules de café réutilisables.

« Les personnes qui achètent des capsules réutilisables les achètent généralement pour leur facilité d’utilisation, mais les consommateurs ont encore besoin de plus d’informations sur les meilleures pratiques », dit-il. « C’est facile une fois qu’on s’y est habitué ».

sealpod capsule de café réutilisable

Les défis du marché des capsules réutilisables

Bien que les capsules de café réutilisables constituent une option plus durable, les fabricants et les consommateurs sont toujours confrontés à un certain nombre de défis lors de leur production et de leur utilisation.

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« Vous devez être conscient du café que vous utilisez dans les capsules réutilisables ; la taille de la mouture, le profil de torréfaction et la pression appliquée dans la machine auront tous une incidence sur le résultat final », explique Jean-Michel.

La taille de la mouture est particulièrement importante pour l’extraction des capsules. Pour obtenir des résultats de haute qualité, le café destiné aux capsules doit être moulu à l’aide d’un moulin à cylindres à une taille incroyablement fine. En effet, le temps de contact entre le café moulu et l’eau est souvent plus court que pour l’espresso, et il faut donc extraire plus de café en moins de temps.

« Pour certains cafés, notamment les cafés de spécialité 100% arabica, nous avons constaté qu’il est plus difficile d’obtenir une extraction de qualité supérieure en raison de la capacité de la capsule de 5 g », explique Jean-Michel.

« Evergreen Capsules a commencé à vendre des couvercles en aluminium à usage unique, ce qui permet de placer plus de café à l’intérieur de la capsule réutilisable », explique-t-il. « Cela renforce l’intensité du café ».

Natalie convient que l’éducation des consommateurs sur les cafés à utiliser dans les capsules réutilisables est essentielle pour obtenir de bons résultats.

 » L’un des principaux défis que rencontrent nos clients est de trouver des cafés dont la force est similaire à celle des cafés utilisés dans les capsules à usage unique « , explique-t-elle. « Habituellement, les dosettes Nespresso et les marques similaires utilisent des mélanges de café contenant de plus grandes quantités de robusta.

« Si vous espérez obtenir des niveaux d’intensité similaires avec des dosettes réutilisables, alors vous devrez peut-être utiliser un mélange plus intense, ou éventuellement utiliser deux dosettes réutilisables pour une tasse de café. »

capsule de café réutilisable evergreen

Que réserve l’avenir aux capsules réutilisables ?

Natalie pense qu’il y a de la place pour la croissance sur le marché des capsules réutilisables, principalement parce que, selon elle, de nombreux consommateurs de capsules ne sont pas conscients des solutions réutilisables qui s’offrent à eux.

« Les grands fabricants de capsules ne veulent pas particulièrement que les consommateurs sachent que les capsules réutilisables existent », me dit-elle. « Naturellement, ils veulent continuer à vendre leurs propres dosettes à usage unique.

« Nous espérons qu’en recherchant des options de capsules durables, les consommateurs découvriront les capsules à café réutilisables et que davantage de personnes passeront à l’acte. »

Jean-Michel indique que la consommation de capsules a connu une croissance significative dans le secteur des bureaux, notamment en raison du retour au travail d’un nombre croissant de personnes.

« Nous avons constaté que beaucoup de gens consomment des capsules de café dans les bureaux, c’est donc un marché que nous cherchons à pénétrer. »

Dans l’ensemble des pays européens, 52 % en moyenne du volume de café consommé hors domicile l’est sur les lieux de travail. Et comme le nombre de travailleurs retournant au bureau est en constante augmentation, les machines à capsules constituent une méthode de préparation à la fois abordable et pratique pour ces consommateurs.

Jean-Michel me dit que le développement continu des produits est nécessaire pour maintenir la qualité.

« Nous contribuons à l’innovation sur le marché, notamment en ce qui concerne l’expérience globale du consommateur.

« Nous voyons la croissance se poursuivre dans un avenir prévisible, car de plus en plus de produits durables sont développés pour les buveurs de café. »

capsule de café réutilisable evergreen

Bien que les capsules réutilisables ne représentent qu’une petite fraction du marché des dosettes de café, la demande d’options durables ne cesse de croître.

Et bien que les capsules biodégradables et compostables présentent toutes deux leurs propres défis – notamment en ce qui concerne l’élimination – nous pourrions voir le segment de marché des capsules réutilisables connaître une croissance significative au cours des prochaines années.

Vous avez aimé cet article ? Alors lisez notre article sur une brève histoire des dosettes de café.

Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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