Les métiers du café : Qu’est-ce qu’un acheteur de café vert ?

Il existe un certain nombre de rôles dans l’industrie qui impliquent l’approvisionnement en grains de café vert pour une entreprise. Chez un torréfacteur, par exemple, le chef du café et le chef du torréfacteur sont généralement tous deux impliqués dans le processus d’approvisionnement.

Cependant, dans de nombreuses organisations du secteur, des acheteurs de café vert consacrent leur temps à l’approvisionnement en grains qui seront finalement torréfiés, moulus et infusés.

Pour en savoir plus, j’ai parlé avec deux professionnels expérimentés de leur travail quotidien en tant qu’acheteurs de café vert. Ils m’ont parlé des compétences et de l’expérience qui les aident à exceller dans ce rôle. Lisez la suite pour en savoir plus.

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Qu’est-ce qu’un acheteur de café vert ?

Pour l’expliquer aussi simplement que possible, le rôle d’un acheteur de café vert consiste à rechercher et à acheter du café vert, souvent en recherchant des attributs ou des caractéristiques sensorielles spécifiques pour répondre à la demande. Il peut s’agir, par exemple, d’acheter un volume spécifique de café d’une certaine origine ou d’une certaine note de tasse.

Pour ce faire, les acheteurs de café vert échantillonnent et dégustent généralement le café, avant de décider s’il répond ou non à leurs exigences ou à celles de leurs clients.

En définitive, la première tâche de nombreux acheteurs de café vert est de comprendre quel type de café ils doivent acheter. Pour les acheteurs verts qui travaillent dans une grande torréfaction, cela peut signifier qu’ils doivent examiner les profils de goût qui se sont bien vendus dans le passé et essayer de les adapter en conséquence.

Dans le cas d’un importateur, il s’agit souvent de s’assurer de mettre en relation le bon producteur et le bon torréfacteur. La transparence et la traçabilité deviennent également de plus en plus importantes pour de nombreux négociants en café de spécialité. Il est donc de plus en plus nécessaire de fournir des informations aussi claires que possible au torréfacteur et au producteur.

Il peut s’agir de la façon dont le café est cultivé, de la situation de l’agriculteur ou de détails sur la façon dont le paiement peut être organisé et à quel moment.

la dégustation du caféLe rôle quotidien d’un acheteur de café vert

Avant tout, le travail quotidien d’un acheteur de café vert exige une connaissance approfondie de la qualité et du prix du café.

Comprendre comment les profils d’arômes et les notes de tasse influencent le prix d’un café est essentiel pour s’assurer que le torréfacteur paie ce qu’il doit et que le producteur reçoit un prix équitable.

Eros Ceresa est acheteur de café vert pour Falcon Coffees au Royaume-Uni. Il me donne un bref aperçu de sa semaine de travail.

« En général, il y a deux à trois tables [of coffee samples] à couper chaque jour, que nous essayons généralement de maintenir à un maximum de 12 coupes par table », explique-t-il.  » Dans ce rôle, il y a beaucoup d’évaluation, mais ce n’est pas la même chose chaque semaine.  »

Ayant déjà occupé le rôle de torréfacteur en chef, Eros affirme que l’évaluation et l’analyse sensorielles constituaient déjà un élément clé de sa carrière.

Cependant, il note qu’en tant qu’acheteur de café vert, il est beaucoup plus nécessaire de comprendre l’aspect logistique de l’industrie.

Comme il s’approvisionne en café dans les pays d’origine du monde entier, Eros me dit qu’il est essentiel d’être bien organisé et de planifier à l’avance, car l’organisation du transport du café nécessite beaucoup de démarches administratives et implique de nombreuses parties différentes.

« Il y a beaucoup de décisions à prendre en termes d’achats et de planification, surtout cette année où nous constatons de nombreux problèmes de logistique dans le monde entier », explique-t-il.

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Il ajoute que les acheteurs de café vert doivent anticiper tout problème potentiel, ce qui peut impliquer beaucoup de supposition.

« Les gars avec qui je travaille font beaucoup d’efforts en permanence pour que tout fonctionne », poursuit-il. « Cela peut être assez mouvementé par moments, mais c’est agréable ».

Michaela Tomchek travaille comme responsable du marketing et de la traçabilité en Amérique du Nord pour Mercanta Coffee Hunters. Elle explique que Mercanta a un processus d’achat légèrement différent des autres entreprises, dans le sens où elle fait appel à une équipe pour décider des cafés à apporter, plutôt qu’à une seule personne.

L’utilisation de cette structure implique un plus grand partage des responsabilités. Michaela explique que son rôle implique différents domaines d’intervention.

Elle déclare :  » Chez Mercanta, nous prenons beaucoup de décisions ensemble. Nous nous réunissons et discutons de ce qu’il est idéal d’acheter, bien que chaque bureau ait une stratégie différente.

« Aux États-Unis, où je suis principalement basée, nous dégustons des cafés, nous en parlons, puis nous réfléchissons aux prix auxquels nous pouvons vendre le café, à qui serait intéressé ou si nous pourrions le vendre sur un marché particulier. »

Elle ajoute que souvent, leur approvisionnement dépend des clients existants, dont beaucoup ont tendance à acheter les mêmes lots chaque année.

« Nous recherchons des cafés de haute qualité qui sont uniques et différents, et à entrer en contact avec les producteurs pour établir des relations », ajoute Michaela. « Cela garantit qu’ils ont un revenu durable, ce qui signifie qu’ils peuvent continuer à produire du café. »

séchage des cerises de café

Que signifie la traçabilité pour les acheteurs de café vert ?

La traçabilité est un domaine qui a pris de l’importance avec l’émergence du café de spécialité. Aujourd’hui, il est essentiel de disposer de toutes les données relatives à chaque lot de café et de savoir comment il est passé de la ferme au consommateur.

Michaela explique comment son intérêt pour la traçabilité s’inscrit dans le processus d’achat de Mercanta.

« Pour les États-Unis ou le Canada, nous nous assurons que tous nos documents de traçabilité sont à jour », explique-t-elle. « Si nous n’avons pas de traçabilité sur une certaine ferme, alors nous nous rapprochons de nos partenaires à l’origine et recueillons ces informations. »

Son équipe va encore plus loin, en se procurant des photos auprès des producteurs pour les recouper avec les informations dont elle dispose.

« Après cela, nous les classons et les mettons à la disposition de nos clients », dit-elle. Ainsi, les « efforts de traçabilité » quotidiens peuvent consister à appeler ou à envoyer des courriels, à prendre contact, puis à établir des rapports.

« Nous mettons ensuite ces rapports à la disposition de nos clients, qui à leur tour les mettent à la disposition des personnes qui boivent le café. »

ferme de café

L’essor du café relationnel

Comme de nombreux producteurs de café dépendent de la vente des récoltes comme principale ou unique source de revenus, l’établissement de relations durables peut être crucial pour garantir que leur café est vendu à un prix équitable année après année.

Michaela me dit qu’elle pense que c’est une partie essentielle du travail de l’acheteur de café vert.

« C’est extrêmement précieux », note-t-elle. « J’aime ce travail parce qu’on peut parler avec les producteurs, les exportateurs et les coopératives, et apprendre vraiment d’où vient le café. »

Elle explique que ces relations facilitent un échange d’informations à double sens. Les consommateurs apprennent d’où vient leur café, et les producteurs ont une idée de la destination de leur café.

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« Nous aimons voir la joie que cela apporte aux gens, donc je pense que les relations sont vraiment importantes, non seulement pour nous qui achetons du café, mais aussi pour le producteur, donc cela va dans les deux sens », dit-elle.

Si les nouvelles ventes sont sans doute un élément clé de la croissance générale de l’industrie du café, les relations établies sont importantes, car elles génèrent de la confiance et offrent une certitude aux deux parties.

Eros déclare : « La plupart du temps, l’idée est que nous ne commencerons pas à travailler ensemble si les deux parties ne sont pas engagées dans une relation commerciale à long terme. C’est quelque chose qui a toujours été primordial pour moi. »

torréfaction du café

Quelle expérience vous faut-il pour exceller dans ce rôle ?

Les compétences, l’expérience et les qualifications pertinentes sont toujours utiles pour accéder à un nouveau poste. Ce n’est pas différent pour ceux qui aspirent à devenir un acheteur de café vert.

Par exemple, Michaela dit qu’elle a une longue expérience dans l’industrie du café, ayant commencé dans un poste de premier niveau en contact avec les consommateurs. Cependant, elle dit que cela lui a donné un bon aperçu de l’ensemble du secteur, ainsi qu’une expérience qu’elle a pu développer au fil du temps.

« Comme beaucoup de gens dans l’industrie du café, j’ai essentiellement commencé comme barista, ce qui vous introduit au côté consommateur », dit-elle. « Ensuite, j’ai travaillé pour une torréfaction en tant qu’analyste qualité, puis pour un autre importateur en tant qu’analyste sensoriel. »

Elle affirme que ces rôles lui ont permis d’acquérir de bonnes compétences sensorielles, tout en lui apprenant l’importance de la cohérence.

« Ces rôles m’aident à savoir ce que signifie la spécialité et ce que les gens recherchent », ajoute-t-elle.

Eros a également connu un parcours similaire, en occupant des postes de premier échelon au contact des consommateurs avant de passer à la torréfaction. Il dit que pour lui, l’expérience de travail en tant que torréfacteur lui a permis de se concentrer sur le contrôle de la qualité.

« La plupart du temps, vous dégustez des cafés, l’un après l’autre. Il s’agit souvent des mêmes cafés, car vous effectuez un contrôle de la qualité de la production », explique-t-il. « Cela m’a permis d’apprendre à identifier les différences subtiles de goût entre les mêmes cafés ».

Une autre compétence qu’il a acquise est la capacité à prendre des décisions à la volée, notamment lorsqu’il devait approuver ou rejeter des cafés dans un délai serré.

Il dit que ses rôles précédents l’ont également aidé à développer un réseau – ce qui a été essentiel.

« En ayant ce réseau, vous êtes presque toujours au courant des tendances actuelles du marché », dit-il. « C’est particulièrement le cas si vous êtes connecté à d’autres torréfacteurs en chef ».

En outre, Eros a constaté que l’obtention de sa qualification de grader Q l’a aidé à se démarquer lorsqu’il a postulé pour le poste qu’il occupe aujourd’hui.

« Je pense que le fait d’être un Q grader apporte quelque chose, et vous donne confiance dans la dégustation du café », conclut-il. « Si je peux donner un seul conseil à tous ceux qui veulent acheter du café : devenez Q grader ! »

sacs de café vert

L’approvisionnement en café vert peut faire partie d’autres rôles dans l’industrie du café, mais s’assurer que vous vous concentrez sur la qualité et répondez aux besoins des clients tout en le faisant devrait être une priorité.

Dans ce contexte, de nombreux acheteurs de café vert s’attachent à développer des relations avec leurs partenaires d’origine. C’est un élément qui garantit la certitude à la fois pour le producteur et l’acheteur, ainsi que l’amélioration des résultats et la stabilité pour l’agriculteur en question.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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