Lutte contre la déforestation dans la production de café

La durabilité continue d’être une préoccupation majeure dans l’industrie du café, en particulier dans la production de café. La déforestation fait partie des nombreux problèmes environnementaux du secteur du café.

Il existe un manque important de connaissances sur la déforestation dans la production de café, ce qui conduit naturellement à un certain nombre d’idées fausses sur le moment, le lieu et l’ampleur de la déforestation due à la production de café.

Des données récentes suggèrent également que la déforestation pourrait être plus importante dans le secteur du café qu’on ne le pensait auparavant. Cependant, ces mêmes données suggèrent également que la production de café n’est souvent pas la force motrice en jeu.

Quelles sont donc les principales causes de la déforestation dans l’industrie du café, et comment les gérer ? Pour en savoir plus, j’ai interrogé plusieurs professionnels du café sur la manière de mesurer et d’aborder ce sujet. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils ont dit.

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Qu’est-ce que la déforestation ?

Dans sa définition la plus simple, la déforestation est l’enlèvement des arbres pour augmenter la surface des terres à des fins agricoles et commerciales. La déforestation extensive crée un certain nombre de problèmes environnementaux, car les arbres sont des habitats pour de nombreuses espèces animales et d’insectes.

Les forêts empêchent également l’érosion des sols et agissent comme des « puits de carbone ». Grâce à la photosynthèse, les arbres absorbent le dioxyde de carbone présent dans l’atmosphère et le recyclent en oxygène, ce qui contribue à atténuer les effets du changement climatique.

Selon l’Organisation des Nations unies pour l’alimentation et l’agriculture, on estime que 420 millions d’hectares de forêts ont disparu depuis 1990. Toutefois, le même rapport note que les taux de déforestation ont diminué au cours des 30 dernières années.

On sait depuis un certain temps que la déforestation peut se produire dans les régions productrices de café, en particulier dans les forêts pluviales le long de la ceinture de haricots. Cependant, sans données spécifiques indiquant où, quand et comment la déforestation se produit, il est difficile pour les professionnels du secteur de prendre des mesures pour l’empêcher.

La déforestation peut se produire dans les exploitations de café pour faire plus de place aux caféiers, mais elle peut aussi se produire sur des terres publiques ou protégées à proximité. Sa gravité peut également varier en fonction d’un certain nombre de facteurs, notamment la taille de la zone où les arbres sont abattus, l’âge des arbres abattus et le fait que les arbres fassent ou non partie d’un écosystème protégé, comme une forêt tropicale.

Il peut également être difficile d’attribuer la déforestation à un individu, un groupe ou une ferme en particulier. Les producteurs qui pratiquent de nombreuses cultures autres que le café peuvent ne pas abattre d’arbres sur leurs terres, mais ils peuvent ramasser du bois de chauffage sur les terres communales voisines – ce qui signifie qu’il peut être difficile de remonter à la source initiale de la déforestation.

Il est également important de noter que l’abattage d’arbres peut être une forme de foresterie durable dans certains cas, ce qui entraîne d’autres idées fausses sur la déforestation. Si les agriculteurs plantent des arbres et les récoltent ensuite pour le bois, ils peuvent avoir l’intention de replanter les arbres à une date ultérieure.

Justin Archer est le responsable de la durabilité chez Sucafina, un négociant en café durable de la ferme à la torréfaction.

« Il n’existe pas de définition unifiée de la déforestation sur les terres de culture du café », explique-t-il. « Chez Sucafina, nous travaillons actuellement sur une définition qui surveille cinq types de déforestation différents, en fonction de leur gravité, dans notre chaîne d’approvisionnement.

« Il est important de commencer par une définition sur laquelle nous pouvons nous appuyer. Nous savons que nos politiques devront être continuellement mises à jour au fur et à mesure que nous recueillons de nouvelles données et que nous élargissons la portée du problème », ajoute-t-il.

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Pourquoi est-ce important ?

Un nouveau projet de loi proposé par l’Union européenne (UE) imposerait de prouver que le café et d’autres produits de base importés sont exempts de déforestation. Cependant, comme il existe peu de données sur le lieu et le moment de la déforestation, il est difficile pour de nombreux acteurs de la chaîne d’approvisionnement de prévoir comment ce projet de loi les affectera.

En définitive, cela signifie que le suivi et la mesure de la déforestation sont essentiels pour créer une chaîne d’approvisionnement durable.

Jay Kling est le directeur du café pour Irving Farm New York.

« Notre objectif en tant que torréfacteur est d’acheter du café qui est aussi durable que possible sur le plan économique, social et environnemental », dit-il. « Nous nous efforçons toujours de faire du café que nous achetons un commerce équitable pour les personnes qui le cultivent. »

Femme arrosant des plants de café

Est-ce un problème dans l’industrie du café ?

Ilya Byzov est un négociant quantitatif chez Sucafina. Il me dit qu’il est difficile de comprendre la gravité de la déforestation dans la production de café.

« Au départ, nous avions une vision naïve selon laquelle il n’y avait pas beaucoup de déforestation dans les zones où nous nous approvisionnons en café », dit-il. « Mais plus nous avons exploré la question, plus nous avons appris qu’au sein des pays où nous opérons, il y a une quantité importante de déforestation. »

Justin ajoute : « Le café n’est pas nécessairement le moteur de la déforestation, mais il est cultivé sur des terres où il y a de la déforestation. »

Cependant, même si la déforestation a lieu dans ces régions, le café n’est souvent pas la cause principale de ce problème. La déforestation est plutôt due à la croissance démographique.

« Les arbres sont coupés pour créer plus d’espace pour que les humains puissent vivre, et pour avoir plus d’espace pour construire des fermes pour cultiver de la nourriture », explique Ilya.

Les recherches menées par Sucafina indiquent que la déforestation est fréquente dans les pays où le café est cultivé. Bien qu’elle soit principalement due à la croissance démographique et à l’augmentation de la demande alimentaire, la déforestation est un facteur important que les importateurs et les torréfacteurs doivent prendre en compte lorsqu’ils s’approvisionnent en café durable.

Robin Sampson est le PDG de la société de blockchain Trade in Space. Il explique comment les entreprises de café peuvent agir pour recueillir des données sur la déforestation.

« Les entreprises devraient utiliser ces données pour évaluer leurs chaînes d’approvisionnement et s’assurer qu’elles sont à l’aise avec les endroits où elles achètent des produits, y compris le café. »

Bien qu’il s’agisse d’un processus à long terme, c’est la première étape pour atténuer le problème.

« D’abord, nous devons enquêter, puis nous devons nous attaquer à la cause profonde de la déforestation », explique Jay. « Nous pouvons utiliser les outils pour mesurer nos progrès, avant de pouvoir partager l’impact de nos progrès avec les consommateurs. »

zone déboisée

Comment pouvez-vous mesurer la déforestation ?

Il est difficile de mesurer avec précision les niveaux de déforestation, en particulier sur le terrain. Cela est dû au fait qu’elle peut se produire à un rythme lent et qu’elle a souvent lieu loin des plantations de café, ce qui signifie qu’il peut être difficile, voire impossible, d’obtenir des données précises.

Pour résoudre ce problème, Sucafina s’est associée à d’autres organisations pour tester la technologie satellitaire qui permet de surveiller l’étendue de la déforestation. Les entreprises de technologie satellitaire, telles que Trade in Space et Global Risk Assessment Services (GRAS), utilisent la cartographie polygonale (une méthode qui permet de cartographier des parcelles de terre de forme irrégulière) et l’imagerie satellitaire pour déterminer les changements de la couverture arborée au fil du temps.

Pour faciliter ce processus, les équipes sur le terrain établissent les coordonnées GPS des fermes et des parcelles de terrain. Ces données sont ensuite téléchargées pour créer un système de cartographie géographique, superposé à l’imagerie satellitaire qui suit la couverture forestière. Une fois que les données ont été collectées pendant plusieurs années, il est beaucoup plus facile d’évaluer l’évolution de la couverture forestière dans le temps – ce qui permet de suivre plus facilement la déforestation.

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Ana Cabezas est une experte en SIG et en développement durable chez GRAS.

« La technologie satellitaire présente l’énorme avantage d’évaluer de grandes régions, même celles qui sont difficiles d’accès sur le terrain », explique-t-elle. « Ces systèmes sont capables de surveiller les zones de production de café et de détecter les changements dans l’utilisation des terres.

« Nous utilisons des images satellites actuelles et historiques pour identifier les changements d’utilisation des terres, quand ils se produisent et quel type de changement s’est produit », ajoute-t-elle.

Avant l’introduction de cette technologie, la seule méthode permettant de cartographier avec précision la déforestation consistait à louer un avion ou un hélicoptère privé pour prendre des photos de la zone – une méthode qui est naturellement inaccessible pour de nombreux torréfacteurs et d’autres entreprises qui s’intéressent à leur impact sur la chaîne d’approvisionnement au sens large .

Des entreprises telles que GRAS et Trade in Space utilisent l’intelligence artificielle pour créer des algorithmes capables de détecter la déforestation sur de vastes étendues de terre, sans avoir besoin d’un regard humain direct. Ce modèle à faible impact signifie que des entreprises relativement petites sont en mesure de surveiller la déforestation à une échelle beaucoup plus large.

Justin me dit : « Une fois que nous nous sommes associés à des entreprises de suivi par satellite, nous avons pu obtenir une vue d’ensemble de la déforestation depuis l’espace.

« Cela nous a donné une perspective différente sur l’omniprésence et les conséquences de la déforestation dans notre chaîne d’approvisionnement », ajoute-t-il. « Sinon, nous n’aurions jamais su qu’il y avait de la déforestation dans notre chaîne d’approvisionnement ».

Homme arrosant des plants de café

Comment le secteur du café peut-il atténuer la déforestation ?

Justin explique que pour comprendre l’ampleur de la déforestation dans l’industrie du café, les données sur la déforestation doivent être évaluées sur l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement.

« Il est important pour nous d’évaluer l’ampleur du problème et de comprendre comment, le cas échéant, nous pouvons nous y attaquer », explique-t-il. « Nous devons actuellement déterminer la gravité du problème et savoir qui doit se l’approprier. »

Jay me dit qu’une des solutions potentielles est de donner du pouvoir aux communautés productrices de café en payant des prix plus élevés et en renforçant les relations commerciales directes.

« Lorsque la production de café deviendra plus rentable, il sera plus facile pour les producteurs d’adopter des pratiques agricoles réparatrices, de développer leurs communautés et de payer davantage les cueilleurs », explique-t-il.

Travailler en étroite collaboration avec les agriculteurs pour atténuer la déforestation sera une tâche de longue haleine, selon Ilya.

« S’il y a une déforestation active au niveau de l’exploitation, les producteurs déforestent très probablement leurs terres pour un besoin spécifique », explique-t-il. « Si on leur dit ce qu’ils peuvent ou ne peuvent pas faire avec leurs propres terres, c’est une proposition difficile.

« Nous devons travailler en collaboration avec les agriculteurs pour déterminer pourquoi ils déforestent leurs terres et quels autres options ou programmes pourraient répondre à leurs besoins au lieu de la déforestation », explique-t-il.

Ilya ajoute que les projets de reforestation pourraient être une solution pour résoudre ces problèmes.

« Nous prévoyons également de travailler avec les agriculteurs pour reboiser les terres avec de nouveaux plants », conclut-il.

plants de café

En définitive, la technologie peut permettre aux professionnels de l’industrie du café de suivre la déforestation tout au long de leurs chaînes d’approvisionnement.

Dans le même temps, ces technologies soulèvent de nouvelles questions sur la façon dont nous pouvons lutter contre la déforestation au niveau local, et comment nous pouvons nous assurer que nous le faisons d’une manière qui soutient les producteurs et leurs communautés.

Les solutions ne seront pas simples, mais elles sont urgentes, surtout à l’approche de nouvelles lois imposant des chaînes d’approvisionnement sans déforestation.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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