Peuvent-ils influencer la qualité du café ?

La certification du café est souvent négligée lors de l’achat des grains. Même si les niveaux de torréfaction et l’arôme sont importants pour le goût, les certificats peuvent vous en dire plus sur la qualité et la production du produit que vous ne le pensiez.

Alors, que sont les certifications de café ? Elles sont attribuées à certaines marques et entreprises de café qui suivent des méthodes éthiques et durables pour se procurer et vendre leurs grains et leur café moulu. Bien que toutes les marques ne s’intéressent pas aux certifications, celles qui le font s’assurent que les produits qu’elles vendent ne nuisent pas à l’environnement et sont d’aussi bonne qualité que l’entreprise le prétend. Il existe plusieurs types de certifications, chacune d’entre elles étant assortie de directives spécifiques qui doivent être respectées avant que la certification puisse être ajoutée au label. Pour en savoir plus sur ce que chacune d’entre elles a à offrir, poursuivez votre lecture.

Comment lire les certifications du café

Il y a beaucoup d’informations sur un sac de café, que vous achetiez des grains entiers ou une mouture spécifique. La plus importante est le nom de la marque et éventuellement un logo, comme celui des grains de café Starbucks. Il y a aussi l’origine des grains, comme les grains de café brésiliens, costariciens ou colombiens. D’autres informations incluent le type de grains, le nom de la ferme, s’il s’agit d’un mélange, et le niveau de torréfaction.

Bien qu’elle ne soit pas aussi visible, toute marque de café qui a obtenu un certain type de certification le mentionnera également sur le sac. Cela s’explique par le fait que les certifications les plus élevées peuvent être difficiles et coûteuses à obtenir, et que ceux qui les obtiennent veulent le faire savoir. Il y a généralement un symbole et le nom de la certification directement sur le sac pour que vous puissiez le voir.

Cela ne signifie pas que l’absence de certification sur le sac signifie que la marque produit des grains de qualité inférieure ou mal obtenus, mais simplement qu’elle n’a peut-être pas les moyens d’obtenir les certifications pour le moment. Si vous n’êtes pas sûr des pratiques utilisées pour obtenir les grains que vous envisagez, vous pouvez toujours consulter le site Web de la marque. Les entreprises éthiques veulent que ces détails soient connus, donc si la marque est vague sur le lieu et la manière dont ses fèves sont obtenues, vous pouvez chercher ailleurs.

Vous pouvez également vous rappeler que les différentes certifications couvrent différents domaines. Certaines sont conçues pour protéger l’environnement tandis que d’autres sont là pour protéger les personnes et les fermes qui les produisent. Il est préférable d’examiner ce que couvre chaque certification pour s’assurer qu’elle respecte les normes auxquelles vous croyez lorsque vous achetez votre café.

Les certifications du café expliquées

Bien qu’il existe une grande variété de certifications pour le café, les six suivantes sont les plus courantes dans l’industrie du café.

Smithsonian Bird Friendly (ami des oiseaux)

Développé par le Centre des oiseaux migrateurs du Smithsonian. Le Smithsonian Bird Friendly Certification, situé à Washington D.C., est l’un des certificats les plus difficiles à obtenir. Avant que les producteurs de café puissent recevoir cette certification, ils doivent d’abord être certifiés biologiques.

De nombreuses conditions strictes doivent être respectées lors de la mise en place de l’exploitation pour pouvoir bénéficier de la certification. Il faut notamment une canopée d’au moins 12 mètres de haut plutôt qu’une ferme coupée à blanc avec des arbres nouvellement plantés. Il doit y avoir au moins 2 strates de végétation, ainsi que 10 espèces ligneuses dispersées dans la zone de production, le tout devant créer au moins 40% d’ombre. L’objectif de ces conditions est de créer un habitat naturel pour les oiseaux.

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Il s’agit d’une des certifications les plus environnementales, elle ne couvre donc pas les conditions de travail ou de rémunération des travailleurs de l’exploitation. Elle est aussi généralement accordée aux petites exploitations familiales plutôt qu’aux grandes entreprises.

USDA Organic

USDA est l’acronyme de United States Department of Agriculture (ministère de l’agriculture des États-Unis) et est la branche du gouvernement responsable de la certification biologique dans ce pays. Il existe plusieurs étapes
pour obtenir cette certification.

Après avoir adopté des pratiques biologiques sur votre exploitation, une demande et des frais doivent être envoyés à un agent de certification accrédité par l’USDA. Cet agent examine la demande pour vérifier les allégations relatives à l’agriculture biologique et un inspecteur est envoyé pour une inspection sur place de l’exploitation ou de la zone de production.

L’agent examine à nouveau la demande, ainsi que le rapport de l’inspecteur, avant l’envoi d’un certificat biologique. Des examens et des inspections sont également effectués chaque année pour s’assurer que l’exploitation continue de respecter les normes biologiques.

L’obtention de ce type de certification prend un certain temps car la terre utilisée ne doit pas utiliser de substances interdites pendant au moins 3 ans avant qu’une demande puisse être envoyée. Ces substances comprennent les engrais, les pesticides et les herbicides synthétiques. De petites quantités d’ingrédients non biologiques peuvent être utilisées pour autant qu’elles figurent sur la liste des substances approuvées.

Certifié équitable

En ce qui concerne les certifications du commerce équitable, il existe trois organismes de certification distincts aux États-Unis : IMO Fair Trade for Life, Fair Trade USA et Fairtrade America, ce dernier étant membre de Fair Trade International.

Bien qu’il s’agisse de branches distinctes, elles poursuivent toutes le même objectif, qui est de soutenir les familles d’agriculteurs qui produisent les marchandises en leur garantissant une rémunération et un traitement équitables. Cela inclut le respect des normes en matière de travail et de production. Ces certifications encouragent également les pratiques environnementales durables, bien que l’accent soit mis sur les personnes qui travaillent et qui sont propriétaires de l’exploitation.

Utz ou Rainforest Alliance

Bien que UTZ et Rainforest Alliance aient été des entités de certification distinctes, elles ont fusionné en 2017 et ont publié de nouveaux critères pour obtenir cette certification en 2020. La Rainforest Alliance se concentre sur les pratiques durables en matière d’agriculture, telles que la conservation de la biodiversité et des ressources naturelles, l’amélioration des moyens de subsistance des agriculteurs et des travailleurs, ainsi que la planification et la gestion appropriées des exploitations. La Rainforest Alliance se préoccupe également du changement climatique, de la pauvreté et de la déforestation, ainsi que de l’agriculture durable, ce qui lui permet de ratisser large en matière de pratiques environnementales et économiques. Nous pensons qu’il est nécessaire de mentionner Lavazza comme l’une des marques qui a reçu cette certification pour des normes de croissance substantielles.

Le seul problème avec cette certification est qu’une exploitation ne doit répondre qu’à 30% des critères pour conserver sa certification. Les 70% restants peuvent être cultivés selon la méthode ou les conditions que l’agriculteur approuve. Cela signifie qu’ils peuvent ne pas utiliser des pratiques respectueuses de l’environnement ou du développement durable, mais choisir des pratiques pour accélérer le processus de culture ou économiser de l’argent à long terme sans perdre leur certification.

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Commerce direct

La certification « commerce direct » est accordée aux torréfacteurs qui obtiennent leurs grains de café directement auprès du producteur plutôt que par l’intermédiaire d’une société intermédiaire. Parfois, cette certification est indiquée sur le côté du sac, tandis que d’autres marques l’indiquent directement dans le nom. Le café en grains entiers AmazonFresh Direct Trade Nicaragua est un exemple de cette dernière certification. Vous savez donc que ce café 100 % Arabica à torréfaction moyenne a une origine unique.

Techniquement parlant, il ne s’agit pas d’un type de certification puisqu’il n’y a pas de critères à respecter en dehors de l’achat direct auprès du producteur. Il peut également être coûteux de respecter ces normes, en particulier pour les petits torréfacteurs. En effet, ils doivent prendre en charge tous les frais de livraison pour acheminer les grains jusqu’à leur établissement, ainsi que la gestion des problèmes éventuels en cours de route.

Pour les torréfacteurs plus importants, ce n’est peut-être pas un problème, surtout s’ils sont déjà établis et qu’ils réalisent un bénéfice décent, ce qui leur permet de justifier cette charge financière supplémentaire.

Neutralité carbone

La certification « Carbon Neutral » est accordée aux entreprises qui ne contribuent pas au problème croissant des gaz à effet de serre dans notre environnement déjà surpollué. Il n’y a pas de directives établies pour cette certification qui soient reconnues au niveau international, bien qu’il y ait certaines normes à respecter pour l’obtenir.

Pour obtenir la certification « Carbon Neutral », l’entreprise en question doit soumettre son café ou d’autres produits à une analyse du cycle de vie. Une tierce partie examine alors chaque étape de la production du café, du grain au sac, pour vérifier les émissions de carbone utilisées à chacune de ces étapes. Le rapport final détaille les émissions de dioxyde de carbone pour l’ensemble du processus afin de s’assurer que l’entreprise respecte les normes établies pour obtenir sa certification.

Comme beaucoup d’autres types de certification disponibles, celle-ci se concentre davantage sur l’environnement que sur les salaires et les conditions de travail des agriculteurs et des ouvriers. Ceux qui obtiennent cette certification sont généralement attentifs aux personnes impliquées dans le processus, en veillant à ce que chacun soit payé et traité équitablement.

Réflexions finales

Par le passé, lorsque vous achetiez une tasse de café au café du coin ou que vous en prépariez une à la maison, vous ne vous souciiez peut-être pas de la provenance des grains et de la façon dont ils étaient produits. De nos jours, les aliments et les boissons que nous ingérons font l’objet de beaucoup plus d’attention, car les consommateurs se soucient autant de l’environnement, des agriculteurs et des travailleurs impliqués dans le processus de production que de la saveur du café.

C’est pourquoi tant d’entreprises s’intéressent aux certifications du café. Elles indiquent à leurs clients que leur café provient d’exploitations biologiques ou durables qui traitent l’environnement avec respect. Certaines de ces certifications garantissent également que les agriculteurs et leurs ouvriers sont traités équitablement et gagnent un salaire décent. Bien que cela ne change rien à votre plaisir de boire du café, cela peut vous apporter une certaine tranquillité d’esprit lorsque vous sirotez votre boisson préférée.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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