Répartition des régions productrices de café au Vietnam

Le Vietnam est le deuxième plus grand producteur de café au monde après le Brésil, et le plus grand producteur de robusta de la planète. Cela signifie qu’il joue un rôle important dans la production mondiale de café et a un effet significatif sur les marchés mondiaux.

Mais si le pays peut s’enorgueillir de son volume et de son étendue, qu’en est-il de la qualité ?

Eh bien, malgré les connotations historiques de production de café de faible qualité, la réputation du pays en matière de qualité s’accroît. La production d’arabica augmente lentement mais sûrement dans certaines régions du Vietnam, ce qui suscite un certain enthousiasme parmi les professionnels du café.

Pour en savoir plus sur l’industrie du café du pays et ses nombreuses régions de culture, j’ai parlé à quelques experts du secteur. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils ont dit.

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Une brève histoire de la production de café au Vietnam

Comme c’est le cas pour de nombreuses régions productrices de café dans le monde, le café est arrivé au Vietnam à la suite de la colonisation. Dans ce cas, ce sont les Français qui l’ont introduit.

Tony Le Ngoc Thuong est un négociant en café chevronné et le directeur général adjoint de Vinacafe. Il explique comment le café est arrivé au Vietnam et comment cette histoire a aidé le Vietnam à devenir le géant du café qu’il est aujourd’hui.

On dit que des missionnaires français ont introduit le caféier au Vietnam dans les années 1850.

« Cependant, ce n’est qu’en 1888 que les premières exploitations de café ont été ouvertes par des agriculteurs français tels que Borel Leconte à Ha Nam, Coudeux Gombert à Nghe An, Michael Philip à Quang Tri, et Rossi et Delfante à Daklak. »

Après ces premiers efforts, Tony dit que la production de café vietnamienne a connu une croissance rapide tout au long des années 1900.

Il ajoute : « De 1920 à 1925, la plantation de café s’est poursuivie sur les hauts plateaux du centre. En 1945, les exploitations de café couvraient quelque 10 700 ha, qui sont passés à 20 000 ha en 1975. »

Midhun Pachayil est le vice-président du café pour le Vietnam chez Olam. Selon lui, la guerre du Vietnam a joué un rôle majeur dans le façonnement de l’industrie telle que nous la connaissons aujourd’hui.

Il déclare : « La production de café a été perturbée par la guerre du Vietnam, et en 1975, après la fin de la guerre, l’industrie a été nationalisée dans le cadre de la collectivisation. Les réformes de 1986 ont réintroduit la propriété foncière privée et la production de café a connu une croissance astronomique depuis lors. »

Aujourd’hui, ajoute Tony, les exploitations de café couvrent plus de 600 000 ha des terres agricoles les plus fertiles du pays. Cette zone massive, principalement répartie dans les régions montagneuses du Vietnam, produit chaque année quelque 30,7 millions de sacs de 60 kg de café vert.

ferme de café au vietnam

Aperçu de la production &amp ; régions productrices

Actuellement, le robusta représente environ 95% de la production de café du Vietnam, tandis que l’arabica représente les 5% restants. Le pays est surtout connu pour le robusta, dont la majorité est cultivée dans la région des hauts plateaux du centre. Les hauts plateaux du centre produisent environ 80 % de tout le robusta vietnamien.

La production de café vietnamienne a traditionnellement mis l’accent sur la quantité et la production de masse, car son climat et son altitude sont parfaits pour la culture à grande échelle de la plante résistante qu’est le robusta.

Aujourd’hui, le robusta vietnamien est vendu en masse à des acheteurs qui opèrent à grande échelle, qui le torréfient souvent et le transforment en café instantané.

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Cette philosophie de production de masse à grande échelle et à faible intervention explique pourquoi le Vietnam a acquis la réputation d’offrir la quantité plutôt que la qualité en matière de café.

Cela a nui à la réputation du pays en tant qu’origine, en particulier pour les producteurs de café vietnamiens qui souhaitent produire des robustas et des arabicas de bonne qualité.

L’arabica est cultivé par de petits exploitants dans quelques régions. La période de récolte s’étend de novembre à janvier, ce qui correspond à de nombreuses récoltes d’Amérique centrale. Les exploitations d’arabica sont dispersées dans le nord et le sud du pays.

La variété d’arabica la plus accessible et la plus populaire au Vietnam est le Catimor, qui convient au climat car il est à haut rendement, résilient et capable de prospérer à des altitudes plus basses. Cependant, elle n’est pas réputée pour la qualité de ses tasses, ce qui constitue un obstacle pour certains producteurs vietnamiens.

Cependant, certaines petites exploitations vietnamiennes ont de plus en plus tendance à abandonner cette variété et à planter des variétés de meilleure qualité, telles que Bourbon et Typica.

Hauts plateaux du centre

Comme nous l’avons mentionné précédemment, la majeure partie de la production de café vietnamienne a lieu sur les hauts plateaux du centre, réputés pour la culture du robusta.

Tony dit : « Le café vietnamien est principalement cultivé dans la région des hauts plateaux du centre, qui comprend cinq provinces : Dak Lak, Gia Lai, Dak Nong, Lam Dong et Kontum.. »

Midhun ajoute que divers facteurs rendent les Central Highlands idéales pour la production de robusta, notamment des altitudes comprises entre 300 m.a.s.l. et 500 m.a.s.l..

Il dit : « La région a un climat tropical chaud influencé par la mousson d’Asie du Sud, avec des saisons sèches et pluvieuses distinctes. Le robusta est cultivé sur les hauts plateaux et dans les plaines, avec un temps chaud, une humidité élevée et un faible ensoleillement direct, et des températures comprises entre 24°C et 26°C. »

Régions de production de l’arabica

Alors que les Hautes Terres centrales dominent la production de robusta au Vietnam, la production d’arabica est beaucoup plus diffuse. L’arabica est cultivé par poches dans le nord et le sud du pays, généralement dans des zones où l’altitude est plus élevée et se prête mieux à la production de café arabica.

Tony dit : « Le café arabica cultivé au Vietnam se trouve dans les régions de Da Lat, Dien Bien, Nghe An, Son La, et Quang Tri.dont l’altitude maximale varie de 1000 à 1400 m.a.s.l. ».

Midhun ajoute : « L’arabica est mieux adapté aux zones montagneuses de haute altitude avec des températures plus basses – entre 20°C et 22°C – et une pluviométrie annuelle de 1 300mm à 1 900mm.

Il affirme que chaque région a une saveur particulière et unique. Il note en particulier que Da Lat est largement considéré comme une sorte de « paradis » pour l’arabica vietnamien, grâce à son altitude et à son climat frais toute l’année.

femme vietnamienne séchant du café

Traitement, séchage &amp ; autres méthodes de production

Historiquement, l’agriculture et la transformation au Vietnam ont été largement axées sur la réalisation d’un objectif avant tout : le volume.

La plupart des cafés vietnamiens sont cueillis à la main puis transformés par voie humide, avec peu d’intérêt pour les traitements naturels, au miel ou expérimentaux. Cependant, l’accent est mis de plus en plus sur l’amélioration des techniques de production (avec un accent particulier sur la post-récolte) afin d’augmenter la qualité.

Tony me dit que le café est généralement séché aussi rapidement que possible, ce qui crée des problèmes de qualité. Après cela, il dit qu’en général, les agriculteurs fixent leurs prix et vendent aux acheteurs locaux, avant de réinvestir immédiatement les fonds qu’ils reçoivent dans l’augmentation de leur capacité agricole. Ainsi, les producteurs restent concentrés sur la quantité.

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Midhun ajoute que si certaines exploitations de café au Vietnam se concentrent exclusivement sur la culture du café, beaucoup pratiquent en fait la culture intercalaire. Cela se produit dans deux systèmes.

Il dit : « Le premier est une exploitation où les caféiers sont cultivés en association avec d’autres cultures sur la même parcelle de terre, ce qu’on appelle un système d’agriculture synchronisée.

« Le deuxième type de diversification des cultures est celui où différentes cultures sont plantées sur des parcelles séparées, appelé système d’agriculture ségréguée. »

Pour illustrer les avantages des cultures intercalaires, Midhun indique que 100 % des agriculteurs de Dak Lak qui participent au programme Rainforest Alliance d’Olam gagnent de l’argent supplémentaire en produisant au moins deux cultures. Auparavant, ce chiffre n’était que de 24 % pour la région.

Il ajoute : Les agriculteurs sont formés à la culture intercalaire d’arbres autres que le caféier, tels que le poivre, le durian, l’avocat et le fruit de la passion, entre autres… ».

« Cela signifie qu’ils deviennent plus résistants à l’impact des prix instables du café et de l’augmentation des températures climatiques. »

Tony, quant à lui, affirme que l’on comprend de mieux en mieux que les producteurs de café vietnamiens doivent se concentrer davantage sur la qualité.

Il explique : « Avec les faibles prix du marché, les agriculteurs sont intéressés à ajouter plus de valeur à leurs cafés par des changements tels que la cueillette de cerises mûres à 100 %, les méthodes de traitement naturel, les méthodes demi-humides/miel, et en utilisant la fermentation pour améliorer la qualité. »

les producteurs de café vietnamiens

L’effet du Vietnam sur le prix du C

Avec une part aussi importante du marché mondial du café, le marché vietnamien du café a catégoriquement un impact sur le prix du C, et affecte ensuite les producteurs de café ailleurs dans le monde.

Des problèmes d’approvisionnement au Vietnam ou des conditions météorologiques défavorables à la production de café peuvent faire monter le prix en flèche, tandis qu’une bonne récolte ou des pluies abondantes et régulières peuvent le faire chuter.

Nous avons constaté un tel effet au début de l’année, lorsqu’une fermeture de Covid-19 à Ho Chi Minh (la plus grande ville du pays et une importante plate-forme d’exportation) a retardé les exportations de café.

La ville et ses ports faisant partie d’une route commerciale clé reliant la Chine à l’Europe, la perturbation a rendu l’exportation plus difficile. En conséquence, avec une offre mondiale diminuée, les prix du robusta ont commencé à augmenter.

Tony dit que s’il est facile de dire que l’industrie du café du Vietnam peut facilement influencer le marché, il me rappelle que cela ne signifie pas que les agriculteurs gagnent plus en conséquence.

« Le marché vietnamien du café est dominé par les investissements directs étrangers et les fonds spéculatifs. La ‘marque’ de café vietnamienne elle-même n’est pas très connue, ce qui signifie qu’elle a du mal à se comparer aux autres origines. »

séchage du café vietnamien

Le Vietnam est le deuxième plus grand producteur de café au monde et le plus grand producteur de robusta au monde. Cela signifie qu’il a un impact indéniable sur le secteur mondial du café, et que les tendances qui s’y manifestent affectent indirectement les producteurs de café ailleurs dans le monde.

Toutefois, si les faibles prix du marché et l’accent mis sur la quantité au détriment de la qualité ont nui à la réputation du pays en tant que producteur, l’accent est de plus en plus mis sur la production d’un café de meilleure qualité. Certaines régions commencent à expérimenter de nouvelles variétés et de nouveaux traitements, ainsi qu’à se tourner vers l’arabica.

Il reste cependant à voir si le pays sera plus renommé en tant qu’origine de l’arabica dans les années à venir.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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