Explorer la production de café au Ghana

Le Ghana est situé sur le golfe de Guinée en Afrique de l’Ouest, à quelques degrés seulement au nord de l’équateur. Le pays est bordé par la Côte d’Ivoire à l’ouest, le Burkina Faso au nord, le Togo à l’est et l’océan Atlantique au sud.

Dans l’agriculture mondiale, le Ghana est principalement connu pour être le deuxième plus grand producteur de cacao au monde. Cependant, il produit également du café – bien qu’il ne soit classé qu’au 42e rang mondial, parmi d’autres nations comme l’Angola et la Sierra Leone.

Pour en savoir plus sur le secteur florissant du café ghanéen, j’ai parlé à deux experts régionaux du café. Ils m’ont parlé de l’industrie et de ce que l’avenir pourrait réserver à cette origine de café. Lisez la suite pour en savoir plus.

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Une brève histoire du café au Ghana

Le café Robusta est originaire d’Afrique de l’Ouest et d’Afrique centrale, mais les premières traces d’une production structurée de café au Ghana remontent au milieu du 18e siècle.

En dépit de plus de 250 ans d’histoire, la production ghanéenne de café reste relativement modeste.

Alors que la production de café était populaire aux 18e et 19e siècles, la chute des prix du café dans les années 1980 a poussé de nombreux agriculteurs à abandonner leurs exploitations au profit du cacao.

Pour encourager la production, le gouvernement a créé 19 fermes de café nationalisées à travers le pays dans les années 1980, qui ont ensuite été divisées et vendues à des agriculteurs privés.

La demande croissante et un marché intérieur sain pour le café ont donné de l’espoir aux agriculteurs, et en 2001, le Ghana Cocoa Board (COCOBOD) a facilité le développement de 2 400 ha de terres agricoles nouvelles ou revitalisées pour la production de café.

Le conseil a également défini des prix équitables et minimaux pour le café ghanéen, offrant ainsi aux agriculteurs une sécurité accrue. En outre, le gouvernement ghanéen a également défini un plan d’expansion agressif au début du 21e siècle, ayant doublé les rendements nationaux de 2006 à 2010, puis de 2010 à 2015.

En outre, en 2014, le gouvernement ghanéen a approuvé son programme de réhabilitation du café (CRP) qui comprenait la recherche, les services de vulgarisation et l’introduction de variétés de café à haut rendement. Le projet a depuis fourni un soutien technique et financier à plus de 4 500 petits exploitants agricoles, dont 22 % sont des femmes.

Malheureusement, en raison de l’impact durable de l’effondrement des prix dans les années 1980, le Ghana reste le troisième plus petit producteur de café en Afrique subsaharienne, derrière le Liberia et la République centrafricaine.

Cependant, le café devient rapidement une alternative prometteuse pour les petits exploitants agricoles, car il pousse plus rapidement et est plus facile à entretenir que le cacao.

âne et charrette

Le café ghanéen aujourd’hui

Benedicta Tamakloe est la fondatrice de Bean Masters, une entreprise ghanéenne de café qui fonctionne selon un modèle d’approvisionnement éthique. Son objectif, selon Benedicta, est de soutenir les agriculteurs et d’améliorer la qualité du café au Ghana.

« Le Ghana n’est pas connu internationalement en tant que producteur de café », explique Benedicta. « C’est principalement parce que le volume de production est assez faible. Vraiment, vous avez besoin des volumes pour mettre votre nom sur la carte et nous n’avons pas encore les volumes.

« Nous avions également l’habitude de cultiver du café arabica dans les montagnes, mais en raison du climat et de l’altitude, le robusta était favorable », ajoute-t-elle. « Vraiment, la quantité d’arabica plantée était trop faible pour avoir une quelconque valeur économique ».

Cillian Walsh est le propriétaire de Gold Coast Roasters, une entreprise qui se consacre à l’approvisionnement « des meilleurs grains de café arabica et robusta d’Afrique de l’Ouest ». Il se fait l’écho des commentaires de Benedicta, notant que la production du Ghana s’est effondrée après le crash des années 1980.

« Cependant, ce n’est pas seulement l’altitude qui entrave la production », ajoute-t-il. « Les infestations d’insectes et les maladies font aussi que l’arabica ne vaut pas le coup. Nous essayons de suivre la voie de l’agriculture biologique. »

Ces dernières années, il dit qu’une partie du plan d’expansion du gouvernement a consisté à offrir des semis gratuits aux agriculteurs. Il a également été encouragé par la croissance de la consommation intérieure de café et par un petit secteur de torréfaction – il existe même maintenant une Association des torréfacteurs de café du Ghana (CRAG).

ferme de cafe aerienne

Le café ghanéen : Un profil

La quasi-totalité du café ghanéen est du robusta, car le pays est en général de basse altitude et son climat ne convient pas à la production d’arabica. La plupart des terres agricoles du pays se situent entre 400 et 800 m d’altitude, ce qui ne convient pas à la culture d’un arabica de haute qualité.

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Le café est principalement cultivé dans les régions d’Ashanti, Bono Ahafo, Eastern, Central, Western et Volta, avec une récolte qui commence en septembre. Le pays produit environ 37 000 sacs de 60 kg par an.

Les producteurs de café ghanéens sont principalement des petits exploitants, qui ont un rendement moyen estimé à 300 kg de cerises de café par hectare.

Les exploitations font en moyenne entre un demi-hectare et un hectare et demi. Cependant, il existe également quelques exploitations à grande échelle dont le rendement moyen est estimé à 1 500 kg par hectare. Le café est généralement traité naturellement, séché au soleil sur des lits surélevés (utilisés normalement pour le séchage du cacao) et vendu dans des moulins ou des centres de décorticage.

Au total, on estime que quelque 17 000 ha de terres agricoles dans le pays sont utilisés pour la culture du café, et que le café est une source de revenus importante pour environ 8 000 petits exploitants. Beaucoup d’entre eux n’ont adhéré que ces dernières années, suite aux efforts d’expansion agressifs du COCOBOD.

En outre, si le robusta ghanéen n’est généralement pas considéré comme un robusta « fin », certains producteurs du pays sont convaincus que la qualité est possible. Bien que le marché soit encore petit, on espère que cela, ainsi que l’augmentation des volumes de production, pourra aider à revitaliser le secteur du café ghanéen.

grains de café

Organisations de café &amp ; structure

En plus d’être un régulateur pour le cacao, le COCOBOD supervise également la production de café et de karité au Ghana.

Depuis sa création en 1947, son objectif est de faciliter la croissance et le développement du secteur. Il se concentre sur la R & D, la production de plants, l’assistance technique, l’inspection et la certification, et la commercialisation du café ghanéen sur la scène internationale.

Comme nous l’avons mentionné, son objectif principal depuis 1980 a été de revitaliser le secteur du café du pays – lentement mais sûrement.

Il existe également quelques groupes d’agriculteurs au Ghana, dont certains possèdent des coopératives. Selon Benedicta, beaucoup d’entre elles sont basées sur la communauté.

« Un exemple est l’Association durable des producteurs de café », dit Benedicta. « Cette association compte cinq coopératives, dont une est totalement composée de femmes ».

Cependant, Cillian affirme que la production de café au Ghana est encore très fragmentée. Son entreprise appartient à l’une des nombreuses organisations locales, par l’intermédiaire de laquelle elle s’approvisionne en café auprès d’une cinquantaine de producteurs différents.

vendeur de rue

Réputation internationale &amp ; amélioration de la qualité

Une grande partie du café du Ghana est vendue en Afrique de l’Ouest et n’apparaît pas dans les statistiques officielles d’exportation.

Au-delà de ses voisins immédiats, le café ghanéen n’est pas très connu. La fixation des prix dépend aussi fortement des chiffres de production de café des pays voisins, le Togo et la Côte d’Ivoire, dont les chiffres de production sont beaucoup plus élevés.

Le café qui reste au Ghana est vendu aux torréfacteurs locaux, qui doivent ensuite se battre sur le marché contre le café importé. Cependant, même sur le marché intérieur, le café ghanéen est confronté à des difficultés, qui sont souvent liées à la qualité.

Par exemple, Benedicta dit que les agriculteurs se contentent généralement de récolter leur café par bandes, indépendamment de sa maturité. Cependant, elle et d’autres organisateurs tentent de former les agriculteurs à ne cueillir à la main que les cerises les plus mûres, dans le but d’augmenter la qualité et d’améliorer les prix.

« Quant au traitement, il s’agit essentiellement d’un séchage naturel au soleil », dit-elle. « Les agriculteurs utilisent des lits de séchage de cacao dans leur cour pour étaler le café au soleil et le couvrir le soir jusqu’à ce qu’il soit sec. Ensuite, ils mettent le café sec dans des sacs et le stockent.

« Nous recherchons actuellement une expertise pour introduire d’autres méthodes de traitement afin de créer un marché de niche pour le café ghanéen. Il existe un marché limité pour le robusta séché au soleil. Nous recherchons des partenariats pour nous aider avec d’autres méthodes de traitement. »

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Après le séchage au soleil, les agriculteurs apportent leur récolte dans un centre de décorticage et la vendent aux acheteurs. Benedicta note que le COCOBOD impose des normes de qualité minimales, et exige que toute personne impliquée dans la commercialisation interne et externe du café à partir de ce point soit pleinement autorisée.

Cependant, malgré cela, il y a encore des problèmes à ce stade, comme l’explique Benedicta.

« Une partie du café est infestée de foreurs de baies de café, ce qui diminue la qualité et donc le prix », dit-elle. « Le taux d’humidité varie également beaucoup ».

Cillian ajoute : « L’association des torréfacteurs fait la promotion du robusta comme produit de spécialité au Ghana. Cependant, il n’y a pas de standardisation de la qualité dans le pays, et donc, les volumes minimes exportés sont conduits par environ trois grands producteurs qui le vendent comme du robusta de basse qualité. »

Pour obtenir des prix encore meilleurs, les agriculteurs sont encouragés à adopter de meilleures pratiques. Il s’agit notamment de la cueillette manuelle, de l’utilisation d’un stockage dédié et d’un séchage plus efficace sur des lits surélevés dédiés.

grains de café torréfiés

Consommation de café au Ghana

Si la production de café ghanéenne est confrontée à des défis, Benedicta et Cillian notent heureusement que la consommation est en hausse dans le pays, ce qui signifie un marché intérieur en expansion pour les producteurs.

« Beaucoup de Ghanéens ont maintenant un goût acquis pour le café de l’étranger », dit Benedicta. « Ils reviennent et essaient de ramener leurs expériences à la maison, donc ils boivent plus de café maintenant. »

Par conséquent, dans les zones plus urbaines du Ghana (comme la capitale Accra), le nombre de cafés augmente.

Il existe également un petit segment de torréfacteurs qui torréfient et emballent leur propre café et le vendent dans les pays voisins comme le Burkina Faso.

« Chez Gold Coast, nous essayons également d’ajouter plus de valeur à notre café en collaboration avec les hôteliers », ajoute Cillian. « Un bon exemple est la crème glacée au café. Nous travaillons également avec des chefs au Canada et un au Ghana pour produire des arômes pour les repas et les sauces. »

forêt ghanéenne

Quelle est la prochaine étape ?

Selon Benedicta, le plus grand obstacle à la production de café au Ghana est la connaissance technique.

 » Le [baseline] Les connaissances sont là et la compréhension est établie. Mais le savoir-faire technique pour la mise en œuvre fait défaut », dit-elle. « L’accès à l’expertise technique est limité dans la chaîne de valeur du café ghanéen.

« Nous introduisons le modèle coopératif, dans le but d’avoir des normes uniformes à tous les niveaux. Ailleurs, l’accès au financement est un gros problème, et les investissements font vraiment défaut. Nous n’avons pas rendu notre secteur suffisamment lucratif. »

Cependant, grâce aux efforts continus du gouvernement, beaucoup espèrent que le café ghanéen commencera à se développer et à contribuer à l’économie nationale dans un avenir proche. Lorsque cela se produira, la consommation nationale de café devrait augmenter en conséquence.

« Nous sommes déjà en train de créer des solutions pour les agriculteurs cultivant du robusta afin d’augmenter la qualité », me dit Cillian. « Nous mettons en œuvre la méthode kényane de classement, et nous payons de bons prix aux agriculteurs pour les cafés de meilleure qualité. »

Et bien que le pays ne dispose pas d’une association de caféiculteurs dédiée, le COCOBOD est en train de créer une division pour intensifier le soutien au secteur du café. Cette division se concentrera sur la R & D et la régulation du marché afin d’améliorer les résultats pour les producteurs de café ghanéens.

plage ghanéenne

Dans l’ensemble, il est possible d’améliorer le secteur du café au Ghana, et les parties prenantes s’unissent pour faire progresser l’industrie. Les choses changent, et l’objectif d’améliorer la qualité du café semble certainement possible.

L’amélioration de la récolte, des pratiques agricoles et de la transformation prend de plus en plus d’importance. Si cette tendance se poursuit, beaucoup pensent que ce n’est qu’une question de temps avant que le Ghana ne renforce son profil en tant qu’origine du café.

« Nous espérons planter plus de 150 acres cette année », conclut Cillian. Le gouvernement espère produire plus de trois millions de plants. C’est un bon début. Si nous y ajoutons des réglementations en matière de normalisation et de qualité, je pense que le Ghana a un bel avenir devant lui. »

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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