Guide du secteur du café au Sud-Soudan

Malgré sa longue histoire, le Soudan du Sud n’est devenu indépendant qu’en 2011 – ce qui en fait le plus récent pays reconnu internationalement dans le monde. Outre le Soudan, le Soudan du Sud est limitrophe de l’Éthiopie, de l’Ouganda et du Kenya, trois des cinq principaux pays producteurs de café en Afrique.

Alors que beaucoup pensent que l’Éthiopie est le berceau du café, une étude réalisée en 2021 a révélé que le café arabica pourrait également provenir du Sud-Soudan. Cependant, de manière surprenante, le café n’a été exporté du pays pour la première fois qu’en 2015.

En raison des conflits et des guerres civiles en cours, le secteur du café du pays a connu des difficultés au cours des années qui ont suivi son indépendance. Heureusement, certains signes indiquent que l’industrie du café au Soudan du Sud revient à la vie, bien que le pays soit toujours confronté à un certain nombre de défis.

J’ai parlé avec plusieurs experts locaux et internationaux du café pour en savoir plus sur l’histoire génétique du café au Sud-Soudan, ainsi que sur le secteur du café dans son ensemble. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils m’ont dit.

Vous pourriez aussi aimer notre article sur les origines du café en Afrique.

Le Sud Soudan : Une autre origine pour l’arabica ?

Le volume de ses exportations étant négligeable depuis un certain temps, beaucoup de gens ignorent que le café est cultivé au Sud-Soudan. La majeure partie du café cultivé dans le pays est consommée sur place.

Cependant, une étude récente intitulée Validation du Sud-Soudan comme centre d’origine de Coffea arabica : implications pour la conservation et l’amélioration de la culture du café. publiée dans la revue Frontiers in Sustainable Food Systems a révélé l’existence de preuves historiques de la culture du café arabica au Sud-Soudan.

Christophe Montagnon est le PDG de RD2 Vision, un cabinet de conseil en recherche et développement agronomique spécialisé dans le café. Il a également contribué à la rédaction du document de recherche.

« Il y a très peu d’informations disponibles sur la diversité génétique du café arabica », explique-t-il. « Il y a des indications dans la littérature historique qu’il y avait des arabicas qui poussaient à l’état sauvage au Soudan du Sud ».

Malgré cela, Christophe affirme qu’il a été largement accepté que l’Éthiopie était la seule origine du café arabica. Il note que les tests ADN ont prouvé que cette affirmation était trop simpliste.

« Lorsque nous avons testé et comparé l’ADN de certaines feuilles de caféiers du Sud-Soudan avec les feuilles de caféiers d’Éthiopie, nous avons constaté que l’ADN était complètement différent », me dit-il.

Selon Christophe et ses collègues, l’arabica pousse également à l’état sauvage au Soudan du Sud depuis un certain temps, sans intervention humaine.

« C’est la preuve que les caféiers du Sud-Soudan n’ont pas été introduits depuis l’Éthiopie », explique-t-il.

Sarada Krishnan est la directrice exécutive de l’International Women’s Coffee Alliance (IWCA). Elle a également contribué à la rédaction du document de recherche sur le café sud-soudanais.

Selon elle, bien que le pays n’ait établi ses frontières qu’il y a une dizaine d’années, son café est génétiquement unique.

« En raison de l’isolement des populations d’arabica éthiopiennes, l’arabica sud-soudanais est devenu génétiquement distinct », me dit-elle. « Cependant, certaines variétés ont été introduites au Soudan du Sud pour être cultivées, comme le Sudan Rume. »

Cette variété est désormais cultivée dans d’autres régions de la ceinture de haricots, notamment en Colombie.

Semer des graines de café au Sud-Soudan

Un profil de la production de café au Sud-Soudan

Le Sud-Soudan a un climat unique et distinctif qui le rend idéal pour la culture du robusta et de l’arabica.

Les régions plus sèches du nord sont plus propices à la culture du café robusta, car cette espèce est mieux à même de tolérer des températures plus élevées et des altitudes plus basses. En revanche, dans le sud du pays, les précipitations sont plus abondantes et l’humidité plus élevée, ce qui est plus favorable à la culture de l’arabica.

Une partie du café arabica pousse naturellement sur le plateau de Boma, situé à l’est du Sud-Soudan, près de la frontière avec l’Éthiopie.

Malheureusement, malgré sa capacité à cultiver un café potentiellement de haute qualité, le secteur du café du Sud-Soudan s’est effondré en raison de la poursuite du conflit.

☕ Savourez cet article :   Guide de la production de café à Campo das Vertentes

Delphine Bourseau est responsable des relations internationales de Nespresso. Elle explique comment des parties extérieures ont aidé à revitaliser l’industrie du café du pays.

« Suite à l’obtention de l’indépendance en 2011, Nespresso, en partenariat avec l’association à but non lucratif TechnoServe, a lancé des programmes visant à soutenir les petits exploitants de café dans le comté de Yei, au sud-ouest du pays », explique-t-elle. « Les programmes visent à relancer l’industrie du café du pays, qui a été presque détruite par des décennies de conflit, en mettant l’accent sur la durabilité », ajoute-t-elle.

Le comté de Yei est proche des frontières du pays avec la République démocratique du Congo et l’Ouganda, et a donc servi de plaque tournante pour le commerce entre ces trois pays. Il a également connu une résurgence de la production de café au cours des dernières années. En outre, si le climat est plus propice à la culture de l’arabica, le robusta est en fait plus courant.

séchage du café sur des lits surélevés

Comment le café est-il commercialisé et consommé ?

Le café est cultivé dans le comté de Yei depuis les années 1920. Actuellement, on estime à 1 000 le nombre de petits exploitants de la région qui cultivent et vendent du café.

Historiquement, le traitement naturel a été populaire au Sud-Soudan. Cependant, un certain nombre de moulins humides nouvellement construits ces dernières années ont aidé les agriculteurs à produire davantage de café lavé.

Paul Stewart est le directeur mondial du café chez TechnoServe. Il me dit que depuis 2016, le conflit en cours a entravé les opérations de broyage humide au Soudan du Sud.

« Les coopératives n’ont pas été en mesure de faire fonctionner les moulins humides, alors les agriculteurs font sécher le café au soleil à la place et le vendent sur le marché local », dit-il. « Heureusement, les prix que les agriculteurs sont en mesure d’obtenir en ce moment sont bons, principalement parce qu’il est très difficile d’importer du café au Soudan du Sud. »

Le système commercial du café du pays est relativement simple. Les agriculteurs vendent leur café aux négociants, avant qu’il ne soit vendu dans tout le pays. Le marché est « libre », ce qui signifie que les agriculteurs peuvent vendre leur café à n’importe qui avec un minimum de restrictions.

Si une partie du café du Soudan du Sud est exportée pour la consommation internationale, il s’agit d’un volume minuscule. Pendant environ quatre ans, de 2012 à 2016, Nespresso a acheté tout le café produit dans le pays pour l’exportation internationale, et l’a vendu en Europe et aux États-Unis dans le cadre de l' »Edition limitée Grand Cru ». SULUJA ti Soudan du SudLigne « capsule ».

En ce qui concerne la consommation domestique, le Soudan du Sud a une culture historique unique de consommation de café. Guhwah le café est préparé et servi dans un jebena – une gourde faite d’argile rouge. Cette cérémonie est quelque peu similaire à celles qui sont populaires en Ethiopie et en Erythrée.

« Les Sud-Soudanais boivent du café », dit Paul. « Cependant, la plupart du café est importé d’Ouganda.

« Tout le café produit au Sud-Soudan est consommé localement, la plupart du temps à la maison. Les gens achètent du café vert et le torréfient eux-mêmes », ajoute-t-il.

Dans ce cas, les gens torréfient le café dans une grande casserole sur une flamme ouverte. Une fois les grains torréfiés refroidis, ils sont moulus à l’aide d’un pilon et d’un mortier. Du poivre noir ou du gingembre moulu sont souvent ajoutés au café avant qu’il ne soit bouilli.

Le café Robusta cultivé au Sud-Soudan est aromatique, avec des saveurs douces et boisées et un corps équilibré.

ferme au sud-soudan

Menaces sur la diversité génétique

Comme la plupart des aspects de la vie au Sud-Soudan, la production de café a souffert du conflit continu et de l’instabilité politique.

« La population sauvage d’arabica est en danger d’extinction », me dit Christophe. « C’est une situation paradoxale, car en même temps que nous découvrons la diversité génétique de l’arabica du pays, nous risquons aussi de la perdre. »

Christophe ajoute que cette situation résulte également des effets du changement climatique et de la déforestation. En raison de ces facteurs, les chercheurs ne sont pas en mesure d’acquérir davantage d’informations génétiques sur les arabicas sauvages du Sud-Soudan.

☕ Savourez cet article :   Un guide du secteur du café taïwanais

Sarada dit que l’un des objectifs de leur recherche était d’établir une banque de gènes, qui pourrait augmenter la production locale d’arabica. Cependant, elle explique qu’elle et les autres chercheurs n’ont pas été en mesure de retourner dans le pays.

« Il est très important que nous y retournions et que nous recueillions davantage d’échantillons de gènes de ces plantes, afin qu’elles soient préservées et que leur diversité génétique ne soit pas perdue », me dit-elle.

Sarada explique que l’équipe de recherche tente de préserver les populations d’arabica du Sud-Soudan dans les forêts et les banques de gènes. Les collections dans les banques de gènes permettent aux chercheurs d’étudier les caractéristiques de ce café, comme le profil de saveur et la résistance au changement climatique, aux parasites et aux maladies.

« Nous devons avoir plus de collections dans les banques de gènes pour ces espèces, ainsi que plus de politiques du gouvernement pour protéger les forêts de café, comme la réserve de Yayu et la réserve de biosphère de Kafa », dit-elle. « Nous ne savons pas à quel point l’arabica sud-soudanais est résilient, c’est pourquoi nous devons protéger et préserver ces populations sauvages. »

femme sud-soudanaise buvant du café

Relever les défis de l’industrie du café au Sud-Soudan

En raison du conflit en cours dans le pays, l’accent n’a pas été mis sur le développement des infrastructures, l’accès aux terres et l’amélioration des pratiques agricoles au Sud-Soudan. Les coopératives ont également du mal à relancer les opérations dans les moulins à eau, ce qui rend plus difficile le traitement ou l’exportation du café.

De plus, le manque d’investissements publics et privés dans le secteur du café au Sud-Soudan a empêché tout développement ultérieur.

« Le principal défi aujourd’hui est la situation politique instable, qui ne permet pas à la plupart des marchés mondiaux de s’approvisionner en café au Sud-Soudan », explique Delphine. « Nous espérons qu’une fois la situation stabilisée, nous pourrons relancer notre programme. »

De nombreux agriculteurs ont fui les régions productrices de café en raison des violences, ce qui signifie que la production de café a presque complètement cessé. Cette pénurie de main-d’œuvre est également exacerbée par la migration des jeunes vers les villes à la recherche d’opportunités de travail qu’ils considèrent comme plus importantes sur le plan économique.

Cependant, le secteur du café du pays est quelque peu prometteur. Dans les zones reculées, les informations sur la plantation des caféiers et le paillage (application d’une couche de matériau à la surface du sol) sont librement partagées avec les agriculteurs via les stations de radio. Cela est particulièrement utile pour les agriculteurs moins expérimentés qui n’ont pas reçu de formation formelle.

« Nous sommes impatients de revenir et d’aider les agriculteurs à redémarrer les moulins à eau afin qu’ils puissent exporter du café », déclare Paul. « Il y a une grande opportunité de croissance pour le secteur.

« Nous continuons à fournir des conseils et un soutien aux pépinières qui sont gérées par des groupes d’agriculteurs et des entrepreneurs locaux pour produire des plants de café », conclut-il.

torréfaction du café dans un pot en métal sur une flamme ouverte

Le gouvernement sud-soudanais est ouvert à la production de café comme moyen de diversifier et de stimuler l’économie du pays, en particulier lorsqu’il cherche à s’éloigner des exportations de pétrole.

De plus, avec les négociations de paix en cours dans le pays, les agriculteurs pourraient finir par relancer les exportations dans les années à venir. À l’avenir, le pays pourrait réaliser son potentiel et la production de café pourrait offrir la sécurité de l’emploi et un moyen de subsistance à des milliers de personnes.

En définitive, bien qu’il soit actuellement inaccessible, si les choses s’améliorent, le Sud-Soudan pourrait devenir une origine de café plus importante dans les années à venir. Pour que cela se produise, il faudra toutefois que le conflit dans le pays prenne fin.

Vous avez aimé cet article ? Alors essayez notre article sur la compréhension du café le commerce direct en Afrique de l’Est.

Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

View stories