Y a-t-il une différence entre un producteur de café et un agriculteur ?

Caféiculteur, producteur, cultivateur, fournisseur – ce sont tous des termes utilisés pour décrire les acteurs de la chaîne d’approvisionnement au niveau de l’exploitation. Ils peuvent également être utilisés pour définir la majorité des personnes impliquées dans la production, la récolte et la transformation du café.

Au fil du temps, les termes « producteur » et « agriculteur » sont devenus interchangeables, la plupart des professionnels du café utilisant les deux termes pour décrire les personnes travaillant dans les exploitations. Mais existe-t-il une différence entre les deux ? Si oui, en confondant les termes, sommes-nous en train de retirer de la valeur à chaque rôle respectif ?

Pour le savoir, j’ai parlé avec Alejandro Cadena de Caravela Coffee, Kenean Dukamo de Daye Bensa Coffee et Ernest Igual de Saint Dreux Coffee Roasters. Lisez la suite pour en savoir plus sur ce qu’ils m’ont dit.

Que fait un cultivateur de café ?

Lorsque vous lisez la plupart des livres, articles ou documents universitaires sur la production de café, il est rare que l’on fasse la différence entre un cultivateur et un producteur.

D’une manière générale, les deux termes sont utilisés pour décrire librement toute personne impliquée dans la production de café – de la plantation des semis au moment où le café est vendu à un négociant en café vert ou transmis à une coopérative.

Pour la plupart des consommateurs de café, le terme « agriculteur » peut évoquer des images de quelqu’un travaillant la terre et récoltant des cerises. En outre, il peut laisser entendre qu’il s’agit d’une personne qui a une connaissance approfondie de la production de café, transmise par les générations précédentes.

Kenean Dukamo est le directeur des exportations de Daye Bensa Coffee en Ethiopie. Pour Kenean, la définition est simple.

« Un agriculteur est quelqu’un qui possède ou travaille dans une ferme, collecte la cerise et tire un revenu du café cultivé sur ses terres », explique-t-il. « Mais la plupart du temps, les gens se réfèrent à toute personne travaillant sur une ferme de café comme un agriculteur ».

Ernest Igual est le directeur de Saint Dreux Coffee Roasters. Il estime que les agriculteurs peuvent être décrits comme ceux qui sont responsables de la production de café, du stade de la semence à la taille et à la fertilisation, en passant par la gestion des plantes et de l’ensemble du terrain. Ernest ajoute que les agriculteurs gèrent également toutes les opérations agricoles.

Sur la base de ces définitions, nous pouvons décrire un caféiculteur comme une personne qui prend part au travail physique impliqué dans la production de café.

Fermier avec ses lits de séchage

Qu’est-ce qu’un producteur de café ?

Le dictionnaire Britannica décrit la « production de café » comme la culture, la récolte, le traitement post-récolte, le stockage et le classement du café vert. Lorsqu’elles sont combinées, ces activités exigent une connaissance approfondie de la production de café, ainsi qu’un ensemble de compétences bien développées.

Cela signifie-t-il qu’un producteur de café est un agriculteur qui gère également le traitement post-récolte, ou qu’il est responsable du café vert jusqu’à ce qu’il soit transmis au négociant ou à la coopérative ?

Alejandro Cadena, cofondateur et PDG de Caravela Coffee, me dit que la définition n’est pas si simple. Il explique que la géographie peut également influencer la définition.

« Vous trouvez des agriculteurs dans les pays d’Afrique de l’Est, comme l’Éthiopie et le Kenya, qui cultivent, exploitent, fertilisent et récoltent du café. Pour moi, ce sont des agriculteurs », dit-il. « Mais un agriculteur dans les pays d’Amérique latine, par exemple en Colombie, est différent.

« C’est parce qu’en général, ils plantent également les semis de café, gèrent les récoltes et effectuent le traitement post-récolte, comme la mouture humide et la fermentation », ajoute-t-il.

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Alejandro souligne également que les producteurs livrent parfois de la parche sèche.

Ernest, quant à lui, apporte des précisions sur les différences entre un producteur et un agriculteur.

Il dit : « Un producteur ne possède pas nécessairement de plants de café, il peut donc acheter du café aux agriculteurs de la région ou l’acheter directement sur le marché.

« Pour les producteurs qui cultivent du café, certains vendent plus qu’ils ne peuvent produire, ils doivent donc acheter plus aux exploitations voisines », ajoute-t-il.

En fin de compte, cela pourrait signifier que si un caféiculteur cultive des plants de café et récolte des cerises, le rôle d’un producteur est davantage axé sur le traitement post-récolte et les opérations commerciales. Dans certains cas, un producteur peut même ne pas cultiver de café du tout.

Cependant, il est également important de noter qu’il peut y avoir des croisements entre les rôles de producteur et d’agriculteur, car les activités professionnelles ne sont pas toujours mutuellement exclusives. Cela peut rendre la différenciation entre producteurs et cultivateurs difficile et déroutante pour de nombreux acteurs de l’industrie du café, notamment pour les consommateurs.

une famille de caféiculteurs pose avec sa récolte

Y a-t-il un inconvénient à utiliser ces termes de manière interchangeable ?

Outre une définition plus précise des personnes impliquées dans la production du café, pourquoi devrions-nous utiliser séparément les termes « producteur » et « fermier » ?

Importance de données et de statistiques précises

De nombreuses organisations universitaires, commerciales et de développement international collectent des données et des statistiques sur la production mondiale de café et sur les exploitants. Cela inclut les petits exploitants qui possèdent ou gèrent moins de caféiers sur de plus petites parcelles de terre. Fairtrade UK estime à 25 millions le nombre de petits exploitants qui produisent environ 80% de la production mondiale de café.

Dans les rapports officiels, il y a peu de distinction entre les définitions de producteur et d’agriculteur, ce qui peut avoir un impact sur la validité et la précision des données.

Par exemple, les affirmations d’une organisation selon lesquelles un certain pourcentage de caféiculteurs n’ont pas de revenu vital pourraient être trompeuses. S’il n’y a pas de différenciation entre un producteur et un agriculteur (en particulier les petits exploitants), il n’est pas clair à qui les données font référence.

Impact financier

Alejandro me dit que les prix payés aux producteurs et aux agriculteurs peuvent souvent varier.

« Un producteur qui livre du parchemin sec peut recevoir beaucoup plus d’argent qu’un agriculteur qui livre la cerise », dit-il. « Il y a un risque de confondre les deux termes ; le revenu d’un agriculteur et celui d’un producteur ne sont généralement pas les mêmes. »

Ernest explique que l’impact de la fluctuation des prix de la C et de l’augmentation des coûts des équipements et matériaux agricoles peut affecter de manière disproportionnée les agriculteurs par rapport aux producteurs.

« Les producteurs peuvent être plus [financially protected] que les agriculteurs « , me dit-il. « Le coût des intrants a également augmenté de façon majeure en parallèle, ce qui a généralement un impact sur les agriculteurs plus que sur les producteurs. »

La transparence des consommateurs

En termes de marketing, Kenean explique comment l’utilisation des deux termes de manière interchangeable peut diminuer la transparence pour le consommateur final.

« Les torréfacteurs et les consommateurs veulent parfois du café provenant d’une seule exploitation », dit-il. « En Éthiopie, il est rare de vendre du café provenant d’une seule exploitation, car elles sont si petites. Il y a de nombreuses fermes réparties dans différentes régions qui produisent des cafés différents.

« Cependant, les torréfacteurs font parfois référence à un seul agriculteur sur leur emballage, ce qui est en fait inexact et trompeur », ajoute-t-il.

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De plus, l’absence de distinction entre un producteur et un agriculteur peut être source de confusion pour certains consommateurs. Ils peuvent penser à tort que la personne nommée sur l’emballage est seule responsable de la culture, de la récolte, de la transformation et du traitement post-récolte, alors qu’elle n’a peut-être réalisé que la moitié de ces activités.

En fin de compte, cela pourrait créer de fausses perceptions pour les consommateurs sur les véritables rôles d’un cultivateur de café et d’un producteur de café.

Reconnaître la valeur de ces rôles

On peut affirmer qu’un manque de distinction entre les producteurs et les agriculteurs a le potentiel de diminuer la valeur de chaque rôle respectif.

« Pour certains consommateurs, la façon dont le café est produit est peu ou pas connue », explique Alejandro. « Quand vous pensez au vin, vous pensez à l’établissement vinicole.

« Quand on pense au café, certains consommateurs ne pensent qu’au torréfacteur. Cela résulte en grande partie de l’endroit où le produit final acquiert sa valeur », ajoute-t-il.

Le café gagne en valeur une fois qu’il a été torréfié et marqué, ce qui se produit principalement dans les pays consommateurs. Par conséquent, les prix payés aux personnes impliquées dans la production du café ne représentent qu’une proportion minime du prix de vente du café une fois torréfié.

« Nous devons rendre à César ce qui appartient à César et expliquer clairement les rôles dans la production du café », me dit Alejandro.

deux producteurs de café masculins évaluent un plant

Comment pouvons-nous différencier plus clairement les termes ?

La première étape pour utiliser les termes « agriculteur » et « producteur » de manière plus précise est de reconnaître et de changer le langage dans toute l’industrie du café. Cela peut se faire par le biais d’initiatives de sensibilisation et d’éducation.

« La formation formelle dispensée par des organisations comme le Coffee Quality Institute ou la Specialty Coffee Association devrait inclure une clarification entre les deux définitions », déclare Ernest. « Ce serait un excellent premier tremplin ».

Il est également important de changer les perceptions des consommateurs pour faire la distinction. Selon Alejandro, les négociants, les torréfacteurs et les personnes impliquées dans la commercialisation du café doivent contribuer à créer ce changement.

« Nous avons besoin de plus de transparence et de clarté – nous le devons aux consommateurs », explique-t-il. « Chez Caravela, nous pensons que nous ne devrions pas être crédités pour quelque chose que nous ne produisons pas.

« Nous nous considérons comme des agents des agriculteurs qui préservent et mettent en valeur la qualité de leur café autant que possible. Nous le faisons savoir à nos clients par le biais de notre marketing », ajoute-t-il.

Kenean, quant à lui, m’explique qu’il est essentiel pour les producteurs et les agriculteurs de poursuivre la sensibilisation. Si les personnes impliquées dans la production du café sont transparentes sur la culture, la récolte, la transformation et le traitement post-récolte, alors ces informations peuvent être transmises plus clairement au consommateur.

Fermier tenant un sac de cerises de café.

Le langage utilisé pour décrire la production de café attribue sans aucun doute un certain niveau de valeur aux personnes impliquées. Si nous généralisons ou ne sommes pas assez spécifiques, nous risquons de perdre une partie de cette valeur.

Faire la différence entre un agriculteur et un producteur signifie reconnaître les compétences requises pour chaque rôle, mais il n’est pas toujours possible d’avoir cette information à portée de main, surtout pour les consommateurs.

En définitive, c’est une question de respect et de valorisation de la production de café en général.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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