Comprendre la relation entre le cyclisme et la production de café

De nombreuses exploitations de café de la « Bean Belt » sont situées dans des zones rurales éloignées, dans des pays à revenu faible ou moyen. Cela signifie que si le café vert peut être transporté par la route jusqu’aux ports ou aux exportateurs, de nombreux travailleurs agricoles utilisent d’autres moyens de transport, notamment la bicyclette.

Si nous avons déjà souligné la relation entre le vélo et le café dans les pays consommateurs, il est de plus en plus évident que les vélos ont également un rôle à jouer dans la production de café.

En plus d’être un moyen de transport abordable et fiable pour les ouvriers qui se déplacent d’une ferme à l’autre pendant la saison des récoltes, les vélos n’émettent pas de gaz à effet de serre, ce qui en fait un moyen de transport plus durable. En outre, il existe même des exemples de bicyclettes utilisées après la récolte pour le dépulpage.

J’ai parlé à deux professionnels du café pour comprendre pourquoi les vélos peuvent être si importants pour les personnes impliquées dans la production de café.

Exploration de la relation entre le vélo et la production de café

Même si nous pensons d’abord au vélo comme à un moyen de transport, il est important de comprendre qu’il existe une relation historique de longue date entre l’industrie du café et le vélo.

La Colombie, par exemple, a accueilli au fil des ans certains des cyclistes professionnels les plus célèbres du monde.

Une part importante de ce succès a été attribuée au soutien de la Fédération nationale des producteurs de café de Colombie (FNC). La FNC est une organisation à but non lucratif qui représente et promeut la production et l’exportation de café colombien.

Au début des années 1980, la FNC a créé l’équipe cycliste Café de Colombia, qui a principalement participé à des compétitions en Europe. Il s’agissait d’un élément clé de la stratégie de l’organisation visant à améliorer le profil du café colombien sur la scène internationale et à sensibiliser l’opinion publique en Europe.

Outre l’équipe de la FNC, la Colombie a également connu des succès individuels grâce à Luis Herrera, l’un des cyclistes colombiens les plus célèbres de tous les temps. En 1987, il est devenu le premier concurrent sud-américain à remporter la grande course cycliste professionnelle européenne du Grand Tour.

Grâce au succès de Herrera, le cyclisme est devenu de plus en plus populaire en Colombie dans les années qui ont suivi. Au fil du temps, de nombreux autres concurrents colombiens ont participé à d’autres courses cyclistes professionnelles, dont le Tour de l’Avenir en France.

En ce qui concerne les autres pays producteurs de café, depuis 2015, des cyclistes professionnels issus d’importantes origines africaines de café, telles que l’Éthiopie, le Rwanda et le Kenya, ont également été présents lors d’événements de compétition. Il s’agit notamment de l’athlète éthiopien Tsgabu Grmay qui a pédalé pour l’équipe Trek-Segafredo en 2018 – une équipe cycliste professionnelle cofondée par la société italienne de café Segafredo Zanetti.

Will Corby est assis au sommet d'un vélo dans une ferme de café.

Comment les bicyclettes aident-elles les travailleurs des plantations de café ?

Will Corby est le responsable du café chez le torréfacteur britannique Pact Coffee et un cycliste passionné.

Will explique que les bicyclettes peuvent être des outils puissants pour les personnes travaillant dans la production de café dans de nombreux pays d’Amérique latine et d’Afrique de l’Est.

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« Là où le terrain , certaines personnes dans les communautés de producteurs de café utilisent des vélos pour livrer leur café afin qu’il soit traité ou vendu », dit-il. « Les cueilleurs de café utiliseront également des vélos pour transiter entre les fermes afin de continuer à travailler. »

Bien que le coût initial de l’achat d’un vélo puisse être important dans les communautés rurales, il est généralement rentable, car le vélo est souvent le mode de transport le plus accessible, le plus abordable et le plus durable dans ces zones reculées.

En outre, des recherches ont montré que les bicyclettes peuvent contribuer à réduire efficacement les niveaux de pauvreté dans les communautés rurales des pays à revenu faible à moyen – y compris ceux qui cultivent le café.

La même étude (qui porte sur le Malawi) a également conclu que si un ménage est plus éloigné d’une route « motorisée », la probabilité qu’il vive dans la pauvreté augmente. Le vélo peut contribuer à atténuer ce phénomène.

D’autres recherches menées par l’Institute for Transportation &amp ; Development Policy Europe ont révélé que lorsque 300 ménages vivant dans la pauvreté en Ouganda ont reçu des bicyclettes subventionnées, le revenu moyen du ménage a augmenté d’environ 35 %.

Traitement post-récolte

Abbigail Graupner est partenaire du développement commercial de Chica Bean, un torréfacteur et exportateur guatémaltèque qui travaille avec des petites exploitantes agricoles.

Abbigail explique qu’en plus de démocratiser les transports, les vélos peuvent également être utilisés pour traiter le café.

Elle me dit que les équipements à pédales peuvent être utilisés dans les fermes de café pour aider à certaines méthodes de traitement post-récolte, notamment lors du dépulpage du café.

« Nous avons pu fournir un dépulpeur à vélo à six de nos producteurs », dit-elle. « Cela a permis aux producteurs de dépulper plus de café en un temps plus court ».

Abbigail explique comment sont construits les dépulpeurs à vélo.

« Ils sont à peu près de la même taille que deux bicyclettes ». dit-elle. « Nous les avons fait fabriquer pour nous, mais il n’y avait pas assez d’espace pour que la pulpe soit séparée des graines, alors nous avons agrandi les trous. »

Essentiellement, les ouvriers agricoles tournent les engrenages (comme s’ils faisaient du vélo) pour faire fonctionner la machine à dépulper. Le mécanisme de dépulpage est relié aux engrenages, de sorte que la peau et le fruit sont retirés du parchemin pendant que l’utilisateur pédale.

Elle ajoute que certains dépulpeurs à pédales peuvent être plus performants que les équipements plus traditionnels, principalement parce que les ouvriers agricoles peuvent les actionner beaucoup plus rapidement qu’à la main.

L’efficacité des dépulpeurs à vélo peut avoir un impact significatif sur la production de café. Au lieu de transporter de grandes quantités de cerises vers des installations de traitement post-récolte, les producteurs peuvent effectuer le dépulpage directement à la ferme.

« Ces machines peuvent donner lieu à un processus de dépulpage plus propre ; elles peuvent facilement séparer les graines de la peau de la cerise », explique-t-elle. « Les dépulpeurs à bicyclette sont aussi généralement peu coûteux, et ils permettent d’augmenter l’espace disponible dans les petites exploitations qui vendent le café en parche.

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« Pour de nombreux producteurs, la vente de café sous forme de cerise est courante car l’espace pour effectuer le dépulpage et le séchage est limité », ajoute Abbigail. « Mais avec les dépulpeurs à pédale, c’est un pas en avant vers l’amélioration de la qualité du café. »

Deux ouvrières agricoles utilisent un dépulpeur à pédale.

Des avantages au-delà de la production de café

Le vélo est aussi un moyen unique de rapprocher les communautés du café. Will raconte qu’à Pitalito, en Colombie, des groupes de producteurs locaux se retrouvent pour des promenades à vélo le week-end sur des routes qui relient les fermes.

« Habituellement, l’itinéraire comprend des arrêts dans des fermes locales, plutôt que dans des cafés », explique-t-il. « Nous nous arrêtons pour un tinto et une pâtisserie avant de passer à la ferme suivante. »

Parallèlement à une perspective plus localisée, la culture du vélo dans les pays producteurs de café peut créer une occasion unique d’encourager davantage le tourisme dans la région.

Rien qu’en Colombie, il existe des dizaines d’entreprises qui proposent des voyages planifiés pour les cyclotouristes. Les visiteurs peuvent participer à des visites guidées dans les régions productrices de café les plus reculées du pays, qui peuvent inclure un séjour dans des exploitations de café.

Pour les grandes exploitations et les domaines, l’hébergement des visiteurs est plus susceptible d’être réalisable – ce qui signifie que les producteurs pourraient avoir un autre moyen de diversifier leurs revenus. Cependant, pour les petits exploitants qui disposent potentiellement de moins de terres et d’infrastructures, il est peu probable qu’ils voient un avantage financier significatif à accueillir des invités.

Enfin, il est important de noter que certaines personnes dans les communautés de caféiculteurs dépendent du vélo comme moyen de transport. Les ouvriers agricoles utilisent souvent des bicyclettes pour se déplacer d’une ferme à l’autre pendant la saison des récoltes, où ils cueillent souvent des cerises dans plusieurs fermes en un court laps de temps.

Il faut toutefois reconnaître que, bien qu’il s’agisse d’un moyen de transport peu coûteux, il n’est pas toujours nécessairement le plus pratique ou le plus sûr dans les zones rurales et éloignées où se déroule la production de café – en particulier pour les femmes et les filles.

un travailleur âgé d'une plantation de café porte des cerises de café

Pour un certain nombre de raisons, nous pouvons constater que les bicyclettes jouent un rôle clé dans de nombreuses communautés productrices de café. Les bicyclettes sont généralement plus abordables et plus faciles à entretenir que les véhicules motorisés, auxquels certains travailleurs des plantations de café n’ont pas accès.

De plus, nous constatons également que les bicyclettes peuvent jouer un rôle dans les étapes post-récolte de la production de café pour aider à la mouture et au traitement.

Cependant, pour de nombreuses personnes dans les pays à revenu faible ou moyen qui se rendent à vélo d’une ferme à l’autre pendant la saison des récoltes, il s’agit de la seule option de transport possible, plutôt que d’une alternative de loisir. Bien qu’il s’agisse certainement d’un moyen de transport moins coûteux et moins polluant, il est important de comprendre que dans ces régions rurales éloignées, le vélo peut être une nécessité plutôt qu’un choix.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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