Comprendre le modèle coopératif dans le secteur du café au Kenya

Historiquement, pas moins de 50% des producteurs de café kenyans ont travaillé avec de grands domaines ou des coopératives à un moment donné. Dans tout le pays, ces organisations comptent entre 100 et 12 000 membres.

Cependant, au cours des dernières décennies, le nombre de membres de coopératives dans le pays n’a cessé de diminuer. Cette situation est le résultat de plusieurs problèmes complexes, notamment la faiblesse des prix du café et les accusations de mauvaise gestion.

Cependant, malgré les critiques, il est clair que lorsqu’il fonctionne, le modèle coopératif présente un certain nombre d’avantages pour les producteurs. Les coopératives peuvent offrir un soutien et une formation indispensables, ainsi qu’un accès plus facile à la Bourse du café de Nairobi (NCE).

Pour en savoir plus sur les modèles de coopératives au Kenya et sur leur évolution, j’ai parlé à deux agriculteurs locaux. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils m’ont dit.

Que sont les sociétés coopératives ?

Au Kenya, une société coopérative de café (également connue sous le nom de Farmers’ Cooperative Society) est un groupe autorisé et enregistré de stations de dépulpage et de moulins humides.

Les sociétés coopératives remplissent un rôle similaire aux coopératives de café que l’on trouve ailleurs dans le monde – la différence de nom n’est que cela. Légalement, toutes les coopératives kenyanes doivent être enregistrées en vertu de la loi de 2004 sur les sociétés coopératives.

Chaque coopérative commercialise collectivement l’ensemble du café produit par ses membres, mais elle représente aussi généralement ses membres dans des discussions plus larges, notamment lors des échanges avec le NCE. Les membres des coopératives comprennent généralement les fondateurs respectifs (ceux qui signent la demande d’enregistrement) et les producteurs qui sont acceptés pour rejoindre la coopérative.

La toute première coopérative au Kenya a été créée par des colons européens en 1908 et, à l’époque, les Kenyans en étaient exclus. Dans les années 1950, cependant, les choses ont changé, et les Kenyans ont pu former et rejoindre leurs propres coopératives.

Lorsque le Kenya est devenu indépendant en 1963, il y avait environ 1 000 coopératives enregistrées. Elles commercialisaient un certain nombre de produits agricoles, dont le café.

Au cours des années 1960 et 1970, plusieurs coopératives importantes ont été créées au Kenya, mais leur nombre a commencé à diminuer quelque peu dans les années 1980.

En 2017, il y avait plus de 22 800 coopératives enregistrées dans le pays qui commercialisaient une gamme de cultures agricoles, bien que ce nombre ait pu changer au cours des cinq dernières années.

En ce qui concerne le secteur du café au Kenya, les coopératives organisent le traitement, le classement, l’emballage, le transport et la commercialisation du café de leurs membres – ce dernier point incluant parfois le soutien d’agents de commercialisation dans le pays.

Traditionnellement, de nombreuses coopératives comprennent plusieurs moulins humides (également appelés usines). Cependant, certains moulins à café préfèrent désormais s’enregistrer et fonctionner séparément pour un certain nombre de raisons.

travailleur d'une coopérative kenyane dans une usine de café

Comment les coopératives kenyanes sont-elles organisées aujourd’hui ?

Bien que le nombre de coopératives et le nombre total de membres aient tous deux diminué au Kenya au cours des dernières décennies, il existe encore quelques coopératives de café importantes et bien connues dans le pays. Parmi celles-ci, citons Baragwi Farmers, Gikanda FCS, Othaya Coffee, Barichu et Kabare, entre autres.

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Beaucoup de ces coopératives sont bien gérées et ajoutent de la valeur au café de plusieurs façons, notamment par le biais du contrôle de la qualité, de l’emballage et même de la vente intérieure dans certains cas.

M. Gathura est un directeur de moulin à café à la retraite du Kenya. Il explique pourquoi les coopératives bien gérées sont essentielles au succès de l’industrie du café du pays.

« Les coopératives peuvent offrir des produits chimiques [such as fertilisers and pesticides] à des taux subventionnés », dit-il. « Par exemple, la chaux est fournie tous les deux ans pour neutraliser les niveaux d’acidité du sol, et parfois elle est fournie gratuitement. »

Il ajoute que les coopératives peuvent également fournir des équipements, tels que des pulvérisateurs de plantes et du matériel d’élagage, et que ceux-ci sont généralement vendus à des prix inférieurs à ceux pratiqués ailleurs sur le marché.

De plus, les coopératives peuvent organiser des séminaires et des ateliers pour informer leurs membres sur les moyens d’améliorer leurs exploitations de café, grâce à la numérisation et à une mécanisation plus moderne.

Un autre rôle important que jouent les coopératives dans l’industrie du café au Kenya est de mettre en relation les agriculteurs et les négociants. Le commerce direct du café n’a été légalisé au Kenya qu’en 2006, à la suite de l’introduction de la législation kenyane sur le « deuxième guichet ». En tant que tel, il s’agit encore d’un concept relativement nouveau, et entre 85% et 94% du café du pays est vendu sur la NCE d’une année sur l’autre.

Les coopératives contribuent à faciliter la vente du café vert aux enchères hebdomadaires, qui sont organisées par la NCE. Dans certains cas, le café de qualité supérieure est vendu avant d’arriver aux enchères, mais cela doit être approuvé par les membres de la coopérative.

Les coopératives décident du prix que les membres agriculteurs reçoivent, qui est payé par kilogramme. Les agriculteurs reçoivent cet argent des agents de commercialisation après l’achat de leur café.

Cependant, certains agriculteurs se plaignent des faibles taux de remboursement des coopératives, ce qui peut conduire à des désaccords et même à la dissolution dans certains cas particulièrement graves.

travailleurs kenyans séchant du café dans une ferme

Le modèle coopératif fonctionne-t-il encore au Kenya ?

Une fois le café vendu par une coopérative, l’organisation reçoit l’argent. Elle déduit ensuite ses frais, avant de remettre l’argent aux membres individuels.

En conséquence, selon certains agriculteurs locaux au Kenya, de nombreux agriculteurs choisissent de cesser leur adhésion. Pour les producteurs de café de spécialité, on pense de plus en plus que le deuxième guichet peut être plus rentable.

Le fonctionnement des coopératives suscite également des inquiétudes dans certains cas, et les délais de paiement commencent à devenir un problème croissant.

Wacira Kariuki est un agriculteur kenyan qui a cessé de travailler avec les coopératives. Il explique que, d’après son expérience, les coopératives étaient le meilleur endroit où les agriculteurs pouvaient vendre leur café, mais il dit que certains agriculteurs s’éloignent de plus en plus de ce modèle.

« J’attendais avec impatience de recevoir les paiements car je savais [I would finally have my money] », dit-il.

Cependant, il me dit que le contrôle financier accordé aux dirigeants de la coopérative pourrait poser problème. Dans certains cas, il dit même que des accords financiers seraient conclus avec de grandes usines et des agents de commercialisation sans la participation ou l’approbation des membres.

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« Parfois, les coopératives contractent des prêts et des avances non garantis avec le café des agriculteurs membres, mais ces derniers sont alors effectivement responsables du remboursement de ces prêts », dit-il.

Des ouvriers kenyans transportent des cerises de café vers une coopérative.

Regarder vers l’avenir

Alors, que reste-t-il des coopératives pour l’avenir du café kenyan ?

Actuellement, le gouvernement mène un audit pour évaluer plusieurs grandes coopératives du pays, afin de voir si quelque chose peut être fait pour améliorer les performances. L’objectif de l’audit est de comprendre pourquoi il y a des problèmes avec les modèles de coopératives et les solutions potentielles.

Dans une interview récente avec le Kenya Standard le gouverneur du comté de Nyeri, Mutahi Kahiga, a déclaré que la mauvaise gouvernance et la gestion sont des problèmes majeurs dans certaines coopératives de café du pays.

« Cet audit va nous permettre de savoir que les dirigeants qui gèrent ces coopératives sont capables et honnêtes », a-t-il déclaré au journal. « Nous aimerions recueillir des données pour identifier ce dont les agriculteurs ont besoin en termes d’intrants et de soutien. »

Cependant, le secteur kényan du café est confronté à d’autres problèmes, comme le vieillissement de la population des caféiculteurs. De nombreux enfants d’agriculteurs choisissent d’émigrer vers les villes où ils pensent avoir plus d’opportunités économiques. En outre, même lorsque les jeunes décident de rester dans l’agriculture pour travailler, ils sont de plus en plus incités à se tourner vers des cultures commerciales plus rentables.

Alors, comment les caféiculteurs kenyans peuvent-ils surmonter ces défis ?

M. Gathura pense que les producteurs doivent être plus autonomes, qu’ils travaillent avec des coopératives ou non.

« Nous devons trouver des moyens de nous assurer que nous ne sommes pas trop dépendants de l’aide extérieure ou des subventions », explique-t-il. « Les coopératives devraient chercher des moyens d’ajouter de la valeur à leur café ».

Il me dit que beaucoup des coopératives les plus performantes du pays ont évolué pour assumer plus que leurs responsabilités traditionnelles.

« Un bon exemple d’une coopérative qui fonctionne de cette manière est la Société coopérative des agriculteurs d’Othaya », dit-il. « Ils ont un moulin sec où ils moulent leur propre café, et fournissent également des services de mouture aux producteurs indépendants. Cela apporte un revenu supplémentaire à la coopérative.

« Pour ajouter à cela, ils peuvent également torréfier et emballer le café à une échelle commerciale », ajoute-t-il. « De cette façon, ils peuvent augmenter leurs revenus, et cela ». [promotes domestic consumption]. »

ouvriers séchant des grains de café pour une coopérative kenyane

Bien que les coopératives au Kenya soient confrontées à un certain nombre de problèmes, il est évident qu’elles sont encore nécessaires dans le secteur du café du pays. Même si certains agriculteurs envisagent de quitter les coopératives, le modèle offre encore un certain nombre d’avantages.

En outre, l’un des principaux problèmes, comme toujours, est le prix. Cependant, bien que cela continue d’être un problème pour les agriculteurs, la faute n’en incombe pas directement à la coopérative – et parfois le commerce direct peut en fait être plus risqué économiquement à long terme si les agriculteurs ne sont pas préparés de manière adéquate.

Il est clair qu’il n’existe pas de solution parfaite aux innombrables problèmes auxquels les producteurs de café kenyans sont confrontés. Cependant, restaurer la confiance dans le modèle coopératif kenyan ne serait certainement pas un mauvais point de départ.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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