Exploration du marché des capsules de café compostables

D’ici 2027, le marché mondial des capsules de café devrait représenter plus de 51 milliards de dollars américains. Cependant, cette croissance vertigineuse a également entraîné la mise en décharge de grandes quantités de déchets dans le monde entier.

Packaging Online affirme que les capsules à base de plastique peuvent prendre jusqu’à 500 ans pour se décomposer. Les microplastiques se répandent alors dans le monde entier et se retrouvent dans le sol, le sable et les cours d’eau.

Malgré ces préoccupations environnementales, les capsules de café restent populaires auprès des consommateurs. Mais comme la demande de produits plus durables dans l’industrie du café augmente, le nombre d’alternatives aux capsules en plastique augmente également. L’une de ces alternatives est la capsule de café compostable.

Pour en savoir plus sur ce marché émergent, je me suis entretenu avec deux entreprises qui en produisent. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils ont dit.

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Problèmes liés aux matériaux utilisés dans les capsules

Depuis l’émergence du marché des dosettes de café à la fin des années 1980, des milliards de capsules en aluminium et en plastique à usage unique ont fini dans les décharges du monde entier. Cette situation a été le principal moteur de l’émergence du marché des dosettes durables.

Cependant, même dans le segment de marché des capsules plus respectueuses de l’environnement, des problèmes subsistent. Bien que les capsules recyclables soient une option pour les consommateurs, les solutions d’élimination des déchets ne sont pas toujours simples.

Nespresso et Keurig sont deux des plus grands fabricants mondiaux de capsules de café, produisant des capsules en aluminium et en plastique recyclable, respectivement. Les deux entreprises ont mis en place des programmes de recyclage des capsules, l’initiative de Nespresso comprenant plus de 100 000 points de collecte dans 53 pays.

Mais malgré ces programmes de recyclage, les taux d’utilisation par les consommateurs restent faibles. Parmi les principales raisons de ces faibles taux de recyclage, citons la perception répandue selon laquelle le recyclage des capsules est difficile. Le manque de connaissances des consommateurs sur la façon de préparer correctement les capsules pour le recyclage est également un problème, car le marc de café usagé doit être retiré des dosettes.

Les dosettes de café biodégradables sont également disponibles comme alternative aux capsules en plastique ou en aluminium. Bien qu’elles soient considérées comme plus durables que les capsules standard, elles peuvent mettre des années à se décomposer.

Mais même dans ce cas, les capsules biodégradables finissent par se transformer en microplastiques, qui ont été retrouvés dans l’air, les cours d’eau, les aliments et même le sang humain. Bien que la recherche sur les microplastiques soit relativement récente, on pense qu’ils peuvent nuire aux personnes et à la planète.

La plupart des capsules biodégradables finissent également par être mises en décharge. En outre, les conditions qui règnent dans les sites d’enfouissement (lumière du soleil et exposition à l’oxygène minimales) signifient que les capsules sont susceptibles de produire du méthane lors de leur décomposition. Le méthane est considéré comme étant jusqu’à 80 % plus puissant que le dioxyde de carbone pour réchauffer les températures moyennes de la planète.

Les dosettes de café réutilisables sont également une option plus écologique. Elles sont généralement fabriquées en acier inoxydable et peuvent durer plusieurs décennies si elles sont utilisées et nettoyées correctement.

En 2015, Le cycle de vie global des aciers inoxydables a révélé que le taux de recyclage mondial moyen de l’acier inoxydable était de 85 %. Bien que ce chiffre soit élevé, le contenu recyclé moyen de l’acier inoxydable était de 44 %, ce qui signifie que la production à forte intensité énergétique d’acier inoxydable « vierge » continuera d’être nécessaire.

capsules de mayorga organics

Que sont les capsules compostables ?

Martin Mayorga est le fondateur et le PDG de Mayorga Organics.

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Il me dit : « Une capsule de café vraiment compostable est une capsule qui a été… vérifiée pour être capable de se décomposer dans certaines conditions.

« Nos capsules sont fabriquées à partir de matériaux végétaux et sont certifiées par l’Institut des produits biodégradables d’Amérique du Nord comme étant industriellement compostables », ajoute M. Martin.

Il existe deux catégories de certification pour les capsules compostables : industrielle et domestique. Les deux certifications s’accompagnent de leur propre série de normes qui doivent être vérifiées pour être considérées comme compostables. Les normes de certification comprennent les normes OK compost et Seedling de TÜV AUSTRIA, ainsi que la norme EN 13432 de l’Union européenne.

Howard Gill est le responsable du café pour les torréfacteurs Grind à Londres, au Royaume-Uni.

« Dans la catégorie des produits compostables, il existe de nombreuses variations en ce qui concerne les normes », explique-t-il. « Le compostage certifié par l’industrie nécessite des installations à grande échelle dans des lieux dédiés, mais les dosettes compostables compatibles avec le compostage domestique peuvent être placées dans les tas de compostage domestiques.

« Grind est fier d’avoir obtenu la certification de compostage domestique pour ses capsules ».

En général, les capsules compostables à domicile prennent plus de temps à se décomposer que les capsules vérifiées par l’industrie. Les normes du compostage domestique sont moins strictes que celles du compostage industriel, en grande partie parce qu’il est plus difficile pour les organismes de certification d’évaluer les tas de compost personnel.

Howard me dit que les capsules de Grind sont vérifiées pour se décomposer en quelques semaines.

« Nos fournisseurs de matériaux confirment qu’il faut quatre à six semaines pour que les capsules se décomposent complètement, mais nous sommes en train de faire nos propres tests pour en être certains. »

café préparé à partir d'une capsule

Martin m’informe que la demande des consommateurs pour des capsules compostables est en hausse.

« Les consommateurs ont demandé des capsules qui ne restent pas indéfiniment dans les décharges », dit-il. « L’industrie a généralement été lente à répondre, mais nous voyons enfin des options viables. »

Bien que Martin ne soit pas sûr de la valeur marchande exacte des capsules compostables, il pense que l’adoption a été « forte en termes de couverture médiatique et de la part des consommateurs qui se font entendre ».

Howard me dit que l’adoption des dosettes compostables par les consommateurs est en constante augmentation.

« La part de marché augmente chaque jour, surtout dans le secteur des produits de base », explique-t-il.

« Des options de produits apparaissent partout, et à mesure que le secteur en apprend davantage sur les options de capsules compostables, la qualité et la diversité de ces produits ne peuvent que s’améliorer. »

L’augmentation des options de compostage à domicile a été particulièrement populaire auprès des consommateurs, comme m’en informe Howard.

« Nous avons constaté une réaction très positive à l’égard de notre gamme de produits compostables à domicile ». Cela pourrait être dû au fait que les consommateurs perçoivent l’élimination des capsules compostables à domicile comme plus accessible que les capsules compostables compatibles avec l’industrie.

Martin et Howard soulignent tous deux combien il est important pour les marques de café de proposer des options de capsules compostables.

« Je ne pense pas qu’il y ait beaucoup de choix », déclare Howard. « Nous devons apporter ce genre de changements ».

Martin est d’accord, disant : « En tant que torréfacteur soucieux de l’environnement, il est irresponsable de vendre des capsules traditionnelles et non durables.

« De mon point de vue, tout torréfacteur qui vend des capsules en plastique n’accorde pas la priorité à la planète, quoi qu’en disent ses arguments marketing. »

café préparé à partir d'une capsule

Défis pour le marché des dosettes compostables

Compte tenu des normes strictes imposées par les organismes de réglementation du compostage, l’obtention de la certification compostable pour les capsules de café peut être une tâche ardue.

« Chaque fois que vous cherchez des matériaux alternatifs qui doivent être respectueux de l’environnement, vous rencontrez des problèmes qui doivent être affinés », explique Martin. « Mayorga a passé environ trois ans à faire des essais et des erreurs avec différents matériaux, ainsi qu’à demander et à obtenir les certifications.

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« C’était vraiment un processus long et coûteux pour nous. »

Howard se fait l’écho de ces luttes. « Les matériaux compostables demandent tellement plus de travail à l’heure actuelle que les matériaux de capsules plus traditionnels », dit-il. « Les technologies de fabrication sont si nouvelles et elles évoluent constamment.

« Les choix de couleurs sont beaucoup moins nombreux et les chaînes d’approvisionnement sont beaucoup plus récentes et non testées, ce qui signifie que les sources d’ingrédients sont moins fiables », ajoute Howard. « Rendre nos dosettes roses a été un processus ! »

Il souligne que la conservation de la fraîcheur du café contenu dans les capsules compostables peut être un problème pour les fabricants.

« Les matériaux doublés d’une feuille d’aluminium sont si faciles à sceller qu’ils forment une barrière imperméable à l’oxygène, ce qui facilite la production de capsules à grande échelle et permet de conserver la fraîcheur du café.

« Mais les matériaux compostables sont actuellement plus poreux, ce qui signifie que le dégazage du café se produit beaucoup plus rapidement, même avec un rinçage à l’azote. »

En général, le café contenu dans des capsules scellées par une feuille d’aluminium et purgées à l’azote reste frais entre six mois et un an. Si les consommateurs ne sont pas informés des différences importantes de durée de conservation entre les capsules conventionnelles et les capsules compostables, ils risquent de boire du café périmé.

capsules de mayorga organics

Que pourrait être l’avenir du marché des dosettes compostables ?

Il est indéniable que le marché mondial des capsules va continuer à croître à un rythme sans précédent, la demande d’options plus durables augmentant également.

« Les capsules de Grind sont devenues une part énorme de notre activité, dépassant même nos ventes de grains et de café moulu », me dit Howard. « Nous nous attendons à ce que les ventes continuent de croître au cours des prochaines années.

« Les possibilités de vente en gros de café en dosettes n’en sont qu’à leurs balbutiements, je vois donc une énorme croissance se produire dans ce domaine. »

Martin pense que la demande continue des consommateurs pour des capsules compostables est essentielle pour que le marché continue de croître.

« Il est important que les consommateurs fassent entendre leur voix pour réclamer des options de café plus véritablement durables », dit-il. « Les grandes entreprises devront écouter et les fabricants de matériaux produiront alors de meilleures options pour l’industrie. »

Howard explique comment Grind vise à améliorer la fraîcheur du café dans les capsules compostables, ce qui contribuera finalement à améliorer la qualité sur le marché.

« Notre prochaine série de production comprendra un nouveau couvercle amélioré à trois couches pour les dosettes », dit-il.

Cependant, Howard ne pense pas que la technologie utilisée pour préserver la fraîcheur du café dans les capsules compostables connaîtra des améliorations significatives au cours des prochaines années.

« Plutôt que des développements substantiels qui changent la donne, nous avons tendance à voir beaucoup de petites évolutions qui améliorent progressivement la qualité et l’aspect pratique de la fabrication des capsules compostables. »

capsules de café

Malgré les préoccupations environnementales importantes auxquelles les dosettes de café sont associées, les options compostables présentent une solution gérable pour réduire les déchets de capsules à long terme.

Et comme les consommateurs ont accès à des options plus durables, les ventes de capsules vont certainement augmenter à un rythme encore plus rapide. Mais c’est en fin de compte à l’industrie du café qu’il incombe de proposer des alternatives de capsules écologiques.

Martin conclut : « C’est à l’industrie de faire des capsules durables la norme, et non l’exception. »

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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