Exploration des propriétés nutraceutiques du café

Le café est depuis longtemps réputé pour ses bienfaits sur la santé. Depuis des décennies, la recherche a montré que le café peut contribuer à réduire le risque de développer des maladies majeures, telles que le diabète de type 2 et les maladies cardiovasculaires.

Cependant, outre les avantages pour la santé de la consommation de café, certains des sous-produits de la chaîne d’approvisionnement ont des propriétés nutraceutiques. Il s’agit notamment des feuilles de caféier, ainsi que de la pulpe et de l’enveloppe des cerises.

Avec une pression croissante pour minimiser la quantité de déchets produits par la chaîne d’approvisionnement du café, les entreprises alimentaires et pharmaceutiques s’intéressent naturellement à la réutilisation des sous-produits de la production de café comme ingrédients fonctionnels.

Pour mieux comprendre ce marché en expansion, j’ai parlé avec deux experts du café et de la santé. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils m’ont dit.

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Que sont les nutraceutiques ?

Le concept d’utilisation des aliments comme forme de médecine est répandu dans de nombreuses cultures depuis des siècles. Cependant, ce n’est qu’en 1989 que le Dr Stephen DeFelice a inventé le terme « nutraceutique » en combinant les mots « nutrition » et « pharmaceutique ».

Alors que les produits nutritionnels aident à fournir les nutriments essentiels nécessaires au développement d’un corps sain, les produits pharmaceutiques sont utilisés pour traiter, guérir ou prévenir des conditions médicales.

Les nutraceutiques sont souvent définis comme des produits dérivés de l’alimentation qui sont censés apporter des avantages à la fois nutritionnels et médicaux, par exemple en contribuant à atténuer l’impact de certains problèmes de santé. Ils peuvent être divisés en plusieurs sous-catégories : compléments alimentaires, aliments fonctionnels, aliments médicinaux et produits pharmaceutiques.

Les avantages nutraceutiques du café font l’objet de discussions importantes dans l’industrie depuis un certain temps. Tout d’abord, le café a des niveaux élevés d’antioxydants, qui ont un certain nombre d’avantages pour la santé, y compris l’inhibition de l’oxydation des cellules.

L’oxydation entraîne la production de « radicaux libres », qui peuvent s’accumuler dans les cellules et provoquer un certain nombre de maladies, notamment cardiaques. Cependant, les antioxydants peuvent empêcher la formation de ces molécules réactives et réduire le risque de développer de tels problèmes de santé.

Cependant, outre le café, les sous-produits de la production de café contiennent également des niveaux élevés d’antioxydants, et le marché de ces derniers connaît une croissance significative d’année en année.

Ceci étant dit, il convient de noter qu’il existe un certain scepticisme quant aux bienfaits réels des produits nutraceutiques. Contrairement aux entreprises pharmaceutiques, les fabricants de nutraceutiques ne sont généralement pas tenus de vérifier que leurs produits sont efficaces (ou même sans danger pour la consommation), car le marché est moins réglementé.

producteur triant des cerises de café

La popularité des nutraceutiques

Selon les récentes conclusions de BCC Research, le marché mondial des nutraceutiques représentera environ 438,9 milliards de dollars américains d’ici 2026, soit une augmentation significative par rapport aux 289,8 milliards de dollars américains évalués en 2021.

Ruben Dario Sorto Alvarado est le PDG de BioFortune Group. L’entreprise produit des variétés de café rares et vend également des cascara et des concentrés de café recyclés.

Il me dit que les jeunes générations (principalement les milléniaux et la génération Z) représentent environ 60 % de tous les consommateurs mondiaux de nutraceutiques.

« Le principal objectif de ces clients est de prendre soin de leur santé, ce qui implique généralement de consommer des produits biologiques ou des produits dont les effets bénéfiques sont connus », explique-t-il.

Malgré le nombre limité de recherches disponibles sur les bienfaits des sous-produits du café pour la santé, la demande de produits nutraceutiques à base de café est en hausse.

Ruben ajoute qu’il y a un intérêt croissant pour les produits nutraceutiques à base de café en Europe, en Asie, en Amérique du Nord et, récemment, en Amérique du Sud.

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« Les clients sont également de plus en plus sensibilisés aux produits nutraceutiques qui ont un impact moindre sur l’environnement », dit-il.

Le cascara, qui est la pulpe et la peau du fruit du caféier, est un exemple de sous-produit durable du café qui connaît une popularité croissante sur le marché des boissons fonctionnelles. Le cascara peut être infusé dans de l’eau pour obtenir une boisson sucrée et fruitée semblable à une tisane.

Outre sa faible teneur en caféine, le cascara contiendrait plus d’antioxydants que certains superfruits, notamment les myrtilles et l’açai. De plus, en raison de ses niveaux élevés de composés bioactifs, le cascara peut aider à promouvoir la perte de poids.

Coupe transversale d'une cerise de café

Les propriétés fonctionnelles des sous-produits du café

Les cerises de café contiennent plusieurs couches qui protègent les graines (ou les grains). La peau extérieure lisse de la cerise est appelée « peau de la cerise ». exocarpe. Sous la peau se trouve une pulpe fibreuse connue sous le nom d’exocarpe. mésocarpequi contient de nombreux sucres importants pour le développement des arômes du café.

Une fine couche de mucilage, contenue dans la pulpe, recouvre le café. endocarpe: une couche parcheminée de couleur jaune. Sous l’endocarpe se trouve le peau argentéequi est une fine couche de papier qui entoure les graines.

Selon la méthode de traitement utilisée, la production de café donne lieu à un certain nombre de sous-produits. Il s’agit notamment de l’enveloppe, qui est composée de la peau, du mucilage, de la pulpe et de la parche de la cerise du café.

La coque du café contient de nombreux hydrates de carbone, des protéines, des fibres et des minéraux, de sorte qu’elle peut avoir de nombreuses utilisations lorsqu’elle est réutilisée. Cependant, bien que nous sachions que le mucilage est en grande partie composé d’eau, de protéines, de sucres et de pectines, des recherches supplémentaires sur ses propriétés fonctionnelles sont nécessaires.

La coque de café peut être réutilisée dans des produits tels que les biocomposants, les inhibiteurs bactériens, le biogaz, la production alimentaire et l’alimentation animale.

La peau argentée se détache généralement des grains de café une fois qu’ils ont été torréfiés. Comme la peau d’argent a une faible teneur en graisse, une teneur en protéines d’environ 12 % et des niveaux élevés de fibres solubles, elle peut être utilisée dans des produits nutraceutiques à base de café.

« La peau d’argent est riche en composés bioactifs, nous étudions donc la possibilité de l’utiliser dans des produits fonctionnels », me dit Ruben. « Cependant, elle nécessite des volumes plus élevés [than other parts of the coffee cherry, so its use is limited at the moment]. »

Ruben explique qu’au cours des cinq dernières années, les propriétés nutraceutiques de la pulpe de café ont suscité un intérêt croissant. Cela est dû en grande partie au fait que la pulpe de café contient de nombreux antioxydants, ainsi que des niveaux élevés de potassium, de vitamine C, de minéraux et de nombreux ingrédients bioactifs.

Chez BioFortune, Ruben dit que l’entreprise utilise de nombreux types de pulpe de café, des plus conventionnels aux plus biologiques. Il me dit que la pulpe de café contient un certain nombre d’ingrédients bioactifs dont on pense qu’ils ont une série d’avantages pour la santé.

Ruben explique également comment BioFortune a développé des produits nutraceutiques à partir des feuilles et des fleurs de café.

« Nous développons actuellement plus de dix produits différents à partir de ces matières premières », dit-il.

Les feuilles de café sont également testées pour plusieurs produits dans des industries autres que les nutraceutiques, comme les parfums, les nettoyants pour le visage, les désodorisants et les substituts du tabac.

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On a également constaté que la fermentation augmente le nombre d’ingrédients bénéfiques qui peuvent être dérivés des feuilles, de l’enveloppe, de la pulpe, de la parche et de la peau argentée du caféier. L’un de ces ingrédients est l’extrait d’acide chlorogénique.

Les recherches suggèrent que celui-ci possède diverses propriétés bénéfiques pour la santé humaine, telles que des qualités antioxydantes, anti-inflammatoires et antihypertensives.

cerises de café séchées

Ajouter de la valeur aux produits fonctionnels à base de café

L’industrie mondiale du café génère chaque année plus de 20 milliards de kilogrammes de déchets de cerises de café. Ces déchets sont parfois jetés par les agriculteurs et les stations de broyage, ce qui peut causer de graves dommages environnementaux au fil du temps.

Ruben me dit que pour chaque livre de café (0,45 kg) récoltée, une livre de pulpe est produite. Si elle est jetée de manière irresponsable, cette pulpe peut polluer les rivières et provoquer une augmentation de l’acidité du sol.

Luis Alejandro Mejía Caniz est le cofondateur de Foodtech Specialties et de BioTec Agro, une filiale du groupe BioFortune.

« Aujourd’hui, lorsqu’ils gèrent la pâte à papier, la plupart des producteurs créent du compost », me dit-il.

Cependant, si le compost et les engrais sont sans aucun doute bénéfiques pour les agriculteurs, Luis explique que la transformation de la pulpe en produits nutraceutiques peut créer une nouvelle source de revenus s’il existe un marché pour cela.

« Lorsque l’on transforme la pulpe d’un engrais ou d’une culture en un nutraceutique, les producteurs peuvent être payés jusqu’à trois ou quatre fois plus cher », dit-il.

Cependant, Luis note que le marché pour cela est encore comparativement très petit à l’heure actuelle. Pour que cette croissance économique soit durable, il estime que des efforts supplémentaires doivent être déployés pour sensibiliser les agriculteurs à ces possibilités. En définitive, cela signifie améliorer l’accès des producteurs aux marchés nutraceutiques internationaux.

« [In many cases, coffee farmers struggle to add value to their crop] », dit Ruben.  » BioFortune se concentre davantage sur les sous-produits du café, comme la pulpe, les feuilles et les fleurs.

« Tous ces produits créent plus d’investissements potentiels pour les producteurs et permettent le développement de nouvelles technologies », ajoute-t-il. « C’est là que, selon moi, le secteur du café doit se concentrer pour améliorer les prix et atténuer les risques financiers pour les producteurs. »

Luis note qu’il existe également un marché petit mais croissant pour les nutraceutiques du café qui seront vendus comme produits haut de gamme. Si ce marché se développe à l’avenir, et si les producteurs sont soutenus pour y accéder, il pourrait contribuer à générer des flux de revenus rentables.

café cascara

Bien que les perspectives d’avenir de l’industrie nutraceutique du café soient prometteuses, sa taille est encore relativement faible et le marché est confronté à un certain nombre de défis (tels que les questions réglementaires et le scepticisme des consommateurs).

Pour surmonter ces obstacles à la croissance, des recherches supplémentaires seront nécessaires, tout comme des efforts continus pour améliorer la taille du marché des nutraceutiques. En outre, un meilleur contrôle de la qualité et une diversification des produits seront essentiels.

En définitive, l’industrie nutraceutique du café a encore du chemin à parcourir. Néanmoins, à mesure que nous en apprenons davantage sur la manière dont les sous-produits du café peuvent être réutilisés et recyclés, les producteurs auront progressivement plus de possibilités de générer des revenus à partir de ce qui est actuellement un déchet. Même si le marché n’est pas énorme pour l’instant, c’est un pas dans la bonne direction.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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