Explorer le secteur du café en Bolivie

Bien qu’elle ne soit que le 38e producteur mondial de café, la Bolivie a une histoire unique dans le secteur du café.

Même si le café bolivien ne jouit pas de la même réputation que les grains des pays voisins, il offre les conditions de croissance qui permettent aux caféiers de prospérer.

Cependant, avec des défis allant de la géographie aux infrastructures et à la productivité des cultures, il y a du travail à faire avant que le secteur du café bolivien puisse atteindre son plein potentiel. J’ai parlé à trois experts régionaux pour en savoir plus sur l’industrie du café du pays et les problèmes auxquels elle est confrontée. Lisez la suite pour en savoir plus.

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Le café bolivien : Du passé au présent

L’histoire du café bolivien commence avec la présence coloniale espagnole dans la région. Le pays a été une colonie espagnole du milieu de la fin des années 1500 jusqu’au début du 19e siècle, avant de déclarer son indépendance en 1825.

C’est à la même époque, à la fin du 18e et au début du 19e siècle, que le café a été introduit dans le pays. Il est apparu pour la première fois dans les Yungas, une région tropicale fertile et de haute altitude située sur le versant oriental des Andes boliviennes.

Bien que l’esclavage n’ait pas été officiellement pratiqué, la population indigène du pays a historiquement été soumise à la servitude et à l’asservissement pour dettes, leur travail étant utilisé pour cultiver le café.

Tout au long des années 1800 et jusqu’au début et au milieu des années 1900, la production de café était limitée en Bolivie. Les faibles volumes de café qui restaient pour la consommation après les exportations étaient généralement réservés à l’élite du pays.

Veruschka Stevens est copropriétaire d’Elevate Coffee à Cochabamba, en Bolivie. Elle explique que la culture du café à grande échelle n’a pas eu lieu avant les années 1920, d’autres réformes agricoles ayant eu lieu au milieu du 20e siècle.

« Le résultat le plus important de la révolution nationale bolivienne de 1952 a été un décret gouvernemental qui a lancé la réforme agricole en 1953 », explique-t-elle.

« Cela a rendu légal le fait que les indigènes nouvellement libérés puissent devenir propriétaires de terres agricoles ».

Dans les années 1960, l’État bolivien a donné des terres à certains agriculteurs et mineurs autochtones dans la province de Caranavi, dans les Yungas, qui était largement non colonisée à l’époque. Au cours des 60 années qui ont suivi, l’agriculture a proliféré à Caranavi, qui est aujourd’hui la plus grande région productrice de café du pays.

« Les producteurs de café indigènes ont commencé à s’organiser, à former des coopératives et d’autres organisations de soutien pour renforcer leur position à la table des négociations », explique Veruschka. « Il s’agissait notamment de l’ANPROCA (Association nationale des producteurs de café) en 1976 et de la FECAFEB (Fédération des exportateurs de café de Bolivie) en 1991. »

Depuis lors, Veruschka note que la fin du 20e siècle et le début du 21e siècle ont fait place à un nouvel accent sur la qualité du café.

En 2014, le pays a organisé la première Taza Presidencial : un événement qui reconnaît, célèbre et met aux enchères les meilleurs cafés de Bolivie. La Coupe d’excellence a également organisé des concours en Bolivie de 2004 à 2009.

Veruschka ajoute que la croissance des plateformes de médias sociaux comme Facebook et Instagram a aidé les consommateurs boliviens à mieux comprendre à quoi ressemble un bon café.

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Ruth Vidaurre Solorzano est la présidente de la Fédération des exportateurs de café de Bolivie (FECAFEB). Elle déclare : « Le niveau de compréhension de la production et de la consommation de café de qualité augmente.

« Les producteurs connaissent déjà les avantages économiques de la vente de micro-lots de qualité, et ils comprennent que cela nécessite un investissement plus important en matériel, en équipement et en main-d’œuvre. »

café bolivien

Qu’en est-il de la production aujourd’hui ?

38ème producteur mondial de café, la Bolivie n’est pas un nom familier en ce qui concerne les origines du café. Les données sont difficiles à trouver, mais les chiffres de production et d’exportation pour les dernières années tournent autour de 30 000 sacs de 60 kg.

Aujourd’hui, la production de café est toujours centrée sur les Yungas, qui produisent environ 95 % de tout le café bolivien. Entre 85% et 95% du café du pays est cultivé par de petits exploitants sur des parcelles de 1 à 8 hectares.

Historiquement, les exportateurs privés agréés par le Comité bolivien du café (Cobolca2) étaient responsables de l’expédition du café bolivien. Toutefois, ce comité n’existe plus et, depuis une quinzaine d’années, les coopératives exportent la majorité des grains verts du pays.

Pedro Rodriguez est le PDG d’Agricafe, l’un des principaux producteurs de café de spécialité bolivien.

« La plupart des gens savent que la production de café en Bolivie a beaucoup diminué au cours des dix dernières années », explique Pedro. « Cela est dû à différents facteurs, notamment le vieillissement des exploitations et des plants de café (et le peu de renouvellement), les maladies (notamment la rouille des feuilles du caféier) et la faible productivité. »

Pedro note également que, comme un grand pourcentage des exploitations de café boliviennes sont biologiques, elles sont plus vulnérables aux parasites.

Crises des prix du café et café bolivien

Les rendements du café bolivien ont diminué depuis la fin du 20ème siècle, bien qu’il soit difficile de confirmer les chiffres exacts. Comme mentionné précédemment, on pense que le pays a exporté environ 30 000 sacs de 60 kg par an au cours des trois dernières récoltes, mais il y a 20 ou 25 ans, ce chiffre était considérablement plus élevé.

Après l’effondrement des prix du café au début des années 2000, de nombreux producteurs boliviens se sont retrouvés dans l’incapacité de couvrir les coûts de production. Dans les années qui ont suivi, certains se sont naturellement tournés vers des cultures plus rentables, moins vulnérables à la fluctuation des prix.

vendeur de café en bolivie

Consommation de café en Bolivie

Tout au long du XXe et du XXIe siècle, la consommation de café en Bolivie a connu une croissance marquée, même si les agriculteurs du pays sont confrontés à un nombre croissant de défis.

Des villes comme La Paz, Santa Cruz et Cochabamba commencent à devenir des foyers de consommation de café, avec l’émergence de torréfactions et de cafés indépendants dans les centres-villes.

Ruth me dit que la consommation locale a en fait augmenté de façon exponentielle, surtout dans les grandes villes.

« Plusieurs cafés ont été ouverts avec une concurrence croissante », dit-elle. « Avec cela, le marché de consommation bolivien est en pleine croissance, ce qui peut, en partie, s’expliquer par les événements du concours Taza Presidencial. »

Cet événement permet de promouvoir le meilleur café de Bolivie auprès des acheteurs internationaux et locaux, les cafés gagnants étant ensuite vendus aux enchères internationales.

café bolivien

Les défis du café bolivien

Outre les fluctuations des prix du café d’une année sur l’autre, le secteur bolivien du café est confronté à son propre lot de problèmes et de défis.

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La géographie du pays, l’infrastructure et les liaisons de transport, ainsi que la concurrence pour la rentabilité sont parmi les plus grands défis.

Géographie

La géographie est l’un des plus grands obstacles auxquels la Bolivie est confrontée, notamment en ce qui concerne le transport du café.

Bien que le pays ait un climat optimal et d’excellentes conditions de culture pour le café arabica, il est montagneux. En outre, la Bolivie est enclavée, ce qui signifie que pour le fret maritime (le moyen le plus courant d’expédier du café vert), les exportateurs doivent d’abord traverser la frontière vers d’autres pays (comme le Pérou ou le Chili voisins).

Ruth explique que cet accès limité aux routes maritimes ajoute des coûts supplémentaires, car le passage des frontières complique encore les choses. La seule autre alternative est le fret aérien, qui est considérablement plus cher.

« L’absence d’accès immédiat à la mer est une situation défavorable pour l’industrie bolivienne du café », me dit-elle. « Elle impose naturellement des coûts d’exportation supplémentaires ».

Infrastructure &amp ; disponibilité de la main-d’œuvre

L’infrastructure de la Bolivie étant sous-développée dans certaines régions, elle entraîne des retards et des situations coûteuses pour le transport du café à l’intérieur même du pays.

Pedro dit : « L’infrastructure routière est limitée. Cela rend l’accès aux communautés productrices difficile et compliqué.

Il dit que les zones où se trouvent les producteurs ne sont souvent accessibles que par des routes de montagne de haute altitude qui ne sont pas bien entretenues, ce qui rend difficile le transport du café.

« En outre, le coût de la main-d’œuvre pour les récoltes est également rare et cher », dit-il. « Il est supérieur au coût dans les pays voisins comme le Brésil et la Colombie ».

L’absence d’infrastructures développées pour le transport du café et la faible disponibilité de la main-d’œuvre sont des obstacles majeurs.

La concurrence avec la coca

Ruth explique que la rentabilité pour de nombreux agriculteurs est un problème clé, car ils peuvent souvent cultiver la plante de coca à la place et gagner plus d’argent.

Elle dit que dans les régions où le café est cultivé, la coca est également importante, et souvent plus rentable.

« Les Yungas sont la zone traditionnelle et légale de production de la feuille de coca », explique-t-il.

Elle note que le passage du café à la coca dans la région est devenu un problème qui met en question l’avenir du secteur.

« La culture de la coca dans le pays est divisée en zones traditionnelles et zones non traditionnelles », ajoute-t-elle. « Les zones traditionnelles sont concentrées dans le sud des Yungas, où la production de café est faible.

« En revanche, dans les zones non traditionnelles, où il y a plus de café, l’expansion des champs de coca est très faible. »

café à la paz, bolivie

L’industrie bolivienne du café est unique en son genre, mais sa croissance pour l’avenir est clairement semée d’embûches. Le pays doit trouver des moyens de remédier à son manque d’accès facile au fret maritime et à l’insuffisance des infrastructures routières de montagne s’il veut augmenter la production et l’exportation de café de haute qualité.

Cependant, si ces défis sont relevés, il y a certainement de l’espoir à l’horizon pour le secteur bolivien du café. Il a fait preuve d’une capacité de qualité croissante au cours des 15 à 20 dernières années, et des événements tels que le Taza Presidencial et la Coupe d’excellence ont montré exactement ce dont les caféiculteurs du pays sont capables.

Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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