Qu’est-ce que le café Jamaica Blue Mountain ?

Le café Jamaica Blue Mountain (JBM) existe depuis longtemps. En fait, l’origine des plantations de café de la Jamaïque remonte à un plant de café sur trois qui ont été initialement amenés sur l’île française de la Martinique, dans les Caraïbes, sur ordre du roi Louis XV de France.

Plus récemment, le JBM s’est forgé une réputation de café « gourmet » au goût unique. Cependant, en conséquence, il y a eu un bon nombre d’imitateurs qui ont essayé de profiter de son prix élevé, de sa disponibilité quelque peu limitée et de son goût désirable. En réponse, l’industrie a adopté une position ferme pour éradiquer les contrefacteurs et empêcher l’utilisation du nom JBM sur des produits illégitimes.

Mais qu’est-ce que le café JBM exactement ? Qu’est-ce qui le rend unique ? Et quelle est sa relation avec le secteur moderne du café de spécialité ? Pour en savoir plus, j’ai parlé à deux personnes qui travaillent pour l’entreprise. Lisez ce qui suit pour découvrir ce qu’ils ont dit.

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Définition du café Jamaica Blue Mountain

Avant toute chose, il est important de préciser que tous les cafés cultivés en Jamaïque ne sont pas classés par défaut dans la catégorie Jamaica Blue Mountain. Ce label est réservé aux cafés cultivés dans une région particulière et à une altitude particulière.

La région est en fait une zone désignée de 6 000 ha de la chaîne des Blue Mountain de la Jamaïque, située à l’est de l’île. La taille de cette zone de culture du café JBM est exclusivement déterminée par la loi sur la réglementation de l’industrie du café en Jamaïque.

En outre, le café JBM est non seulement cultivé dans sa propre région unique, mais il possède également sa propre variété. La région cultive du café arabica, notamment une mutation unique du cultivar héréditaire Typica, également connu (à tort) sous le nom de Jamaica Blue Mountain.

Courtney Bramwell est le PDG de Sherwood Forest Coffee Estate en Jamaïque, où sa famille produit et transforme le café JBM.

« La variété de café est un cultivar Typica », explique Courtney. « Cela dit, on peut trouver d’autres variétés, comme le Geisha, à travers les montagnes ».

Cela est particulièrement significatif à une époque où de nombreux agriculteurs remplacent rapidement la variété Typica à faible rendement. Les variétés plus récentes peuvent se vanter d’avoir des rendements plus élevés et une meilleure résistance aux parasites et aux maladies, mais malgré cela, les producteurs de la région de Blue Mountain continuent de cultiver leur variété unique.

Cependant, si la variété JBM s’est adaptée à sa région éponyme, elle est connue pour prospérer dans d’autres parties du monde également. Cependant, même si elles sont génétiquement identiques, ces cultures non jamaïcaines ne partagent pas tous les attributs qui rendent l' »original » si spécial.

Jason Flynn travaille dans le domaine des ventes et du marketing à la Trumpet Tree Coffee Factory, une entreprise appartenant à des agriculteurs, qui produit et exporte du café JBM 100% d’origine unique. Il a découvert le café jamaïcain il y a 17 ans.

« Bien qu’elle ne puisse pas s’adapter à tous les climats et conserver son profil de saveur de haute qualité, la variété Blue Mountain est cultivée au Kenya, en Indonésie, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, au Cameroun et en Haïti », explique-t-il.

Enfin, l’altitude est un autre aspect crucial de la production du JBM. Pour obtenir cette classification, le café doit être cultivé à une altitude de plus de 3 000 pieds (environ 915 m d’altitude).

S’il est cultivé à une altitude comprise entre 1 500 et 3 000 pieds (environ 460 à 915 m d’altitude), il reçoit une classification différente : Jamaica High Mountain Supreme.

café jamaïcain

Profil de saveur &amp ; points uniques

Commençons par le profil de tasse du café JBM. Il est généralement décrit comme étant « doux et soyeux », « bien équilibré », « corsé », « doux et crémeux », et comme ayant un goût doux dans l’ensemble. On dit aussi qu’il est chocolaté et qu’il n’a pas d’amertume.

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Avant de s’occuper de la transformation et de la production du café au Sherwood Forest Coffee Estate, Courtney me dit qu’il a été importateur de café JBM pendant plus de dix ans.

Il dit : « [JBM has] un profil de saveur unique, qui se distingue par une douceur raffinée, douce et crémeuse, sans amertume.  »

Jason est d’accord, ajoutant qu’il remarque des notes d’herbes douces, de noix et de chocolat.

« [JBM is a] un café rare et unique, avec des attributs particuliers qui le distinguent des autres « , explique Jason. « [It’s] le meilleur café du monde, à mon avis. »

L’un des facteurs clés qui influencent sa saveur sont ses conditions de culture uniques. Les Blue Mountains présentent certains des terrains les plus escarpés du monde ; en plus de cela, Courtney affirme que la composition du sol, la couverture nuageuse et la lenteur de la maturation jouent tous un rôle.

« Le café de haute altitude [is] est le plus souvent ombragé par une couverture nuageuse brumeuse », dit-il. « Cela abaisse la température et ralentit à son tour la maturation, ce qui donne un profil de saveur plus complexe. »

En raison du terrain escarpé, presque toutes les cultures dans les Blue Mountains requièrent une grande attention. Dans cet environnement extrême, les cerises de café doivent être cueillies manuellement, ce qui exige une main-d’œuvre exceptionnelle.

Le café Jamaica Blue Mountain est également un café lavé ou traité par voie humide. Le profil de la tasse reste ainsi léger. Les cerises sont dépulpées dans des stations communales de la région, bien que certains domaines sous licence disposent de leur propre équipement de traitement.

Commercialisation du café Blue Mountain de Jamaïque

Jason explique qu’en tant que produit gourmet de luxe, le Jamaica Blue Mountain est commercialisé comme un « café rare et unique ». Son trait distinctif dans le marketing est son absence d’amertume.

Les tentatives de commercialisation du café s’appuient également sur ses emblématiques barils en bois fabriqués à la main. Bien que leur utilité soit discutable par rapport aux sacs hermétiques des sacs classiques de 60 kg, ils sont certainement uniques.

Cependant, le facteur le plus important dans la commercialisation du café Blue Mountain de Jamaïque est sans doute la marque.

« Chaque baril de café JBM exporté est accompagné d’un certificat d’authenticité délivré par l’autorité de réglementation des produits agricoles de la Jamaïque (JACRA) », explique Jason. « Cela garantit que chaque baril a été testé et approuvé, et qu’il répond à toutes les normes JBM. »

Pour vérifier la qualité du café, des professionnels inspectent un échantillon pour détecter les défauts de taille, de forme, de teneur en eau, de couleur et de tasse. En cas de succès, le café obtient le très important sceau de la marque.

En tant que producteur et exportateur, Courtney déclare : « [In order] pour le commercialiser en tant que café JBM, l’entreprise qui le produit doit être agréée et doit [display] le sceau de la JACRA et les mots ‘Jamaica Blue Mountain Coffee’ avec une icône de marque ».

JACRA – anciennement le Jamaica Coffee Industry Board (CIB) – délivre et surveille les licences de marque déposée pour les exportateurs et ceux qui ont l’intention de commercialiser sous le nom de JBM. La JACRA surveille toutes les étapes de la chaîne de valeur du café jamaïcain, des pépinières et des installations de transformation aux exportateurs et aux importateurs.

jamaica blue mountain coffee

Comment reconnaître un authentique café Blue Mountain jamaïcain ?

Nous avons déjà parlé de ce qu’est le JBM, mais il est également utile de savoir ce qu’il n’est pas. Pour commencer, il ne s’agit d’aucun des produits suivants :

  • Jamaica High Mountain Supreme : Cultivé en Jamaïque, mais en dessous de l’altitude autorisée, et pas nécessairement dans la région de Blue Mountain.
  • Blue Mountain Jamaica 100% Arabica ou toute autre variante de café jamaïcain : Cultivé en Jamaïque mais pas spécifiquement JBM.
  • Blue Mountain « blend » : Peut contenir de très petites quantités de JBM.
  • Blue Mountain « style » : Peut ne pas contenir de JBM du tout, bien que torréfié selon un profil similaire.
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Outre l’emballage familier et le sceau de la marque, l’un des moyens les plus sûrs de garantir un produit légitime est d’acheter auprès d’un fournisseur réputé. JACRA est le meilleur point de départ pour entrer en contact avec des revendeurs et des producteurs certifiés.

Courtney ajoute : « [If] JBMC [is offered] à un prix très inférieur à celui du marché comme une ‘bonne affaire’, vous êtes presque sûr qu’il ne s’agit pas d’un authentique JBM. »

Cependant, malgré tous les efforts de la JACRA, des produits d’imitation apparaissent encore. Pour contrer ce phénomène au niveau des producteurs et des exportateurs, Sherwood Forest Coffee Estate a commencé à utiliser une plateforme blockchain (« Verified and True »), afin de garantir que chaque étape de la chaîne d’approvisionnement puisse être vérifiée.

« Nous fournissons des codes QR sérialisés avec des épingles aux marques utilisatrices finales qui prouveront de manière irréfutable l’authenticité », explique Courtney. « Vous voulez avoir cette garantie lorsque vous dépensez de l’argent pour un produit de luxe ».

café jamaïcain

Café Blue Mountain de Jamaïque et café de spécialité

Avec l’émergence de la culture du café de spécialité au cours des dernières années, les gens ont changé leur compréhension de ce qui est considéré comme un café de haute qualité. Cependant, pour diverses raisons, le café JBM n’est pas toujours considéré comme « de spécialité », malgré le fait qu’il ait un score de tasse supérieur à 80 points.

« Le café JBM a été l’un des premiers à être commercialisé en tant que café de spécialité, dès les années 1940 », explique Jason. « Au fil des ans, la qualité du café s’est grandement améliorée en Amérique centrale, en Amérique du Sud et en Afrique, si bien que l’attention s’est déplacée.

« Le JBM peut et doit être reconnu comme un café de spécialité ».

Courtney, quant à lui, affirme que même si le JBM sera toujours demandé, l’essor de la culture du café de la troisième vague et les nouvelles stratégies marketing ont provoqué un changement.

« [Much like other origin countries], l’industrie jamaïcaine du café doit, elle aussi, embrasser la croissance, l’innovation et le développement « , dit-il. « Je pense que la nouvelle génération de caféiculteurs jamaïcains est de plus en plus ouverte à cela. »

Et, bien qu’il pense qu’il est judicieux d’utiliser des marqueurs de tasse et de se lancer dans le segment de marché du café de spécialité dans les principaux pays consommateurs, Courtney ne pense pas que cela se traduira nécessairement par une augmentation des ventes de café Jamaica Blue Mountain.

« La plupart de nos cafés de Sherwood sont vendus par le biais d’échantillons pré-commandés, nos clients trouvant un lot qui leur convient », explique-t-il. « Leurs classificateurs Q sont très compétents et savent ce qu’ils recherchent.

« La prochaine étape chez Sherwood consistera à opérer un changement dans la manière dont nous assurons la traçabilité d’un produit aussi haut de gamme, pour finalement relier l’agriculteur à l’utilisateur final. »

cerises de café

Malgré les difficultés persistantes liées à la perception des produits « de spécialité » et d’imitation, le café Jamaica Blue Mountain continue de bénéficier d’une forte demande et d’un statut de produit de luxe dans le monde entier.

Cependant, sans la mise en œuvre d’innovations comme celles du Sherwood Forest Coffee Estate, les agriculteurs et la JACRA semblent devoir prendre du retard en termes de commercialisation et de troisième vague du café.

Une chose, cependant, est sûre : La région jamaïcaine de Blue Mountain continuera à produire l’un des cafés les plus populaires au monde, quelles que soient les perceptions des buveurs de café de la troisième vague.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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