Le championnat du monde des barista doit-il changer ?

Le World Barista Championship (WBC) est une compétition qui promeut l’excellence du café et reconnaît la profession de barista à l’échelle internationale. Il s’agit d’un événement réussi et populaire dans tout le secteur.

Cependant, de nombreux acteurs de l’industrie du café affirment qu’il a besoin d’être rafraîchi. L’accessibilité, l’inclusivité et la transparence sont trois problèmes clés qui ont été signalés par les critiques ces dernières années.

Pour en savoir plus sur l’événement, je me suis entretenu avec Pete Licata, champion du monde des baristas 2013, Agnieszka Rojewska, championne du monde des baristas 2018, Jooyeon Jeon, champion du monde des baristas 2019, et Maxwell Colonna-Dashwood de Colonna Coffee. Lisez la suite pour découvrir ce qu’ils m’ont dit.

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A quoi servent les championnats de barista ?

Le WBC est une compétition annuelle organisée par World Coffee Events pour déterminer qui est le meilleur barista du monde cette année-là. L’événement se déroule dans une ville différente chaque année.

Après une interruption de 30 mois et l’annulation du WBC 2020, il est revenu en 2021, où le Colombien Diego Campos a été nommé champion.

Le format de la compétition

Les participants au concours sont les gagnants des championnats nationaux de barista, qui sont organisés soit par les sections de l’Association du café de spécialité (SCA), soit par un organisme national indépendant agréé.

Pour le WBC, il y a trois étapes de jugement qui se déroulent sur deux jours. À chaque étape, les participants exécutent un numéro de 15 minutes au cours duquel ils servent un total de 12 boissons à quatre juges sélectionnés. Chaque juge reçoit un espresso, une boisson au lait et une boisson de marque.

Il existe deux types de juges : les juges sensoriels et les juges techniques. Les juges sensoriels attribuent des points en fonction de différents facteurs tels que la présentation, la saveur et l’équilibre général de la boisson. Les juges techniques, quant à eux, attribuent des points en fonction des techniques utilisées par les baristas et de la propreté du processus.

Les baristas ayant obtenu les meilleurs résultats passent du premier tour et de la demi-finale à une liste de six finalistes. Ils s’affrontent ensuite lors de l’épreuve finale, avant que les juges ne couronnent le champion de l’année.

Quels sont les objectifs du concours ?

« C’est l’occasion de partager des idées et des approches sur scène, de rassembler une communauté et de contribuer à la promotion d’un café de haute qualité », explique Agnieszka.

De nombreux acteurs de l’industrie du café attendent cet événement avec impatience, car il s’agit du plus grand événement mondial de barista professionnel qui existe. Pour beaucoup, c’est l’occasion de se rencontrer et de partager des expériences et des connaissances.

Jooyeon, quant à elle, dit que pour elle, il s’agit de développer l’industrie du café de spécialité et de promouvoir la valeur du barista.

« Dans le passé, peu de gens considéraient le rôle de barista comme une profession ou une carrière ; ils le voyaient comme un travail à temps partiel. Certains le font encore.

« Le WBC offre une scène où nous pouvons être respectés en tant que baristas, et sentir que nous faisons quelque chose de compétent et de valeur. »

Alors pourquoi faut-il que ça change ?

Pete dit : « Au cours de la dernière décennie environ, l’industrie autrefois petite et immature qu’est le café de spécialité a connu une croissance significative et rapide. »

Pete note que la profession de barista a évolué en conséquence. Cependant, au fil des ans, il pense que certaines attentes intangibles et non mesurées sont progressivement devenues partie intégrante de la compétition et de sa notation.

« Le WBC est censé être une compétition de barista, un test de vos compétences de barista », dit-il. « Aujourd’hui, cependant, il s’agit davantage de savoir comment vous vous approvisionnez en café ou combien de connaissances ou d’informations vous possédez que les autres n’ont pas. Il a perdu de son accessibilité et doit être plus inclusif. »

Les règles et règlements du WBC ont quelque peu évolué au fil des ans, mais le format et le jugement sont restés globalement les mêmes. Pour certains, c’est un problème, et ils pensent que des mises à jour sont nécessaires.

Maxwell est trois fois champion britannique de barista et trois fois finaliste du WBC. Il dit qu’il pense que la compétition a besoin de changements.

« Au début, je pensais que les championnats étaient plus objectifs et calibrés qu’ils ne le sont en réalité », dit-il. « Cependant, je me suis rapidement rendu compte que la structure de la compétition n’a pas été construite avec une compréhension astucieuse de la notation et de l’objectivité. »

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Pour lui, le changement le plus important concerne une seule chose : la transparence.

gagnants du championnat mondial des barista

La transparence au sein du WBC

Les quatre personnes interrogées s’accordent à dire que le WBC est un événement extrêmement impressionnant, et que les juges, les organisateurs et les autres personnes impliquées méritent le respect pour avoir réussi à le maintenir à la fois populaire et précieux.

« Cependant, nous pouvons l’améliorer », dit Pete. « Il n’a pas beaucoup évolué au cours des 10 ou 15 dernières années. Nous devons redéfinir certaines choses, et le rendre un peu plus objectif, transparent et accessible. »

En septembre, Maxwell a publié sur les médias sociaux une vidéo intitulée Pourquoi les championnats de barista n’ont pas de sens. Il y expose les principaux problèmes de la compétition actuelle.

Subjectivité de la notation

Le sujet de la subjectivité dans la notation n’est pas nouveau. Cependant, certains pensent que les efforts pour rendre le système de notation plus objectif et transparent n’ont que trop tardé.

« Lorsque j’ai commencé à concourir en 2004, les règles et règlements n’étaient pas si bien définis », explique Pete. « Les jugements étaient très subjectifs – plus qu’aujourd’hui – et de manière effrontée. »

Maxwell affirme que la notation reste trop subjective et opaque, et pense que le concours n’a pas assez exploré ces questions.

« La complexité des règles et le manque de transparence laissent la place aux personnes les plus autorisées pour prendre le contrôle des règles et imposer leur interprétation », dit-il. « Il y a peu de responsabilité, toutes les notations se font à huis clos et il n’y a pas de documentation. »

Influence sur la notation

L’influence dans le processus de notation est un autre problème, selon Maxwell. Les juges ayant plus d’influence, un profil plus élevé ou plus d’expérience peuvent involontairement influencer les autres juges et leurs notes.

« Il y a de la valeur dans la perspective. La différence entre le jugement et la perception du café par les gens est la partie intéressante », dit-il. « C’est dommage que la note finale ne reflète pas toujours cela ».

Il suggère que le fait que les juges révèlent les notes sur place rendrait le concours plus intéressant pour le public, tout en étant plus équitable pour les concurrents.

Sélection des juges

Les juges du WBC et de nombreux organisateurs de l’événement sont des bénévoles, ce qui témoigne de leur engagement envers le secteur.

Cependant, Maxwell dit que cela est souvent utilisé comme une excuse pour une mauvaise organisation. Il me dit qu’à son tour, cela crée une pénurie de juges potentiels et conduit à un processus de sélection non réglementé.

« Le processus de sélection des juges est entouré de mystère », dit-il. « Nous avons besoin de plus de responsabilité et d’une sélection non biaisée ».

Pete, quant à lui, dit que beaucoup de gens se plaignent des qualifications des juges.

« Les concurrents passent six mois à apprendre et à s’entraîner, et sont parfois jugés par quelqu’un qui n’a peut-être même pas la même expérience », dit-il.

Cependant, il reconnaît que, dans l’ensemble, les juges ont de bonnes intentions. Selon lui, ils ont fait des efforts pour rendre la notation plus précise, plus pertinente et plus équitable au fil des ans, même si des améliorations sont encore possibles.

Barista préparant du café dans un café

Concurrence exclusive ou opportunité accessible ?

Le sujet de l’accessibilité au sein du WBC est un débat à double sens. Par exemple, Pete dit qu’un concours de barista devrait célébrer les compétences des personnes qui font du café au quotidien.

Alors qu’il devrait certainement récompenser l’excellence, la pratique, la planification et la stratégie, il ne devrait pas récompenser des choses qui sont hors de portée de quelqu’un qui travaille dans un café tous les jours.

« Certains concurrents ont des universités qui font des recherches pour eux et ils citent ces données dans leur présentation pour être plus crédibles et obtenir des points supplémentaires », dit-il. « Je ne pense pas que ces informations devraient avoir une pondération supérieure à tout le reste, par exemple ».

Le barista moyen n’a peut-être pas le temps ou les moyens de voyager dans les pays producteurs, d’expérimenter la transformation ou de s’engager auprès des universitaires. Récompenser les gens pour ces facteurs peut être interprété comme injuste.

Maxwell, en revanche, estime que l’excellence, l’innovation et l’initiative doivent être récompensées dans un contexte concurrentiel.

« Je lutte avec le concept d’accessibilité dans le café », dit-il. « Je ne pense pas que l’on puisse trouver un passe-temps qui ne demande pas beaucoup de temps et d’efforts.

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« La question est plutôt de savoir comment nous pouvons faciliter la tâche des gens pour qu’ils commencent leur parcours. »

Pour lui, il s’agit une fois de plus d’honnêteté et de transparence. Les baristas et les champions qui réussissent en étant transparents sur la façon dont ils sont arrivés là où ils sont et comment les choses fonctionnent peuvent servir de modèle aux aspirants concurrents.

Il y a aussi la question de l’inclusivité. La liste des champions baristas au fil des ans met clairement en évidence ce problème, car un nombre écrasant d’entre eux sont des hommes et des blancs.

Agnieszka est devenue la première femme à remporter le championnat mondial des baristas en 2018.

Elle déclare : « Il y a toujours eu moins de femmes en compétition, il est donc logique que moins de femmes gagnent. La compétition elle-même n’empêche personne de concourir.

« Il s’agit plutôt pour les femmes d’avoir accès à la formation et d’être encouragées. »

Selon elle, le plus grand obstacle est celui des ressources, et elle explique que les personnes qui participent à des compétitions et gagnent investissent souvent beaucoup d’argent ou ont des sponsors derrière elles. Cela signifie qu’ils ont accès à un meilleur café, à une meilleure préparation et à de meilleurs entraîneurs.

« C’est comme un sport professionnel de nos jours », dit-elle. « Ce qui aiderait, c’est de rendre les ressources plus accessibles, alors plus de gens essaieraient au moins. »

Un homme participe au championnat du monde de barista

A quoi ressemblerait une version améliorée du championnat ?

En dépit de ces critiques, le WBC reste un succès et un événement populaire. Il s’agit d’une plateforme extraordinaire pour les baristas, en particulier ceux qui cherchent à se constituer un réseau et à collaborer.

« L’inquiétude dans tout le secteur est qu’il perde sa valeur s’il n’évolue pas », explique Maxwell. « Je détesterais voir la concurrence disparaître. Nous devons la réparer avant que cela n’arrive. »

Plus de transparence

Pour Maxwell, la solution consiste à rendre l’ensemble du processus transparent. Il recommande d’élever le niveau du jugement, de simplifier la feuille de notation et de tenir compte des différences de perception des juges en fonction de leur expérience et de leurs qualifications.

« Nous ne devrions pas avoir cette conversation dans les coulisses des concours de barista », dit-il. « Nous devons nous exprimer, trouver des solutions et les mettre en œuvre, et les gens doivent être tenus responsables de leurs décisions. »

Comment faire pour être plus inclusif ?

Pour Pete, l’accessibilité et l’inclusion sont les domaines sur lesquels il faut se concentrer.

Il mentionne l’importance d’impliquer des organisations telles que Glitter Cat Barista, un organisme à but non lucratif qui fournit un soutien, une formation, un accès aux ressources et un mentorat aux professionnels de l’hôtellerie marginalisés, y compris les « BIPOC, LGBTQIA+, neurodivergents, handicapés et personnes de genre marginalisé ».

« C’est une excellente initiative pour amener des personnes qui n’ont probablement jamais pensé qu’elles pourraient même concourir à participer et à être prises au sérieux », dit-il. « C’est une plateforme qui a traditionnellement été réservée aux hommes blancs, et il est important de remédier à cela. »

Pete pense également que l’innovation et la compétition créative doivent être séparées.

« Vous devriez pouvoir vous présenter avec vos compétences de barista et être jugé uniquement sur cela », dit-il. « Cela, par défaut, le rendra plus accessible ».

Coopérer et être réaliste

Agnieszka, quant à elle, affirme qu’il doit y avoir une volonté de coopération entre les organisateurs, les juges et les concurrents.

« Chaque partie doit comprendre et prendre en compte le point de vue des autres parties.

« Il est facile de dire que quelque chose ne va pas sans proposer des suggestions d’amélioration qui soient réalistes pour toutes les parties concernées. »

diego campos, champion du monde de barista

Le WBC est un formidable coup de projecteur pour le mouvement du café de spécialité et pour les baristas. Il met en valeur et récompense les compétences, l’innovation, les équipes, la communauté et la production. Il y a clairement un signe qu’il est en train de changer, lui aussi. L’itération 2021 a accueilli le premier finaliste africain, en tant que gagnant d’un grand pays producteur de café.

Cependant, le manque de transparence, d’objectivité et d’accessibilité sont des problèmes dont les parties prenantes parlent depuis des années. Malgré cela, ils restent des problèmes dont le championnat semble avoir du mal à se défaire.

Il y a une grande valeur à récompenser l’excellence, la curiosité et la connaissance. En canalisant cela tout en mettant en œuvre des réformes informées par des parties prenantes bien informées, expérimentées et ouvertes d’esprit, le WBC pourrait passer d’un succès à une véritable transformation.

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Marion Dutille

Ancienne commerciale dans le secteur du Café, notamment pour l'entreprise Lavazza. J'étais alors en charge de la commercialisation des cafetières de la marque au sein des professionnels.
Aujourd'hui reconvertie dans le content éditorial sur internet !

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